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  淤泥不染

竺摩法师著

人生为何要念佛
随净土机施念佛号
净土法门丛谈
修学净土的三资粮

  人生为何要念佛

  未说念佛之前,先来说一下开光。光是与暗相反的。有了黑暗,光明就被赶跑了。光明譬如主人,黑暗譬如盗贼,如果能以光明克服黑暗,盗贼敛迹,主人便可常开智眼,坐镇灵府,当下也就是佛了。既然如此,佛自有光,何待人开;不过借此方便权宜,开发各人自性本具,迷而不觉的灵光罢了。

  要启发众生自性本具迷而不觉的灵光,最好的方便,还是念佛。念佛念得心地清净,自性灵光便会炯然照露出来。对于佛法没有认识与信念不具的人,总认为念佛没有什么意思,或属于迷信一类。其实用冷静的头脑来观察,念佛不但有意义,不迷信,而且还是属于极理智的举动。现在且从最浅显的地方,讲明念佛是理智的、不迷信、有意义的道理。

  一、念佛为治心:人类在一切动物中是最灵敏的,因他有一颗智慧的心。智慧的心是从好的一面说的,这颗心能扩展到至极圆满,即是佛的真心;但平常一般没有修养的心,都是不好的,是烦恼不净的妄心。这个妄心,佛经上形容它为‘心猿意马’,喜欢做恶为非,不容易控制得住的。从前,从禅理中摸索出来的王阳明,也曾说过:‘山中之贼易治,心中之贼难防。’心中之贼,就是由妄心所起的烦恼,如贪、嗔、痴、慢、疑、我见、边见、邪见等等。心海不波,性月朗照,是我们的本来面目;但有了这些烦恼在心海里兴风作浪,呼风唤雨,就把朗照性天的智月迷隐于阴霾中去了。

  观无量寿经说:‘如来今者为未来世一切众生,为烦恼贼之所苦者说清净业。’这清净业,就是指念佛的净业,能医治我们的妄心。莲池大师在弥陀疏钞中说,佛者觉义。觉有二义:一是觉察,时时觉察这心,不为烦恼所侵。如人觉察有贼,时时提防,贼技就无所施展。二是觉悟,觉悟到诸法的真性,则一切在迷惘中所起的我见、边见、邪见等的俗知俗见都可舍去,回复到心海不波,性月长朗的境地。所以念佛,正是破迷为觉,治妄成真的良好方法,怎可说是迷信呢?除非是自己不懂这个道理。

  人生的疾病可以说有两种:一是生理上的病,二是心理上的病。生理的病是属于肉体的,世间中西的药物可以医治;心理的病,是烦恼的病,属于精神的,世间的药物是医治不好的,需要出世的法药来医治。‘佛是无上医王’这句话,就是指佛能医治众生的心病。经说:‘佛说种种法,为治种种心;若无种种心,何须种种法!’佛法不但能调身,更重调心,道理就在这里。

  平常说:‘心病还须心药医’。这话是从经验中说出来的。烦恼的病,就是心病。从前有个傻瓜行过塔下,忽想起万一塔倒下来,岂不压死许多人?又我若被压死,我妻将如何?归急问妻。妻谑答:‘你死,我当嫁与隔邻的王达。’傻瓜听后,既忧塔倒身死,又忧妻嫁王达,遂得重病,百医难治。后来有个信佛的朋友来看他,他的妻子告以病的起因。佛友自谓能治。见到傻瓜即说:‘你所看见的那个塔,昨晚已倒下来了。’傻瓜听见马上从病榻上爬了起来惊问道:‘压死了多少人?’佛友从容不迫地说:‘昨晚正当放工时候,街人都已归去,故只压死一个人。’傻瓜急问:‘此人为谁?’答谓:‘王达!’傻瓜即刻喜得心花怒放,百病消除。因傻瓜忧塔倒会压死自己,又忧王达夺妻,现知两事都已发生,自然心病也没有了。这个佛友的假设,就好像佛的方便说法,为的是要治好众生种种的心病。佛法八万四千,结归唯在一心。自从释尊灵山拈花,迦叶破颜微笑,就是以心印心,以心传心,在理性上著眼;乃至最后在遗教经中说:‘制心一处,无事不办。’也无非要弟子们从事相上做制心的工夫,达到大悟心法的理性。制心最好的办法,莫如念‘南无阿弥陀佛’的六字洪名。念玆在玆,都摄六根,净念相继,妄念渐消,即到‘是心是佛,是心作佛’的状态。华严经云:‘若人欲识佛境界,当净其意如虚空。’我们能于行住坐卧,出入往还,时时把佛放在心头,念到此心净如虚空,了无渣滓,无相无碍,得大自在,就是念佛所致的实际受用。

  二、念佛能医口:平常说:‘病从口入,祸从口出。’又说:‘一言兴邦,一言丧邦。’口不修,说出来的一定不是好话。每见一张油嘴,掉其三寸不烂之舌,无非是勾心斗角,搬弄是非。所以佛戒妄语,因人无信不立,妄语即失信于人;戒绮语,花言巧语,不但引人邪思,而且趋于下流;戒两舌,离间他人,最损阴德;戒恶口,毒言伤人,过于刀剑。然口毒由于心毒,所以先要修心,否则‘佛口蛇心’,更要不得。观经说:‘若不远离粗言,自害害彼,彼此俱害;修习善语,自利利人,彼此俱利。’两者的损益,为祸为福,自可三致其意。

  有些人,天生一张最会讨人便宜的嘴,但讨便宜有时也会失便宜。像苏东坡一次与佛印对坐殿中,问佛印道:‘你看我坐态像个什么?’佛印答道:‘像一尊佛。你看我呢?’东坡回答他:‘你像一堆牛粪。’因佛印穿著大袍,婆娑于地。佛印知他造口业,默然不语。东坡却得意的笑了,以为自己占了上风,归来告诉苏小妹,说自己每次与佛印对辩都是输给他,今天却胜了,就把经过说给妹妹听。小妹听了,急忙说:‘哥哥!又是你输了!’东坡追问为什么呢?小妹说:‘佛印嘴里走出一尊佛,你的嘴里却痾出一堆屎,你这臭嘴巴,还不是输了吗?’东坡听了,颇有省悟。这便是讨便宜失便宜,自己上了佛印的当,还睡在鼓里摸不到钟。真是聪明一世,糊涂一时了。

