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  序分

  净空法师讲述

  (一)、通序

  《经》如是我闻。一时佛在舍卫国。祇树给孤独园。

  《解》如是标信顺。我闻标师承。一时标机感。佛标教主。舍卫等。标说经处也。实相妙理。古今不变。名如。依实相理。念佛求生净土。决定无非。曰是。实相非我非无我。阿难不坏假名。故仍称我。耳根发耳识。亲聆圆音。如空印空。名闻。时无实法。以师资道合。说听周足。名一时。自觉。觉他。觉行圆满。人天大师。名佛。舍卫。此云闻物。中印度大国之名。波斯匿王所都也。匿王太子名只陀。此云战胜。匿王大臣名须达多。此云给孤独。给孤独长者。布金买太子园。供佛及僧。只陀感叹。施余未布少地。故并名祇树给孤独园也。

  世尊当年在世讲经说法并无纪录,与中国孔老夫子讲学一样。佛入灭后,弟子们认为老师在世所说法要,如不整理记录保存,年代久远,可能失传。于是弟子们公推阿难主持其事。阿难是世尊的堂弟,又是侍者。世尊成道日阿难降生。世尊讲经讲了二十年阿难才出家,以前所讲未曾听过,所以当其出家时,要求佛将以前所讲为他重述一遍,佛允之。又一说,阿难修得法性觉自在三昧,能于定中彻了一切法,故结集法藏,必推阿难。当结集时有五百罗汉参加,都是世尊在世时的弟子。订有规约,阿难登座转述佛在世所说经教内容,如有一人对某一言词提出异议,即取消不录,以取信于后世,非少数服从多数。在会中阿难一升座,有佛力加持,其相貌很像佛,参加的人认为佛又出世,或他方佛来,或阿难成佛。俟阿难说出第一句‘如是我闻’,则群疑顿释。凡是经典一开端必有‘如是我闻’,一时佛在某处与若干人俱等语,如会议记录,谓之证信序;其次述说这次法会发起的因缘,谓之发起序。‘如是我闻’的意思是我(阿难)亲自听佛这么说的,我重复说出来,不增不减。‘一时’,我初学佛时怀疑为什么不把年月日写出来。佛在世时印度尚是部落时代,大小国众多,各有各的历法。中国商周时代亦有许多部落而历法则同。此‘一时’二字乃标机感,众生与佛感应道交的时候,如时间倒流,可以回到过去。智者大师隋朝人,距佛有一千多年。他读法华经读到药王品时,入定,见到佛仍在灵鹫山讲法华经,他听了一座。出定后,告其徒众,灵山一会,依然未散。‘一’是‘一心’,一心是真心,没有过去现在未来。‘佛’是主讲人,讲堂在祇树给孤独园。‘实相妙理,古今不变,名如’。‘实相’是宇宙人生的真相,其中之理至妙。在大乘经中常讲‘体、相、用’,‘体’是理体,‘相’是现象,‘用’是作用。一而三,三而一。‘如’是永远不变。‘依实相理,念佛求生净土,决定无非,曰是’。可见念佛一事是有理论根据的,最崇高、最真实、最圆满的理论依据。如完全通达而无怀疑,我们念这一句‘阿弥陀佛’就是实相念佛,不怀疑、不夹杂、不间断即实相念佛。若还有一丝毫放不下或疑惑,就不是实相念佛而是事念。真正事念也好,事念念到功夫成片一心不乱,一样可以往生。生到西方再把理搞清楚也不迟。

  ‘实相’即自己的真心本性,古德说‘自性弥陀,唯心净土’。弥陀与净土是事相,心性是实相。心性是‘如’,弥陀净土是‘是’。我们身体是自性变现的,十方无量无边刹土唯心所变。芸芸众生,山河大地,皆是唯心所现。真心变现真土真身,妄心变现幻土幻身。我们的身心世界是虚幻的,‘一切有为法,如梦幻泡影’。‘幻’是刹那变化的,‘真’是不变的。西方世界是我们的真心变现出来的,妄想心刹那生灭,所以我们的世界是生灭的世界。禅是根据这个道理修的,教也是根据这个道理修的,念佛亦不例外。法门虽多,殊途同归。实相念佛即是用真诚之心念佛。曾国藩先生在其读书笔记中把‘诚’字下一定义,他说:‘一念不生谓之诚’。念佛心中无杂念,把一切妄源舍弃掉,不必想过去未来,一切都不想,真心即显露。心中有我是妄念,心中若有个无我也是妄念,有与无是对立的。空有也是对立的,两边皆无是真清净。六祖不得已说‘本来无一物’,‘本来无一物’也没有,什么都说不上,此乃性德全体之显露。凡夫一天到晚打妄想,执著这个身是我,人我是非,纠缠不断。佛要住在真实境界,一句话也不说,众生如何能开悟?必须随顺众生而说,大家才能懂。大家都说这个身体是我,佛亦说我,佛是随顺众生而说有我,他并不执著我。佛是‘说而无说,无说而说’。阿难不坏假名,故仍称我。耳根接触外面声音谓之‘耳识’,亦称了别。‘亲聆圆音’即阿难亲自听佛讲的。‘如空印空,名闻’,心地永远清净,‘如空印空’谓之‘闻’。时与空皆非实在,‘时’有过现未,‘空’有四方上下,皆由抽象概念中产生的,列于不相应行法。百法中分五类:(一)心法,即心理现象。(二)心所法,即心理的作用。(三)色法,即物质。(四)心不相应行法,非心非心所亦非物质,属于抽象的东西。(五)无为法,即无生无灭法。‘师资道合’,教学相长,教学相契谓之‘道合’。教是由心性中流露出来的教导,一举一动皆为教学的手段。学生领悟教导的含义,说听周足,机缘相合谓之‘一时’。善导大师说,九品往生,总在遇缘不同。我们今天遇缘乃无比的殊胜,上品往生,人人有份。一天到晚念阿弥陀佛是第一大福德人,世间的财富、权利、名声、地位都是假的,只有到临终时,阿弥陀佛来接是真的。

  人生苦短,生死疲劳,亟须自救,且起码亦应救度家人眷属。只要生到西方,无论家属在何世界,落何道中,都能看到,且有能力帮助他们。如不生净土,俟业报身终了时,各随业力流转,谁也帮不了谁。

  ‘佛’是‘佛陀耶’的音译,国人喜简故称佛。佛、觉义,自觉、觉他、觉行圆满。‘自觉’属小乘,但求独善其身。‘觉他’是菩萨,有慈悲心,自动教化众生,为不请之友。‘觉行圆满’是佛。‘圆满’非指度生人数,而是由心性上讲的。我们心性有三种烦恼,一为见思烦恼,自觉者见思烦恼断了。觉他者能兼断尘沙,自行化他。把见思尘沙无明断尽即圆满成佛。

  ‘大师’之‘大’字有平等性。佛称大师,对一切众生一律平等,菩萨无明未断尽,不能称大师,只能称大士或正士。对出家人更不能称大师,只能称法师。智者大师是天台宗子孙尊敬他而称之,祖师若知一定要诃斥他们。

  ‘舍卫’,中印度大国之名,梵文音译,义为‘闻物’,即名人很多,文化水准高,物产丰富,波斯匿王之首都。匿王太子名只陀,此云‘战胜’。昔日与他国交战,凯旋归来时所生。匿王有一大臣名须达多,译为给孤独,乐善好施,喜救济贫苦。给孤独长者闻释迦佛是一位有学问之人,想邀请他来舍卫大城讲经说法。世尊的学生有一千二百五十五人,需一大场所,最后看中只陀太子的花园很适合,房间亦多,乃向太子商购。太子即向给孤独长者开玩笑说:‘听说你家黄金很多,你若把我花园铺满黄金,就卖与你。’给孤独长者信以为真,即派工运金铺地。太子又问其为何购买此园如此郑重?他说:‘我请释迦佛来此讲经说法。’太子一听甚为感动就说:‘这个功德我们两个人作,园内土地算你的,树木算我的。’故称此园为祇树给孤独园。佛亦未辜负他们,在此处住很久,许多重要大经都是在此园讲的。

