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  书简节录

徐恒志居士著

一、略述佛法大旨
二、切磋念佛妙法
三、探讨修证要领
四、有关无相密乘
五、试释种种疑难
六、交流学教体会

  一、略述佛法大旨

  学佛要旨只是息妄想。仁者目前第一要著是先收摄妄想,不使纷驰。今既要办公,又要学诗、学气功、学书画、学佛法,如此头绪纷繁,杂念纷飞,不病已是大幸。佛在四十二章经中说:‘制心一处,无事不办。’孟子亦说:‘学问之道无他,求其放心(放出去的心)而已矣。人有鸡犬放则求之,放其心而不知求,哀哉!’老子曰:‘为学日益,为道日损,损之又损,以至于无为;无为而无不为。’从而知古今圣贤安身立命功夫,无有不从戒定慧三方面下手者,故学佛实为一切学问之根本。惜世上一般学佛者,不知从根本上下手,往往只是求福报、求长寿、求神通、求奇门遁甲在佛法看来,甚可怜悯,因不明本觉心性,不知真如实相,始终徘徊门外,虚耗时间和精力。金刚经说:‘凡所有相,皆是虚妄,若见诸相非相,即见如来。’又说:‘若以色见我,以音声求我,是人行邪道,不能见如来。’佛说得如此斩钉截铁,而学佛者往往仍追求有相有为之法,迷茫不悟,岂不可惜。(答安康杜居士)

  仁者说:佛法大旨总在‘以佛知见,破凡夫知见’,此言甚当。凡夫知见即是种种妄想分别和执著,佛的知见即是智慧觉性。但不必在觉性上去求,只要做息妄心功夫,妄心一息,息即菩提。圆觉经所谓:‘诸幻灭尽。非幻不灭。’关键在于实践实证。根据仁者根性,目前似宜从‘观心’下手,因反观自心,才能启发觉性。观心是根本法门。不观自心,不识自己本来面目,学法很难得到真实受用,愿共勉之。(答安徽鄞金祥居士)

  人生在世,多被无始以来的妄想、业习所纠缠,以致流浪生死,‘八苦’交煎,不得解脱。古人云:‘死生亦大矣,岂不痛哉!’这是实话。我们既学佛法,首先应按照佛的教导:‘诸恶莫作,众善奉行,自净其意’,来净化三业、净化心灵,远离贪著和污染。一切法门,种种方便不同,但归根到底,都是息妄心、显真如。真性既显,便知一切事物,一切境界,无不是缘生性空,过而不留,接而不染,逐步自能获得解脱和自在。至于修法,由于个人根性、环境、兴味等等各有不同,下手方便亦很难一致。或思生死苦,念佛求生,横超三界;或先修有相观法,逐渐归入无相,然后知当相即道,即事而真,性相不二,理事相即。

  又法门无量,息妄则一,果能一门深入,自可由一门会入普门,故不必到处趋求。明师、大德虽应亲近,但与我之烦恼何涉!妄从心起,还从心灭。大德、善知识只能指点方便,不能代我消业。只要勤修戒定智慧,自能洗除种种心垢。(答保定胡居士)

  欣闻令兄深信唯此一事唯实,真令人生无量法喜!但所谓‘此事’果是何事乎?凡夫始终茫然,二乘为之惊退,如果离开‘此事’而谈修行,皆是魔业。法华经云:‘唯此一事实,余二则非真。’又云:‘无量众所尊,为说实相印。’故小乘说‘三法印’,大乘即以实相为印。宗旨既定,乃可修各自当机之法,以悟证之。因此或禅或净,或密或教,乃至无量法门,都一时的善巧方便。如果执以为实,则成鲁愚;如果弃而不修,又成狂妄,如何才能恰到好处?倓虚大师有偈云:‘取之不得,舍之不当,不取不舍,乃吉乃昌。’确是甘苦之语。(答上海李老居士)

  学佛的宗旨,在息妄显真,转迷为觉,得定开慧,明心见性,了脱生死。有人说学佛好比画龙点睛,此言颇当,所谓点睛者,即是认识本来,明悟自性也。因为心性不明,势必心外取法,盲修瞎炼。至于禅宗六祖开示惠明:‘不思善,不思恶’之语,惠明言下大悟,何等直捷痛快!仁者认为这里是否还有一个‘不公开的别传话语,点明心要?’实则此时既一念不生,了无别物,又灵知不昧,不同木石,请问这不是自性又是什么?何须更有密意?故六祖说:‘与汝说者,即非密也,汝若返照,密在汝边。’总之,此事须言语道断,心行处灭,方有少分相应。(答吉林四平李居士)

  二、切磋念佛妙法

  欣知贤伉俪精修净业,行解并进,念佛时能做到‘精神焕发,没有疲意’,自觉‘心与道合,心与佛合’,如此不断用功,必能妄想日消,智慧日朗,亲证念佛三昧,深为敬仰!

  佛说无量法门,大都是仗自力断惑证真,称为竖出生死。唯有持名念佛法门仗阿弥陀佛四十八愿的他力加持,加上自己信愿内薰,感应道交,便能不断惑业,横出三界,普令含识,同出生死,畅佛本怀,故此法门称为‘教内别传’。大乘无量寿经上说:‘彼无量亿诸菩萨等,皆悉求此微妙法门,尊重听闻,不生违背。多有菩萨欲闻此经而不能得。’又说:‘若闻斯经,信乐受持,难中之难,无过此难。’我们生死凡夫,得闻如此微妙法门,福德因缘真是不可思议!

  您们来信说:‘念佛到境空心寂时,如拨乌云,见到晴空,无智亦无得。’但须体会到虽无智无得,却了了分明。所以彻悟禅师说:‘当念佛时,不可有别想,无有别想,即是止;当念佛时,须了了分明,能了了分明,即是观。一念中止观具足。’又说:‘一念不生,了了分明,即寂而照:了了分明,一念不生,即照而寂。能如是者,净业必无不成。如此成者,皆是上品。’深愿贤伉俪于百尺竿头,更进一步。(答宁波徐珊珊居士)

  函悉。知仁者对持名念佛法门,有甚深因缘。在各种法门中,唯此一法三根普被。下根人只要信愿真切,发菩提心,一向专念,舍此报身,可带业生于极乐的凡圣同居土。一生之后,见佛闻法,永不退转。中根人念到事一心不乱,触境逢缘,心不动摇,便同断见思惑的阿罗汉,可生于极乐的方便有余土。上根人念到理一心不乱,心佛一如,能所双忘,便相当于破无明、见法性的法身大士,就能生到极乐的实报庄严土,也分证常寂光土。可见净土法门,可浅可深,确为径中之径。同时应知执持名号,杂念不生,而正念了了分明时,正是无上深妙之禅,故禅净也本来不曾分家。

  至于各大德的开示,由于因缘、立场、愿力各有不同。故所说可能有异,但是以佛法为方便,息妄显真,得定开慧,明白心性,了脱生死,则无不相同。如果您能以般若为先导,以净土为归宿,必将亲得佛法的无边利益。(答成都樊莉居士)

  弟忆灵峰蕅益大师所著宗论中有云:‘予初志宗乘,苦参力究者数年,虽不敢起增上慢,自谓到家,而下手功夫得力,便谓净土可以不生。迨一病濒死,平日得力处,分毫用不著,方乃一意西归,然犹不舍本参,拟附有禅有净之科。至见博山后,稔知末代禅病,索性弃禅修净炽然舍秽取净,与不取舍,原非异辙,较西来祖意,岂不更直截耶。’可见净土法门,非大彻悟人不能全提,而钝根凡流亦无少欠,确是三根普被之教内别传,知仁者有志于此,谨录呈以供参考。(答上海李老居士)

  持名念佛法门可分为事持和理持。印光大师云:‘事持佛名,久久可通入理性。’这说明一般念佛,必先从事持下手。正像阿弥陀经疏钞上说:‘著事而念能相继,不虚入品之功。’意思是说:但能念念接续,无有间断,便已能伏妄,即使得少分清净,亦可进入末品。如果此人夙有灵根,顿明谛理,也可进入上中二品,所以说:‘不虚入品之功。’又说:‘执理而心实未明,反受落空之祸。’如果行人口口谈空,步步行有,便会受三途流转之祸。事持力极功纯,便可了知能念心外,别无所念之佛;所念佛外,别无能念之心,能所不二,心佛一如,便进入理持境界了。这时即禅即净,非禅非净,也可名为念实相佛。(答辽宁曲居士)

  欣知仁者能以随息念佛法门持之以恒,实很难得。此法既可调息,又可调心,心身两利。根据愚之体会,上座念佛时,如能够两手结‘法界定印’,用金刚念,两耳唯听一句圣号的无声之声,不理一切。如此易从有念入无念,转乱心为佛心。念至淡泊虚明,便与实相相应。

  又人人有此四大幻身,病痛势所难免。当病痛时,首先要作空华观,想我此身父母精血和合,生灭代谢,如幻如化,缘生性空,本不可得;若知诸法无我,谁受苦者?同时,以至诚心念阿弥陀佛圣号。应知念佛即是念心,念心即是念佛,心佛一如,能所不二。果能心无所著,气血便得调和,病苦自可减轻。忆昔弘一大师有偈两首,录助法喜:

  (一)

  阿弥陀佛,无上医王,舍此不求,是谓痴狂。

  (二)

  一句弥陀,阿伽陀药,舍而不服,是谓大错!