  在佛经里还说到一个人恶口粗言,常被诸天呵责,而鬼神也扫其脚迹,被他踏过的地方,也嫌不净。同是一张嘴巴,如果不讲‘无义语’,转过来多讲‘有益语’,或读经,或念佛,那就可消灾灭罪,增福无量。唐朝有一女尼,平日常诵法华经里的‘青莲花香,白莲花香’,后世做人,口中常出清香,人见人爱,人见人敬。又如宋黄岩正等寺的慧观和尚,畜有鸲鹆,常教他念佛不绝。一日立化笼上,所瘗之处,出青莲花。掘开一看,莲花是从鸲鹆的口中长出来的。这便是读经念佛之口,和诳言咒诅之口,价值不同所在。

  三、念佛可离苦:佛法为脱苦的方便;念佛法门亦是脱苦方便之一法。由于念佛的功用,不但可脱现世苦,也可脱来世苦。

  (一)解脱现世苦——现世人生的疾苦,有来自物质上的,有来自精神上的。有来自人为的,有来自自然的。衣食住行的不具,是物质给予的痛苦。飞机大炮、原子弹的威胁,是人造的痛苦。风雨寒暑的剥蚀,是从自然界来的痛苦。还有求不得、冤憎会、爱别离等苦,又是从物质精神以及自然环境种种袭逼而来的痛苦。一个能懂佛理,了悟人生本来是苦、空、无常、无我的人,能用一句佛话,自净其意,看破世情,放下万缘,那么无论遇到何种痛苦来袭,自己都能抵挡过去,自己都能排解自己,无论如何,他的痛苦要比不理解佛法,不肯念佛的人来得少;而且他既能了知人生是苦、空、无常、无我的,同时又能排解自己,安慰自己,抵挡痛苦的来袭,可见他内蕴的精神,还是很勇敢的,很积极的,和那些向苦难低头的弱者,不敢正视现实,走向消极自杀的道路,是不可同日而语的。

  (二)解脱来世苦——佛法说我们的生命是永恒不断的,在没有得到转凡成圣的解脱以前,虚妄业识的生命,无始劫来,就是轮回流转,从未休止的。因此,一个人如抵挡不住人生各种痛苦的袭击,想去自尽,希图逃避痛苦,那是办不到的,而且这也是愚蠢的作法,不但不能脱苦,反而会更加痛苦。因自尽已是苦,自尽之后过去业报不己,仍要受苦。佛说人生所受的苦报,都是过去所作的前因招感的,前因未了,你想早点死,想逃避它,可是绝对逃避不了的。唯有自己觉悟反省,忏悔旧业,不造新殃,才能重创未来的幸福,获得光明的前途。念佛,是念佛的智慧、学问、道德、人格,使自己的心地清净,朝向成佛之路,能够学佛,跳出轮回生死,不受业识流转的痛苦,得无生忍,入不退地,就是解脱未来痛苦的最好法子。

  念佛,是佛教许多法门中的异门方便,一句佛号,简单方便,不论在什么地方,什么时候都可以念。‘忆佛念佛,现前当来,必定见佛’,这是佛在楞严经中亲口所说的。

  还有,念佛是修行的捷径。因念佛能‘横超娑婆,带业往生’。如虫穿竹筒,从中间的竹节中打横咬出来,不必从尾至顶经过许多的路程。所谓‘多障众生念佛观’,念佛能消多劫业障,如千年暗室,一灯能破。念佛不但可以忏除宿业,去掉障碍,即使去不掉罪障,也可‘带业往生’,到净土境地,继续修道,永无退转。如唐张善和屠牛为业,临终恶相现前,见群牛索命,生大恐怖。其妻教以至心念佛,恶相顿消,见佛来迎。这都是带业往生的明证。古德还说:‘余门学道,如蚁子登于高山;念佛往生,似风帆扬于顺水。’都是赞扬念佛法门的简捷、便利,是不无理由的。所以,古来不论是禅、教、律、密的各宗的明眼大匠,多数兼修净业,归心净土。正所谓‘教重自宗,行归净土’。如莲池疏钞说:‘禅如永明,以宗门柱石,而上品上生;圆照以独秉单传,而标名莲境。教如僧睿弘辅什师,而莲华出榻;四明中兴教观,而西向坐亡。律如灵芝生弘毗尼,而死生安养;清照大阐律学,而说偈西归。’这些行者,都有事实的表现,写来略作佐证而已。

  随净土机施念佛号

  佛法一乘,本无分别,只因机有利钝,遂使教分顿渐。顿教之机,一闻妙法,当下圆悟,顿起直入,一生成办,如放下屠刀,立地成佛;若是渐教之机,行布次第,顺序以进,或修或退,要经三大阿僧祇劫,不免因难思退,遂有‘佛道长远,久受勤苦’之叹!

  一、对机施教应病与药

  佛教有无量教门,皆随佛陀对机说法,应病与药而来。为何佛陀要‘对机施教,应病与药’呢?在杂阿含经卷四十八大意说:当时佛陀在恒河行化,有二牛郎赶牛渡河。其中一个牛郎带著一群牛,事前没有注意视察恒河上下游的水势,也不明白观察何处的水流最缓,容易渡登彼岸,就把所有的牛群赶下水渡河,结果到了中流,牛只都被急流冲去,溺死河中。另一牛郎赶牛渡河前,先观察上下游的水势,又查明两岸的水流缓急,然后先赶一批过河,试渡成功,再赶第二批第三批过渡,结果所有的牛只,没有损失,皆安然渡河,到达彼岸。

  当时佛告比丘,说法度生,亦是同样的道理,不先实际观察众生的根性,以及生活情形,也不观察应使他们止于何等理想的生活为最适合,只知盲目的执著一成不变的教理,去化度众生,则被引度的众生,将在中途失利,无法安稳的到达彼岸。所以说法度生,必须善用智慧,更须善用方便,才可以使众生得到实际的利益。

  二、不因请教无问自说

  就以净土法门来说,佛说阿弥陀经,是观察当时有些适应净土的根机,须说净土法门,才能使他们深信因果,舍恶向善,称佛名号,往生莲邦,所以就不因请教,无问自说,敷扬净土教义,普度念佛众生。又说将来世界到了末劫,众生业重,五浊现前,所以佛经上的文字,都自消失,唯阿弥陀经多留百年,这是给业重众生最后信佛的机会。过此以后,弥陀经上的文字也都消失净尽,那时再无佛法在世流行,众生皆于业海茫茫,为洪波所汨没了。由上可见净土法门,确与末法众生有缘,适应智简业重的众生所修学,尽管显密各宗各自弘扬发挥光大,而净土法门的适应性、重要性,还是要为众机所需要,不可忽视‘末法众生业重,唯依念佛法门得度’,这句话最值得深思。

