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  三世因果

太虚大师讲述
──十二年正月在宜昌商会讲──

  佛出世的因缘, 是为的甚么?因为佛是觉的, 人是迷的。人既是迷的, 所以人就要受一切烦恼生死的苦。佛本大慈悲心, 乘大愿力降生于中印度为国王太子, 享受人间尊荣富贵五欲的快乐, 随即抛弃人间富贵尊荣去修行, 以至于证果成佛。佛在当时现身, 因为要觉悟人的迷, 所以现身作个模范, 使人晓得了却一切烦恼生死的苦。既是要觉悟人了却一切烦恼生死的苦, 所以随顺人的语言文字, 依人类种种差别病而说种种方便救人的法。这佛说觉悟迷妄的法, 就名佛法。依佛法推究, 人不能够了却一切烦恼生死的苦, 是由于不明白佛说三世因果的缘故;今天略将世人谬解因果的与佛所说的因果, 两相比较说明之。

  世人因为是迷的, 所以对于佛说的因果就茫昧不知:或者说没有因果;或者凭著意识的理想去推测, 谓大地山河是自然变化而有的, 谓人是由祖传父父传子而来的;又或谓大地山河及人是有创造者的, 所以人同万物都是另有个主宰的。由上种种谬解妄见, 发出种种言论, 世人被这种种言论所惑, 就有不信因果的:谓人在父母未生以前没有甚么, 至于百年生死以后也没有甚么, 这种断见一生, 就要任意妄为, 不怕因果报应。也有迷信神教的:谓人作了善, 神就默佑, 使得享受爱的果;人作了恶, 神就谴责, 使得享受非爱的果。统观以上种种说法, 不是属于无因果派, 就是属于谬解因果派, 这两派皆足以使人生一种侥幸心, 以为作了恶可以幸免的。那晓得昧于佛说的因果, 就要堕落因果报应, 不能够免却生死的苦。若明白佛说三世因果的道理, 晓得人生不是突然而生的, 死也不是就可以了的。因为人身是地水火风四大假和合而成, 人到死的时候, 四大假和合身虽死, 而业识实在没有死。明白这个业识的道理, 那佛说三世因果的道理, 也就容易明白了。何以故?因为人生已前, 有生不止前一世乃至于无始, 死后也不是可以了的, 乃至于尽未来际也没有止息的时候。这无始终、无内外的业识, 就是从无始以来自家所作善恶业力, 积集而成业识。善的业强于恶的业, 则善业先成熟而感受善果;恶业强于善业, 则恶业先成熟而感受恶果。因为有善恶种种大小多少差别, 所以就感受贫富、贵贱、贤愚种种的差别, 所以古德云:‘欲知前世因, 今生受者是, 欲知来世果, 今生作者是’。平常人迷于佛说的三世因果, 看见罪大恶极的人, 偏偏的是富贵双全儿孙满堂;看见为善不倦的人, 偏偏的是无儿无女, 受那贫贱的苦:报应相左, 遂谓没有因果, 这是由于不明白业识受生的缘故。这业识受生有因缘:业识为因, 父母为缘, 合缘与因而成人身。今假定有人作种种善业, 这业因属于善, 当然要结善果;然必要假父母两业缘, 又须此父母有应得这个造善因受善果的儿子报应, 然后才能够藉此父母两业缘而受生。具这三种业的因缘, 就谓之同业所感。业识犹如谷种, 父母两业缘犹如土水日光人工等, 因缘具足而后可以发芽结谷。善恶果报, 由善恶业因而成, 犹如种豆得豆、种瓜得瓜, 这种因果是毫厘不爽的。世人不明白佛说因果的道理, 犹如不明白长江源流的人。今假定长江向东而流, 中间被山所阻, 折而由北向南, 南岸是平原, 平原上的人就说长江源头从山而起, 至平原而止。像这种断见, 人是知道错的。而不明白业识相续不断与业识受生的理, 那因果的理就不能够明白, 也与平原之人观察长江的错谬一样。

  我们若能够真实明白三世因果, 试问有人欲受恶果报应否?所以种善因得善果, 种净因得净果, 乃至成佛, 都是由于自己一念。依佛所说而行, 世间恶人尚敢为恶否?故佛教昌行的时候, 人人都是明白三世因果的道理, 人人都是向善而行, 小之可以成为自修之正人君子, 大之自觉觉他化社会为良善, 化世界为太平, 转五浊而为七宝, 皆由于此。古德云:‘诸恶莫作, 众善奉行, 自净其意, 是诸佛教’。能够止息诸恶, 奉行众善, 就能够自净其意, 这就是诸佛所说的教法。以上, 不过将世人与佛说因果略为比较而已。

   (陈妄清记)(见海刊四卷三期)(附注)原题“太虚法师在宜昌商会之演讲”, 今改题。



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