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  三、明宗

  净空法师讲述

  《解》第三。明宗。宗是修行要径。会体枢机。而万行之纲领也。提纲则众目张。挈领则襟袖至。故体后应须辨宗。此经以信愿持名为修行之宗要。非信不足启愿。非愿不足导行。非持名妙行。不足满所愿而证所信。经中先陈依正以生信。次劝发愿以导行。次示持名以径登不退。信则信自。信他。信因。信果。信事。信理。愿则厌离娑婆。欣求极乐。行则执持名号。一心不乱。信自者。信我现前一念之心。本非肉团。亦非缘影。竖无初后。横绝边涯。终目随缘。终日不变。十方虚空微尘国土。元我一念心中所现物。我虽昏迷倒惑。苟一念回心。决定得生自心本具极乐。更无疑虑。是名信自。信他者。信释迦如来决无诳语。弥陀世尊决无虚愿。六方诸佛广长舌决无二言。随顺诸佛真实教诲。决志求生。更无疑惑。是名信他。信因者。深信散乱称名。犹为成佛种子。况一心不乱。安得不生净土。是名信因。信果者。深信净土。诸善聚会。皆从念佛三昧得生。如种瓜得瓜。种豆得豆。亦如影必随形。响必应声。决无虚弃。是名信果。信事者。深信只今现前一念不可尽故。依心所现十方世界亦不可尽。实有极乐国在十万亿土外。最极清净庄严。不同庄生寓言。是名信事。信理者。深信十万亿土。实不出我今现前介尔一念心外。以吾现前一念心性实无外故。又深信西方依正主伴。皆吾现前一念心中所现影。全事即理。全妄即具。全修即性。全他即自。我心遍故。佛心亦遍。一切众生心性亦遍。譬如一室千灯。光光互遍。重重交摄。不相妨碍。是名信理。如此信已。则娑婆即自心所感之秽。而自心秽。理应厌离。极乐即自心所感之净。而自心净。理应欣求。厌秽须舍至究竟。方无可舍。欣净须取至究竟。方无可取。故妙宗云。取舍若极。与不取舍亦非异辙。设不从事取舍。但尚不取不舍。即是执理废事。既废于事。理亦不圆。若达全事即理。则取亦即理。舍亦即理。一取一舍。无非法界。故次信而明愿也。言执持名号一心不乱者。名以召德。德不可思议。故名号亦不可思议。名号功德不可思议。故使散称为佛种。执持登不退也。然诸经示净土行。万别千差。如观像观想礼拜供养五悔六念等。一一行成。皆生净土。唯持名一去。收机最广。下手最易。故释迦慈尊。无问自说。特向大智舍利弗拈出。可谓方便中第一方便。了义中无上了义。圆顿中最极圆顿。故云清珠投于浊水。浊水不得不清。佛号投于乱心。乱心不得不佛也。信愿持名。以为一乘真因。四种净土。以为一乘妙果。举因则果必随之。故以信愿持名为经正宗。其四种净土之相。详在妙宗钞。及梵网玄义。玆不具述。俟后释依正文中。当略示耳。

  第三明宗。宗是修行的宗旨。契入心性理体乃最重要的关键,也是万行的纲领。此经以信愿持名为修行之目标。想生到西方极乐世界,应对西方有相当程度的了解,信其真有,想去的心才会生出来。如果没有强烈的意愿,如何肯修?有了意愿,必须真心念佛才有效果,行之既久,现前即能得到效验,烦恼减少,智慧增长。将来临终,佛来接引,莲花化生。见到西方景象,方知佛说不虚。

  阿弥陀经经文不长,从义理上说与大方广佛华严经无别,故称为‘小本华严’,乃华严经之浓缩。经中分为三个段落,先介绍西方极乐世界之状况,依报是其世界之物质环境,正报是其人事环境。经中把西方形容得极其美好,无有众苦,但受诸乐,但我们如何能相信?经中说:佛是真语者、不假,实语者、不虚,如语者、与事实完全相符,如其所证而说,不诳语不妄语者、绝不欺骗众生。佛说:‘有世界名为极乐,其土有佛号阿弥陀。’蕅益大师自号为西有也是根据这两个有。前面提过他也确实得到证明。在东晋时庐山慧远净宗第一代祖师,在一生中三次见到极乐世界,其状况与佛经所讲完全相同。三次见到,从未说过,到往生时才对弟子们说。