  三、三眼普被有教无疑

  佛所教化之法门,各适机宜,有契上根,有契中根,有契下根,随其根性,各适其适;唯净土宗之念佛法门,接引众生,不尚一格,乃是三根普被,万类均沾,不论僧俗智愚、男女贵贱、家庭寺院、动静闲忙,不分种族,皆可学习,只要自己能一心念佛,执持名号,无不达到由念佛而成佛的目的。

  (一)念佛非愚人的事

  有人说:念佛法门只适合愚夫愚妇修学,不适合知识阶层修学。这是不理解念佛真义的人,把念佛法门低估了!他们将所谓的知识阶层看得太高贵而把愚夫愚妇看得太低贱了!属于知识阶层人物的大论师、大学者修习念佛法门的,撇开中国净土宗的十三代祖师不算,如西天的文殊、普贤、势至、天亲、马鸣、龙树等诸大师,皆为智德高明的知识份子,他们都是提倡念佛,归宗净土的。如文殊有偈云:‘愿我命终时,灭除诸烦恼,面见阿弥陀,往生安乐刹。’势至圆通章云:‘我本因地,以念佛心,入无生忍;今于此界,摄念佛人,归于净土。’华严普贤菩萨,在善财童子遍参诸善知识证悟后,为说‘十大愿王,导归极乐’,并令善财及华藏海众,回向西方极乐世界,圆满佛果。天亲菩萨撰往生论,开示礼拜、赞叹、作愿、观察、回向五门,劝修成就,得生安乐国,见彼阿弥陀。龙树十住毗婆沙论说:‘佛法有无量门,如世间道有难有易,……若人欲疾至不退转地者,应以恭敬心,执持称名号。’马鸣大乘起信论说:‘最胜方便,专意念佛,即得往生,终无退转。’足见念佛法门,不专是属于愚夫愚妇的。

  (二)念佛非老年人的事

  有人说:念佛是老年人的事,青年不必学得太早。意思是老年的人,快要离开这个世界,应该及早念佛,将来才可往生西方;年轻人则不必学念佛,早生净土。谁能预料,世事无常,寿夭不定,大限之期,不论年老年少,一样要去。老的固然要去,少的也一样要去,或甚至死得比老的还要早一点。所谓:‘莫谓老来方学道,孤坟多是少年人。’昔贤诗云:‘奉劝诸贤及早修,光阴如箭去难留,寒来暑往催人老,不觉青年白了头!’

  有一个叫做‘诿过阎王’的故事,十分有趣。其内容是说昔有一个老人死后被阎王召去审判。因老人在生多作恶事,不修善行,所以阎王就咬牙切齿地呵责他:‘为人在世应多修善,为何你却作恶多端?’老人硬嘴反诘阎王,怪阎王为何不先写信通知他止恶行善,使他好做个准备。阎王谓早已写四封信通知他了。老人问是哪四封信?阎王说:‘有一日你吃饭时,自觉牙齿摇动,有这回事吗?’老人答:‘有。’阎王谓这是第一封信。接著,阎王又说:‘又有一日,你对著镜子,发现头发忽有斑白,这是第二封信。你有没有收到呢?’老人点了点头。阎王扫了老人一眼,又继续说道:‘接著我又送了两封信给你:几年后的某一天,你发觉面有绉纹,这就是第三封信。最后,你自觉头痛晕倒,那是第四封信,通知你死讯快到了,你自执迷,不肯检点,反诿过于我,怪我没有寄信给你!’老人至此无言以对。当时旁边跪审的一个年轻小鬼,忽对阎王提出抗议:‘他不理会你那四封信,年老而死,被你呵责,尚有道理,而我则年纪轻轻就死了,为何你不来信先通知我呢?’阎王道:‘我也寄过四封信通知你:一次你从单车上跌倒,一次你从马上跌下,一次你在花园打球晕去,一次你游泳溺水昏迷。四次的讯息,都是警告你虽年轻,也会死亡的,你不醒觉,却来怪我!’小鬼听了,哑口无言,深悔来不及修善,已赴黄泉。现在各人自己省察,究竟寄来几封信了?赶快修行,莫待老来,被阎王呵责,悔之晚矣。

  (三)念佛非有闲阶级的事

  有人说:念佛是你们闲人的事情,我们工作忙的人,哪有工夫来念佛?这也是推托之词,不足为不念佛的理由,真正有心念佛的人,行住坐卧,什么时候都可以念佛,身手虽因工作忙,而口却是空著无事,为何不可念佛呢?唐代大诗人白乐天,年到古稀,始悟念佛的好处;作诗云:‘我年七十一,不复事吟哦,看经费眼力,作福畏奔波,何以度身眼,一句阿弥陀。行也阿弥陀,坐也阿弥陀,纵使忙似箭,不废阿弥陀。达人应笑我,多却阿弥陀,达又怎么生,不达复如何?日暮而途远,此生已蹉跎,普劝法界众,同念阿弥陀!’

  古德也有用心良苦,咏成行卧二诗,勉人念佛。诗云:

  ‘行时正好念弥陀,一步可随一佛过。足下时时游净土,心头念念离娑婆。旁花随柳休回顾,临水登山莫放过!等得阿侬生极乐,十方来去任如何!’

  ‘卧时念佛莫闻声,鼻息之中好系名。一枕清风秋万里,半床明月夜三更。无如尘累心难断,唯有莲花梦见成,睡眼朦胧诸佛现,觉来追记尚分明。’如梦中忘记念佛,醒时叩头流血,生大惭愧,如此精进,佛无不成。

  四、作业受报带业往生

  经中有说业力之盛颇为可惊:(一)虚空非大,业力为大;沧海非深,业力为深;须弥非高,业力为高。(二)业由自造,非神所造。(三)神造万物,业力造神。

  三界众生,无始以来,由于惑业苦三道轮回,不得解脱。惑是烦恼,由烦恼造业,由造业而受苦报,是因果必然的道理。地藏经云:‘业力甚大,能敌须弥,能深巨海,能障圣道。是故众生莫轻小恶,以为无罪,死后有报,纤毫受之,父子至亲,歧路各别,纵然相逢,无肯代受。’业有黑业与白业,黑业是由身口意三业所造染污的恶业,白业则是指身口意清净所造的净业。或白业是出世的无漏业,黑业是世间的罪业。若造世间污染的恶业,必须忏悔,才能清净,不忏悔罪益深。如无忏悔之心,或时间、寿命不够,难以忏悔,那么是自力不足,只有仰仗佛力——他力加被,带业往生,渡到彼岸,不再退转娑婆,在乐土作下品的凡夫,慢慢从事忏悔,以求上升而至上品,见佛闻法,悟无生忍,圆证佛果。此即弥陀愿中第十八愿念佛往生:‘我成佛时,若有众生至心信乐,欲生我国,乃至十念,若不生者,不取正觉。唯除五逆十恶,毁谤正法。’