(答保定胡居士) 

  黄念祖老居士所说:‘信愿具足,再加行持,三者具备,必生净土。’正是如此。故蕅益大师说:‘得生与否全由信愿之有无,品位高下全由持名之深浅。’此二句成为净宗之要领与铁案,无可改易。至于所示莲池大师之说,主要著重于‘自性弥陀’、‘唯心净土’。因弥陀不离自性,净土唯是自心。若能如此体会,则一句弥陀,心佛不二,理事交彻,无念而念,念而无念,生则沉著安闲,殁则迳登上品矣。(答宁波徐珊珊居士)

  令友已修净土十多年。求生净土很好,不必改变。但是否调整一下修法:(1)把一句弥陀圣号当作无上密咒念,(2)早晚静坐各念一小时,用金刚念(唇动不出大声),(3)手结法界定印,意则一心只顾到持名,不作观想。如此修法与修六字大明咒无相密法没有两样。念佛人并非不可修其他法门,但宜以念佛为主,其他为助,主助分明。如修净土的人也常念心经,心经是般若法门。修法总以简要为主,如念佛得力,则可一门深入,不必更换。

  蕅益大师曾开导念佛人:‘真能念佛,放下身心世界,即大布施;真能念佛,不复起贪嗔痴,即大持戒;真能念佛,不计是非人我,即大忍辱;真能念佛,不稍间断杂染,即大精进;真能念佛,不复妄想驰逐,即大禅定;真能念佛,不为他歧所惑,即大智慧。’这段开示十分精要。希能转告令友。(答芜湖潘居士)

  古德确有昼夜念弥陀十万声者,如此速度已很快,约每秒钟一点五至二句。此种追顶念佛,一般以念四字洪名为宜。正如长者所说:如此‘妄念不易插入’,久久纯熟,便可从有念入无念,由事持达理持,无相、无住之清净心态便相继现前,不难现证念佛三昧矣。(答内蒙古王永光老居士)

  法门无量,但门门皆是般若,法法都可融通,惟学者根性不同,故方便设施有异。仁者所谓‘以持名念佛一法,圆摄诸宗,融通世法’,乌乎不可!但念佛时必须一门深入,至我心、佛心相契相入时,自然由一门会入普门而圆矣;否则间断、杂染,不免影响实效。中上根性人,也可先参本来,及有发明,再于顺逆境界中刻苦磨练,打扫夙习;特别要在障碍中忍得过,这是练心的要法。然后不离觉照,至诚持佛名号,并广行众善,回向净土,逐步圆满自性功德。此所谓‘有禅(谓彻悟本来)有净土(谓信愿求生),犹如戴角虎’也。(答北京陈居士)

  禅净二门方便不同,下手修持时,决不能兼收并蓄,脚踏两船,而应一门深入,穷以岁月,否则势必二法俱败,一事无成。故从来祖师大德之提倡双修者,亦必参禅明心,先悟根本,洞彻源底,然后复修念佛法门扫荡而圆净之。当参禅到根尘迥脱时,而灵光独耀,终不断灭;念佛到念而无念时,虽洪名历历,终不黏著,可见从空门入者,真空不空;从有门入者,妙有不有;空有本非二法,禅净实未分家。既非二法,何须融通?既未分家,何言聚合?寂照正是念佛,念佛不离寂照。故知学佛大事一人有一人之机,一时有一时之法,若有定法即非佛法。从根本处来说,有法终非究竟,无为岂即涅槃?(答上海李老居士)

  长者于修净要妙,提出‘全身靠倒,勿忘勿助’八字,非笃实用功者不能道。盖勿忘,即无念而念;勿助,即念而无念。如此念去,自然空有圆融,理事交彻;既念念不落空,又不劳作道理会,分别既息,正智现前。故经云:‘若人但念阿弥陀,是名无上深妙禅。’

  至于念佛方法:由心起——口出——耳入——还心。这似适宜于初机念佛之人,实际上不必人人套用这一循环公式。因如此做法,反易分心,难得一心。‘行起则解绝’,只要蓦直念去,自然暗合道妙,巧入无生,正由全理成事,全事即理故。所以幽溪大师净土生无生论说:‘法界圆融体,作我一念心;我今念佛心,全体是法界。’

  又耳听实即心听,若心不在焉则听而不闻,故楞严经耳根圆通章说:‘反闻闻自性’,即由耳根入门,而直观自心也。正如您老所说:念佛时‘只要守住意根,则其余诸根就随之皆摄了。’譬如君王正坐,则百官臣伏,一念单提,六根都摄,即来书所谓‘不必分张,共凝一处’也。(答内蒙古王永光老居士)

  来函敬悉。仁者出家三年,修密学戒,明春将返五台山尼众学院学律,并有志安居阅藏,知见正确,愿力宏深,实非一佛、二佛、三四五佛所种善根!闻五台如瑞法师领导的念佛、学戒道场,清净如法,甚为难得。仁者除‘以戒为师’外,如生死心切,把一句万德洪名善巧地安住于杂乱心中,久久自能进入‘一心不乱。’至此,自知一句弥陀即是实相,即是法界全体,是心作佛,是心是佛。但贵信真愿切,并要一门深入,必能转化惑业,彻证光寿无量之自性。(答五台山静戒师)

  与仁者通信累年,可谓无话不谈,今知仍苦闷彷徨,未入正修,不胜惋惜!其病在于用心太杂,未能专一深入。所谓‘法门无量誓愿学’,在于会通诸法,利益群生,岂可于自修中如开杂货铺,样样具有,而件件不精?为今之计,实宜于净宗随息念佛,全身靠倒。因经云:‘是心作佛,是心是佛’一句圣号提起,则一切烦恼妄想,便立即转化。一念相应则一念是佛,念念相应则念念是佛。正如清珠下于浊水,浊水不得不清;佛号投于乱心,乱心不得不佛。圆顿直捷,无可比拟,一句佛号,正是实相,事虽简易,理实幽深!彻悟禅师说:‘真为生死,发菩提心,以深信愿,持佛名号。十六字,为念佛法门一大纲宗。’偈云:‘万古是非浑短梦,一句弥陀作大舟。’愿与仁者。互相策勉。(答保定胡居士)

  三、探讨修证要领

  见性是学佛的重要关键,根本不明,必盲修瞎练,难除烦惑,唐丧光阴。仁者学有渊源,得天独厚,故前函以见性共勉。至于见之之法,亦无一定,凡能适应自己之修持与根性,由是而能得定开慧、明悟本性者,皆妙法也。故‘无有定法,如来可说’(金刚经)。世有诤论胜劣,或执指为月,非真能明自性者也。(答北京陈居士)

  明心见性后,应著重以慧照力扫荡多生习染,似无须再修有相法,即使从无相三昧中,起用修有相诸法,自能知‘当相即道,即事而真。’其目的仍不外破烦惑而显法身,入于理事无碍,真俗不二之中道。(答北京陈居士)

  修法至能所双忘,刹那间前后际断,此时出现的淡泊虚明,正是自性显露的端倪,但因定慧力弱,故转瞬即逝,随著修持的增进,逐步自能常处于寂照不二的境地中。但切勿祈求见光见佛,因有相皆妄,不宜执著。(答河南李智俊居士)

  凡修心功夫得力,第八识中翻出习气益多,此即内魔;内心散乱,处理不当,也可引起外魔,故以净心空念为主。知一切本不可得,而方便调伏,则心空境寂,诸魔齐退。楞严经所说五十种阴魔,莫非是种种妄想以为其本。故经说:‘当处禅那,觉悟无惑,则彼魔事,无奈汝何。’故不必惊怖、顾虑。(答保定胡居士)

