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  矜孤恤寡,敬老怀幼

  节录汇集本

  【故事一】

  刘弘敬一家世代都住在淮河淝水一带。他有百万家财,但十分注意道德修养,从不炫耀于人,人们也不知道他家富有。有位善于看相的人,在去寿春的路上遇见了他。刘弘敬请他过去问话。看相的人说:‘你很有钱,不过再过两三年,你的死期就到了,有什么办法呢!’刘弘敬说:‘长寿短命都是老天爷决定的,先生,你告诉了我,我又该怎么办呢?’看相的人说:‘相好不如道德好,道德好不如度量大好。你虽然寿命不长,但德行厚重,度量更是宽大,所以暂时先订两年的时间。这期间希望你积极地修善积德,这样,寿命也许能延长。我三年后,还会到这里来。’刘弘敬流著泪送走了相师。他回到家中,急忙安排身后的各种事情。他有个女儿要出嫁,需要四个女奴陪嫁过去。他花了八十万个钱,买了四个女子。其中有个叫兰荪的,长得很漂亮,风度姿态十分出众,与其他奴仆迥然不同。刘弘敬询问她的来历,那女子只是哭得像个泪人,一句话也说不出来。过了很久,她才对刘弘敬说:‘我本是名门之女,家住洛阳一带。我父亲作为一个小官,留任在淮西。遇到吴元济造反作乱,父亲遭杀害,家产被没收入官。我从此流落烟尘,满腹冤屈,无处控诉。亲人们被掠,也不知他们的下落。我已被卖了几次了,今天又卖到这里来了。’说完,又放声痛哭。刘弘敬感叹万分,说:‘读书人家的女孩子,受这么大的冤屈,我不为她申冤雪恨,神明一定饶不过我。’他又询问这女子家中其他人的情况,知道她外祖父姓刘。于是把她的卖身文书烧了,收他做外侄女,又从自己家财中拿了五十万个钱,在自己女儿之前,先把她嫁出去。就在那天晚上,他梦见一个人穿著普通老百姓的衣服,手上奉著一卷书简,远远地就向他下拜,泪流满面地说:‘我就是兰荪的父亲,感念你的恩德,没有什么可以报答你,听说你寿命快完了,我应该为你去恳请天帝,所以特来告诉你。’过了三天, 他又梦见兰荪的父亲站在院子里,穿著紫袍,手捧象简,跟了许多侍从,十分威严。一边称谢一边对他说:‘十分幸运,天帝应允了我的请求,同意延长你的寿命二十五年,并保持三代富豪。那些残害我一家的人,都要立案处理。天帝怜悯我受了冤屈,任命我承担重要职务,让我主管淮海一带的山川河流。’说完鸣咽落泪,一再拜谢而去。过了三年,看相的人又来了。他迎著刘弘敬,并向他贺喜,说:‘你的寿命已延长了,一定是积了阴德,感动了上天,从现在开始,还有二十五年,福禄泽及三代。’刘弘敬于是才把兰荪的事告诉他。看相的人十分感叹,认为这真是件奇特的事。以后刘弘敬的福寿果然如所说的一样。

  【故事二】

  杜环是金陵的人。父亲杜一元,喜欢交结四方有名望的人。有位叫常允恭的人,和他交情很好。后来,常允恭在当兵部主事时死在九江。常的母亲六十多岁了,无家可归。她去投靠安徽安庆太守谭敬,谭敬从前是允恭的朋友。但却不愿接待她,张氏非常难堪,东走西走,最后到了金陵。她打听杜一元的消息,过路人告诉她,杜一元已死了,他的儿子杜环住在某某地方。张氏穿著破烂衣服,冒著雨到了杜环家中。见到杜环后,她哭著叙述了自己的情况,杜环也流下了眼泪,杜环又叫妻子出来拜见她。杜环的妻子马氏,脱下自己身上的衣服,让她把湿衣服换了,又捧出饭菜让她吃,为她安排了睡的地方。那时,战乱后正逢饥荒之年,老百姓连自己亲生骨肉的生命都保不住。张氏看到杜环家中很穷,坚持要出去访寻其他老朋友。杜环派丫环陪她一起去,找了半天,一个都没找著,又回到杜家。杜环和他下面的人都把她当作母亲一样对待。张氏气量狭小,性情急躁,稍不如意,就生气骂人。杜环背地里告诫家里的人,侍奉她一定要小心。张氏爱生病,杜环就亲自给他调治药汤。过了十年,杜环作为赞礼郎到会稽去参加祭祀活动,遇到张氏的小儿子常伯章。杜环把他母亲的情况告诉了他。他满不在乎地回答说:‘我也晓得这件事了,只不过因为路途太远,不能来罢了。’杜环回家后,过了半年,常伯章才来。那天正好是杜环的生日,常伯章和张氏母子抱头痛哭,杜环家里的人都认为这样太不吉利了。杜环立即制止家人,叫他们别这么说。杜环说:‘这是人之常情,哪里会有什么不吉利呢?’过后,常伯章借口有别的事走了,从此再不管他母亲的事了。杜环事奉张氏更加小心在意。但是张氏因为想念儿子,病情一下子就加重了,又过了三年去世。临死前,她把手举起,向杜环说:‘我连累杜先生很久了,祝愿杜先生的子孙后代都和你一样好。’杜环为她安排入葬,每年为她祭墓扫坟。杜环的官做到太常,子孙也都很显贵。