  但是近来也有人怀疑,经中无带业往生明文,欲把‘带业往生’改为‘消业往生’,以合其意,已闹出大笑话来。因业有善业与恶业,恶业可消,善业即净业,善业如消,势必无佛道可成了。曾经也有人以‘依义不依语’来破斥其不当。盖经中虽无其语,却有其义,况待消了业障往生,那么往来西方之人应一律平等,何以净土要分九品四土呢?既然有品位高下,国土粗妙,那么对于带业往生的道理,岂可妄加推勫!这或许是因学者修行各有所偏,入主出奴,而有是己非他的想法。

  五、造业必报,因果不爽

  在中国东汉时代,东方的波斯古国,甚为强盛,尝有安世高等高僧来华弘教,颇受欢迎。安世高法师曾经多世修行,能通宿命。有一世他为安息国太子,舍离五欲,出家修道,得宿命通,自知前世欠人命债,必须偿还。那债主就在中国洛阳,于是航海东来;既达洛阳,行至旷野无人之处,忽见一少年迎面而来,身佩钢刀,怒气冲冲,不发一言,一刀便将法师杀掉。法师死后神识悠然,又飘回安息国,投胎为二世太子。及至年长,又出家修道,省识宿命,知前世曾到洛阳,偿还少年的命债;而今观察,仍有一命债未还清,债主也在洛阳。于是再来洛阳,恰巧又至前世杀他的人家借宿,其人不知,便允许他借住,款待晚餐。席上僧问:‘你还认识我吗?’答以‘不识。’僧又告诉他:‘我即是前世某年、某月、某日,行过洛阳郊外,为你所杀的那个和尚呀!’那人听了大惊失色,心想此事无第三者知道,这僧必是鬼来索命,急起身,欲遁逃。僧即止之曰:‘你不必害怕,我是人,不是鬼。我前世被你所杀,是为了要偿还命债,故被杀后即回安息国投胎,做二世太子。这次再来洛阳,也是为偿还宿世命债而来。我明日会被人打死,特来你处相求,请你明日为我作证,传我遗嘱与官方,说我之死,是为还他宿世的命债,请官不必治其误杀之罪。’说毕各自安睡,次日同至街坊,僧前行,那人随后。在僧的前面,有一乡人挑柴,前头之柴忽因绳断落地,后头之柴亦即随堕,其扁担向后大力反弹,适中僧头顶,脑浆迸出,当场毙命。乡人即为官府所擒,讯明定罪。其人见此事与昨晚僧言相符,遂拿出僧的遗嘱,代求官厅勿治乡人之罪,免再累命债,冤冤相报,无有了期。官闻高僧因果不昧,即释乡人,其事大白。而僧偿命后,再回安息投胎为第三世太子,出家成功,就是后来的安世高法师。

  安世高法师累世高僧,能知宿命,而命债难逃,尚受其苦,足证作业必受报。所谓‘善有善报,恶有恶报,不是不报,时间未到。’如到时间,一定受报。然安世高法师如修净土的念佛法门,可以带业往生,便可以超过许多业劫了。可是带业往生,不可思议,自古至今,怀疑者不知几多。昔有梵达王,曾问那先比丘:‘念佛之人可以带业往生,此事殊难取信!’那先比丘答说:‘大王!大石置水沉否?’王曰:‘必沈。’又说:‘若置大石于大船上,载运他方,其可得乎?’王曰:‘可。’比丘说:‘当知众生有业,必致坠落,如大石置水必沈;念佛之人,使弥陀大愿船力接引,故得带业往生,其疑可断矣。’

  六、能消业障可转凡心

  佛陀初成道时,便在华严经说:‘大地众生,皆有如来智慧德相,但以妄想执著而不能证得。’由于妄缘,起惑造业,诸罪丛生,若不忏悔,无由解脱。忏悔的方法很多,有律仪忏、作法忏、无生忏,或事忏和理忏,或念佛忏、礼拜忏、持咒忏、诵经忏,都是可以的。而念佛忏,最简单、方便,行住坐卧,出入往还,都可以念佛。所以释尊慈悲,开启念佛法门,使人多称佛号,消除业愆。经云:‘念佛一声,能灭八万亿劫生死重罪’,譬如千年暗室,一灯能破,可见念佛之力量,不可思议。

  净土法门丛谈

  一、净土法门的重要性

  在佛法中,有很多教人学佛的法门,念佛法门,是许多法门中的一种。说到念佛,必先想到净土,因念佛的目标,在求生净土。本来佛法在中国,各宗佛法都有修持的方法,但却以禅宗与净土宗最为流行。这原因在于禅学的思想,鞭辟入里,深邃幽玄,是中国佛法的精髓所在,深合乎国人的‘大乘根性’,大家都喜参究向上一著,禅宗的思想,遂因此大行其道;而净土思想的流行,是因念佛法门简单、通俗,又切实用,一句阿弥陀佛,什么时候都可以念,便于记忆,且厌繁喜简,避难就易,亦为人之通性,‘虽大乘根性’的中国人,也一样喜欢‘一句弥陀,早了生死’,故净土宗在中国,也特别兴盛,尤其是在晚唐时,禅净两宗的思想,都很发达。宋后,则因理学突起,禅学反见衰退;而净土宗则因念佛法门方便简捷,所以不但发达,而且普遍。到今日,中国最流行的佛法,仍是净土宗,禅宗则空有其名,无多踏实了。

  佛法在中国虽有各宗各派多方面的发展,但现在在普通社会一般人的心目中,谈到佛法,终是不离净土,不离念佛,几乎以净土念佛来代表了全部的佛法。虽然在各宗经论中都有谈到净土,而且十方世界也都有净土,但现在由一般流行的情形看来,好像唯有西方才有极乐净土,而十方净土皆被忽略了。‘净土’二字仿佛成了净土宗的专有名词。然而,就只这‘极乐世界’与‘阿弥陀佛’两句口号,在中国千余年来,却家喻户晓,脍炙人口,深入民间,流传得如此广泛,如此普遍,也是极不容易的事!试看近代各国的革命家,往往费了几十年的人力物力,经过几许的艰辛困苦,才创成一二句口号,并把自己所要喊的几个口号,透过大家的心理建立起来。而现在这句‘阿弥陀佛’,一千多年来,不曾经过革命流血的战争,从慈悲和平中,透过了一般大众的心理,深入民间,喊得如此响亮而且普遍,其潜在的势力,也至足惊人而不可忽视了。