  生到西方有四种利益:(一)寿命长、在此世界寿太短,作什么事都不够。若想成佛须三大阿僧祇劫又太长了。若生到西方,寿命无限,虽成佛时间长亦无碍。(二)见佛、佛是最好的老师,也是最好的大善知识。(三)闻法、西方六尘皆说法,闻法不中断,所以不会退转。(四)诸上善人聚会一处,文殊、普贤、观音、大势至是同参道友。有此四种好处,应下定决心发愿必去。

  佛告舍利弗:‘若有善男子善女人,闻说阿弥陀佛执持名号。’善男子善女人之‘善’字,至关重要,它是念佛能不能往生的关键。依本宗讲法,真信真愿,无丝毫虚伪,方谓之善。不怀疑、不夹杂、不间断,依此而行,决定往生。作工夫并不需要很长时间,净宗有打佛七之举,限期取证。打七应日夜不断。我们现在打七有休息时间,例如早晨有两支香,一支香是一个半小时,中间大约休息半小时,在休息时间张家长李家短,是非人我全来了。这只能称为法会,不能算打七。净土圣贤录所载宋朝莹珂法师往生之例,足可作为借镜。这位法师平常不很用功,且常破戒造业。但他有善根,相信因果报应,知道将来必堕落,深自悔责。有同参劝其念佛,求生净土,可免恶报。他深信不疑,自己关在房内,专心念佛,不眠不休三昼夜,结果阿弥陀佛来了,对他说:‘你的阳寿还有十年,好自为之,临终时我来接你。’他说:‘我业障重,经不起诱惑,再过十年恐怕更造许多罪业,十年寿不要了。’阿弥陀佛说:‘好,三天后我来接你。’他很感谢,打开房间对大家说,三天后往生,众皆不信。到了第三天,大众正作早课,他请大家念佛送送他,念不到一刻钟,他就往生了。

  ‘信自者,信我现前一念之心,本非肉团,亦非缘影。竖无初后,横绝边涯。终日随缘,终日不变。’这几句话意义很深。现前一念之心即是真心,并不是肉团心。亦非能思维能想像的缘影妄心。从时间上讲,心中没有过去现在未来三世,非缘影心。从横的方面说,没有边际,没有界限,不是缘影的妄心,妄心有三世,有是非人我界限。真心没有这些,也等于说,竖穷三际,横遍十方,就是我们的真心。我们现在一天到晚随著世间社会大众之缘,而真心无丝毫改变。此节在楞严经十番显见中分析最详。佛举出一桩事情即见性,见性是真心,超越三际十方。在凡夫位,终日随缘,亦无改变。当时波斯匿王听了很欢喜,知道身有生灭,而在生灭身中有一个不生不灭的真性才是自己。不生不灭是真我,生灭的是假我。十方虚空无量无边的星球国土,乃是由自己一念真心中所变现出来的。世间科学家、哲学家、宗教家研究探索,太空的星球从那里来?生物如何演变出来?现在还找不到根据。科学进步,有些事实可以证明与佛经中所说吻合,而其根源,科学家的探讨还没有办法达到,因科学之研究始终没有离开分别执著,他们是由意识心中变现出来。意识心的功能很大,能缘虚空法界而缘不到真心。换言之,虚空法界的根源他们没有办法缘到。科学的理论用动,而佛法用静。动静是一个,动到极处就是静,静到极处就是动。如晓得动静是一个就大彻大悟。佛法用定,科学用动,二法皆对。但科学家必须凭借科技才有所迈进。佛法不需要外界帮忙,只凭内心的定功即能看到事实真相,这种境界乃是‘入佛知见’。