  【故事三】

  周朝的时候,鲁国有一位妇人,当齐国攻打鲁国的时候,在兵荒马乱之中,她就抛弃了怀中所抱的婴儿,而抱起了另外手中牵著的孩子。齐国的军队看到了这位鲁国妇人的行为,感到很奇怪;就问她说:‘你把原先怀中所抱的孩子丢掉,那个丢掉的孩子是你什么人啊?’妇人回答说:‘他是我亲生的孩子!’齐军又问:‘那么你现在手中所抱的孩子,又是谁呢?’妇人说:‘他是我哥哥的孩子。’齐军又进一步的追问道:‘你为何丢弃了自己亲生的孩子,而却抱起了你哥哥的孩子呢?’妇人回答说:‘儿子对母亲而言,是属于私爱;但是侄子对于姑姑来说,则是属于公义;我若是违背了公义而偏向了私爱,这样就断绝了哥哥所留下的孤儿,这是我所不愿意做的啊!’齐国的军队听了这位妇人的解释,就说道:‘鲁国的郊外,居然还有妇人在持节行义,更何况是鲁国的国君呢?’说罢就撤退了军队,返回齐国,不再攻打鲁国了。鲁国的国君听到了这件事情,就赏赐了这位妇人许多的财物,并且称她为鲁义姑。

  【故事四】

  隋朝的时候,有一位活到一百多岁的出家人,他深解法华经微妙深奥的义理,曾经告诉大众说:‘贫僧尊敬老人,就和尊敬自己的父母一样,事奉他们,就如同事奉菩萨一样;凡是我能力所及可以做到的事情,我没有不尽心尽力的去做。贫僧今生能够通达佛法,而且活得那么久,都是因为敬老的缘故啊!所以希望你们不可以轻慢侮辱老人,这样会损福折寿的啊!要知道这个世间的名利,就像梦幻泡影一样,弹指也就过去了;千万要觉悟,不要被世间的名利给羁绊住了;应该要在自己的心性上下些功夫;否则就是空来人间走一回,白白的空过了这个宝贵的人生啊!对于诸佛所教导‘愿我寿命长,勤行一切善;愿我福德盛,广济一切人’的训示,统统都错过了,实在是可惜!如果少年人只知道仗著自己聪明而恃才傲物,轻慢侮辱老人;却不知道长寿是上天所赋与的福报,而老人则为圣王所尊敬的对象,年轻人纵然是多么的有才干,很难说能够活到像他们一样的老啊!’

  【故事五】

  明代宗景泰年间,杨翥予告假回乡,他进进出出都骑一头驴子。他邻居有个老汉,老年得子,孩子一听见驴叫就惊吓,杨公立刻就把驴卖了,从此步行。另一件事,杨家老人的墓碑被农民的小孩子推倒了。守墓的家丁跑著去告诉杨公。杨公问:‘小孩受伤没有?’回答说:‘没有。’杨公说:‘真是幸运呵,叫他家中的人好好照顾小孩,不要害怕。’杨公官做到宫僚,食尚书俸禄。

  【故事六】

  唐朝的元德秀,家里非常的穷,哥哥早死,留下了一个没有满月的婴儿,接著嫂嫂又因为哥哥的死而伤心过度,没多久也死了。孩子因此而没有奶可吃,恐怕要饿死。元德秀日夜的哀号,抱著哥哥的孩子,就用自己的乳让孩子含著,没想到就这样过了十天,元德秀的乳,居然有了乳汁流出来;小孩吃了元德秀的奶,竟然也能够存活长大;这件事虽然属于偶然,但是由此可见,‘怀幼’的确是深合天心,所以才会有如此的感应啊!孔子说:‘少者怀之。’孟子也讲:‘幼吾幼以及人之幼。’这些都是圣贤的垂训,做为人家长辈的人,应该要好好的体会啊!



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