  来信所说学佛体会,显然很有进步,理解来自实证,十分难得!一切佛法莫非除凡夫妄想执著之病,病愈药废,恢复本来真如佛性,才知一切诸法虽缘生性空,但都不离自性而有,色空不二,性相一如。只要触境应事,不黏不滞,无住生心,都是自心的妙用。仁者所说:‘寂而不断,了了分明;照而不动,一无所得。’能实证此境,正与自性相应。又真如之法,无时间相,无空间相,但诸法和合,虽性空而缘起;有相皆妄,虽缘起而性空。相由性造,性由相显,故说幻则一切皆幻,说真则一切皆真,毕竟真妄皆不可得,而不可得处,却‘无尽藏’也。仁者所说,多是正论。祈善自护持之。(答南通钱居士)

  您为维持长远生活,拟创办小型企业,这与修道并不妨碍。只要大愿不退,修持不停,并处处以人事和业务作为磨练,随缘应付,过而不留,练个无住无著的功夫;举心动念,视作由体起用,用后归体,依然心如虚空,如此便可做到佛法、世法两不误。所以法华经说:‘治世语言,资生业等,皆顺正法。’六祖惠能大师亦说:‘佛法在世间,不离世间觉,离世觅菩提,恰如求兔角。’古德亦有:‘我自无心于万物,何妨万物常围绕!’的开示。祈仁者于境缘上打磨,功夫将更为得力。(答安徽鄞金祥居士)

  一切佛法,莫非方便,如人有病,非药不治,病愈则药废,药只用于一时;又如以指标月,既不能离指而见月,亦不可执指以为月,不执不离,斯乃得之。至于功夫是否进步,可自己在触境逢缘时考验之,如果前后对比,能遇境不黏,无挂无碍,正是学佛得力处。黏与不黏实是凡圣界线,希仁者躬身自问,便可冷暖自知。(答杭州彭常年居士)

  参禅是离心、意、识参,于言语道断、心行处灭时,回光返照,拈取本来,非从根尘识起修,与观世音菩萨‘从闻思修,入三摩地’方便不同;但离妄想分别,生灭灭已,寂灭现前,照见那个了了见闻觉知而无住无著的,则无不相同。所谓‘归元性无二,方便有多门’(楞严经)。(答杭州彭常年居士)

  来信所说:‘出现短暂的无念境界’,不是病态,正是趋向正定的开始。但此无念现象,不必著意去求,求则成妄,只老实依法修持(不管修什么法),一旦诸妄消落,无念、无相、无住的本体自然现前。所以古人说:‘不用求真,但须息妄。’(答吉林李智明居士)

  见性之人,虽湛寂虚融,而仍了了不昧;虽能所两忘,而却妙用恒沙;岂如有人所说‘不知东南西北,不能料理生活’之理?这仍是识神用事,以推理代实证。在日常生活中,只是随缘应付,不住不著,无滞无碍。仁者所说:‘如痴如呆,倒亦照样生活。’岂非体用齐彰,空有不二吗?经云:‘能善分别诸法相,于第一义而不动。’可藉以参证。(答河南李智俊居士)

  近闻仁者习气种子翻动剧烈,这是大好事,说明第八识中含藏的多劫杂染种子被功夫逼急而纷纷显现,正是进步之时,切勿怀疑。‘道高一尺,魔高一丈’,正是指此。惟有不惊、不怖、不畏、不取、不舍,一面修法,一面忏悔,自能逐步业消智朗,寂照现前。(答河南李智俊居士)

  仁者精进行持,埋头前闯,彻见‘本来真光,时时现前’,自是不久到家之消息。但承当此事大须仔细,差以毫厘,失之千里。如当行人精进修定,第六意识暂伏不起,而七、八两识仍恒行不灭,这时所现的一段灵明,乃是第八阿赖耶识之见分。必须连此灵明亦不执,黄檗禅师所谓‘直下无心,本体自现。’古德偈云:‘学道之人不识真,只为从前认识神,无量劫来生死本,痴人识作本来人。’正是指此。楞严亦云:‘知见立知,即无明本;知见无见,斯即涅槃无漏真净。’又金刚经说:‘乃至无有少法可得,是名阿耨多罗三藐三菩提。’愿仁者默契之。(答河南齐志明居士)

  由于仁者真实用功,第八识中含藏的无始以来习气种子被工夫逼迫翻腾而出,这是必经的过程。按照憨山大师的开示,这时‘绝不可被它笼罩,绝不可随它调弄,绝不可当作实事。’‘当用大勇猛力、大精进力、大忍耐力’、‘如金刚宝剑,魔佛皆挥。’并说:‘过此一番,便得无量轻安、无量自在但又不可生欢喜心,以防欢喜魔附心。’故希您沉著应付,自能逐步化去,平安无事。四十二章经云:‘夫为道者,如一人与万人战沙门学道应当坚持其心,精进勇锐,不畏前境,破灭众魔而得道果。’(答辽宁曲居士)

  知您因与习气斗争而有病,这须善巧方便加以调伏。当各种境界现前时,切莫与之作对,要不取亦不舍,因都是缘生性空的。一切随缘应付而不失觉照。幻力若尽,本体自现。圆觉经所谓:‘诸幻尽灭,觉心不动。’(答辽宁曲居士)

  开悟见性在程度上有大小深浅之别,古人所谓大悟一十八,小悟无数次。我们具缚凡夫多生多劫以来在迷妄生灭中度过,今修学佛法一旦‘桶底脱落’,才知生灭之中,有个不生灭的。此不生灭心,空而灵,虚而明,初显时认识不透,必多次体会,才由生而熟,如他乡遇故知,十分亲切。(答桂林宋居士)

  关于定慧问题,定是体,慧是用,实际上是定慧不二,体用一如。如明镜无尘是体,能照万物是用,二而一也。镜前放花则花现,放灯则灯现,此即随缘起用;虽能照而不黏不染。真性也如此,虽应诸境,而无染无著,解脱自在。(答河南李智俊居士)

  手书敬悉。所询各点略陈愚见如下,未知当否:

  一、仁者说:‘有妄念时好观,无妄念时难观。’当知无妄念时,虚明自照,正是般若放光。此时虽不起分别,而能微妙观察一切事物,这正是妙观察智的初步功能,与第六识的分别计度不同。此重在实证,非思量分别所能解了。

  二、仁者说:‘心安住于空性,不起第二念。’如此岂不成为断灭?六祖说:‘无相者于相而离相;无念者于念而无念。’又说:‘惠能没伎俩,不断百思想,对境心数起,菩提作么长。’故拙赋观心诗有云:‘却喜心君招抚后,纷纷流寇作良民。’

  三、所说:‘无有分别即是止,没有观。’应知无分别时,不是木石一般,当下空空寂寂(止),而又了了分明(观),寂照同时,止观双融。于此若不证知,不得名为见性。

  四、一般说来,由于凡夫心乱,故先修止,由寂定本体起用观照,故次修观。功夫纯熟,便止观双运,定慧等持。但学人根性不一,法亦无定,如学禅、参话头,是以极强的慧力照顾参究,圆教行人修观心法门,下手时回光返照现前心念,不取不舍,当下寂然,这些都是由观入止,以慧助定,再由定发慧,最后定慧交资,寂照现前。(答辽宁曲居士)

  关于‘知觉’问题,最需搞清。众生皆具佛性,但无明、妄想所障,业识用事,成妄知妄觉。学人只要依任何一种佛法,专精修持,自可逐步证入‘寂然不动,而了了觉知,非同木石’的境界。功夫到此便能于念而无念,于相而离相,如明镜照物影来不拒,影去不留,入不思议境界。又能所两忘,无黏无著是果,定慧双运,历境锻炼是因,否则要想解脱自在、无滞无碍终不可得。(答安徽鄞金祥居士)

  来书敬悉。奉覆如下:

  一、真空(体)和妙有(用)是同时存在。真空即是妙有,妙有即是真空,不一不异。譬如明镜照物时,即空即有、即体即用、即寂即照。普照禅师修心诀所说:‘亦无相貌,言之不可及’,是说真空,又说:‘原来不空,明明不昧’,是说妙有。‘妙有’不执著、不污染;而‘妄有’触境便滞,处处黏染,此即圣贤与凡夫不同处。

  二、坛经说:‘若只百物不思,念尽除却是为大错。’这是说压制念头、不会起用之过。六祖指出:‘于诸境上心不染曰无念;于自念上常离诸境,不于境上生心。’这种无念境界,也可说是‘正念’,修至定慧圆明时,自然体用如如了。