  西方世界以及阿弥陀佛观音势至皆为自性所变现,离开自性无有一法可得。唯心净土,自性弥陀。我要往生自己变现的净土,还有什么障碍吗?理论如此,事实上我们的心一天到晚胡思乱想,不能达到一念。如果一念回心,决定往生。我们知道西方世界阿弥陀佛是我们自性变现出来的,自心本具极乐。所以念阿弥陀佛,想西方极乐世界依正庄严,就是回归到自性,从一切妄想杂念中回到一念。佛号‘南无阿弥陀佛’六个字,前面‘南无’二字是‘归依’,亦即一念回心的意思,要回归到自性。在其他宗派非常难,禅宗讲明心见性,要把见思烦恼断尽,还得破几品无明,才能回归自性。净宗就方便,只念一句佛号,人人能修能证。

  第二个信他。‘他’就是释迦佛与阿弥陀佛,希望他们帮助辅导我们,自己能力不够,需要佛菩萨加被。净土三经句句真实,依经修学,决定成就。弥陀四十八愿,愿愿皆是成就众生。阿弥陀经原文内说十方佛,华人喜简,所以罗什大师把十方佛并为六方佛。六方佛皆出广长舌相,赞叹此法门,为释迦佛作证,证其真实,决无二言。‘随顺诸佛真实教诲,决志求生,更无疑惑’,是名信他。这几句话,分量很重。随顺释迦佛,随顺阿弥陀佛的四十八愿,随顺尽虚空遍法界一切诸佛的劝诫,死心蹋地的念这一句‘阿弥陀佛’是随顺诸佛的教诲。如问佛四十九年所说的经典,那一部经典最真实,答案是阿弥陀经,直捷了当教我们当生成佛的法门。大乘经比小乘经真实,一乘经又比大乘经真实,弥陀经是真实中之真实。

  ‘信因者,深信散乱称名,犹为成佛种子,况一心不乱,安得不生净土。’佛在法华经上说,一称南无佛,皆已成佛道。此不过种一个因而已,“不管有心无心,念一句‘阿弥陀佛’就是将来生西方的种子。”明白此种事实,即知如何度众生,无论有意无意,使人念一声阿弥陀佛,他就得度了,迟早都要往生净土。

  ‘一心不乱’的标准很高,有些人担忧,恐怕不能在这一生往生。夏莲居老居士将罗什与玄奘两位大师所译之阿弥陀经会集成一本。玄奘所译的阿弥陀经并没有一心不乱字样,只有‘一心系念’。我们听到一心系念,似乎觉得可以办到。无量寿经讲的‘一向专念阿弥陀佛’,似乎也能作到。但罗什的译文并未翻错,因玄奘对罗什的本子很佩服,没有任何批评,而且他的大弟子最得意的门生窥基大师,唯识宗开山祖师作一部阿弥陀经注解,若照现代人的习惯窥基一定用老师玄奘的译本,而窥基用罗什的译本,可见师徒对罗什本子均表赞同。

  一般行者讲念佛‘工夫成片’就是无量寿经中之‘一向专念’。念到工夫成片,到临终阿弥陀佛来接时,先有佛光照到行者,业障立时消灭,工夫自然加倍,达到了一心不乱。若是已经念到事一心,经佛光一照,即能达到理一心。这是阿弥陀佛本愿威神的加持,所以一心不乱,不必顾虑,只要老实念,一定成就。

  ‘信果者、深信净土,诸善聚会,皆从念佛三昧得生。’果报就是往生,一定要把往生净土作为唯一希求的目标。在现前这个社会,生活环境一切随缘,今生本来是酬业而来,唯有一心求生净土。西方世界诸上善人聚会一处。‘上善人’非普通人,指等觉菩萨,西方等觉菩萨不计其数,皆由念佛三昧得生。‘三昧’译为正受,正常的享受,又译为禅定。念佛人心中只有阿弥陀佛,无其他杂念,心中快乐,无烦恼忧虑牵挂,功夫即能成片。果能老实念下去,三昧工夫自然不断的提升,必有成就。因果如影随形,绝无虚弃。

  信事者、西方极乐国在十万亿佛土外,确实有,非庄生寓言。我们有善心、有恶心,有真心、有妄心,有清净心、有染污心。这个娑婆世界是我们贪嗔痴慢心变现出来的。西方世界是我们一念清净心变现出来的。净土秽土统统是自性变现的,都不是外来的。净土是佛的清净心变现出来的,也是十方世界一切念佛人变现出来的。佛的心与众生心是一不是二。