  为什么净土宗仅凭这一句佛号,就能生如许的力量呢?这原因说来也很简单:一、因净土佛国是学佛者共同的理想目标;二、因持名念佛的方法,通俗方便,妇孺能解。有此两个原因,故念佛求生净土的法门,如春风偃草,天下披靡;但利之所在,弊亦丛生,因念一句佛号即可成佛,未免太过容易了,人人唯此是趋,唯此是务,就把那博大精微的三藏教典,束之高阁,置诸脑后,研究佛法的艰辛工作,人人不肯过问,于是净土宗普遍地流行,而教理义解即晦涩闇昧起来了。因此就有许多人批评起净土宗来,呵骂念佛的人是在‘坐以待毙’。其实真正净土宗的教理,也不是仅仅叫人持一句名号,一切都可不理,一切都能成就那么简单的。我们知道,念佛除了‘持名念佛’,还有‘观想念佛’,和‘实相念佛’。观想念佛是凭多闻薰习的智解之力,观想净土的依正庄严。如观无量寿佛经的十六观法等,都是全用智力运想的工夫。实相念佛,则是直观诸法实相之理性,所谓‘若欲观心者,端坐念实相。众罪如霜露,慧日能消除。’‘观身实相,观佛亦然’,是指明心见性后更进一层的修证。这两种念佛,稍难理解,工夫更为深细,所谓‘众生心粗,观行深细,不易相应’,非一般普通人皆能了解,所以一般的净土行者,都舍之而不用,于是持名念佛,就因便利初机而特别盛行了。

  复次,在般舟三昧经中所讲的念佛法门,是说念阿弥陀佛,见阿弥陀佛,即可见到十方诸佛,故观想西方无量寿佛的境界,也就成为观见十方无量诸佛的前方便,且其所讲的念佛,是‘念佛三昧’,即是把念佛之念,系心一处,和依正庄严的净境打成一片,所谓‘心一境性’。到此心一境性的田地,便可获得念佛三昧的禅定。在禅定中能与佛相见,和佛相语,能获得种种禅悦法乐。其修法,先观想佛的色身、三十二相、八十种好,放大光明,即等前面说的观想念佛。其次再观一切法如其性,本来不坏,乃至‘不念彼如来,亦不得彼如来’,即从实相观而至于无相观,入于毕竟空中。念佛观佛而到此种境界,可谓登峰造极,无所不览,无所不包,同时亦是览无所览,包无所包的了。这种工夫,非深究佛法,于佛法深有修养的上根利智之人,岂能做到?故古德大师如晋之慧远,隋之昙鸾、道绰,唐之善导、怀感、迦才、慈愍、宋之永明,明末清初之莲池、紫柏、憨山、蕅益、石琦,民国之印光等,皆深达教理,而行宗净土,非谓念佛求生净土,即不需要研究教理。由是可知净土法门之深奥,亦为佛法之精要所在,非三言两语所可轻忽。故释尊初成正觉时,为四十一位法身大士,说华严经至入法界品,善财童子以十信满心,受文殊师利之教训,遍参善知识,初见德云长老,一闻念佛法门,即证初住。后来遍参五十三位善知识,最后到了普贤菩萨处,普贤即以威神之力,使善财所证与之相等,亦与诸佛相等,并为善财及华藏海众,广演十大愿王,导归西方极乐世界,所谓‘法身大士,悉愿往生,阿鼻罪人,尚预末品。’西方如文殊普贤、马鸣、龙树,皆发愿赞扬。此土如远公智者,善导永明,皆发愿往生,故印光大师叹净土法门为‘教海之南针,禅宗之北极,一切诸法,无不从此法界流,河沙妙义,无不还归此法界’,亦知其渊源有自了。

  念佛法门既有观想念、实相念,或念佛三昧,可以被上根利智之机;复有持名念(包括十大愿王),可以被中下钝根之人;故在中国,谓之‘三根普被,利钝全收’,且其与其他法门如参禅及教观等,皆不相违背,故蕅益大师尝以念佛法门来融合其他法门,曾著‘念佛即禅观论’以发明此理。他说:‘吾人现在一念心性,虽昏迷倒惑,灵知终不可灭,虽流转纷扰,本体终未尝动,此岂非寂照真源,止观血脉,定慧根据乎?究此现前一念心性,名为参禅;达此现前一念心性,名为止观;思维忆持此现前一念心性,名为念佛。’可见执药成病,触处成滞,如能观通,便头头是道了。

  念佛既不碍参禅,亦不妨教观,故中国古来的大德,很多念佛的,亦听教参禅,很多参禅听教的,亦多念佛,所谓‘禅净双修,解行并进’,这是大家耳边听熟了的话,在这话中,可以知道禅净的工夫,是有互相关联性的,因参禅是究此一念心性,教观是达此一念心性,念佛是忆持此一念心性,透过这互相关联的共通性,而终至熔治于一炉。故听教参禅又念佛的永明大师说:‘有禅有净土,犹如戴角虎,现世为人师,来世作佛祖。’不是于修习禅净有过真实的工夫,这些话是不很容易说得出来的。

  因此,我们可以知道念佛的净土法门,在佛法中的重要性,学习此法门的人,要慎重将事,不可轻视;同时不懂此法门的人,也要体察净土的真义所在,不可随便批评!

  二、建立弥陀净土的主要愿力

  法华经云:‘其人临命终时,千佛授手,十方净土,随愿往生。’这是说明念佛念得好的人,临命终时,千佛来迎,佛既成千,土亦无数,因一花一世界,一佛一净土,这也是佛法中的一条定理,可见十方既有诸佛,十方必多净土,不是唯此极乐世界始为净土,不过现在大家都在念阿弥陀佛,阿弥陀佛的净土是极乐世界,所以我们都说求生极乐世界的净土。

  但是极乐净土是怎么来的呢?以什么因缘条件而建立起来的呢?这在净土三经之一的无量寿经中,说得很明白。无量寿经第六‘法藏因地’与第七‘佛前发愿’二节中,说阿弥陀佛因地中未学佛时,有世自在王佛出现于世,时有国王,闻法心悦,发真道意,弃国出家,号曰法藏。法藏比丘一面对佛说:‘我当修行,摄取佛国清净庄严无量妙土。’一面又恳求佛‘唯愿世尊广为敷衍诸佛如来净土之行。’当时世自在王佛先慰勉他道:‘譬如大海,一人斗量,经历劫数,尚可穷底,得其妙宝,人有至心精进,求道不止,会当克果,何愿不得!’于是佛就对他说了二百十亿的诸佛净土,每个净土中功德的粗妙,众生的善恶,皆为分析辨别,‘应其心愿,悉现与之’。当时由于佛的威神之力加被,使法藏比丘对于种种严净国土,皆获睹见,叹为‘一切世间,无能及者’,于是‘具足五劫,思维摄取庄严佛国清净之行。’在庄严经中,则说法藏比丘‘闻佛所说八十四百千俱胝那由他佛刹功德庄严之事’,就‘辞佛而退,往一静处,独坐思维,修习功德,庄严佛刹,发大誓愿,经于五劫。’法藏比丘在五劫的长时期中,对佛所说的,己所见的各种净土,悉心研究、思维、修习,加以选择,然后才发四十八愿,建立他自己所要建立的极乐净土,故会疏云:‘夫菩萨建立净土,犹如良匠建大城,先沉思图画之,而后大集良材,普调斧钺,弥岁琢之,至材成器备,则十丈楼殿一时克成。五劫思维,如图画之;永劫修行,如大集良材;十劫正觉,如一朝成立也。’