  三、观心时提起正念,返照憧憧往来的生灭心,不随逐、不执著、不排遣,知妄心本空,何须著意于取舍,总是不理。如小儿久哭无味,自然停哭。观心一法,正如伐木断根。经云:‘能观心者,究竟解脱,不能观者,永处缠缚。’因此佛法的根本在心,行法的根本在观。

  四、观心与参禅下手方便,有所不同,但开正知见、悟本心性则一。六祖对惠明说:‘汝若返照,密在汝边。’故观心、参禅又都不离返照。仁者果能一念不生,而了了分明,正是本体现前。(答保定胡居士)

  夙根深厚之人,经多世用功而渐进于道,但往往因习染未清,未免仍被调弄,甚至因失照而退转,实甚可惜!我们学佛同修,惟有明因识果,净化三业,在在处处不离觉照,刻苦用功,奋发向上,或念佛念咒,清除积垢,用功不懈,则烦恼、业识皆转成大光明宝藏。至于种种境界现前,以不取不舍为宜,楞严经所谓:‘不作圣心,名善境界;若作经解,即受群邪。’如能在日常生活中,寂然不动而应用无穷,久久纯熟,便不难起大机大用。(答上海倪居士)

  来信所述近来修证境界:‘用而空寂,念而不住’,这确是仁者今后一个时期的修持和努力方向。主要是要求彻悟本来,从见道入修道,以所悟的见地,打扫无始业识、习气,包括种种见、思烦恼,勿受五欲、六尘的污染、黏著,可以说是任重而道远的。至于宗门修证,必先使参究,以开道眼,古德所谓‘但贵子眼正,不说子行履。’大事既明,更须精严操履,刮垢磨光,使垢尽明现。禅宗破三关的情况,大致是:破初关,妄想脱落,契悟心源;破重关,绵密‘保’护,长养圣胎;破牢关,放‘任’而为,无所不是。所以悟后‘保任’功夫,自有深浅层次。(答安徽鄞金祥居士)

  仁者谓妄想心和觉照心是一个东西,不错。譬如波浪和水,都是湿性,原是一体。但妄想心处处牵挂、系缚、痛苦;觉照心处处解脱、自在、逍遥。学佛人若能离一切相,心无住著,便是菩提妙心。您现在把妄想心贴在呼吸上,这是修定初步妙法,故佛教导散乱心多的众生用数息观;亦可至心念佛名号。心息相依,或心声相依,妄念自清。(答河北王亚雄居士)

  您一心办道,努力向前,十分难得!所说:‘非空非有,一丝不挂,一尘不染,说什么都是多余’、‘知本来无缚,何求解脱’、‘如释重负,心无系缚’等等,都是正论。正如六祖所说:‘汝等自心是佛,更莫狐疑!’又说:‘菩提自性,本来清净,但用此心,直了成佛。’六祖所传是顿教法门,‘唯论见性,不论禅定解脱。’只要常起真正般若观照,一刹那间妄念俱灭,即是自性现前。当见性时,所见的是性,能见的亦是性,古德所谓‘见即是性’,故知能所不二、体用一如,及至归家稳坐,始知本来如是,何须庸人自扰。但也少不了走一段冤枉路,否则理虽如是,事不相应。古人大事未明,如丧考妣,大事已明,仍如丧考妣,正是做除习气功夫也。(答河南白智生居士)

  仁者应知一切佛法都是对症下药,善巧方便,化度众生。如专一深入,功夫纯熟,自能在行住坐卧四威仪中打成一片。这在净宗叫‘一心不乱’,在禅宗叫‘灵光独耀’。故修法本不拘一定形式,但初心学人都宜从静坐下手,易于得力。有人说您‘胡乱打坐要神经错乱’,这是指不明修法,或修丹田气功、大小周天之类,不明心性状态,错乱用心或著相而求者说。仁者用功有年,当不致发生这类偏差。又说您有‘宿冤纠缠’,当知更是著境迷心,不知返观自性。我们具缚凡夫,谁无宿冤!其实所谓宿冤即无始以来所作业障,故要念佛、礼拜、发愿、忏悔,上求下化,冤亲普利,若能业识消落,净心现前,自知业障本空,宿冤可忏,不致怖畏惊疑,自陷苦恼。(答保定胡居士)

  仁者于‘能所双忘而又灵明常知’时,得个入处,很好!元音老人所以不肯仁者,正防仁者以‘认知’为自性,而成认贼为子。楞严经所谓‘知见立知,即无明本。’古德所以不肯轻易许人者,大都如此。六祖亦说:‘不见一法存无见,大似浮云遮日面;不知一法守空知,还如太虚生闪电。’今仁者果悟‘起心动念,皆自性之神机妙用,体用不二。’便知黏著则是业识,无住便成神通。当‘一切无所得,惟灵明洞彻,朗然独存’,此非自性,尚是何物?但不能随著言语、文字转。宗门行人破参以后,于一切时、一切处不忘‘觉照’,在各种境界上打磨、勘验。仁者但寂寂惺惺,于心无事,于事无心,则无住而生心,生心而无住矣。黄檗禅师说:‘学道人若不直下无心,累劫修行,终不成道。’(答河南傅运海居士)

  函悉。您在明白因果不虚的基础上,发心以‘悲智转业力’,很是敬佩!普贤行愿品说:‘以大悲水饶益众生,则能成就诸佛菩萨智慧华果。’来信所说:‘这个空空无一物,又不断灭,了了明明,不是你的佛性,又是什么?’说得简明痛快,希望后之学直指见性法门者,能从您这句话中,得个入处,直趋无门之门;结合行愿,上求下化,成就菩提。(答安徽鄞金祥居士)

  正如来书所说,以前仁者是落在‘求有所得’上,近来几经钳锤,而‘一贫如洗’;如真能到‘贫无立锥之地’则更妙。千余年来,心经大喊‘无智亦无得’,而领悟者不多,大都是著相住境,故修道者多,悟道者少。学佛法不经大死,不得大活;觉后再苏,则大机大用起矣。(答上海倪居士)

  拜读手教,知仁者弱冠以前,便读坛经,而立之年,便于楞严经有所悟入,足见般若内薰,所来有自,不胜仰止!所说‘志在般若,行在净土’,与后学‘以般若为先导,以净土为归宿’的自修宗旨,若合符契。

  承示社会上对修持法门,多有诤议,此似未达如来说法之深旨。世尊悲智双运,以‘四悉檀’为众生说法,八万四千法门,随机而施,破其所执,无有定法。正如以不同之指,标实相之月,既不能离指见月,亦不可执指为月。今之持门户之见,诤论胜劣者,似皆未达根本,执指为月之类也。窃念佛法以菩提为正因,以大悲为根本,以方便为究竟,所谓禅、净、密者,实际上是即禅、即净、即密,非禅、非净、非密,盖门门不离自性,法法皆是般若。禅之灵光独耀,净之一心不乱,密之当相即道,毕竟又有何别!虽下手方便不同,但归元终究无二,所谓无不从此法界流,无不还归此法界也。摸象之言,幸垂赐正。(答杭州俞中元居士)

  学佛宜行解相应。读经主要是懂些教理,但真能搞懂教理,还要从实践中来。譬如观心得明自心,念佛渐入一心,再看经研教,便了了如数家珍,否则总觉隔靴搔痒。仁者目前可适当选读几种主要经论,进行阅读,但不要随著经文转,仍宜以老实修持,加强定慧力,明自本性为主。(答广西张志兴居士)

  我们凡夫,无始以来,无业不造。普贤行愿品说:‘假使恶业有体相者,尽虚空界,不能容受。’今仗佛法逐步消除、转化无始业识过程中,自有一番奋发砥砺之过程,所谓:‘不是一番寒彻骨,怎得梅花扑鼻香!’因此必须发菩提心,立坚固愿;不作诸恶,力行众善,净化三业,洗除心垢;‘随缘消旧业,莫再造新殃’;时时凛觉,不取诸相,诸境现前,不取不舍。如能依法修持,久久功夫纯熟,自得根尘脱落,定慧圆明。经云:‘生灭既灭,寂灭现前’,本具佛性,自然呈露。(答深圳李俊居士)

  一切众生无不具有圆觉妙性,与佛不二,只以多生业识障碍,不得解脱,随所作之业,受不同之报。今仁者有缘得闻佛法,知自性本具无量功德,知一切有为之法,无不如梦幻泡影。若能严防诸邪,力行众善,发菩提心,自利利人,了达我空,离相无住,自然福慧日增;即使命苦福薄之人,亦可转而成为多善根福德因缘。因命由业造,业随心转。认真学佛可以出生死、成佛道,何况世间小小境界。虚空非大,心王为大,金刚非坚,愿力最坚。愿与仁者共勉之。(答河北刘建才居士)