  ‘信理者、深信十万亿土,实不出我今现前介尔一念心外。’特别注意一念心,一念是真心,二念就是妄心。真心无内外,楞严经一开始就说七处征心,真心找不到,妄心也找不到。妄心有分别执著,所以有界限。分别执著是一种抽象的概念,实际上亦无真正的界限。

  西方有依正主伴。主、阿弥陀佛。伴、佛的学生,主伴是师生。皆是自己一念真心变现出来的。全事即理,整个现象就是理体。全妄即真,妄是相,真是性,真是能变,妄是所变。如作梦,能变梦境的是心,所变的是梦境。所以说全梦即心,全心即梦。‘全修即性,全他即自’,均是事实真相。净宗所修的即执持名号,念一句阿弥陀佛原来是‘称性起修,全修即性’。多少人不晓得,也不了解,在修学中是最高的法门。但如何修才能全修即性呢?要不怀疑、不夹杂、不间断,能如是则与性相应,与事实相应。一念相应一念佛,念念相应念念佛。全他即自包括依正主伴。以上所举诸端是华严所说的理事无碍。‘我心遍故,佛心亦遍,一切众生心性亦遍。’如同一室之中有一千盏灯,光光相照,不相妨碍,乃是事事无碍。华严说四无碍,本经亦讲四无碍,可见本经是小本华严。

  如今地球污染严重,科学家说,如不改善,五十年后此地球即不适合人类居住。佛说依报随著正报转,今天众生的思想、见解、精神的污染比环境污染更严重更可怕,如何净化人心为当务之急。用‘老实念佛’方法对治之当有成效。一方面弘扬佛法,使人了解六道轮回,因果报应以及人生是苦等基本理论,令其弃恶向善。另一方面,劝人念佛,使其心地清净,妄想减少,上敬下和,奉公守法。果能上下同心协力,认真去做,亦未尝不能挽回世运于万一。

  ‘娑婆即自心所感之秽,而自心秽,理应厌离,极乐即自心所感之净,而自心净,理应欣求。’前面曾说过,虚空法界皆是我们自性所变之物。现前这个世界,十方诸佛刹土以及西方净土也无例外,都是自性变现的。我们的真心是很单纯的,所现的是常寂光净土。心性迷了以后,迷有深浅之别,遂现九法界。西方有四土,除常寂光土外,每土均有三辈九品,全是带业往生。实报庄严土华藏会上的等觉菩萨都带了一品生相无明,也是带业往生。其他诸佛世界四土三辈九品分的很清,每阶层彼此都有隔阂,唯独西方四土三辈九品没有障碍,所以古德说一生一切生。大菩萨生到实报庄严土上上品,同时他也能见到凡圣同居土往生的大众。西方如此殊胜,能与诸上善人聚会一处,求愿往生之心自然生起。信愿是往生之关键,世人听了净宗法门,心亦向往而仍不能立志发愿求生,实因不自觉悟。真正觉悟的人要知道:第一、人生是苦。佛在大小乘经中已详细开示,天人乐多苦少,人道几十年寿命,苦多乐少。从造因上观察,身口意三业造作,大多数人都是恶多善少,来生果报一定更苦。第二、人生是空。人生如梦如幻,几十年光景,无论贫富贵贱,到了断气时才知道是一场空已非聪明人。晚上睡觉,眼一闭,睡著了,与死有何分别。那件东西是你的?连身体都不是,何况身外之物。果然觉悟,能开智慧得大自在,得失之念减轻,损人利己之事自不会作。第三、人生无常。沧海桑田,人有生老病死,地球时时都在变化,物质环境如此。世人似乎并未觉察,在感受上近乎麻木不仁。第四、人生无我。所有一切罪业皆由我执而生,如真知我身是四大假合,则烦恼至少可以减少一半。