  法藏比丘所发的四十八愿,都是他自己要摄取佛国,庄严佛国的清净之行。在每愿中都愿他的国土如何庄严微妙,国土众生的福德、智慧、辩才、神力等如何超胜,若不达目的,誓‘不取正觉’,以此誓愿坚固之心,来保证念佛求生的人,绝能遂愿所成,达到目的。其中有三愿,是比较重要而值得注意的。如第十八愿云:‘设我得佛,十方众生,至心信乐,欲生我国,乃至十念,若不生者,不取正觉,唯除五逆,诽谤正法。’

  四十八愿中,以此‘念佛往生’之愿,为本愿之中心愿王。故善导大师尝说:‘弘誓多门四十八,偏标念佛为最亲;人能念佛佛还念,专心想佛佛知人。’称名念佛所以家喻户晓,妇孺能知,缘故就在此愿。因此愿中说到不但昼夜念佛,长期念佛可以往生净土,只要信愿具足,乃至少到只念佛十声,也可往生净土,所以求生净土的人,多数舍难就易,专称佛名。但在此需要留意的,是造五逆罪诽谤正法的人,是虽十念乃至百念,也难以往生。阿阇世王问五逆经云:‘有五逆罪,若族姓子族姓女,为此五不救罪者,必入地狱不疑。云何为五:谓弑父、弑母、害阿罗汉、斗乱僧众、起恶意于如来所。’造此五逆重罪,若不忏悔,则为佛法所弃,所以不能往生。毁谤佛法,自灭善种,善法不生,自难得救。可知念佛的人,须先心地光明,三业清净,平时常念做人的道理,常修人生应修的善行,善的基础稳定,再加以念佛,自然能仗佛力加庇,助之往生,不然,仅是口头念念,不要说只念十声,就算念得再多,也难以往生的。又第十九愿云:‘设我得佛,十方众生,发菩提心,修诸功德,至心发愿,欲生我国,临寿终时,假令不与大众围绕现其人前者,不取正觉。’

  在此愿中,并没有说到一定要念佛才可以往生西方,十方国土的众生,只要能‘发菩提心,修诸功德’,发愿往生,临命终时,便能往生极乐。因此我们更知道,学佛的人只要三业清净,修诸善行,做诸善事,发愿回向,都可以往生净土,不一定要念佛才可以往生净土。普贤菩萨教人修礼敬、称赞、供养、忏悔、随喜、请法等十大愿行,便可以导归极乐,就是最好的证明。但这里还须注意的是‘发菩提心’,没有菩提心,是不能生净土的。故观经中说明求生净土三个基本条件之一是:‘发菩提心,深信因果。’弥陀经云:‘应当发愿,生彼国土。’观经玄义云:‘同发菩提心,往生极乐国。’曾有人问过我:有人说自己没有能力——没有资格度人,只希望自己快点生西方去就算了。这样的人能不能生西方呢?我的答覆即根据此愿,说要生净土,必须发菩提心,不发菩提心,必难生净土。故世亲菩萨的净土论也说‘二乘种不生’,因极乐世界是一乘佛土。如弥陀经说:生其国者,皆是‘阿鞞跋致’菩萨。故发菩提心,也是念佛往生的根本条件。若说自己现在没有能力度人,那么发心往生净土再来度人,又何尝不是发菩提心!又发菩提心,是修行成佛的正因,不但求生净土的人要发菩提心,依佛法修一切法门,都要发菩提心,故诸大乘经中说:不发菩提心,修一切行,皆成魔业。那么,想求生净土,需要发足菩提心,才能稳当,不至于走错了路。又第十三愿云:‘设我得佛,十方众生闻我名号,系念我国,植众德本,至心回向,欲生我国,不果遂者,不取正觉。’

  从此愿看来,求生净土,更不是很简单的念一句佛就算数,需要‘植众德本’。在这‘植众德本’里面,无疑的是包括了须修人天的五乘共行、声闻的三乘共行、菩萨的大乘不共行。凡是五戒十善、六度四摄的一切德行,都要修习。故弥陀经说:‘不可以少善根福德因缘,得生彼国。’需要广修善行,作诸善事,始得往生。而且还要把自己所作的善行功德,来‘至心回向’,即回因向果,回自向他,含有‘上求佛道,下化众生’之意,同时也即是包括‘发菩提心’在内,若不发菩提心,哪里肯将自己的功德回向给人呢?这更可证知发菩提心,是求生极乐净土必备的条件。

  修学净土的三资粮

  我讲阿弥陀经时,有说过该经是以‘极乐的依正庄严为体,往生不退为宗,信愿持名为用。’此信愿持名就是修行净土的资粮。修行净土要具备三资粮,如我们要旅行远方,必先储备充分的旅费和粮食,才能达到旅行的目的;不然,旅费不足,粮食欠缺,终致半途而废,徒劳往返。学佛的人也是如此,要发心旅行佛国净土或十方世界,必先具备资粮,才可以长途跋涉,遨游自在。那么遨游净土,要预备些什么资粮呢?简单地说,就是坚信、切愿、力行三种资粮。这三种资粮,念佛必备,如鼎三足,缺一不成。慈照大师说过:‘有行无愿,其行必孤;有愿无行,其行必虚;无行无愿,空住阎浮;有行有愿,直入无为。’蕅益大师在‘弥陀要解’中说:‘得生与否,乃在信愿之有无;品位高下,全视行持之深浅。’今综净土诸书所载,略示信念之建立,为修净土行的先决条件。

  一、信资粮

  信可断疑,能生智解。大小乘经教皆重信仰和愿行,而以净土宗所说的三资粮,最为显著。唯识宗说的十一善心所,亦以信为首。智论以信为能入,智为能度。华严经则说:‘信为道源功德母,长养一切诸善根。’

