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  素食可提高智慧

摘自《戒杀放生文集》

  《大戴礼记》云:“食肉勇敢而悍, 食谷智慧而巧。”这是素食可提高智慧之说, 见于我国最早之古代典籍。此说对年轻的知识分子来说非常重要, 可惜后之提倡素食者, 多从因果业报和戒杀护生立论, 很少人去研究“素食者智”之原理, 误了多少人素食的机缘。近代日本国立公众卫生院平山雄博士研究发现素食者嗜欲淡, 肉食者嗜欲浓;素食者神智清, 肉食者神智浊;素食者脑力敏捷, 肉食者神经迟钝……。他的这种发现与我国古代素食多智之说, 不谋而合。

  根据人体生理机能证明, 大脑的活动力, 来自脑细胞内具有的正反两种力量交互作用, 它们在人的大脑中不断冲击, 就形成了所谓的“思考”;冲击到最后, 总有一方面的作用获得胜利, 这就是我们通常说的“决定”。但是要使大脑细胞能够充分发挥其正反两种作用, 就必须充分供给大脑细胞所必需的养分。这种养分, 主要为麦酸、维生素B和氧等, 而食物中则以完整谷类及豆类, 含麦酸和各种维生素B最为丰富;肉类则次之而且量微, 所以惟有实行素食的人, 才能获得更为健全的脑力, 也才能使智慧与判断力提高。

  回忆三、四十年前, 当时医学界以为想提高智慧, 应多食磷质和铁质的食物。其根据是大脑皮质细胞缺乏磷, 便影响脑力;神经缺乏磷, 则反应迟钝。至于铁质, 它是提高智慧之重要因素, 人体若缺乏铁质, 则患贫血、头痛、心跳、健忘、体倦等症, 这样的人, 读书成绩自然差。食品对学业关系如此密切, 所以青年学生, 不可不知营养常识和素食的利益。

  每个人都希望自己成为这个世界上最有智慧的人, 尤其是做学生的人, 总希望一目十行, 过目不忘。为了想要提高智力, 于是就又是补脑、又是补身体。中国人相传着一个错误观念, 人体虚弱, 借助肉补;又以为食肝补肝, 食脑自然可以补脑了。从前科学不发达, 大家都不知道猪、羊、牛脑中, 含有对人体不利的胆固醇, 在食脑补脑的错误观念之下, 有许多的富家子弟变成呆头呆脑, 反而不及“咬得菜根香”的贫寒子弟聪明。于是社会上常常听得一些勉励清寒子弟的谚语, 如“将相本无种, 男儿当自强”;或是“咬得菜根香, 方是奇男子”;甚至有“几多白屋出公卿”之叹!可是有多少人知道“素食多智”的道理呢!

  我国佛教界, 奉行大乘佛法, 出家僧尼一律素食。从古至今, 佛教中高僧辈出, 或智慧超群, 或辩才无碍。如名满天下的释道安;才高五印的唐玄奘;智者九旬谈妙;生公顽石点头;清凉以道德文章为帝师;莲池以行解相应作八代祖。如是高僧大德, 不可胜计。虽曰彼等修持佛法故, 福慧增长, 而尊行佛制, 常年素食, 对于提高智慧亦是一大因缘。



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