  《解》声闻居首者。出世相故。常随从故。佛法赖僧传故。菩萨居中者。相不定故。不常随故。表中道义故。天人列后者。世间相故。凡圣品杂故。外护职故。

  此段解文说明与会大众排列的顺序。声闻列为第一位,为佛的小乘弟子,皆出家众,常随佛学,又称为常随众。佛法靠僧团维系承传,特别受到尊重,故列为第一。菩萨众通常代替老师教化一方。在中国供养有四大菩萨,文殊、普贤、观音、地藏。其中只有地藏菩萨现出家相,其余三位均在家相。中国出家人多数受菩萨戒,具有菩萨身份,与南传比丘不同。菩萨亦代表中道,不住生死,不住涅槃,随缘度众。六道凡夫住生死,无法脱离轮回。小乘人证到四果罗汉,超出三界,住于涅槃。天人列后属四众之一,多为佛在家归依弟子,品类很杂,如华严五十三参,其中出家者只有五位,其余均为在家菩萨,其身份各行各业男女老少均有,所以学佛不妨碍任何行业。

  《经》与大比丘僧。千二百五十人俱。

  《解》大比丘。受具戒出家人也。比丘梵语。含三义。一乞士。一钵资身。无所蓄藏。专求出要。二破恶。正慧观察。破烦恼恶。不堕爱见。三怖魔。发心受戒。羯磨成就。魔即怖也。僧者。具云僧伽。此翻和合众。同证无为解脱名理和。身同住。口无诤。意同悦。见同解。戒同修。利同均。名事和也。千二百五十人者。三迦叶。师资共千人。身子目连。师资二百人。耶舍子等。五十人。皆佛成道。先得度脱。感佛深恩。常随从也。

  ‘比丘’上加个‘大’字,属大乘比丘,亦即大乘菩萨,此经为大乘经典。比丘为受具足戒的出家人。比丘有三义:(一)乞士。以托钵乞食为生,士为读书人。在中国以乞讨为生者叫乞丐,令人看不起。印度乞士有学问有道德,受人尊敬,文化背景不同。佛制出家人全部财产即三衣一钵。印度天气热,三衣够用。中国在地球纬度上偏北,三衣不足以御寒,故仍穿中国衣服,平时即穿海青。海青是汉时读书人之服装,遇有法会典礼时,外加一件袈裟。中国式的袈裟比印度袈裟缩小三分之一,用钩环搭在身上。日本法师穿西装,其袈裟更小,只有一、二寸,放在西装袋中,有法会时拿出来带上。可见佛教之适应能力非常圆融,作到了本土化与现代化。

  出家以后即无家,无忧无虑,无牵无挂,心才安定,能达三昧现前。‘专求出要’,‘出’是出离三界,‘要’是最重要的修学方法,出家志趣在此。所以对世间一切法都不可留恋。过去可以行得通,只要出家受戒,任何寺院庵堂均可挂单。每一道场有其特殊道风学风,中国有许多宗派,出家人愿意学那一法门都可以去参学。佛法在中国传了近两千年,日久生弊。古时的十方丛林到后来变为子孙庙,传之徒子徒孙,代代相传,并不容纳外人,到今天古时道风已荡然无存,逼著出家人不能不积蓄,不能没有住处,现在出家人几与在家人同。在这个大时代,出家人虽要有积蓄,以求生存,事上可以有,但心中不能常存此念,且不可贪多。否则临终时阿弥陀佛来接,你还有房地产股票美钞一大堆,就不愿意随佛西去了。(二)破恶。破烦恼恶,不堕爱见。此广指见、思二惑。后面有详细解说。(三)怖魔。通指天魔,如波旬自在天王之类,三界六道都是他所统治。如某人出家修道,其所管辖之人民又跑掉一个,魔王即感到恐怖。‘羯磨’梵语,译为‘作法’,即举行仪式,郑重宣誓,接受佛的教诫,依教奉行,可以脱离三界。现在有的出家人虽在戒坛受戒,而心不出离,魔亦未必恐怖。

  蕅益大师生于明朝末年,殁于清初。年轻时学天台,对戒律有很深的研究。据他说,中国自南宋以后即没有出家人,比丘比丘尼戒至少须有五位比丘传授才算是得戒。菩萨及其他戒,可以自己在佛前宣誓即可得戒。蕅益大师受比丘戒之后,明白这种事实,自己就把戒退掉了,不敢自称比丘,只称‘菩萨戒沙弥’。他的徒弟成实法师,编大师全集,也就不敢引用其师的称呼,而用‘出家优婆塞’。现在五戒十善真正作到已经了不起了。

  ‘僧者,具云僧伽’,又称为‘和合众’。和合众有七条戒必须遵守,第一个是理和,同证无为解脱。有一个共同的愿望,了生死,出三界,此是属于理和。另外有六条属于事:(一)身同住。同住在一个学习单位,如寺院或学院。(二)口无诤。言语之间,无有争执。(三)意同悦。融洽相处,和颜悦色。(四)见同解。看法一致,对于修学的原则方法境界,建立共识。(五)戒同修。戒是规约,生活方面各有规范。(六)利同均。物质生活平等,无特权阶级。出家人四个人在一起共修谓之‘僧团’,如家中有四人在一起共修亦谓之僧团。‘僧’是团体义,其本义非专指出家人。僧团出现于世间,稀有难得,一定得到诸佛护持,龙天守护,不但僧团有福,其所在地区也沾到光,真正修行人乃是有大福德之人。易经上说:‘三人同心,其利断金。’中国开国明君,不过少数几个人同心合作而得天下。过去在台北赵茂林老居士请我在功德林吃饭,谈到僧团问题,他说:‘现在人造了破和合僧的罪业,将来要下阿鼻地狱如何得了。’我说:‘你在那里看到有和合僧呢?’他听后也笑了。

  佛的常随众有一千二百五十人,另外还有五个人是零数免去了。‘三迦叶’是三兄弟,当时皆是宗教领袖,有自己的信徒。长者名优楼频螺迦叶和他的弟子共五百人,其两位弟弟,迦耶迦叶及那提迦叶各有二百五十人,共五百人,合计一千人。‘身子’即舍利弗,他及目犍连同他们的徒众共二百人,另加耶舍子五十人,再加最初五比丘,总共一千二百五十五人。他们是常随众,尽佛的一生,追随佛之左右,一直到佛入涅槃后才离开。

  《经》皆是大阿罗汉。众所知识。

  《解》阿罗汉亦含三义。一应供。即乞士果。二杀贼。即破恶果。三无生。即怖魔果。复有慧解脱。俱解脱。无疑解脱。三种不同。今是无疑解脱。故名大。又本是法身大士。示作声闻。净土证此不思议法。故名大也。从佛转轮。广利人天。故为众所知识。

  他们这些常随众皆是大阿罗汉,此‘大’字指大乘阿罗汉,‘阿’译为‘无’,‘罗汉’译为‘学’,称为‘无学’,即‘毕业’义。小乘见思烦恼断了即称无学。大乘到十地法云地就学完,亦称无学。再上去即等觉菩萨,后补佛,亦称补处菩萨。

  ‘比丘’是阿罗汉的因地,罗汉是果地。阿罗汉亦含三义:(一)应供。应当接受大众的供养,在因地道德学问未成熟时,乞食维持自己的生命,乞法滋养自己的慧命。生命得之于父母,慧命得之于老师。果地上圆满之后即堪受供养。(二)杀贼。有人看到此条,认为佛教第一条戒是不杀生,而罗汉则杀贼。此系方豪先生所说,他是天主教神父,政大文学院院长,与我住邻居。有一天他向我提出这个问题,他不知道此‘贼’为‘烦恼贼’。见思、尘沙、无明三种烦恼障碍自性中之智慧德能,称之为贼。(三)无生。永入涅槃,不再受生死果报。六道凡夫有生死轮回,苦不可言,自己无能力解决此一了生死问题,所以佛为一大事因缘出现于世,芸芸众生中有一部份人想了生死,佛即教其出离三界之道。