  佛经说四大,用地、水、火、风为代表,四大是物质。金刚经讲世界是一合相,乃由基本物质所组合。它有四种现象:第一是物质,虽小而有体积。第二它有温度,带阳电,称火大。第三它有湿度,带阴电,称水大。第四是动的,非静止的,称风大。四大是指基本物质之性质。任何东西均由基本物质组合,聚则成形,散则消灭。例如这只粉笔由粉末聚合而成,把它碾碎,它就没有了,只是粉末聚散而已,聚时未生,散时未灭,实为不生不灭,任何物质均如此。人身体之外还有精神,精神就是心经所说五蕴中之受、想、行、识,属于心理作用,心理念头生灭无常。身是四大假合,心是受想行识,这是身心真相,佛经中称之为‘人无我’。换言之、人身为四大、五蕴之假合,无长久之我体,故曰人无我。佛又说‘法无我’,法指一切法中本无有我,应知所谓我者即主宰之义,亦存在之义。众生不觉,于一切法中妄生分别之见,况一切法性本来空寂。金刚经云:若复有人知一切法无我,得成于忍,此菩萨胜前菩萨所得功德。苦、空、无常、无我,在现生活中要时时体悟其意思与感受,对于厌弃这个娑婆世界有很大的帮助。西方净土没有这种现象,第一它没有苦,无有众苦,但受诸乐。第二不空,真有而且永恒,十方世界刹土是八识的相分,相分就是物质,所以它是苦空无常无我。西方不同,是心性的相分,是无漏的,是真常的。

  ‘厌秽须舍至究竟,方无可舍,欣净须取至究竟,方无可取。’要舍须舍得干净,如认为舍是什么事情都不作,专心念佛,就把舍的意义完全弄拧了。凡事皆作,而且作得比别人更积极更圆满。积功累德,心里什么都没有,只有一句阿弥陀佛,除佛号外,所有执著牵挂忧虑皆无,这才算舍至究竟。求取西方极乐世界之心必须极为强烈,只有一个西方世界,只有一尊阿弥陀佛。此古德所谓有净土。妙宗钞所说‘取舍若极与不取不舍亦非易辙’。妙宗钞是智者大师作的,观无量寿经疏也是智者大师作的,钞是四明尊者作的,注解智者大师的疏。智者大师临终念佛往生。他修观想念佛,修十六观经往生者。四种念佛皆详载于观经,以持名最简单容易,稳当快速。

  佛菩萨应化世间,所作所为皆可作世人的榜样。华严五十三参各位大善知识在此世界,各行各业,如何生活,如何待人接物,他们都是佛菩萨再来。郁香长者每天逛市场,心中如如不动,定慧等修,这是最高级的参禅,初学之人作不到,不如念佛,守著一句佛号,可以不间断。工作不用思考的,一面工作,一面念佛。如衡州王打铁,一面打铁,一面念佛,不碍工作。求生净土乃人生最重要的大事,无量劫来希有难逢。在此时代师道无存,全靠认真自修,工作再忙也要抽出一点时间专心念佛,其他任何事情都是鸡毛蒜皮。

  禅宗主张不著相,如不取也不舍,也是著相,著了不取不舍的空相。我们今天说不著相办不到,真能作到对任何人一律平等对待才行,若是还有妄想分别执著以及批评议论,就不能说不著相。莲池大师说:执事、如念佛念念相续,可以带业往生。执理、偏于理论,舍去事修,并未明心见性,还是要搞六道轮回。明心见性,谈何容易。若执理废事,理亦不圆。因理事是一,不是二。全事即理,取舍无非法界,此乃真是随顺诸佛真实教诲。

  名号不可思议,净宗书籍内常常提到名号之重要性而学人每每忽略,不知其真实义。黄念祖居士为无量寿经所作注解中,引用许多隋唐高僧大德的说法,对佛四十九年所讲一切经,那一部经第一?各宗派公认华严、法华、梵网为一乘大经,但与无量寿经比,无量寿经第一,因华严到最后有普贤菩萨十大愿王导归极乐一卷,华严才究竟圆满。无量寿经是华严的总结与归宿。阿弥陀经是无量寿经的小本。

  再深入观察,夏莲居老居士把无量寿经分为四十八品,以第六品四十八愿为全经之中心,四十八愿中,古德说以第十八愿为第一。十八愿是十念必生,把名号不可思议功德明明白白写出来。这一句佛号展开来即四十八愿,再展开即无量寿经,无量寿经再展开即华严,华严再展开即大藏经。所以一句‘阿弥陀佛’是佛四十九年所说法藏之总纲领。念一句阿弥陀佛名号,等于佛所说的一切经典都念到了,名号功德实不可思议。