  信仰净土之信,是要深信,信的程度要深。不是普通一般人‘人云亦云’的盲从之信、泛泛之信。因弥陀经说,西方极乐世界的净土,是一切世间的难信之法,故需要深信,也最重视建立坚固不拔的信心,无信心就无从入道。因此大乘佛教说菩萨修行,自凡夫到佛果,要经过五十二个阶位,而以十信为先导。现在净土三资粮,也以信居愿之首,实在是有原因的。马鸣大师著‘大乘起信论’,王日休撰‘龙舒净土文’,都注重起信,为学佛修净业的要件。玆据弥陀要解,略标六种信仰。

  (一)信自力——甲、信自性清净,即信自己的心性,不是虚妄心,是真如心,亦即实相之心。此心竖穷三际,横遍十方,不落时间性,超出空间性,而是本来具足的佛性,能生万法,一切众生和诸佛,都从此自性心所现,惜妄惑所障,不能显现,若借念佛之心一念破妄,本具佛性,便可自然显现。如六祖闻金刚经悟道破妄,即曰:‘何其自性,本自具足;何其自性,本自清净;何其自性,本不生灭;何其自性,本不动摇;何其自性,能生万法。’乙、信自心造物,即信自力能造一切,十界苦乐皆由心造。唯意识闻法修净,则能净化身心与器界。

  (二)信他力——甲、他与己同,他即是他人、其他的众生。既信自己具有佛性,由念佛破妄,可以显现净土,可以净化身心,那么应信他人和自己一样具有佛性,只要有信心,也可从念佛而得实现,达到成功。乙、信他力成就,他力即指佛力,自己能念佛用功,又能切愿力行,再仗佛力加被,二力交融,亦能净化身心和世界,达到由念佛生净土的目标。

  (三)信因——即信因果轮回三世相续,善因善报,恶因恶果的道理。如我们信现在以念佛之因,将来必得往生之果。如樵夫一称‘南无佛’,吓跑老虎,种下种子,多劫后为人遇到释迦佛法,出家名周梨槃特,虽然生性愚钝,结果悟道。就以一念之善因,得遇佛法而成道,何况多修福德善根之人,自然更易成道了。是知由因生果,果感于因,因果循环,毫厘无爽。

  (四)信果——果是指往生净土得不退转的菩提智果和涅槃福果。信修念佛三昧,可生福智庄严之果,在净土会上与诸上善人,俱会一处。

  (五)信事——信此念佛的心,包含太虚,无穷无尽,则依此心所现的十方世界也是无量无数。而知极乐世界在十万亿佛土外,必定实有其事,决不同庄周寓言,陶渊明之桃花源,摩尔之乌托邦,柏拉图之理想国。

  (六)信理——这是信极乐世界虽远在十万亿佛土外,而实不出吾人现前一念的心里所现的幻影,则极乐世界一切依正庄严、主伴重重无尽,都是我们心中的境界,如楞严所说十方虚空,微尘国土,都是我们妙明心中物,或所现的影像。这样观想,便可全事即理、觉妄成真,达到事理不二,真妄一如。念佛到此,可念到由理事无碍而至事事无碍的境界。

  除此之外,更要深信佛陀是三觉圆满,四智洞明,观机施教,必无妄语;深信西方极乐世界,是弥陀愿力所成,必有事实,而非理想;深信六方诸佛,同声赞叹净土法门,为末世津梁,历代圣贤,弘扬此一捷径,千经万论,处处指归,此其不信,尚有何待!深信我们所住的娑婆世界,是五浊恶世,为众生起惑造业的共业之所招感;净业学者,如能深信不疑,诚心念佛,以清净三业,由净化身心而净化世界,必能化地狱的刀山剑树,为极乐的琼楼宝林,转五浊恶世,为五清之净土,从如是善因,必得如是善果,至理不移,毋须怀疑,执妄迷真,自失大利!

  二、愿资粮

  愿即志愿,人无志愿则趋向无方,定无成功之日,有志愿则心神专注,独立不摇;中途不折之气,孟子云:‘三军可夺帅,匹夫不可夺志。’愿是目标,对净土有了深信,便要发愿,有了切愿,才不觉得信的空洞,而这愿对佛法讲,是需要深切的,才会和佛法相应;对自己讲,是须要悲切的,因多生来流浪生死,道业难成,都因愿力发得不够深切和悲切,所以没有达到成功的目标。现在把求生净土的切愿,略标十种来讲:

  (一)愿永断轮回——不求享受世间,未来福报。

  (二)愿横超三界——不乐天神地祗,有漏果报。

  (三)愿普度众生——不图一身乐利,独善其身。

  (四)愿早生安养——不贪恋浊世五欲之乐,全滞败坏故。

  (五)愿不负己灵——己灵,是指自己本来具足灵明觉性,此觉性人人本具,个个不无,只为迷昧不觉,久为客尘烦恼所障,结业所缠,不得解脱!而今何幸,既得人身,生于人道,又闻弥陀圣号,本愿功德,接引众生,往生净土,故宜生大欢喜;亦应生大惭愧,以多生误入轮回不得出脱,今应发起深信切愿,‘尽此一报身,同生极乐国’,亲近弥陀,闻法悟道,不应一错再错。所谓‘佛在此心头,时人向外求,迷真每逐妄,错过几千秋!’如此观察,才会发起悲切的愿力,替自己找个安心立命的地方!

  (六)愿离苦得乐——苦与乐是相对的,净土与秽土也是相对的。娑婆秽土,众苦逼迫,极乐净土,但受诸乐。娑婆的苦,有三苦八苦、无量诸苦。三苦是苦苦、坏苦、行苦。五趣流转,苦已受够,而做人除受生老病死的身苦外,更受日常生活逼迫之苦,苦上加苦,故名苦苦。人间的快乐,暂有还无,即六欲诸天以至三禅最乐,终久败坏,故曰坏苦。四禅以上,常在定中,看来虽似苦乐双亡,而仍不免行阴迁流,未离心念上随眠烦恼的起伏,犹是生灭无常,天报既尽,还要下堕。故永嘉证道歌云:‘布施持戒生天福,犹如仰箭射虚空,势力尽,箭还堕,招得来生不如意。’

  从前道士吕纯阳参黄龙禅师,先是隐身在钟楼下听经,被黄龙禅师发觉,在法座当众宣布:‘有人盗法!’吕祖听了。立即站出来说:‘壶中自有长生术,囊里常存不死方。’意思是说:我是自己已有长生之术,何须要盗听你的佛法?黄龙呵他为‘守尸鬼’!吕听了不服气,问道:‘一粒粟中藏世界,半升铛内煮三千’,这又是何种境界?禅师谓:‘纵经八万劫,犹自落空亡!’吕在言下省悟,乃弃道入佛,有诗为证:‘弃却瓢壶碎却琴,于今不炼釜中金;自从得见黄龙后,始悔当年错用心!’有相用心,执(我)情未除,不了三界内的苦苦、行苦和坏苦,纵若守尸千年,仍不免作‘空亡外道’。所以智者有悟,当机立断,苦海无边,回头是岸,正是吕岩其人。诸天耽乐,终不免轮回生死;何况诸仙工夫不如诸天,又岂能例外!所谓‘纵使修到非非想,不及西方一去来’,唯有念佛,才是究竟了生脱死的方法。