  ‘阿罗汉’复有浅深不同,分三大类:(一)藏教阿罗汉。修行依四念处,观身不净,观受是苦,观心无常,观法无我。此为宇宙人生观,属小乘法。大乘法亦不离此,故四念处通大小乘。天台宗讲的非常详细,依藏、通、别、圆解释四种四念处,故三十七道品皆通大小乘。(二)俱解脱罗汉。大乘法中修学禅定,能伏烦恼,用很深禅定可断烦恼。四禅八定叫世间禅定。小乘罗汉的功夫修到九次第定,即超出三界。(三)无疑解脱罗汉,其定功智慧境界,非前二种可比,此种人皆大开圆解,一切疑难问题均能解答,故称‘无疑’,乃法身大士。

  一佛出世,千佛拥护。释迦一人作主角,还得有配角,配角中很多古佛再来,佛佛道同,互相拥护,绝无名份之争。一切为众生,破迷开悟,离苦得乐。‘法身大士’通指破一分无明,证一分法身者,别教初地菩萨以上,圆教初住以上。本经属圆教,与华严、法华同。法身大士有四十一个阶级,十住、十行、十回向、十地、等觉。示现作声闻或国王大臣,如波斯匿王、只陀太子、给孤独长者都是法身大士变现的,来表演的,凡夫作不到。佛说不思议法,这些人来作证,帮助佛来转法錀。佛教的标志最常见的有三种,轮是圆满的象征,莲花表清净,卍字表吉祥。佛法讲的是真理,即诸法实相。真相非空非有,轮的周是有而心找不到,显示空有不二,空有一如。轮的作用是要转动。转法錀有三义:(一)轮有摧碾义,如压路机,喻佛法能把心地烦恼压平。(二)轮有运载义,能把众生由生死道路运到不生不灭的涅槃境界。我们修净土法门,可以把我们由五浊恶世运载到西方极乐世界。(三)轮有圆满义,轮有辐有轴有周。

  释迦佛当年示现于此世界,在迹象上与人无两样,也是父母所生,受良好教育,出家修行证道,然后赴各地弘法。但各地区皆需要佛说法讲道。佛有很多弟子,有学问,有道德,赴各地助佛弘化,为一般大众所熟识。

  《经》长老舍利弗。摩诃目犍连。摩诃迦叶。摩诃迦旃延。摩诃拘絺罗。离婆多。周利槃陀伽。难陀。阿难陀。罗侯罗。憍梵波提。宾头卢颇罗堕。迦留陀夷。摩诃劫宾那。薄拘罗。阿冕楼驮。如是等诸大弟子。

  《解》德腊俱尊。故名长老。身子尊者。声闻众中。智慧第一。目连尊者。神通第一。饮光尊者。身有金光。传佛心印。为初祖。头陀行第一。文饰尊者。婆罗门种。论议第一。大膝尊者。答问第一。星宿尊者。无倒乱第一。继道尊者。因根钝。仅持一偈。辩才无尽。义持第一。喜尊者。佛之亲弟。仪容第一。庆富尊者。佛之堂弟。复为侍者。多闻第一。覆障尊者。佛之太子。密行第一。牛司尊者。宿世恶口。感此余报。受天供养第一。不动尊者。久住世间。应末世供。福田第一。黑光尊者。为佛使者。教化第一。房宿尊者。知星宿第一。善容尊者。寿命第一。无贫尊者。亦佛堂弟。天眼第一。此等常随众。本法身大士。示作声闻。为影响众。今闻净土。摄受功德。得第一义悉檀之益。增道损生。自净佛土。复名当机众矣。

  佛的常随众有一千二百五十五人,此处略举十六位有代表性的弟子。每部经中代表人物不尽相同,大弟子均各有专长,如第一位舍利弗智慧第一,第二位目犍连神通第一,难道舍利弗就没有神通吗?目犍连就没有智慧吗?看到经首所举的弟子是什么人就知道此会属何性质。‘德腊俱尊,故称长老’。此十六位长老示现的身份均为阿罗汉。有人认为念佛法门是老太婆所学的,智识份子应当学相宗性宗的大经大论。如今看到此经,发现智慧第一的舍利弗都接受这个法门,就把平时自负的情绪降伏了。第二位目犍连神通第一,神通非常接近现代的科技,目连是专家。第三位摩诃迦叶,饮光尊者,身有金光,传佛心印。佛门中众所周知的禅宗,当初佛传法于迦叶。迦叶是禅宗初祖,阿难是二祖,传到二十八代达摩,来到中国,传到六祖惠能大师才把禅宗发扬光大。从前出家人都是各修各的,到了马祖建丛林,百丈立清规,提倡共修,才把佛教教学制度化。丛林就等于佛教大学。禅宗如不修净土,单靠修禅甚难成就。所以禅宗祖师晚年专修净土者甚多。迦叶尊者,苦行第一,为头陀行者。第四位摩诃迦旃延,文饰尊者,为婆罗门种,出身贵族,论议第一。第五位摩诃拘絺罗,大膝尊者,答问第一。此人博学多闻,舍利弗的舅父,他姐姐身怀舍利弗时,辩才无碍。尊者每次与姐辩论时必输,以前不如此,他想到其姐所怀婴儿必有大智慧,如将来外甥出世,我作舅舅的辩不过他,岂不尴尬,故发奋读书,印度所有典籍几乎读尽,因太勤苦,连手指甲都无暇剪,故又称为‘长爪梵志’。第六位离婆多,星宿尊者,无倒乱第一。其父母祈祷于星宿而生,代表正觉不迷。第七位周利槃陀伽,继道尊者,因根钝仅持一偈,辩才无尽,义持第一。此尊者禀赋很钝,记忆奇差,其兄先出家,他也想出家。兄命读四句偈,他念了三个月都记不住,兄令其回家,他涕泣不愿走。佛知道,留之,教其两句偈,念上句,下句忘了,念下句,上句忘了。世尊知其宿命,对弟子们说,此人前世为三藏法师,能说法而吝法,故今生得愚痴果报。第八位难陀,喜尊者,佛之胞弟,斛饭王之子,仪容第一。佛有三十二相,他有三十相。第九位阿难陀,庆喜尊者,多闻第一,佛之堂弟,又是侍者,亦为结集经藏之主持人。第十位罗侯罗,覆障尊者,佛之太子,密行第一。他年纪小,天天在外面玩耍,在游玩中成就自己的定慧。他是实行者,不标榜在口头上。第十一位憍梵波提,牛司尊者。佛说他过去世是小沙弥时,看见老比丘诵经,嘴动,嘲笑他像老牛吃草。老比丘说:‘我已证得罗汉果,你轻视我,将来会得果报。’他赶紧忏悔。到了第二世即托生为牛,作了五百世牛,今生幸得人身,其嘴巴仍有咀嚼习气。佛对他说:‘你不要出去托钵,你已经证果,如被人讥笑,使人造罪,以后你接受天人供养。’天人有天眼,知其得道,不会讥笑他。第十二位宾头卢颇罗堕,不动尊者,久住世间,应末世供,福田第一。此尊者喜欢显神通,被佛发现,给他惩罚,不许他入灭,常住世间,为世人种福田。此尊者已有三千多岁,不露身份。第十三位迦留陀夷,黑光尊者,数学最好,为佛使者,教化第一。第十四位摩诃劫宾那,房宿尊者,知星宿第一。他是由父母祈祷星宿而生,通达天文,为天文学家。第十五位薄拘罗,善容尊者,年岁最大,时已有一百六十岁。过去世毗婆尸佛时代,他曾经供养一位病僧,出于真诚,感得九十一劫果报,容貌端正,健康长寿,寿命第一,显示善因善果。第十六位阿冕楼驮,无贫尊者,亦佛堂弟,天眼第一。久远劫前,世有饥荒,有一位辟支佛出来托钵,找不到食物。饮食供身体之能量,其消耗量每人不同,百分之九十消耗在妄想上。出家人心静,妄想少,常在定中,每天一餐就够了。罗汉一星期托钵一次,辟支佛定功更深,半个月出来托钵一次。当这位辟支佛出来托钵时,阿冕楼驮尊者即以其自己的一份食粮供养辟支佛,因此他得到九十一劫不受贫穷果报。同时他又是天眼第一,他出家后很懈怠,在佛座下听经时打瞌睡,佛见到申斥他说,如蚌蛤一类,一睡一千年,不闻佛名字。他被训一顿,心中非常难过,就拚命用功,七天七夜未睡,把眼睛搞瞎。佛教他修一种定叫乐见光明定,修成之后,得天眼通,可观察三千大千世界。