  仁者夙具灵根,故能直下从观照下手,以便契悟自性,少走弯路,十分敬佩!一切众生本具如来智慧德相,只因妄想、执著而不证得,即仁者所谓‘以幻象为实有,随妄念而流转’,忘却了本来不生不灭之常住真心。惟有回光返照,才能深入体会:‘凡所有相(指有形和无形的一切现象),皆是虚妄。’因而不取不舍,自然归于空寂;然后由真空显妙有,逐步证入空有不二的本地风光。(答芜湖潘居士)

  手书已收。所说学习体会,理解正确,十分难得!总的来说,一切众生无始以来,一念妄动,流而忘返,以致长劫流转,受无量苦。现学佛法,就是循流溯源,返妄归真,恢复自己本有佛性,正如仁者所说:‘将已颠倒的知见,重新颠倒过来。’理虽如此,更要由解起行,由行而悟,由悟而证,不断以般若(无分别智)观照,或念佛、念咒,二六时中念起即觉,觉之即空;虽然心空不动,但灵明遍照,了了不昧,于一切境、一切事,照样应付,照样处理,但心不黏滞,洒脱自在。在方法上,特别要常常与自己习气奋斗,常常与自己逆,在有障碍中忍得过,就能较快清除积垢,这正是宗下的保任和牧牛功夫。果能诸妄消落,自然心宝常现。(答安徽鄞金祥居士)

  示悉。仁者所说翻种子境界,是修炼中必有之现象,翻动愈烈,去泥愈多。此种翻动今后将继续发生,但会翻一次少一次,翻至彻底清净时,自然证入不动。昔年王骧陆师曾开示一偈,现录呈作法供养。偈曰:

  欲修最上乘,尘劳为资粮;

  冤家一起到,庄严此道场!

(答宁波李老居士) 

  来函所说的‘解悟’,也可简称曰‘悟’,所说的‘证悟’也可简称曰‘证’。修心方法,不外由修而悟,悟后正修,由修而证,这是通常修证层次。但也无有定法,顿悟、顿修、顿证的最上乘境界,并非绝无其人。这里所谓‘正修’,是在悟本心、开圆解、顿悟同佛之后。悟后必经苦修,否则习染难除。所谓:‘顿悟虽同佛,多生习气深,风停波尚涌,理现念犹侵。’(答北京陈居士)

  仁者深入经藏,慎思明辨,不胜敬仰!然必先行起解绝,于言语道断,心行处灭时,彻悟自性之‘大千经卷’,然后借文字般若以印心,则弥善矣。否则分别名相,入海算沙,不免徒自辛劳。至于研究求解,宜另立一个时间表。又见性境界大有深浅。禅宗‘直指人心,见性成佛’多是悟的境界,悟后还有一个‘如丧考妣’在。至于别教初地菩萨破一分无明,显一分法性,是大乘见道位,则是证的境界,能随缘于百佛世界,现十法界身,自利利他,大喜遍身,故名欢喜地(相当于圆教初住位)。虽境界悬殊,但证必由悟,仁者切勿执此自囿,不敢见性。(答北京陈居士)

  读仁者书,每觉默契,正如自己人道家里事,十分亲切。来示谓读祖师语录,不辨味,不咀嚼,可谓得其诀窍。因宗下诸书,如以指标月,别有所契,若执指以为月,随著言语文字转,或竟死于句下,岂不冤枉!大抵公案语句或互相勘验,察其落处;或启发疑情,逼令见性,如果穿凿附会,作道理会,则千里万里矣。即如马祖有病,院主问曰:‘近日尊候如何?’祖曰:‘日面佛,月面佛。’僧问洞山:‘如何是佛?’洞曰:‘麻三斤。’僧问云门:‘如何是超佛越祖之谈?’答曰:‘糊饼。’凡此种种又如何作道理会耶?(答上海李老居士)

  四、有关无相密乘

  手书敬悉。凡修无相密法心中心到一定阶段,有定慧功效,得明眼人点拨,自己又勤于体究,很易悟入本性。凡修满千座而未契入本来的,则坐也可,不坐也可,只要在各种境界上观照锻炼,常常与自己逆,越不易化除的越要化除,便能进功。

  又上座修法时,有时寂定,有时昏沉或掉举,只要手结印不散,口持咒不停,意则一心只顾到持咒,自能逐步入于无相、无念。这时虽空寂无念,而虚明不昧,这是什么?如能直下承当,不难悟性。随著功夫进步,以后可常常体认而默契之。(答西安光升师)

  心中心法是无相密,修时只要依法修持,不取诸相,不著二边,不取中道,‘凡所有相,皆是虚妄。’不必惊疑,也不必怖畏,埋头前闯,任运而进,自然到达彼岸。见光见佛,都是幻相,切勿执著。应知不依无著妙心,而能究竟成就者,无有是处。(答西安光升师)

  来书谓坐中‘难调微细烦恼’,这是功夫所显现。一般凡夫粗重烦恼尚不易察觉,何况微细烦恼,多生习染必有消磨之过程。大体说来,凡夫是迷而不觉,菩萨是觉而不常,佛是常觉不迷。只要大愿摄持,坚毅奋发,终必有成。若习气力大,自力不能降伏,则可念佛念咒,求菩萨加持,自能逐步化于无形。(答西安光升师)

  仁者阅王骧陆师的乙亥讲演录,深有启发,实很难得;近闻上海倪老居士对此书也有相见恨晚之感。按王骧陆师浙江海盐人,由净入密,由密悟禅。三十年代起,在天津、上海等处创办‘印心精舍’,灌顶授法,大悲利生;其平生示人,是以般若为宗,以总持为法,以净土为归。所说皆一乘了义之教,乃自性三昧所流露。弟二十余岁时,向其求教,蒙师开示,从直观本体入手,观之数年,得个入处。抗战胜利以后,又随之学‘心密’,并以尘劳为资粮,借境练心。虽自愧障深慧浅,功行未逮,然每念佛恩、师恩及众生之疾苦,不觉泫然欲泪也!(答上海李老居士)

  关于心中心法的修证要领,在拙作怎样实践佛法的‘修密’一节里,已作了扼要说明,主要是以三密加持之力,不取一切相,使妄念随起随扫随空,扫至无可再扫,自然证入三昧。然后由体起用,打扫习气。化一分习气,显一分本智;消一分污染,得一分自在。若能定慧互资,自得寂光现前。此种修证境界,全在自己埋头苦干,潜修密证,如人饮水,冷暖自知,不必衡量别人修证意境,古人所谓‘依他作解,塞自悟门。’心中心法的证入,最后完全与禅相通,也即是金刚经所说的境界。至此方知一切佛法无非方便,‘法尚应舍,何况非法。’(答九江东林师)

  仁者欲修学密法,可一心修习六字大明咒无相密法。此法简单易学,可依照法本,手结大莲华印契;口用金刚念法(唇动而不出声,自己听见。)持六字大明陀罗尼;意则一切不管,只顾到持咒,不取诸相,这便是三密加持法。每日修一座,每座一小时,修满一百座为一期,当有奇效;专精用功,修满千日,自可得定开慧。坐时两足或单趺、或双趺均可,不能结跏趺坐的人,也可两足交叉平坐。

  又六字大明咒是观世音菩萨微妙本心,又名大悲心咒,凡持诵的人可治病、消灾、去障、得定、开慧、通佛法、明心地,了未来生死,种无量福田;也能助往生西方之愿,与观世音大士结无上胜缘。大乘庄严宝王经专明此咒功德,便可参究。(答桂林廖彩兰居士)

  修此法后,由于心定、神宁、气旺,体力可逐步增强,但夙世杂染种子,很容易被迫翻腾而出,这本是好事,但如果认识不清,便会被习气调弄,陷入苦闷,而枉用功夫。但亦不必顾虑,只要依法虔诚修持,一心持咒,即使有较强习气现前,也可立即转化;因业力虽强,心力更强,专精持诵,无不消融。治贪欲亦如此,四十二章经说:‘有人患淫不止,欲自断阴,佛谓之曰:“若断其阴,不如断心。心如功曹,功曹若止,从者都息,邪心不止,断阴何益?”佛为说偈:“欲生于汝意,意以思想生,二心各寂静,非色亦非行。”’这说明了除淫以治心、治思想为重。(‘思’和‘想’即五阴中的行阴和想阴。)‘非色、非行’即观一切色、一切行,如梦幻泡影,不以为实。再加持咒、念佛和常观男女根身之恶臭不净,淫意便可转化。(答吉林四平李居士)