  关于观像念佛,在般舟三昧经中讲到观像念佛修行方法。另外十六观经中也讲到观像念佛,但只有第十三条述及,其余有十二条皆说观想念佛。前面介绍过观经的注解有两种,一个是天台宗的妙宗钞,智者大师注的,还有一个是善导大师注的观经四帖疏。这两种本子都很流行,我都讲过。我最得受用的是四帖疏,在古今观无量寿经注解中推为第一,可与弥陀要解相比,其中许多建议,古德未曾说过。有人说善导大师是阿弥陀佛再来,黄居士在无量寿经解中曾经提过,也可以说四帖疏是阿弥陀佛自己为我们说法。

  礼拜、供养、五悔都可用华严作一个例子,华严经普贤行愿品十大愿王礼敬诸佛、称赞如来即属于礼拜。广修供养即此地所说的供养。五悔是忏悔、劝请、随喜、回向、发愿五种方法。除忏悔外,后面的劝请、随喜、回向、发愿四种都有忏悔的意思,如非真忏悔,这四种方法不会有的,所以均列入忏悔法内。如以十大愿王比照观察,第四忏悔业障属五悔之第一,随喜属五悔之第三,请转法錀、请佛住世属五悔第二的劝请,常随佛学、恒顺众生属五悔第五的发愿,普皆回向属五悔第四的回向。可见普贤自己修的是十大愿王,教人修的是念佛法门。此外还有六念,佛在许多经中曾经说过,六念是念佛、念法、念僧、念戒、念施、念天。前面三种是念三宝。第四是念戒,第六是念天。此二种有密切关系。生天要有生天的条件,佛讲天道的状况,比任何宗教都详细。不是信了上帝就生天,千万不要误会。佛说五戒清净,来生可得人身,十善业道成就才可以生天。仅修十善只能生欲界以下的天即四王天及忉利天,再往上要修定,修慈、悲、喜、舍四无量心。佛为我们制定五戒、八戒、十戒及经中教诫均在戒的范围。

  第五念施。施是布施,其功德使我们断烦恼。无量烦恼归纳为一○八类,再归纳为二十六个,包括六个根本烦恼与二十个随烦恼,再归纳之即为贪、嗔、痴、慢、疑、恶见六个根本烦恼。再归纳之为贪、嗔、痴三毒,三毒归总就是一个贪。布施专治悭贪,贪是烦恼的大根大本。布施是便宜自己,把根本烦恼彻底的拔除。学布施自己有多余的才愿意给人,如有两个东西,好的留自己用,坏的给人。进一步先把好的给人,坏的留自己用。再进一步,如人家需要,我也需要,我先帮助他,我自己慢慢再说。一般人都顾虑到我的财物若全部施出去,我自己没有怎么办。尤其是时下生活艰难,钱得来不容易。虽然佛家说,一饮一啄,莫非前定。布施出去,来的更多,我们实在不敢相信。我劝人学佛要把了凡四训先读三百遍。人的一生,富贵贫贱,皆有定数,前生作财布施,今生发财。财富是果报,布施是因。聪明智慧是果报,法布施是因。健康长寿是果报,无畏施是因。用真诚心、恭敬心、清净心修三种布施,自然得好果报。佛菩萨由初发心一直到成佛,成佛后倒驾慈航来到世间,没有别的事,就是布施。中国近代出家人净土宗印光大师与禅宗虚云大师,他们一生都作布施,财法无畏布施丝毫不保留,作得圆满。

  观无量寿经特别提到有三种人得生净土。第一种、慈心不杀,具足戒行,即净业三福中第一、二两条。第二种、读诵大乘,方等经典,即净业三福中之第三条发菩提心,读诵大乘。第三种、修行六念,回向发愿,求生净土。心清净与佛本愿有感应。把这些事实真相搞清楚,应发心认真念佛,正助双修。正修是信愿持名,助修是十大愿王、福慧、六念。处今日之社会,以此种心态处世待人接物,乃佛教徒之正行。