  蕅益大师判本经为三分信愿行。序分中亦有信愿行三分。此十六位尊者即是证信,他们都可以作为我们的榜样。修净土者见贤思齐,如以为自己聪明,舍利弗比我们更聪明,他都念佛求生净土,我们有何理由不肯念佛。如认为自己太笨,总比周利槃陀伽好的多,他都能成就,我们修学也必能成就。其余没有列名的常随众皆是法身大士,此十六人不过代表而已。

  ‘增道损生’,此句解文特别赞叹净土法门,由此可知这些人随佛一生,皆专修净土者,在其他法会中,他们是影响众,在净宗里他们是当机众。法身大士的知见纯正,对理论事实方法境界都彻底明了,悟唯心净土,见自性弥陀,毫无怀疑,增长道业,了断了六道轮回的生死。同时也可以了断三界以外的变易生死。如不往生西方,从罗汉菩萨到成佛还有变易生死,生西以后才真正得到无量寿。

  《经》并诸菩萨摩诃萨。文殊师利法王子。阿逸多菩萨。乾陀诃提菩萨。常精进菩萨。与如是等。诸大菩萨。

  序分中有信愿行,前面十六位声闻众劝信,此处菩萨众前面二位劝我们发愿。‘文殊师利法王子’,佛子很多,如帝王亦多子,要选一个作太子,将来继承王位。佛家用比喻称为法王子。文殊菩萨在诸大菩萨中智慧第一。华严会上发愿念佛求生西方极乐世界,他与普贤菩萨同时发愿。他二人是华藏世界毗卢遮那佛的助手,称为‘华严三圣’。前面阿罗汉发愿求生极乐世界,到西方之后,断两种生死,接受阿弥陀佛的教导,圆成佛道,还可以理解。文殊普贤是华藏会上的等觉菩萨,都是后补佛,他们到西方世界作什么?如果西方世界不超过华藏世界,他二人去就毫无意义。因此可知佛法无论学那个法门,到最后的归宿都是华藏世界,到华藏之后,遇到文殊普贤,他们还是劝行者念佛求生西方极乐世界。各位好好想一想,我们走直路,不必先到华藏绕个大圈子,遇到任何法门都不要理会。有人怀疑,此法门既然如此之好,佛为什么还说了许多法门呢?要知道这个法门是对机缘成熟将要成佛的人说的,如未到成佛的阶段,也只好学其他博大精深的诸大乘法门。我从前对于这个念佛法门发生信心,就是因为读华严看到文殊普贤以及善财童子一个个都发愿求生西方净土,我才认真反省,仔细思量,回过头来放弃一切经教,认真修学这个法门。如果不是这些人给我的启示,虽然老师苦口婆心劝导还是很难接受。

  阿逸多就是弥勒菩萨。贤劫中释迦牟尼佛是第四尊佛,弥勒菩萨是第五尊佛。他是后补佛,现住兜率内院。有人造谣说,释迦佛已退位,弥勒佛在掌盘,这完全是胡说。弥勒下生经中说,以我们的时间计算,五十六亿七千万年之后弥勒菩萨才降生人间成佛。他现在兜率天,兜率天的寿命四千岁,兜率天一天是人间四百年,以四千乘三六○,再乘四百,即是弥勒下生人间的年岁。无量寿经前半部是阿难当机,后半部弥勒当机。有人想到兜率天亲近弥勒菩萨,将来弥勒下生人间,也可随其来世间弘化。但兜率天并不容易去,要有定功,且弥勒是唯识专家,门槛很高,要修‘唯心识定’,修成功才可以去。应知生西以后即弥陀弟子,弥勒菩萨也是弥陀弟子,与他是同学身份,可以随时到兜率内院参观。乾陀诃提菩萨之名是不休息,常精进菩萨之名亦含有不间断、不夹杂、不怀疑、精进不退之意。此二菩萨是劝行。

  符按:依上面兜率天寿命四千岁推算之结果为五亿七千六百万年,与下生经所说五十六亿七千万年不符。盖印度亿字是计算数字的单位,若干为亿,其说不一,共有四种:(1)十万为亿,(2)百万为亿,(3)千万为亿,(4)万万为亿。我们只能想像弥勒菩萨在久远的将来才降生人间,有个时间很长的印象就行了。

  《解》菩萨摩诃萨。此云大道心。成就众生。乃智悲双运。自他兼利之称。佛为法王,文殊绍佛家业。名法王子。菩萨众中。智慧第一。非勇猛实智。不能证解净土法门。故居初。弥勒当来成佛。现居等觉。以究竟严净佛国为要务。故列次。不休息者。旷劫修行。不暂停故。常精进者。自利利他。无疲倦故。此等深位菩萨。必皆求生净土。以不离见佛。不离闻法。不离亲近供养众僧。乃能速疾圆满菩提故。

  ‘菩萨’梵语,‘菩提萨埵’之略。华人喜简,文字与语言,取简要详明。玄奘大师译为‘觉有情’,古译为‘大道心众生’,指真正发愿修学要圆成无上大道。‘摩诃’名‘大’,三贤称菩萨,登地菩萨称为‘菩萨摩诃萨’。声闻缘觉只有自利之心,不主动帮助众生,称为小乘。菩萨无条件主动度化众生,悲智双运。菩萨众代表人物不多,只举四位。‘佛为法王’,佛在一切法中得到大自在,故称‘法王’,乃比喻称谓。文殊智慧第一,继承佛陀教化众生事业,故称‘法王子’。佛法教学与传承,以智慧为第一。慧是佛法终极的目标,戒与定是手段与方法,故称佛学为智慧之学。每一位菩萨之智慧神通德能都是一样的,平等的,为了表法,每一位菩萨标榜一个特长,如文殊智慧第一。这个念佛法门需有高度的智慧才能接受,我们听了这个法门就生大欢喜,发大愿依教奉行,就是最智慧的抉择,与文殊菩萨与舍利弗没有两样。这个智慧是实智,非世间人的聪明智慧,所以文殊排列第一。‘弥勒’是梵语,意为‘慈悲’,故又称‘慈氏’。弥勒是姓,阿逸多是名字。学佛同修天天念回向偈,‘愿以此功德,庄严佛净土’,如何庄严呢?弥勒菩萨是以究竟庄严清净佛国为要务。阿弥陀佛慈悲欢迎我们到西方世界,还有众多菩萨个个都是清净庄严佛国土,而我们如不清净,造成其国土之污染,如何能容纳我们?应知庄严佛国土,现在就要作,心净则土净。为什么念佛?为什么读经?目的是要把染污的心修正为清净的心。身是正报,土是依报。如念佛读经心不清净就变成福报,将来的果报在六道,不能出三界。慈氏菩萨是娑婆世界的后补佛。现居等觉,他是大慈大悲。在佛门中慈悲上加个‘大’字,说明这个慈悲是平等的清净的。心有等差分别就不清净,福慧两种庄严具足是往生净土必要条件。文殊代表智慧,弥勒代表福德庄严。