  修心中心法知已在百座以上,执著较前减少,意境自与前不同,但定力毕竟不足,故遇事仍难放下,宜坚持修法。修法虽是事修,实也不异理观。非定不足以启慧,非慧不足以空境,老实行持,打好基础,不要放手过早,日后自有受用之时。(答河南李智俊居士)

  欣知仁者已有因缘修学无相心密,此法直证心田,破尽诸相,明心见性。希根据环境和时间,善巧方便地安排修持。先苦修六印圆满,再进修至一百座,初步打扫尘垢,勒此不羁之马,逐步自能增强定慧力。然后知世间一切一切,莫非因缘所生,缘生性空,处处观照,时时自在,便能亲得佛法利益。(答河南李智俊居士)

  一切佛法,皆是善巧方便,正像以黄叶止小儿之啼。修‘心密’至多坐一千座者:

  1.此法直入无相门,一千座后,定力必然增强,此时若得善知识点拨,不难开悟见性。见性后,重点放在历境除习上,故不一定再修。

  2.修千座而未能悟性,则再修亦无用,以未能明体而起用也。

  3.修千座悟见本来后,仍每日修一座,并无不好。因(1)助其常摄在定,如杀敌后,仍经常磨刀;(2)修法时三密相应,三业清净,能‘恒住净戒一切功德。’(3)修法时气血流行,有助于强身。但如果贪著于法,不肯放弃,便成法执。金刚经说:‘如筏喻者,法尚应舍,何况非法。’所谓‘法’是指有为法,‘非法’是指无为法,两无所著,便证中道,真入无相之门矣。(答河南齐志明居士)

  仁者所学‘六字大明咒修法’是无相密法,故不必观想本尊,亦不须另行著意返观自心,因持咒时全咒即心,全心即咒,心咒不二故,一心持咒即寓有观照自性的作用。若另外著意于‘返观’,则心便不能专一;修时注意于‘安详’也如此,故自谓有‘念咒不那么真切’的感觉。修法总以一门深入为主,久则打成一片。(答陕西贾琪成居士)

  仁者悟性超群,夙植甚深。知近以修六字大明咒为方便法门,很好!持至能所双忘时,回光返照,看是什么?此事非文字言语所能及,一落言诠,即非究竟,请于非思量处,讨个消息;果能根尘脱落,则历历孤明,一真独露,寂光真境,时得现前。(答无锡妙悟居士)

  知仁者从修六字大明咒,逐渐返照观心,而进入无相空境,这是正修,因‘凡所有相,皆是虚妄’也。进入无相空境时,如能返照此湛寂而灵知的是什么?不难明自本心,见自本性。仁者学习金刚经、六祖坛经都处处点示此境,贵在于日用中自我体会、自我认识、自我默契。(答天津法智居士)

  仁者欲以六字大明咒的念诵,作为积累往生资粮,临终也以诵咒当作佛号求往生,并无不可。六字大明咒功德,说不能尽,在大乘庄严宝王经上有详细说明。红教祖师诺那大师曾说:‘诵六字大明咒,三世业障悉得清净,了脱生死,究竟成就,且能断无明、开智慧,消灾延寿欲生何佛土,均如愿成就。’故只要时时发愿,以此持咒功德,回向极乐,必能往生。仁者可把一句咒,当作一句圣号念;亦可把一句阿弥陀佛圣号,当作无上密咒念。(答上海唐鸿生居士)

  我们修心的主要目的是息妄念、去执著,但因多生贪著、污染,非一时可清,故人人都须经历一个翻腾、清扫过程;特别修心中心密法,功夫加深,习气被翻迫出的力量也愈大,翻到一定阶段,定慧力逐步增长,无始习染便逐步松动、转化。遇到世间之事,也不是不想,唯应以智慧照察,事来便应,事去便空,不留滞、不黏著。如经所说:‘应无所住而生其心。’(答保定刘居士)

  五、试释种种疑难

  近世学人喜谈‘性命双修’,实际上是一味追求精、气、神的锻炼,以‘气’为宝,舍本逐末,不知明心见性为何事,很是可惜!佛法认为:观息是世间禅定的初门,不要说未臻妙境,即使修至色界、无色界的四禅八定,仍未能出离三界生死。必须如二乘人从‘观色’下手,修‘九想’、‘八背舍’等,才能渐出分段生死。若从‘观心’入门,便易与真如三昧相应,能出分段、变易两种生死。道祖老聃虽主张‘专气致柔,能如婴儿乎?’但又提醒大家:‘吾有大患为吾有身,及吾无身,吾何有患!’因四大本空,五蕴无我,气功只是一时的方便利生,虽有超乎常识的特异功能,然终非究竟。学佛同仁当以‘三法印’、‘实相印’印证诸法,才不至本末倒置。(答宁波李老居士)

  读手书,恍如对面。仁者才华横溢,故能博览群籍,涉猎诸艺,惜乎未明心性要义和修养根本,以致所学愈广,心志愈纷,既荒废专业,复遭亲友诟谇,使自己处于彷徨歧途、无所适从之境,至可扼腕!但仁者须知‘不是一番寒彻骨,怎得梅花扑鼻香’;孟子曰:‘天将降大任于斯人也,必先苦其心志,劳其筋骨,饿其体肤,空乏其身,行拂逆其所为,所以动心忍性,增益其所不能。’老子亦谓:‘祸兮福之所倚,福兮祸之所伏。’从古圣贤豪杰、志士仁人,无不从逆境中锻炼成长者,希仁者切勿自馁,当奋发图强,日新又新,必能有所成就。(答安康杜居士)

  仁者问及学佛与现实生活会否发生矛盾?回答是简单的:学佛的人照样学习、工作,照样穿衣吃饭,不过就在人事上、生活上时时处处加上一个觉照,觉得快,转得快,热恼顿时可化为清凉。所以六祖惠能大师说:‘佛法在世间,不离世间觉。’但初学的人往往不易觉、不易转,或明知妄想本空,却无力把持,每每随境流浪,这是力量和功夫问题。如果能于一切法不取也不舍,只是绵绵密密照顾这一句佛号,日久功深,自能念念之间转化烦恼妄想,获得轻安与宁喜。而且现实生活中的种种顺逆因缘,都是我们学习佛法、磨练习气的机会,这样岂不是‘不离佛法而行世法,不离世法而证佛法’吗?;(答成都樊莉居士)

  来信所说您过去在山上寺庙里所出现的境界,很可能是您夙世所修定境的反映。但对一切境界,切不要去执著、回想、喜爱它,应知‘凡所有相,皆是虚妄’,只要老老实实修持,做到如您所说:‘一句阿弥陀佛绵绵密密在心头’,并化除我执,放开心量,常常与自己脾气奋斗,终有离苦得乐、亲得受用的一日。(答成都樊莉居士)

  知仁者发愿持往生咒三十万遍,念满后拟一心以执持阿弥陀佛万德洪名为主,兼以持咒。仁者愿在西方,如此做法,颇为适当。因执持名号为往生正因,经有明文。但我辈凡夫惑业深重,往往道力不胜业力,今仗陀罗尼总持之力以转化之,使业消智朗,障尽福崇。过去参禅大德,于夙种翻腾,无力把握时,亦每密持神咒度过难关,可见佛法皆是对治方便,实无定法可说。

  又仁者谓:‘念满三十万遍,先消除业障。’能下扎实功夫,固然大有功德,但最主要的必先彻了业障本空,原不可得。故永嘉真觉大师证道歌说:‘了即业障本来空,未了应须还宿债。’如不从根本上彻了,误认为确有业障可消,执业障为实有,则用功多而得效少。应知业障如幻,今持咒功夫,莫非转化其如幻的力量而已。(答平湖许常觉居士)

  知仁者过去曾奉命拆除寺房,已作深刻忏悔,甚好,今后可不必再牵挂了,一则仁者原无有拆毁三宝房所的动机;二者罪性本空,心灭则罪忘也。偈曰:‘罪从心起将心忏,心若灭时罪亦忘,心灭罪忘两俱空,是则名为真忏悔。’(答杭州彭居士)

