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  佛教在宗教中的独特性

济群法师著
1996年秋于北大世界宗教学术研讨会的发言

  “宗教”一词, 包含着人与神灵的交往或对神灵崇拜的意思。谈到宗教, 难免使人想神。然而, 作为世界三大宗教之一的佛教, 却不与神发生关系, 假如说, 宗教必然要建立对神的信仰, 那么在这个意义上, 佛教就不能称为宗教。因此, 本文将围绕神与无神这个问题, 谈谈佛教在宗教中的独特性。

  一、无神而非有神

  宗教, 普遍存在对神的崇拜。而对神的认识不同, 于是产生了多神教、二神教、一神教的信仰。多神教, 是信仰宇宙中存在众多的神;他们各自统治着宇宙的一部分, 如主宰风雨雷电气候的神, 森林江河海洋的神, 战争疾病死亡冥界的神等。如古埃及、古希腊、古罗马, 以及中国道教都是多神的信仰。多神教所信奉的神, 多数是人形的神, 这种“人神同形主义”是出现在较高文化的社会中。在希腊, 神和人形貌相同, 且也有人的欲望和人的劣性, 乃至与人恋爱, 争风吃醋。

  二神教, 以为宇宙主要由两大神在控制着, 即慈悲的善神与凶狠的恶神。善神专用善良、温和、可爱的精灵为其助手, 从事救济苦难, 施人恩惠的事;恶神手下则是残酷、暴戾的精灵, 专做害人之事。世界很多宗教, 都有二神教的特征。如古埃及, 善神为奥息里斯, 恶神为沙特;古印度, 有昼间之神因陀罗与夜间及邪恶之神苇陀罗。马达加西加, 善神为占和尔, 恶神为尼殃(圣严《比较宗教学》第二章)。

  在宗教中, 被认为是高级宗教而又信仰人数最多的, 要算一神教了。一神教都建立一个宇宙的主宰, 如犹太教、基督教的耶和华, 伊斯兰教的真主, 印度婆罗门教的大梵天, 这宇宙中唯一主宰的神, 是全知全能又永恒存在的, 它创造了世界万物, 决定人间祸福。

  同是宗教的佛教却否定主宰神的存在, 与有神教相比, 佛教不妨称为无神教。佛教是释迦牟尼在菩提树下悟道, 亲证宇宙人生真相, 发现宇宙间的万物万事并非有一个主宰神在决定着, 它们都是沿着“因缘因果”的规律, 兴衰成败。佛教根本教义的三法印中, 诸法无我就是在因缘困果这一思想上提出的。“我”从宇宙而言一是指具有永恒、主宰世界的神;就个体生命而说, 是指生命中永恒、主宰的灵魂。通常宗教都承认主宰的神, 主宰的灵魂:而佛教从因缘因果看世界, 却不见永恒或主宰的神或灵魂, 因而提出诸法无我, 无我, 正是佛教与其它宗教的根本区别所在。

  有人可能会提出, 佛教的许多经论中, 不也有神的记载吗?如六道中的鬼道, 是承认鬼神的存在;三界诸天是承认天神的存在。既然如此, 佛教怎么可能称为无神教呢?佛教并不否认在人道之外, 冥冥之中还有鬼神道的存在, 但佛教所说的鬼神与其它宗教的神不同, 佛教认为鬼神只是有情中的一种类型, 它并不具有永恒、主宰的意义。

  而佛教所说的无神也不同于唯物论的无神。唯物论的无神是属于断灭论, 它们不相信在人道之外还有鬼神道的存在, 也不认为人死了, 有情生命还能继续延续。佛教虽然否认永恒、主宰的神或灵魂, 但宇宙人生却在因果规律的支配下, 不断不常, 相似相续。

  二、业力而非神创

  宗教之所以都崇拜神, 主要是因为神对世界或人类具有举足轻重的作用。如各大宗教都以神创造世界, 如基督教以上帝耶和华在六天中创造了天地、万物、人类(《圣经旧约·创世纪》第一章), 伊斯兰教以真主安拉在六天内创造了天地(《古经7、54》, 又用两天时间将天分为七层(《古兰经》41)。印度婆罗门教以大梵天生天地万物, 他们认为“万物从梵天而产生, 依梵天而存在, 毁灭时又还梵天”(《森林书》)。锡克教也认为有一个绝对的神创造世界(《阿底格兰特》第1035页)。