  最后两位菩萨劝行,不休息是在修行中从不懈怠懒惰。中国人常说:‘一日曝之,十日寒之。’例如每天以四小时用功,尚有二十小时间断。印度讲时间是昼三时夜三时。日间分初日分、中日分、后日分。夜晚叫初夜分、中夜分、后夜分。中国从前把时间分成十二个单位,用‘子、丑、寅、卯、辰、巳、午、未、申、酉、戍、亥’分十二个时辰,现在已采用昼夜二十四小时制。印度一时就是中国的四小时。佛陀在世时,出家人睡眠在中夜分,晚上十点就寝,两点钟就要起床,他们只在中夜睡四个小时,有二十小时修行。若想有成就,不能不把握时间发奋用功。另外还要学常精进菩萨,自己修是自利,还要帮助别人,利人就是自利。心中清净一尘不染,没有执著、得失、贡高我慢,作到‘作而无作,三轮体空’,如此才能无疲倦。

  以上所举文殊等四位大士皆是等觉菩萨,都发愿求生净土。生净土有几种好处,第一是不离见佛,第二是不离闻法,第三是亲近供养海会大众,且能速疾圆满菩提。以等觉菩萨言,有能力随时到十方刹土,为什么还要生极乐世界呢?华严说四十一位法身大士皆随普贤菩萨求生净土,显示西方具有无比壮观的大场面,说明到了西方见佛闻法,亲近诸善知识,没有一分一秒间断,显示西方环境特别殊胜。等觉菩萨虽有能力到十方世界供养诸佛亦难免有间断之时。释迦牟尼佛在世只有七十九岁,讲经三百余会,说法四十九年,时间并不长,其法运也只有一万二千年,过后即无佛法,要等五十六亿七千万年弥勒下生,才有佛法,中断的时间太长了,其他诸佛刹土,类皆如此。西方人寿命无量,在理论上讲还是有量的,阿弥陀佛灭度之后,观世音菩萨继承佛位。然而阿弥陀佛何时入灭,无量寿经上讲的很清楚。目犍连神通广大,他可以在二十四小时内算出娑婆世界众生的数目。假使十方世界众生悉成缘觉,寿万亿岁,神通如目犍连,尽其寿命悉共推算,亦无法推算无量寿佛的寿命。由此可知生到西方寿命无量,菩提路上一丝毫障碍都没有,等觉菩萨为了速疾圆成佛道,所以皆愿往生西方。

  《经》及释提桓因等。无量诸天大众俱。

  《解》释提桓因。此云能为主。即忉利天王。等者。下等四王。上等夜摩。兜率。化乐。他化。色。无色。无量诸天也。大众俱。谓十方天人。八部修罗。人非人等。无不与会。无非净土法门所摄之机也。通序竟。

  ‘释提桓因’译为‘能为主’,即忉利天王,欲界第二层天,三十三天之天主,又名帝释天,中国人俗称玉皇大帝。其他宗教所说天主,即是忉利天王。我们细心观察各宗教的典籍,以及其理论修行方法,似乎都离不开忉利天,再往上必须有禅定工夫,修清净心。假如禅定修成功即生到色界四禅天。如有禅定基础而未修成功谓之‘未到定’,只能生到夜摩天、兜率天、化乐天、他化自在天。若想生四禅天,除禅定外,尚须修四无量心—慈悲喜舍,才能生到色界。诸佛菩萨何处缘熟即到何处教化众生,三途中及诸天均有佛菩萨讲经说法。唯四空天不接受佛法,他们以为已证大涅槃。如果说其他宗教排斥佛教,乃是暂时的,他如生天,将来与其天主均蒙佛菩萨教化,日后仍会学佛。上从等觉下至地狱众生均为净土法门所摄,九法界平等修行,平等成佛。佛四十九年说法,唯此一经为普被三根,利钝全收。到此通序中之证信序讲完,以下是发起序,亦称别序。

  (二)、别序

  《解》发起序也。净土妙门。不可思议。无人能问。佛自倡依正名字为发起。又佛智鉴机无谬。见此大众。应闻净土妙门。而获四益。故不俟问。便自发起。如梵网经下卷。自倡位号云。我今卢舍那等。智者判作发起序。例可知也。

  净土为何称之为‘妙门’?知其妙之所在,才能体会其殊胜。妙在方法简单,只要能老实念佛,不管懂不懂,皆有成就。把理论搞清楚,念佛谓之理念;如不懂,只老实念下去谓之事念。工夫平等,所以这个法门普度一切众生,一生平等成佛,此之谓妙。我们选择这个法门与文殊普贤菩萨相同,修行方法也一样,生到西方所得的果位当然也相同。

  此法门至为深妙,不但普通人问不出来,大智舍利弗乃至智慧第一法王子文殊菩萨也问不出来。佛说法要有人启请,这个法门太深了,谁也想不到。所以佛观察与会大众机缘成熟,不需弟子启请,自动宣说这个一生圆满成佛的法门,在十二分教中称为‘无问自说’。佛在菩提树下,夜睹明星,圆成佛道时,他就想把这个法门向大家宣说。但在当时众生机缘未熟,所以先从大小乘经教说起。俟机缘成熟,不问自说,使众生获四种利益,称之为‘四悉檀’。‘悉’是‘普遍’,‘檀’是‘施与’。(一)世界悉檀。把世间一切事实真相向众生宣布,令其生信乐之心。佛法首先必须令众生生欢喜心,如不能使众生和睦相处,必导致社会不安,故佛法以世间利益为第一。(二)为人悉檀。观察众生机缘,对机说法,得生善利。如今天的大病缺乏伦理道德,社会不安。为其说四维八德,使众生起善愿善行。(三)对治悉檀。说法对治众生的毛病,使其断恶。(四)第一义悉檀。前三种属世间法,第四种属出世间法,使众生悟道证果。

  现在佛介绍西方确有极乐世界,也确实有阿弥陀佛。众生听了生欢喜心,发愿求生,此为世界悉檀。听了之后,执持名号,善根福德圆满现前,得到生善的利益,即是为人悉檀。以真诚恭敬之心,昼夜不断念一句佛号,身口意恶业不起现行,把烦恼压下去即是对治悉檀。念佛念到工夫成片,生西有把握,想何时去,就何时去,可以生死自如,即第一义悉檀。

  下面一段经文‘尔时佛告长老舍利弗。从是西方,过十万亿佛土。有世界名曰极乐。其土有佛,号阿弥陀,今现在说法。’蕅益大师判为发起序,乃大师独到之见。古来大德均判为正宗分,但大师也有例可援。他说隋朝智者大师注解梵网经菩萨戒本,将前面偈颂判作发起序,这是他的根据,也是大师谦虚之表示。中国出家人受菩萨戒均以梵网经戒本为依据。台湾近年来亦有用优婆塞戒经中之璎珞戒本,比梵网经戒少,只有六重二十八轻。前面有四句偈:‘我今卢舍那,方坐莲华台,周匝千华上,复现千释迦。’智者大师把这段经文判作序分。佛未经启请就把自己地位名号说出来,与此处经文的例子很接近,判作发起序。

  《经》尔时。佛告长老舍利弗。从是西方。过十万亿佛土。有世界名曰极乐。其土有佛。号阿弥陀。今现在说法。

  此段经文提出三项事实:(一)从娑婆世界往西方去,经十万亿佛国土有一个极乐世界。(二)其土确有一位阿弥陀佛。(三)阿弥陀佛现在正在那边说法。

  《解》净土法门。三根普摄。绝待圆融。不可思议。圆收圆超一切法门。甚深难信。故特告大智慧者。非第一智慧。不能直下无疑也。西方者。横亘直西。标示现处也。十万亿者。千万曰亿。今积亿至十万也。佛土者。三千大千世界。通为一佛所化。且以此土言之。一须弥山。东西南北各一洲。同一日月所照。一铁围所绕。名一四天下。千四天下。名小千世界。千小千。名中千世界。千中千。名大千世界。过如此佛土。十万亿之西。是极乐世界也。问。何故极乐在西方。答。此非善问。假使极乐在东。汝又问何故在东。岂非戏论。况自十一万亿佛土视之。又在东矣。何足致疑。有世界名曰极乐。序依报国土之名也。竖约三际。以辨时劫。横约十方。以定疆隅。故称世界。极乐者。梵语须摩提。亦云安养。安乐。清泰等。乃永离聚苦。第一安稳之谓。如下廉释。然佛土有四。各分净秽。凡圣同居土。五浊重者秽。五浊轻者净。方便有余土。析空拙度证入者秽。体空巧度证入者净。实报无障碍土。次第三观证入者秽。一心三观证入者净。