  生死根本是无明,所以‘十二因缘’从无明开始。无明缘行,即起惑造业而入胎。此无明即是妄想生灭心,也即贪爱痴迷心,总是迷惑不觉,心随境转,藉淫欲因缘而生死相续,所以楞严经说:‘必使淫机身心俱断,断性亦无,于佛菩提斯可希冀。’总之,贪嗔痴三毒皆生死之根株也。(答吉林四平李居士)

  知识分子学佛,往往对‘三世因果’、‘六道轮回’、‘西方极乐’等问题,抱怀疑态度,只信其理,不信其事,实际上理即事、事即理,本来不二。愚认为要彻底明白这些道理,必先彻底明白、悟证空寂圆明的觉性——真如、实相、本来面目等,则上列问题,乃至广大佛法,自然迎刃而解,谛信不疑。(答安康杜居士)

  承询‘明心后当以何为归?’心本不可得,即归于不可得处,此在明彻后自知。未明彻前仍需借法修炼,以便增强打扫习气之定慧力。习气打扫至如何程度,即悟证自心至如何程度。及其至,则灵明不昧,了了常知,无所从来,亦无所去,本自不生,今亦无灭,十方佛土,随愿往生,无生而生,生即无生。(答河南李智俊居士)

  凡在专精修法、参究阶段,不宜广读大部经典,得定开慧后,则取以印证,至此三藏十二部莫非自心注脚,否则难免被名相、义理分别卜度所转,对修法无益。现阶段,一般禅宗语录等,亦宜以少阅为宜,古德所谓‘依他作解,塞自悟门。’(答河南李智俊居士)

  关于功课安排问题,由于各人根性、环境、时间、习染等等不同,原无定法。总的说来,功课不宜安排太繁太多,太繁多则不宜持久。总宜适当安排,主次分明,或一门深入,全身靠倒。凡修证层次愈高的,修法往往亦愈简。如修净土的最后就是一句阿弥陀佛念到底;禅观明心的,最后在行住坐卧中,简要地用一个‘照’字。一法若通,则法法皆通。(答吉林刘慧真居士)

  近世学佛的人,往往不明真理,著相而求,随境而转,故著魔发狂,迷惑入邪的人不少。希仁者多接近有正知正见的人,端正身心,深信因果,不取诸相,一心念佛,于一切法不惊、不怖、不畏、不贪、不著、不动,自然逢凶化吉,诸邪尽退。同时,也要回向,愿一切魔邪冤魂同发无上菩提之心,使尽除烦恼,同得解脱,因他们都是流浪业海的苦恼众生,应相与为善,共趋觉道。(答吉林四平李居士)

  外道功夫亦可获得神通,但不能证得第六漏尽通,故不究竟。凡悟道而明自心的人,由于多生习染未除,故神通虽未开发,但根本已明,大事彻悟,只要悟后正修,步步落实,成佛作祖,尚且有分,何况些小神通,故古人把神通认作圣末边事。永嘉大师说:‘但得本,莫愁末,如净琉璃含宝玉,既能解此如意珠,自利利他终不竭。’

  又气功大都以打通气脉,调和气血、却病延年为主,通过吐纳引导,虽能调动人体潜能,但总是生灭变化的色身边事,与见性悟道是两码事。凡能体认自性的才叫悟,(‘悟’字是‘心’字和‘吾’字合并,意指能识吾心的叫做‘悟’。)您说:有人认为学佛顶不住中层气功,这都是不明根本,信口雌黄。(答吉林四平李居士)

  不论修何种法门,在用功严密、真妄交攻时,有时身上往往会发生颤动,或脑部也会有爆炸般的震动现象,心理方面有时也会影现种种幻境。这些现象可因各人心身情况而有不同,都出于自然。其原因大都是由于静极而定之后,由心理上的变化,引起生理上的反应,有时也是业习逐步消除的一种现象,并无神秘奇特可说。只要不求不著,自能任运进功。(答河南李智俊居士)

  来信所说的大仙、巫婆等人,切不可亲近,此辈人自心未明,著相取境,入于迷信颠倒,以盲引盲,随而信之,无有不苦上加苦者。当知学佛以无念、无相、无住为要领。般若诸经、六祖坛经等都阐述此旨。仁者目前种种苦恼,都是心念不空之故。心经说:‘照见五蕴皆空’便可‘度一切苦厄’。有人自称是菩萨转世等等,切勿轻信,徒增烦恼与系缚。从来真圣贤、大德,无不汰虚务实,谦虚谨慎,戒德严净,淡于名利,绝不自我标榜,甘作增上慢人。(答保定胡居士)

  做佛事,种善根,固是好事,但无钱亦不必勉强。一切吉祥福乐,都不离本人心地,心地狂乱,求佛何益!根据因果道理,各人都有自己的发展规律——命运。但‘祸福无门,惟人自召;善恶之报,如影随形。’故宜知命、安命之外,更要‘立命’。立命之法,重在不作诸恶,力行众善,居心仁厚,冤亲等视,难忍能忍,难行能行;更要学佛法,明心地,离相无住,寂而常照,虚空有尽,我愿无穷,‘大慈念一切,慧光照十方’,悲智双运,自他普利。如此行愿,诸佛菩萨必将冥中加被而护念之焉。(答保定胡居士)

  学佛的人必须自他兼利,修净土法门求生西方,亦要发度生之愿。学大乘佛法都要发‘上求佛道,下化众生’的菩提心。但我们目前以自度为主,度人是以后的事,如破烂之舟,岂能济多人于彼岸?至于随分随力劝化、引导他人,并无不可,这又当别论。(答保定胡居士)

  仁者夙根深厚,不论在家、出家,如能继续认真修学,成就必大。佛有四众弟子,出家修行,能离欲清净,减少俗缘,住持正法,自比在家为好。但在家学佛磨练的机会较多,在消除多生业障,转化无始积垢上,要比出家为有利,故宋大慧宗杲禅师曾说:‘在家修行比出家得力且二十倍。’同时,必须了解,所谓出家,主要指出生死之家、烦恼之家。佛世时的维摩诘居士,就是一位在家的大菩萨,‘虽处居家,不著三界。示有妻子,常修梵行。’(维摩诘所说经)马祖禅师的弟子庞居士,全家都是成就者,但并无一人出家;傅大士也是以居士身,修天台宗一心三观,位至等觉菩萨。此外,历代居士获大成就或念佛往生者,不可胜数。总之,各人因缘、条件不同,总宜善自筹量。优婆塞戒经上说:‘出家之人,发菩提心,此不为难;在家之人发菩提心,是乃名为不可思议。何以故,在家之人多恶因缘所缠绕故。’(答辽宁常林居士)

  在上座修法时,往往易于发病,此有二种情况:一是旧病翻出。如平时感受风寒湿热,坐中气血阻滞,引起关节疼痛。入定后,气脉流畅,便能不痛。中医所谓‘通则不痛’也。二是用功不得法,如座上用力过猛,求进心太切,或用意念硬使身体不动,此皆如石压草,草还滋生。但能心不执著,循序渐进,不久可恢复正常。人体的作用范围有生物场,能在各部位辐射出各种电磁波,尤以指尖和脑部最多。这是一种本有潜能,气功家通过气功来加以发掘,故有意念制动、意念开锁等等。现在科学家已证实意念的物质性。但应知佛法以开悟见性、成就菩提为最高层次,‘但复本来性,更无一法新。’以免迷失修证航向。(答河南白智生居士)

  佛家所说之‘中道’,即指佛性,因其非空非有,不落两边。儒家讲‘中庸’,并指出‘喜怒哀乐之未发,谓之中。’其所说实亦是指性体(明德),但两者境界不同,所谓‘未发’者,可能是较粗的‘喜怒哀乐’,亦未必能因而‘悟性’,故两者虽同源,而有深浅之不同,乃至老子的‘无为’,可能是佛教所说‘非想非非想’的境界,因六、七两识虽伏(非想),而八识命根未转(非非想),故仍落生死,况儒家乎!愚见未必有当,仅供参考。

  又仁者问‘无住生心’的心,应按在哪里?答曰:按在‘不可得处’,若真心有所得,岂不又有所住而成生灭妄心?故二祖慧可‘觅心了不可得’便绍祖位。果能人人悟心不可得,便得离相无住的真心了。(答湖南吕泽慈居士)

  居家学佛,家务必须乐于承担。如普贤行愿品所说,对一切众生要‘随顺而转,种种承事,种种供养。菩萨若能随顺众生,则为随顺供养诸佛,……。若令众生生欢喜者,则令一切如来欢喜。’在家与家人共,宜以布施、爱语、利行、同事之‘四摄’法而摄取之;并发同体大悲心,教以正道。若能因果分明,难忍能忍,难行能行,自可逢凶化吉,遇难成祥。(答保定胡居士)