  神又主宰世界成坏与人间祸福。从多神教到一神教普遍都认为神对世界、对人类具有主宰的能力。在多神教中由众多的神主宰着世界万物, 如风有风神, 火有火神, 太阳有太阳神, 爱情有爱神, 各司其职;到一神教则建立一个全知全能的神主宰人间祸福。如基督教之上帝创造了人类, 因发现人类太可恶, 一气之下来一场洪水灭绝人类, 他觉得挪亚一家很善良, 因而就留下挪亚一家(《旧约圣经·创世纪》第7章)。埃及法老与上帝选民以色列人过意不去, 上帝一怒之下在埃及降了十大天灾, 使得法老不得不屈服(《出埃及记》第7-11章)。所罗门王英明治国, 上帝对它很赞赏, 于是赐给他聪明智慧、富足、尊荣(《旧约圣经·列王记上》第三章)。《圣经》中这类例子实在是举不胜举。

  同样的, 伊斯兰教的真主安拉也具有同样能力。《古兰经》说“安拉是治理万物的主(3、1), 对天地人类具有无上的权威。”又说:“安拉啊, 大权在握的主!你能把权柄向你愿意者交付, 你能把权柄从你愿意者手中夺除, 你能让你愿意者尊贵荣耀, 你能使你的愿意者卑贱屈辱, 福利全由你经手掌握。你确实全能于万事万物(3、26)。”又说“安拉能让人窘困, 能使人富裕(2、245)。”这都说明了人的命运是掌握在神手中, 由神决定的。

  佛教不承认世界有主宰神的存在, 那么世界的成坏, 人间祸福是取决于什么呢?佛教讲因缘因果, 《佛经》中说:“有因有缘集世间, 有因有缘世间集;有因有缘灭世间, 有因有缘世间灭”(《杂阿含经》卷2第53经), 又曰“未尝有一法, 不从因缘生”(《中论·四谛品》)。因缘即条件, 因是亲的条件, 特殊条件;缘是疏的条件, 一般条件。由因缘和合而产生世间万物, 是缘聚而生;由因缘离散导致事物的衰败, 是缘散而灭。

  贯穿着因缘因果的核心便是业力。业, 是人类的行为, 从伦理的意义上看:可以分为善的、恶的, 及无记的三个类型。业又有共业及不共业:由人类共同的行为(共业)决定人类共同生存环境的好坏;由个人行为决定个人人生祸福的命运。佛教以为世界的兴衰, 人生的祸福, 主要由业力决定, 除业力外, 并没有什么外在的神能主宰人类的命运。 

  神教以神定人的祸福;业力说则以人的善恶业决定祸福。神教以神创人, 天生存在差别, 如分上帝选民与非上帝选民(基督教);再生族非再生族(婆罗门);业力说则以人人平等, 只是因为业力不同, 才有人生的差别。神教以一期生命终了, 上生天国或永下地狱;业力说则以生命是生生不已, 上天下地都只是过程而非结局。

  三、自力而非他力

  神教以神主宰世界, 人间祸福都由神决定的, 这是明显的他力思想。既然人世间一切都由他力决定的, 那么人类想得到拯救, 也依赖他力。这种他力的宗教, 主要围绕着神对人的救赎, 以及人对神的信仰而展开。 

  就如基督教来看, 基督教讲上帝爱世人。而《圣经》的中心思想是基督的救赎:《旧约》是救赎的预言、许诺, 《福音书》是救赎的许诺应验在耶酥基督身上, 《使徒行传》与使徒书信是阐明救恩藉圣灵引导遍及天下, 《启示录》则是预言基督完成救赎大业后必将再来, 使人类进入一个新天新地。配合基督救赎便是人类对基督的信仰。《圣经》说:神差他的儿子降世, 不是要定世人的罪, 乃是要叫世人因他得救, 信他的人, 不被定罪, 不信的人, 罪已经定了(《新约圣经·约翰福音》第3章)。又说:“信子的人有永生, 不信子的人得不永生(《同上》)”。这都说明了因信得救的道理。

  伊斯兰教也特别强调信仰。《古兰经》提出作为教徒应具有的基本原则--六信:即信真主安拉、信安拉的使者、信天使、信天启的《古兰经》, 信前定, 信末日审判、伊斯兰教以为真主是“至仁至慈”, 但从他对不信者的态度看, 却也不是宽大无边的。试看《古兰经》如何说;“信仰真主和使者的人们, 在主那里, 是虔诚者, 是见证者, 他们将有他们的报酬和光明”(57、19)。又说:“谁违抗真主和使者, 将必受火狱的刑罚, 而且永居其中”(72、23)。又说:“背离安拉旨意的人们, 确实要受严厉的桎梏”(3、4)。看来安拉的仁慈是局只局限于对信教者, 至于那些不信道者, 离经叛道者和不服从真主命令者, 都要被打入地狱受煎熬, 永不被宽恕。

  与信相应的是赞美、祈祷、祭祀。在《旧约圣经·诗歌》中, 大部分都是赞美和祈祷的诗篇, 从诗名就能看出。如“晨兴之祈祷”(第3篇), “求耶和华怜恤允其所祈”(第4篇), “求耶和华佑脱于恶人”(第5篇), “求耶和华兴起御敌”(第7篇), “耶和华之荣耀人之尊贵”(第8篇), 称颂耶和华之公义(第9篇), 其余诗篇大体如此。同样, 《古兰经》的每章开首, 都是对安拉的赞美。