  净土法门确为甚深难信之法。佛在本经中说:‘不可以少善根福德因缘,得生彼国。’大智慧者善根福德圆满具足,能直下承当,深信不疑。一切众生无论什么根性,净土法门都能包容使其成就。如上上根文殊普贤等觉菩萨,下至五逆十恶就要堕阿鼻地狱众生都有份。其他经典度脱对象不等。如华严、法华只能度上上根人,下中辈无份。阿含经度中下根人,上上根不契机。惟此经三根普被,绝待圆融。祖师们所说,一句‘阿弥陀佛’具足了四句宗旨。第一是唯心为宗。所有一切大小乘经典皆是唯心为宗。第二是唯佛为宗。此佛即指阿弥陀佛,只要称念阿弥陀佛即能成就。第三是绝待圆融为宗。如华严、法华可以当之,本经亦不例外,大乘中之大乘,一乘中之一乘。第四是超情离见为宗。

  从古德所说之宗旨观之,乃知此法门超出一切大经大论,根据历代祖师大德观察所得的结论大致不差。黄念祖老居士在无量寿经解中所引用隋唐古德所说,一切圆收圆超经典以华严为第一,华严到最后普贤菩萨十大愿王导归极乐,才算圆满。华严与无量寿经比,以无量寿经为第一,把华严比下去了。无量寿经是夏莲居老居士集五种原译本之大成,内分四十八章,以第六章四十八愿为第一,在四十八愿中,古德公认第十八愿为第一。佛说阿弥陀经就是解释第十八愿,十八愿说十念必生。由此可知名号功德不可思议。由此生起真诚信心,乃是有大善根大福德者。念这一句佛号就与阿弥陀佛感应道交,深信一句佛号包括戒定慧三学。一心执持名号无一杂念,即是诸恶莫作。一句佛号无量功德均在其中,即是众善奉行,大乘菩萨戒具足了。一心称念,一心是定,定学具足了。信愿持名是第一智慧,慧学具足了。此三学是究竟圆满的三学。古德说,此是修学成佛最近的路。大乘与小乘比,大乘走近路,大乘法门与禅宗比,禅又超近。禅与净相比,净又更近。经中说一日至七日即能往生,在往生传及净土圣贤录中不乏其例。证明经中所说真实不虚。道理明白,一听就相信,如法修持,并不怀疑,此人的根性在菩萨之上。

  ‘西方’是标示极乐世界现在的处所,距离我们娑婆世界有十万亿佛土。看似遥远,其实临终时佛来接引,往生乃刹那间事,不必再打妄想。罗什大师译此经时,顾念我们都是带业之人,凡情未断,难免有想家时候。西方人天眼洞视,天耳彻听,可以看到家亲眷属在那一道。如欲照顾他们,刹那间即可返回娑婆世界。‘从是西方’乃指大千世界之西,而非地球之西。现在天文学有所谓黄极,我们地球有南北极,银河系也是转的,它的轴端即叫黄极。从前一般人猜想,佛讲的三千大千世界大概就是指的银河系。佛的法运不过一万二千年,银河系的角度可能只转一、二度,这种说法也讲得通。如照黄念祖老居士的说法,一个银河系就是佛经所讲的一个单位世界,所以大千世界有十亿个银河系。根据经文说,一个须弥山,东西南北各一洲,同一日月所照,一铁围山所绕,名一四天下。一千个四天下名为一个小千世界,一千个小千世界名为一个中千世界,一千个中千世界名为一个大千世界。

  或者有人要问,为什么极乐世界在西方?如果极乐在东,又要问何故在东?这种发问等于开玩笑。况且若在十一万亿佛土,回头看极乐,则极乐又在东边,方位焉有一定。身体是正报,身体靠以生存者如饮食衣服居住环境以及世界谓之依报。此世界名‘娑婆’,意为‘堪忍’。世与界二字在六书中谓之会意。三十年为一世,过现未谓之世为时间。横约十方,以定疆隅为空间。时空合一谓之‘世界’。‘极乐’者梵语‘须摩提’,亦称安养、安乐、清泰等,乃永离众苦第一安稳之谓。西方世界分四土:

  (甲)凡圣同居土。带业往生者所居,带业轻重不同,故又分三辈九品。修行应尽量消除业障,生西品位可以增高。‘五浊’一词,兹先略予说明:(一)劫浊。‘浊’是污染,‘劫’指时间。众生罪恶深重所感召之乱世,人民疾苦,在历史上所谓黑暗时代。(二)见浊。即众生对人生宇宙的观察生错误之见,而自以为对。(三)烦恼浊。对诸佛菩萨古圣先贤的教训怀疑,违其教化,不肯奉行。又行事钞资持记曰:烦恼浊即五钝使。(四)众生浊。乃见浊烦恼浊之果报,即生活环境的污染,例如空气水资源以及其他环境污染,气候异常变化皆属之。(五)命浊。寿命减短,不能享天年,为修行之最大障碍。今天读到这段经文,深知佛有先见之明,几乎完全针对现在这个时代说的。佛说:‘一切法从心想生。’又说:‘一切法唯心所现,唯识所变。’可知断除诸恶,恢复清净,必须由心地上下功夫,心净则土净。身心是正报,环境是依报。佛常说,依报随著正报转,故修心为第一。

  (乙)方便有余土。权教菩萨以及阿罗汉辟支佛所居。西方世界无二乘纯是菩萨。带业往生,烦恼未断,下下品往生,到了西方也是菩萨身份,不是小乘。不过初信位菩萨只一年级,若到了七年级,见思烦恼断了,真正得到身心清净,即到达方便有余土。念佛念到事一心不乱,即生到方便有余土。小乘阿罗汉辟支佛以及权教菩萨,执著重,用分析方法,觉悟了身心世界都不是真实相,知万物是一合相。无论动物植物矿物都是由一个基本物质组合的。由析空观契悟实相,这种方法拙笨。另外一种聪明人,一听佛说即能悟到体空观,谓之体空巧度,比较巧妙。若用天台四教来比,藏通别圆四教,根性最利的是圆教,其次为别教,再次为通教藏教。以上所述似较复杂,惟依大师解释,佛土有四,各分净秽。‘方便有余土,析空拙度证入者秽,体空巧度证入者净’。虽在同一佛土,其中净秽仍有等级之不同,希善于体会。

  (丙)实报无障碍土。又称实报庄严土,即华严所讲的理事无碍,事事无碍境界,四十一位法身大士所居。圆教初住菩萨,别教初地菩萨,破一分无明,证一分法身,才能到达这个境界,乃见性地位。就净宗说,为理一心不乱。事一心生方便有余土,理一心生实报庄严土。密诀就是一句佛号念到底,不要问,水到渠成。若要问如何才算是理一心,就没有希望了,因为心不清净。乡下老太婆,什么都不懂,她可能念到了事一心或理一心,临终预知时至,自在往生。‘次第三观’与‘一心三观’均为天台宗的名词。天台大师讲修行方法有‘三止三观’。先观空,再观假,后再观中。此为次第三观,契中下根之机。利根人在一念中即空即假即中,圆满三空三观,没有界限。在一念中修三观即在一句佛号中。能念之心在那里?不可得。所念之佛在那里?亦不可得。从体上观察,俱不可得,当体即空。事上有是假有,事相宛然。空与假是一,空不碍假,假不碍空,空假一如即中道,在一念当中,空假中均具足。理事明了之后,统统放下,不去理会,这一句佛号与一心三观相应,真正念成功了,见思尘沙无明都没有了,就圆断三惑,圆证三德,就见性了,般若智慧现前,通达一切法,过现未均现在眼前,得大自在,达此境界,得到念佛三昧,也不要生欢喜心,一欢喜这个境界就没有了。