  ‘唯持名一法,收机最广,下手最易。故释迦慈尊,无问自说,特向大智舍利弗拈出,可谓方便中第一方便,了义中无上了义,圆顿中最极圆顿。’蕅益大师这段话,意为净宗许多经论所说的都是纲领原则,细细体察,涵盖了无量法门,其中以念佛法门最为殊胜。大师说出这几句话相当不容易,如果不是真正过来人将所有一切法门研究透彻,这些话说不出来,而且也没有这个胆子说。因此我们想到,为什么诸佛菩萨祖师大德都劝我们持名念佛。收机最广之机,指‘根机’而言。机有上中下三根不同。例如禅宗六祖大师说的明白,他接引上上根人。神秀接引大乘根性之人。教下如华严贤首宗,其对象为四十一位法身大士。一切经论法门以专度某一类人为对象,唯独净土法门对所有不同根性的人皆能接受,上至等觉菩萨,下至地狱众生,平等度之,实在不可思议。只念一句‘南无阿弥陀佛’就能得度,下手非常容易,谁不会念?问题在肯不肯念,愿不愿念,而其成就又是无比的圆满,不但一般人不相信,宗门教下的菩萨罗汉都不相信,所以诸佛如来称之为‘难信之法’。

  佛观察当时众生善根福德成熟,乃无问自说。所谓善根就是佛说出这个法门,听者能信能解。所谓福德就是听了之后能愿能行。此法门无人知道,当然没有人能问。至于宣说的对象特别选出舍利弗,他是智慧第一,没有智慧绝不相信此法。成佛之机缘成熟,必须有成佛的经典。阿弥陀经是九法界众生一生圆满成佛的根本,如此说来,我们也有份了。所有一切修行方法中念佛法门乃第一方便,行住坐卧都能修行。如果有人讨厌我念,我就默念。不拘形式,什么场所都能念。

  佛在‘四依法’中说,‘依了义不依不了义’。凡讲人天福报不能了生死出三界者为不了义。小乘经以断见思、出三界、证罗汉果,不能成佛,亦为不了义。大乘经虽断三惑、了生死,比罗汉高而未到究竟佛果,亦是不了义。一乘了义是一生成佛。一生成佛只有华严善财童子五十三参,最后成就是普贤十大愿王导归极乐。法华经里龙女八岁成佛,均属极少数,希有难逢。此经一切众生在一生中都能圆成佛道。可以说此经在比重中已超过华严法华。佛度九法界众生用此法门,十方三世一切诸佛如来度众生也是用这个法门,所谓‘无上了义第一方便’专指这一部经。

  圆是圆满,顿是顿超,不涉次第。小乘成佛须三大阿僧祇劫,依天台家说,须经历藏、通、别、圆四教,此乃渐修。大乘修菩萨道,从初信到等觉五十一个位子,在华严经说,成佛要无量大劫,不是三大阿僧祇劫。佛说三大阿僧祇劫是怕一般众生听了畏缩,不敢学佛。大乘菩萨心量大,有耐性,不怕时间长远。唯识宗开山祖师窥基大师为弥陀经作了一本通赞疏,其中也说明此法门属于顿教,因经中说一日至七日即成功,成功指成佛而言。

  浊水比作染污心、杂乱心,将佛号比作清水珠,对付杂念最有效的就是念佛。如把无量寿经、观无量寿经及弥陀要解仔细参透了,念佛即可如理如法,句句相应,确有效果。佛法道理听过很多,而烦恼习气仍然很重,这是因为我们无始劫来,与贪嗔痴慢众多烦恼太熟悉了,而对于佛法觉得很生疏,所以古人说:‘生处转熟,熟处转生。’必须用一百八十度把污染的烦恼心转变成清净的念佛心。一切法从心想生,一切法为心所现。

  念佛是因,成佛是果。这不属于普通因果,大乘是菩萨,一乘是成佛。四种净土在极乐世界是同时证得的,一证一切证,故称为妙果。因与果离不开,特别此法门称为莲宗,莲花是因果同时,故以信愿持名为正宗。四种净土是天台宗所创立,如想多了解,可参考观经妙宗钞及梵网经玄义。



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