  来信说:应如何看待目前‘正法陵夷,邪见充斥’的现象。其实这些现象不仅现时存在,将来任何时候都可能存在。这是因为整个世界科学日益进步,而人心却日益烦乱,根性日趋暗钝之故。但佛法包含著宇宙人生的真理,其所说因果相续、缘起性空以及‘三法印’、‘实相印’等,都是不可移易,万古常新的。故佛法虽有兴衰代谢,但终究会有大心佛子,开正法眼,护持慧命的。(答郑州吴居士)

  仁者所说现象与本体的关系问题,这是因迷悟而有不同看法。‘心生种种法生,心灭种种法灭。’一般人不知‘三界唯心,万法唯识。’总是被现象所迷,而随境流转。若能透过现象,见到本质——明悟本性,便知万法不离自性,现象与本质不二,即体、即相、即用,故楞严经说:色身、山河、虚空、大地‘咸是妙明真心中物’;又说:五蕴、六入、十二处、十八界,‘本如来藏妙真如性’。故知色空不二,性相一如,相由性造,性由相显。相由性造故,色即是空;性由相显故,空即是色。所谓‘青青翠竹尽是法身,郁郁黄花无非般若’也。(答南京吕建福居士)

  六、交流学教体会

  大乘起信论梁译:‘若有众生能观无念者,则为向佛智故。’与唐译:‘若有众生能观一切妄念无相,则为证得如来智慧。’两译虽都是归向‘无念’、‘无相’,但愚见依之修持,下手时微有不同:后者‘观一切妄念无相’,是从假入空观,是从看念、观妄上下手,知妄心本空,归入不生不灭;前者‘观无念’,则是中道第一义观,观‘一切法有即非有,唯是一心,体无分别。’(大乘止观法门)正如宗下的直指心源,寂照现前,故更为直捷。若论‘止’,这‘观无念’,便是息两边分别止,分别既息,则空有圆融,性相一如矣。(答上海李老居士)

  来书谓于观心法门,一门深入,数十年来亲得受用,此实根性使然也。弟体会观心一法,实为修行之根本法门。大乘心地观经说:‘若能修习深妙观,惑业苦果无由起,唯观实相真性如,能所俱亡离诸见。’灵峰蕅益大师在教观纲宗里,开宗明义提出:‘佛祖之要,教观而已矣。’台宗以四观释‘化法’四教;如来对藏教根性人,使修‘析空观’;对通教根性人使修‘体空观’;对别教根性人使修‘次第三观’;对圆教根性人使修‘一心三观’。当修一心三观时,行起解绝,唯回光直照此湛寂圆明之心,蓦直照去,则即空、即假、即中,圆融三观一时现前,不劳次第安排,所谓举一即三,言三即一;非一非三,而三而一,故名为不思议妙观。果能如此,便与诸佛菩萨、诸大祖师一鼻孔出气矣。(答上海李老居士)

  修心之悟、证二者,确不能含混。‘悟’者彻见本来也,而积习未除,必历缘锻炼,逐步证入自性;而除业习又有伏和断之不同。若以台宗‘六即’判位言之,大体上修至圆解大开(即悟境)仍属‘名字’位(名字即佛);进修观行,圆伏见思、无明,即入外凡位(观行即佛);进而断除见思惑,入内凡位,了分段生死,这是圆教七信位;到十信位时,已断了尘沙惑(相似即佛);然后分破无明,分证法性,直到破最后一品生相无明而成妙觉(分证和究竟即佛)。来信说:‘初关所悟,仅相似于佛,尚不足降伏一切烦恼。’此就宗下行人破参见性、顿悟同佛而说。若能就教相而论,则‘相似即佛’是已断了见思惑和尘沙惑,唯未破无明而已。(答北京陈居士)

  长者手书谓:‘关于真心之义,余疑未释。’谨述所知,就正有道。荷泽云:‘知之一字,众妙之门。’此就事证而言也。如圆觉经云:‘知是空华,即无轮转。’又云:‘知幻即离,不作方便。’皆是指‘证知’而非‘解知’、‘了知’、‘识知’也。此‘知’乃由体起用,寂照同时,空有齐资,妙用恒沙,故曰‘众妙之门’。盖真如无知而无不知。如知讷禅师真心直说云:‘妄心对境有知而知,于顺逆境起贪嗔心。若真心者无知而知,平怀圆照,故异于草木;不生憎爱,故异于妄心。’并引肇论云:‘夫圣心者非有,故知而无知;非无,故无知而知。’此正如长者所说:‘此一“知”字,恐非常情所言能缘之知。’信然。正如大圆镜垢尽明现,照用斯备;群像虽现,而体无黏著,不变随缘,随缘不变,即体即用,法尔如是。又真心不涉先后、能所、真妄、迷悟等等二元对待诸法,无去无来,非空非有,而能‘善分别’。如维摩经云:‘能善分别诸法相,于第一义而不动。’前句说用,后句说体,体用不二,色空相即。此即印光大师所谓‘离念灵知,纯真心体,不可得而思议也。’摸象之言,敬乞教正。(答上海某老居士)

  手教谓:‘意识无罪,必不可灭。’此‘灭’字确实欠妥,意识岂可灭耶?当云‘转’,转八识成四智也。在唯识学中,意识属第三能变,力用特殊,与五十一个善恶心所都相应。摄论云:‘唯意识是能遍计,有分别故。’由虚妄分别而起惑造业,流转六趣。故八识规矩颂颂第六意识云:‘动身发语独为最,引满能招业力牵。’由于意识造作身口等业,既能引起未来世的总报,又能成满未来世的别报。昔时谛闲老法师讲大乘止观时云:‘吾人现前一念随境攀缘分别之意识,用以修止观,便有功能;用以缘妄境,便成种种罪过。’可见意识不但是罪魁,也是功首。如能转变,便成妙观察智,能观察诸法性相,圆满光明,遍照大千。(答上海某老居士)

  承示‘佛性即一切法不可得之性’,并广引经论以证之,自是正知正见,不胜钦仰!此乃就空谛、真谛言之。然真空必具妙有,诸法宛然,空有不二。如明镜当台,胡汉斯现;虽森罗万象,而了不可得,所谓实相无相而无不相。台宗因之以圆融三谛,统摄一切,所谓‘举一即三,非前后也;含生本具,非造作之所得也。’(始终心要)但大乘经论在诠圆融三谛中,随机施教,各有侧重,或侧重言性,或侧重言相,或侧重言空,实则非可隔历,性之自尔。若偏言真空,即成藏、通二教。三乘所修之法虽有四谛、十二因缘、六度之不同,但同证偏真,只入化城,得空便止,不能深观,因此但见于空,不见不空。若是利根三乘,不但见空,并见不空,趋入中道,就能直入别、圆二教中。愚观大乘经论,皆空有并举,二谛融通,言真空外,亦阐妙有。如法华经云:‘是法住法位,世间相常住。’楞严经云:‘一切世间诸所有物,皆是菩提妙明元心,心精遍圆,含裹十方。’涅槃经则常说常、乐、我、净为涅槃四德。又世人多以般若部属空宗,实则仍不离圆融三谛。如金刚经云:‘如来者即诸法如义。’‘一切法皆是佛法。’‘如来所得阿耨多罗三藐三菩提,于是中无实无虚。’尤妙者,五千八百多字之金刚经内,竟找不到一个‘空’字(除‘虚空’之‘空’字外)实寓深意。三千有门颂说:‘真空不空非但空,圆中圆满非但中。’从知毕竟空中炽然有,不可得处无尽藏也。(答上海某老居士)

  ‘缘起’说明一切事物待缘而起,这是佛教的重要学说之一。简单地说,缘起可分为四种:‘业感缘起’,是小乘教所常说;‘阿赖耶缘起’是大乘始教;‘真如缘起’为大乘终教;‘法界缘起’则是圆教。所说之法有深浅不同,但实互相关连。‘业感缘起’所说三世因果,惑业苦三道辗转相生,是‘阿赖耶缘起’之‘种现互薰’所造成;而‘阿赖耶缘起’乃第八识之真妄和合所成,不离开‘真如缘起’;‘法界缘起’更谓法界一切诸法,互相融通,一法成一切法,一切法归一法,法界即是一大缘起。所以四种缘起不即不离。仁者所说‘并无本质差别’,即是‘不离’之义;但所诠内容,毕竟不同,是‘不即’义也。(答五台山静戒师)



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