  《解》常寂光土。分证者秽。究竟满证者净。今云极乐世界。正指同居净土。亦即横具上三净土也。有佛号阿弥陀。序正报教主之名也。翻译如下廉释。佛有三身。各论单复。法身单。指所证理性。报身单。指能证功德智慧。化身单。指所现相好色像。法身复者。自性清净法身。离垢妙极法身。报身复者。自受用报身。他受用报身。化身复者。示生化身。应现化身。又。佛界化身。随类化身。虽辨单复三身。实非一非三。而三而一。不纵横。不并别。离过绝非。不可思议。今云阿弥陀佛。正指同居土中。示生化身。仍复即报即法也。复次。世界及佛。皆言有者。具四义。的标实境。令欣求故。诚语指示。令专一故。简非干城阳焰。非权现曲示。非缘影虚妄。非保真偏但。破魔邪权小故。圆彰性具。令深证故。

  (丁)常寂光土。一般大乘经中说常寂光净土是如来果地上的境界。就天台家讲法,藏通二教只断见思烦恼,未破无明,当然就不算了。别教成佛证入常寂光土,但别教与圆教比较,别教初地菩萨破一分无明证一分法身,谓之法身大士,十地菩萨加等觉,无明破十一品,妙觉就成佛了。成佛共破十二品无明。无明总共有四十二品,才破十二品,还有三十品未破,此为别教佛。其所证的境界是常寂光土中之秽土,圆教佛四十二品无明统统断尽,圆满证得佛果,他的境界是常寂光土中之净土。净土法门非常奇特,即使带业往生者生到凡圣同居土,亦能享受常寂光土的境界,其他经论法门所无。因为上面三土不是我们凡夫在一生中能够证得的。我们想断烦恼实在不容易。纵然断了见思烦恼,也不过是小乘阿罗汉或圆教七信位菩萨的地位。若想生到方便有余土,一生难以作到。至于实报土与寂光土更甭提了。惟有凡圣同居土,只要能伏住烦恼就行,伏比断容易。但是伏烦恼也要下一番工夫,烦恼虽有,使其不起作用。在通途方面用定,定可以伏住。净宗法门用一句佛号即可伏住,比禅定容易太多了。念佛只要‘都摄六根,净念相继’就行了。正念就是一句佛号,古德常说:万缘放下,提起正念。除一句佛号外,所有一切念头都是妄想,没一样真实的。金刚经说:‘一切有为法,如梦幻泡影。’‘有为法’包括我们的思想见解念头。

  我们只能生到凡圣同居土,往上升不可能,不过其余三土的受用均能得到,实在不可思议。其他诸佛世界必须见思烦恼断了,才能享受方便土的受用,无明破一分,才能得到实报土的受用,一定要凭工夫。

  经上讲到达西方即与诸上善人聚会一处,如不能同时享受上三土的境界,如何能见到诸上善人。我们娑婆世界也是凡圣同居土,而我们见不到阿罗汉菩萨,更见不到文殊、普贤、观音、势至。在西方天天与他们见面,因为有这种事实,佛在无量寿经中说,阿弥陀佛是‘光中极尊,佛中之王’。读到此处,了知信愿持名,必能得到经中所说的殊胜功德利益。

  佛有三身,法身、报身、应化身。法身是理,报身化身是事。理是能变,事是所变。理即经中所说真如本性,华严说一真法界,又说不思议解脱境界,都说的是这一桩事情。与此一真法界同义的名词术语有几十种之多。何以说许多名词?目的叫我们不要执著名相。叫我们离名字相,离言说相,离心缘相,才能真正体会到其真相。哲学家讲宇宙万有的本体即是法身。报身是讲智慧。报身是能证之智,法身是所证之理。理与智是一不是二。在哲学里能与所是相对的。佛法讲能证之智与所证之理是一个,不能分开。化身又叫应身是利益众生的。应以何身得度即现何身而为说法,诸佛菩萨是随众生而应的。诸佛菩萨的三身明显,我们的三身不明显,因我们的心被妄想执著七情五欲所迷。佛的教学只是破迷开悟,悟了,法身即证得了。我们现在的身是业报身,随业受报。六道轮回是自己迷失了自性,造善恶业变现出来的。如何恢复三身,如何得三身的受用,乃是佛所教导我们的主要课题。

  ‘法身单’,指所证理性。理与事是一,性与相是一,此宇宙人生的真相,即是法身。‘报身单’,指能证的功德智慧,彻底正确明白宇宙人生的真相,谓之智慧,称之为报身。‘化身单’,指所现相好色像,此是他受用。为什么有生老病死?因为我们有自受用,即自己图享受。诸佛菩萨没有自受用,身也没有相,其相是他受用,所以他没有生老病死。佛法讲无我,对自己讲无我,对别人讲有我,有我是他受用,为教化众生觉悟的工具,所以佛菩萨身是随众生感应而现。观音三十二应身是大类,完全无心也无念头才能感应。如敲钟,大敲大鸣,小敲小鸣。佛说法四十九年,讲经三百余会,都是逢问即答,不加思量。所以学佛在一切时一切处一切境缘之中,一念不生,单用一句阿弥陀佛,以一念止一切妄念。此法门巧妙容易,一念比无念容易修。过去看到许多大德接引众生的方法是用身教,无言语。有的用言教,为其详细解说。因人因事而异,均能使众生得益。法门无量无边,其目标是一个,殊途同归。

  ‘法身复者’,第一种自性清净法身。此指本体,亦即法身单,我们大家都有。第二种离垢妙极法身。从事相上讲,‘垢’是无明烦恼,亦圆教如来果位,四十一品无明统统断尽,称他为‘离垢妙极法身’,因为等觉菩萨尚有一分生相无明未破,不能称为妙极。妙极法身成佛者有,菩萨以下没有。‘报身复者’,分自受用报身与他受用报身。般若经讲的实智即是自受用报身。般若经上讲般若无知,自受用是无知。佛为众生说法是权智,佛自己受用是实智。佛是‘说而无说,无说而说’,其心是真清净。

  ‘化身复者’,分示生化身与应现化身。示生化身如佛住世间,同世人一样,讲经说法,八十岁圆寂。应现化身是临时感应出现。过去周邦道先生的夫人在抗战前住在南京,遇到地藏王菩萨化缘,乃是菩萨应现化身。周家住宅甚大,有三进。有一天一位出家人到他家向周夫人化缘,化五斤香油。当时周夫人尚未学佛,未曾首肯,把这位出家人敷衍走了。周夫人事后想起我家有三道门,均未开启,这位出家人如何进来,殊属不解。后来到台湾将此事向李老师谈及,李老师说,这位出家人就是地藏菩萨。周先生夫妇听后非常后悔。

  ‘佛界化身,随类化身’。此单指以佛的身相示现,三十二相八十种好,其他各种现身即随类化身。‘虽辨单复三身,实非一非三,而三而一,不纵横,不并别,离过绝非,不可思议’。大师唯恐我们听后生执著就坏了。从理上讲有体相用,从佛界讲有三身,这三件事是圆融的,不纵横,亦无差别,如有执著即有过失。说法听法都要懂得这个原理原则,即不起心、不动念、不分别、不执著。说法的人说法清净,听的人不执著言语、名相,不起分别执著,听说有觉有悟。经上说的阿弥陀佛究竟是那一种身?凡圣同居土所见的阿弥陀佛是示生化身。释迦佛三千年前在世出现也是示生化身。虽然同是示生化身,而其精神全不相同。释迦佛示生有一点随缘的味道。佛出现世间,当时世间人寿百岁,佛八十岁圆寂。第一是化缘已尽。第二是魔王波旬启请,对佛说,你度化的众生够多了,可以入般涅槃了。佛答应他乃是随顺世缘。阿弥陀佛在西方极乐世界示生化身,他创造一个极乐世界,所感应的是尽虚空遍法界一切众生的愿望,身相与国土均是示生化身,与一切诸佛度化众生不一样,非常特殊。就化身而言,他也是报身,也是法身,一即是三,三即是一。因其寿命太长,虽然将来他的化缘尽时入般涅槃,观世音菩萨就在极乐世界成佛以继其位,但在何年,无人能算出来,前面已详述。我们往生到西方,寿命智慧神通德能均与阿弥陀佛相同,人人有份。如把此事实搞清楚,方知念佛求生净土是人生第一件大事,其他全是假的。