  (七)愿往生不退——生天福尽,是会退堕的;而念佛生西,是永不退堕的,故阿弥陀经说:‘其土生者,皆是阿鞞跋致’,即不退转,非仙家的‘守尸鬼’可以相比。所以念佛之人,必须发愿往生,才可不退,因此土众生,罪业重,障碍多,修行如逆水行舟,难进易退,如无坚强的愿力,维持信行,则百千人中,难得一二成功。放眼以观今日之学佛者,多是学佛一年,佛在眼前,学佛三年,佛去西天。这便是学者因环境恶劣,障道缘多,道心不固,即遭魔邪;或受魔转,始勤终怠;或遇外道,改途易辙;或功行未成,世缘已尽,舍生易地,顿忘前修。故修行者多,成功者少,足见此土恶世,修行十分不易,如非宿根深厚,知见正确,则遇逆缘,前功尽废,即遇顺缘,亦会逐物流转,甚可太息。经谓十信菩萨,虽发大心修行,亦会旋进旋退,如空飞毛,随风而转。修十信位,须经万劫,信心满后,善根成熟,方登初住,得位不退。而修念佛法门,但得往生,即可圆证位、行、念的三不退。故宜愿求净土,往生不退,以免再落尘寰,旷劫难回!

  (八)愿莲花化生亲见弥陀——念佛的人,必须发大胜愿亲见弥陀,才不虚此生。法华经谓:‘诸佛出世,如优钵罗花,甚难值遇’,我们生在末世,未亲见佛,颇使人有‘佛在世时我沉沦,今得人身佛灭度,懊恼自身多业障,不见如来金色身’之感慨!不过佛虽未遇,幸获人身,得闻佛法,所以不可妄自菲薄,自暴自弃,应要发菩提心,发愿念佛,亲见弥陀,位登上品,金台接引,方可往生。

  宋天台山僧怀玉,精修净业,历经年所,一日忽见弥陀现身,天乐鸣空,手执银台,亲来接引往生。怀玉忽思吾一生精进念佛,志在金台接引,亲见金身,今以银台,与吾愿违,故不愿生,佛即隐去。怀玉自知功行不够,益加精进。三七日后,亲见弥陀手执金台来迎,于是喜曰:‘吾愿足矣’,遂合掌坐化,空中天乐,不鼓自鸣,众人闻之,皆大欢喜。其皈依徒天台太守,感而作颂:‘吾师一念登初地,佛国笙歌两度来,唯有门前古槐树,枝低只为挂金台。’这是念佛往生的现实故事,可以加强吾人念佛向往净土的信心。

  三、行资粮

  学佛贵乎实行,唯实行才能达到念佛的目标。行是力行,由深信切愿,然后力行,这便是净土的三资粮,如鼎三足,缺一不可。

  力行的行,约有二种:(一)事行;(二)理行。事行属于事相,即以能念之心,念所念之佛,能所分明,心佛相应,心不离佛,佛不离心,念兹在玆,无有间断。行住坐卧,不离于佛,专念去妄,使心如寒潭止水,佛如秋月映空,湛然不动,可以成就念佛三昧。至此境地,诚如寒山诗所云:‘吾心似秋月,碧潭清皎洁,无物堪比伦,教我如何说!’或执持名号,一心不乱。彻悟云:执持名号,拳拳服膺,牢持于心而不忘。稍或一念间断,即非执持;稍或一念夹杂,则非执持。念念相续,无杂无间,是真精进。

  理行,是属于理性的,即此念佛之心,不住于有,不落于空,无住而住,住于中道之理性中,悟知此能念心外,无有佛为我所念;所念佛外,亦无有心能念佛,能所双泯,心佛一如,心即是佛,佛即是心,无有二相,了无所著。古德云:‘忽然念起弥陀佛,平地无风自作波,念念消归无念念,岂知无念亦为多。’到此境界,一片空灵,理性自现。

  在‘净土三要述义’,也把念佛之行分正行与助行。正行有八种念法:

  (一)摄心念,一切处摄念不忘,纵昏昧亦系而寝,不隔念、不异念;(二)勇猛念,如好色人,闻淫妹所在,磷途火窟,必往不怯;(三)深心念,如海深广,必穷其底,觉路遥遥,不竟不休;(四)观想念,念念中见三十二相,八十随形好;(五)息心念,息一切名利心、官宦心、欲心、世间心、贪恋心、贡高心、遮护心、人我是非心念佛;(六)悲啼念,每一想佛,身毛竖,五内裂,如忆少背父母,及多慧亡儿;(七)发愤念,如落第孤寒,负才寂寞,每一念及,殆不欲生;(八)一切念,见闻觉知,及毛孔骨髓,无一处不念佛。如此念佛,方谓净念。如此念佛,便是出世无上妙法,然许多人念佛,未易得到净念功夫,不外有十种阻碍:(一)信之不笃,(二)行之不勇,(三)发愿不切,(四)悠悠默念,(五)心缘世事,(六)爱憎不除,(七)旁及外籍,(八)耽著吟咏,(九)闲讲杂话,(十)无一心不乱之静功,无立意克期取证,有以致之。

  念佛的助行,分净德、净戒、净忏、净观、净处、净侣六种。(一)净德:是念佛行人于修正行外,随时随地要加修善行福德,回西方以作资粮。(二)净戒:一切净法以戒为依,所以佛将涅槃时,告诸弟子以戒为师。观经修三福中于‘具诸戒行,不犯威仪’,列为上品资粮。(三)净忏:经云‘前心起罪,如云覆空;后心灭罪,如炬破暗。’又云:‘百年垢衣,可于一日浣令鲜净。’(有内忏、外忏、事忏、理忏等忏法)。(四)净观:念佛之外,以观心之法,磨练心地令之清净。有不净观、对治观、惭愧观、慈悲观等观法,以净其心。(五)净处:念佛在出尘,宜厌恶处,而择善处,方适用功;故繁华喧闹处、歌楼酒肆处、恩爱缠缚处、义解门名处等皆当远离。(六)净侣:真机非友不发、恶法非友不止,如车两轮,去一则蹶。山林闲适、严持戒律、智慧深广、谦卑忍辱等友,皆宜亲近;反之恶友,皆当远离,以免损害道意。



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