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  热心弘法,最后安祥归西的林钟居士

  林慈超居士辑录

  大约四十多年以前,本地信仰佛教的人士很少听说日据时代有位日本和尚居住在现在的嘉义佛教会馆里面,专门为居住在本地而去逝的日本人念经。抗战胜利后他回到日本,而后本地一些佛教界人士向政府申请,才成立为嘉义佛教会馆。

  回忆我初入佛门听经闻法的地方,就是这里。因为,这里地点清静且位于市中心交通方便,时常有全省各地的高僧大德,莅临演讲佛法。记得当时佛教会的理事长是黄芳来居士,另外有吴大海居士,林钟居士,张嘉南居士,廖德笠居士,陈守立居士,黄水文居士等共同设立佛学讲座,为初学佛法者,讲解佛法。当时,我和外子每晚前往参加闻法。我记得林钟居士所讲的道理都十分通俗简单深受大家的欢迎,他说:

  ‘佛教道理甚深微妙,犹如大海无量无边,但若用最简单的道理来讲,大家只要能念一句阿弥陀佛圣号,便能成佛。’

  他对出家大德都十分赞叹说:‘一般出家大德,都有受具足戒,遵守戒律专心修行,做弘法利生的工作,所以与世无争,他所穿的是袈裟僧服,吃的是素菜淡饭,居住在寺庙里,那是属于公共资产,所以,如果世上有许多人出家修行,社会上就会减少许多争权夺利的事,而,因为有这些高僧大德弘扬佛法,才能度化更多的人弃邪归正,而获得无上光明果报。’

  当时,廖德笠居士和他的太太彩妙师姊在中山公园设立‘早觉会’,每天,为前来这里做运动的人讲一些栈简通俗的佛法。例如:‘因果循环报应故事’、‘佛菩萨灵感事迹’等。因当时本地佛教还没有发展,一般人都是信仰鬼神之类而已,听了佛教正确的道理都表示充满法喜。后来,彩妙师姊聘请‘林钟居士’前往演讲佛法,结果,引导了不少人士进入佛门。

  听说,当初每天早上六时开始讲解佛法时,曾有一群蜥蜴,约二十余只,突然从四周围的树上跳下来,排列在居士前面,好像默默在听讲佛法,直到佛法讲完之后,它们才又回到树上,当初看到的人禁不住都说:‘太奇妙了’。

  早觉会场,持绩四年才告结束。彩妙师姊不但在早觉会引导许多人学佛,而且,平常敬养三宝道场的热诚,可当成我们的模范。

  林钟居士,每天早上到公园为早觉会的人演讲佛法,白天忙于自己的木材生意,晚上还到佛教会忙佛学讲座。有时候诸莲友中有人逝世时,也要请他帮忙,因此,没有时间休息,不久,积劳成疾,罹患癌症,身体消瘦,面色青黄,但他还是面带笑容,照常为大家服务,没有说过一句辛苦的话。不久之后,他的病更加恶化,后来进入省立医院进行手术。在住院期间,每天有各地的佛教界人士前往医院慰问他。有一次,我随著佛教会莲友一起去深访他,那时,发现他的身体虽然消瘦,但是,精神饱满和大家一起谈话。他认得我是新入佛教会听经的初学者,所以,特别对我说:‘你要精进学佛,以后所获得的成就将会相当可观。’

  他在医院的时间多久,我不知道,但是,听佛教会莲友说,他去世那天清晨还在医院,当时在他身边照顾他的太太于睡梦中突然梦见观世音菩萨现身在她的面前告诉她说:‘我专程来带你丈夫前往西方极乐世界。’她一听觉得十分不妙,向观世音菩萨哀求道:‘菩萨,我的孩子还未成年,请不要带他去好吗?’之后,就醒了过来。经过不久,她先生也醒来,告诉她:‘我在今天下午四时就要往西方了,你赶快去办理出院手续,不可耽误时间。’她听了以后,不禁伤心的流泪,原来刚才梦见到观世音菩萨要带她先生去的梦原来是真的。最后,她只好尽快办理出院手续。

  回到家里,她先生告诉她说:‘你赶快找一些莲友来为我助念。’

  她回答:‘这时候临时找人恐怕找不到。’

  他说:‘找不到也没关系,但是,最好找廖德笠居士他们夫妇一起来,我有重要的事要告诉他们。’

  经过不久,廖居士夫妇一起过来,他对著他们说:‘以后弘法利生的工作就交给你们了。’廖居士安慰他说:‘请你放心,我们一定会尽力去做的。’

  后来很多莲友还有出家师父等不计其数到他家来,由此可知他平常与人结的善缘是多么深广。他又向大家说:‘诸位菩萨以后要更加努力,共同弘扬佛法,我归西之后一定会再回来。’,那时他的太太及儿女不禁哭泣,他生气地说:‘要哭的人出去,只有要念佛的人留下来。’他太太及小孩就马上出去,不敢再打扰他。大家就开始称念阿弥陀佛圣号,他也随大家一起念佛,快到了他所预知的下午四时,那时,廖太太突然想到,佛菩萨即将来接引的时间已到,应该把他的床搬出房间,放在客厅比较亮的地方,结果,床搬好了以后,他以斜卧的姿势躺著,本来他的头是偏向右边,却突然转头向正面,好像看到佛菩萨来接引他似的。他以充满法喜的心情,含笑举右手向大家说:‘我要走了。’终于在大家念佛声中安祥归西。当时,廖太太坐在他的床边看得十分清楚。还有人闻到异香满室的瑞相,他的面容和蔼安祥,大家都赞叹说:‘比生前好看得多啦。’去世时年四十七岁。

  以上资料是我最近拜访廖德笠居士夫妇,所得到的。那时他们告诉我:‘林钟居士往生已经三十多年,他在世时每天为佛教到处奔走,没有休息,也没有自修时间,四十年前,若不是他热心地付出甚多心血弘法,佛教怎可能发展到今日的盛况呢?’

  林居士为佛教热诚精神值得我们效法,所以,直到现在,仍然深值得大家怀念。



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