  ‘复次,世界及佛,皆言有者’,此二‘有’字非常重要。‘具四义’,即‘四悉檀’。第一、世界悉檀。佛以法施与一切众生,‘的标实境,令欣求故’。极乐是真有,阿弥陀佛也真有,令众生心向往之。第二、为人悉檀。‘诚语指示,令专一故’。佛以真诚的言语指示我们信愿持名,求生净土,相信阿弥陀佛四十八愿,愿愿实践,帮助众生往生净土,圆成佛道。相信十方世界一切诸佛对阿弥陀佛赞叹句句真诚,使我们生起真实信心,专学这个法门,这一生一定圆满成就,得生善之利。第三、对治悉檀。大师说:‘简非干城阳焰,非权现曲示,非缘影虚妄,非保真偏但,破魔邪权小故。’此段解文讲明西方极乐世界阿弥陀佛不是乾闼婆城。乾闼婆是幻化的。阳焰亦非真,如庄子所说的野马(野马见庄子逍遥篇。意指高空中游动云气之形如野马,言其虚幻不实。)大陆北方平原中地气远看如水,近则无,渴鹿奔趋欲饮,总是找不到。‘非权现曲示’是对李长者说的。李长者唐时人,了不起的大德。华严经自古至今只有两个最著名的注解,一为清凉大师的华严疏钞,一为李长者的华严合论。李长者在华严合论上说,西方极乐世界是权现的,乃阿弥陀佛方便接引众生的设施。此处大师驳覆李长者的说法,故谓‘非权现曲示’。菩萨误解西方世界的很多,李长者说这句话又何足为奇,西方世界惟有诸佛方能究竟。‘缘影’是众生把六尘缘影的现象认为是自己的心,也是虚妄的。另外‘保真偏但’是指小乘人证得偏真涅槃。世尊说小乘涅槃如中途站,非究竟目标。此是破魔邪权小对净宗错误的见解。第四、第一义悉檀。大师说:‘圆彰性具,令深证故。’教我们得证果的利益,‘圆’是‘圆满’,‘彰’是‘明显’。一丝毫隐瞒都没有。‘性具’是说明西方世界依正庄严都是自性本来具足的,不是心外之法,与大乘圆教经论所说的完全符合,确实有理论根据,令我们深信不疑。正因为他自性本具,使我们一定可以往生证果,更加深了信任。如仍有疑,对于往生净土必发生最大的障碍。蕅益大师为什么作弥陀要解,莲池大师为什么作弥陀疏钞,他们的用心都是要使我们断疑生信。

  《解》今现在说法者。简上依正二有。非过去已灭。末来未成。正应发愿往生。亲觐听法。速成正觉也。复次。二有现在。劝信序也。世界名极乐。劝愿序也。佛号阿弥陀。劝持名妙行序也。复次。阿弥序佛。说法序法。现在海会序僧。佛法僧同一实相。序体。从此起信愿行。序宗。信愿行成。必得往生。见佛闻法。序用。唯一佛界为所缘境。不杂余事。序教相也。言略意周矣。初序分竟。

  此段解文说明西方极乐世界佛与大众在作什么。‘今’指今世,非过去非未来。佛观察世间众生根机,说我们耳根最利。文殊菩萨在楞严会上拣选圆通说:‘此方真教体,清净在音闻。’我们无始劫来,从来没有能力超越六道轮回。娑婆世界众生耳根最利,因此佛在世四十九年都是用音声讲经说法。众生生到西方,习气仍在,阿弥陀佛也是用说法教化众生。大经中说十方众生根性不同,有的眼根利,也有的舌根利,如香积国,以香饭作佛事。西方世界是六尘说法,任何根性者均能得益。

  佛家常说,人身难得,佛法难闻。六道中人的寿命不长,天道寿长。天上第一层是四王天,四王天一天是人间五十年,其寿命为五百岁。如此计算,四王天天人寿命合人间九百一十二万五千年。忉利天一天是人间一百年,寿命一千岁。忉利天人寿命合人间三千六百五十万年。愈往上天人寿命愈长,福报亦愈大。地狱的寿命亦长。李老师在台中慈光讲座所编佛学十四讲中曾提到地狱的一天合人间二千七百年。中国号称有五千年历史,而在地狱只过了两天。楞严经讲地狱特详,易进难出,令我们有所警觉。饿鬼道的寿命亦长,鬼道一天是人间一月,其寿数千岁。民国初年国学大师章太炎先生曾作过东岳大帝的判官,每晚到阴曹去判案,曾见到唐宋时代的人,并与他们讨论文章。这是他的女婿朱镜宙老居士告诉我的。畜生愚痴,命短心量小,局限于它的生活小范围,执著它的身就是它自己,死后依旧受畜生身。佛世时建造祇树给独孤园,佛在地上看到一窝蚂蚁,佛就笑著说:这一窝蚂蚁曾经历七尊佛仍未脱离蚁身。六道中能接受佛法者只有人道,天上快乐,三恶道太苦,均不易学道。佛在经中说,人身最可贵,示现成佛度众生一定在人道。人道闻法容易觉悟,悟后即能超出三界,永脱轮回。如得人身而未能遇佛闻法,或闻而未能认真修学,人生有何可贵。我们闻法并非佛直接对我们说的,故闻了未能开悟。佛当年讲经,一部经未讲完已有多人开悟证果的。现在听说阿弥陀佛在西方正在说法,机会难得。

  世尊在无量寿经中说,阿弥陀佛的寿命是无量寿,他在西方示现成佛只有十劫,我们若去了,将来在西方是元老阶级。阿弥陀佛是‘光中极尊,佛中之王’。如亲自听阿弥陀佛说法,焉有不开悟的道理。古人说:‘但得见弥陀,何愁不开悟。’如真明白了,一定万缘放下,死心蹋地念一句佛号,依照弥陀经的方法修学,这一生决定见佛,见佛之后常随佛学,焉有不成就的道理?

  复次,‘二有现在’,此四字是劝信,‘世界名极乐’是劝愿。世间苦难太多,事事障碍重重,不如意事常八九,这一生体验中,尤其在现代社会中确实如此。如今知道西方极乐世界之所在,无有众苦,但受诸乐。而且佛说,只要你肯去,人人可去并不难。‘佛号阿弥陀,劝持名妙行序也’。阿弥陀佛天天在那里说法,能成就我们的学业道业,方法只念一句佛号,所以佛号排在行门。‘复次,阿弥序佛,说法序法,现在海会序僧’。此节解文配在佛法僧三宝上。佛法僧同一实相,实相是真心本性。十法界依正庄严都是真心变现出来的,唯心所现,唯识所变。由前面理论事实生起信心愿心,执持名号,求愿往生,是本经的宗旨,亦即佛说本经之用意所在。信愿行成就,对此事实绝无疑惑,有强烈愿望,能舍弃身心世界,佛号二六时中不断,必定往生,见佛闻法,心愿就圆满了。世尊讲一切经论,内容深广,有事理性相,心所缘者甚广。此法门只缘一位阿弥陀佛,除此之外,一切不攀缘,不杂余事,无比的清净。从教学上说,任何教诫皆不能与此相比,言语不多而意义周圆。至此序分说竟,以下是正宗分。



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