  祭祀在神教中也是非常重要的, 不论是原始宗教, 多神教乃至一神教都很重视祭祀。原始宗教中祭祀有祭司专门负责, 供神采用牺牲动物甚至是人。印度婆罗门教的三大基本思想中, 有“祭祀万能”的一项。(旧约圣经)中对上帝献祭的记载很多;如其中《利未记》详细介绍了祭祀的仪式, 祭司的职责, 分辩洁与不洁的规定, 当然祭品主要是动物。不过《圣经》中也有人作牺牲, 献祭给上帝, 如亚伯拉罕要宰自己的儿子献祭耶和华(《圣经旧约·创世纪》第22章), 耶弗他真的杀了亲生女儿给耶和华献祭(《圣经旧约·士师记》第11章)。祭祀除了表达人们对神的恭敬, 同时也显示了对神的感恩和酬谢, 希望神不要随便发怒, 时常降福给我们。

  佛教以人类命运取决于自身的行为一业力, 人想要解脱痛苦, 到达幸福的涅槃彼岸, 自然要通过自己的努力。佛陀入灭的时候, 许多未能悟道的弟子们感到茫然, 不知将来如何修道。这时佛陀对阿难说:“自依止, 法依止”(《长阿含·游行经》)。自依止, 是说修行解脱都要依赖自己, 不能靠任何一个人;法依止, 是依法而行, 因为我们没有能力认识真理, 也不懂得如何才是解脱之道, 这才要依靠法。

  那什么是法呢?简单的说, 便是入正道。正见:如实认识宇宙人生的实相;正思惟;用正确观念去思考一切;正语, 真实的语言或有益大众的语言;正业, 正确的思想行为;正精进, 正当的努力;正命, 正当的谋生方式;正念, 正确的心态、想法;正定, 正确的禅定)八正道说明了人类的解脱, 是靠自身的智慧、觉悟、德行, 非是外在力量也。

  佛教中的教主释迦牟尼, 也不同其它宗教的上帝, 具有全能乃至可以随意给人祸福。佛教以释迦牟尼为本师, 本师就是最根本的老师, 因为他指示我们认识真理, 告诉我们如何解脱人生的痛苦。佛教也讲究信, 但信仅仅是学佛入门的基础。学佛是以“信为能入, 智为能度”。解脱烦恼, 证得涅槃;是靠自身的觉悟智慧, 而不是停留在信仰上就行了。

  四、人本而非神本

  一神教以世界、人类一切都是围绕神而展开、而存在, 自然神比人的地位要重要。因为神是造物主, 人是所造物;神是主, 人是奴;人间只是暂时的虚幻, 天堂才是永久的归宿。因此, 人生的目的应该是通过对神信仰, 依照神的旨意行事, 最终回到神的身边。这样看来, 一神教是神本的人生观。

  佛教以人的一切都由人自身决定的, 自然强调人的重要性, 所谓“人身难得”。佛教的教主释迦牟尼就是由人而成佛, 这就体现了人在六道中的优越性, 佛经说“诸佛世尊, 皆出人间, 非由天而得也”(《增一阿含经·等见品》)。佛是人间的觉者, 不在天上。天上没有觉者, 有的是神、梵天、上帝、天主们与他的使者。

  另外, 世尊是人, 不是天上的上帝, 也没有冒充上帝的儿子与使者, 向人类说教。而佛教的经典也与神教经典不同。神教经典:《吠陀》、《新旧约》、《可兰经》等, 都是作为神的启示而出现;佛教经典, 是佛陀智慧海的流露, 是人间觉者的教化。

  又神教以天堂是净洁的, 光明的, 喜乐的;而人间却充满罪恶, 黑暗与痛苦, 于是人类自然向往天堂, 厌恶人世。而佛教以为天上的享乐虽然要比人类好, 但只是庸俗的, 自私的, 陶醉在欲乐定乐中往往不思进取, 更不会有寻求真理的想法, 一旦福报享尽必然堕落;相反的, 人间虽是有苦有乐, 然而人类为了改善自身的环境, 寻求幸福, 会不断的去探索真理, 因此, 理智的正觉, 解脱的自由, 在人间不在天上。《增一阿含·等见品》说“人间于天上则为善处。”可见佛教是人本主义者。

  综上所述, 神教建立主宰的神, 把人类的命运、解脱、希望, 都建立在神的基础上;而佛教否定神, 并以为人的一切都是人自身的思想及行为造成的。人类痛苦的解脱, 是要凭正确的思想及行为, 从契合一切法的因果事理中, 净化自己, 圆成自己, 这也正是佛教的独特性。



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