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  一、往生比丘

  林慈超居士辑录

  莲宗初祖 慧远大师

  晋朝慧远大师,俗姓贾,雁门楼颂人。从幼小时就好学,博览易、诗、礼、书、乐、春秋六经。尤其精通‘庄子’、‘老子’。

  当时道安法师在大行恒山建寺,慧远前往皈依,听道安法师,宣讲‘般若经’,因而豁然开悟。于是正式投入法师座下,潜心受教,平日非常用功,诵经颇勤,日以继夜,法师赞叹说:‘今日把佛道流通于东上的,这个圣职担子恐怕落在慧远身上了吧?!’

  晋朝太元六年,经过浔阳地方,看到卢山十分阔旷,很适合往居修行,就建立了精舍,名之为‘龙泉寺’。那时候同门慧永法师,他先在卢山西林,要邀他一同在西林共修,然而他的道侣颇众,西林那里容纳不下,当时桓伊刺史,就为他立寺在山东,号称‘东林’。

  慧远大师就率领学众在那里共修,并且开凿了池子,遍种莲华。在池水上立下十二叶莲华,因波随转,分刻昼夜,作为共修者日夜行道之节,不久四方清修之士闻风前来的,一百二十三人。慧远大师说:

  ‘各位来到,岂能无意向西方净土么?’

  于是塑造庄严的西方三圣像,建立‘莲社’命刘遗民居士撰写发愿文,刻在石碑下。有王庸之等好几位居士,再写了‘念佛三昧诗’。

  慧远大师,因江东经藏缺乏,派座下弟子远到葱岭请购梵文经本,并传阅中,所有经律都在卢山出版的,几乎到了一百卷之多。并且著‘法性论’来说明涅槃常住的意义。鸠摩罗什法师见了称赞说:

  ‘边地未曾见过大经,然而法师所著与佛理冥合。居山三十年,不与在俗混杂,专志修净土法门,澄心观想,实是踏实的行者啊!’

  义熙十二年七月下旬,慧远大师住般若台的东方佛龛,他在定中见阿弥陀佛,佛身遍满虚空,圆光之中尚且有化佛、观音、势至、二菩萨左右侍立。又见到水流光明,分十四支,回注上下,演说苦空无常无我的法音。佛对他说:‘我以本愿力,所以特来安慰你,你当在七日后来生我佛国。’

  又见在‘莲社’中先化者,佛陀耶舍、慧持、慧永、刘遗民等皆在侧。向前告他:‘师早发心,何来之晚。’

  义熙十二年八月临命终时,告其徒众曰:‘吾始居此,十一年中,三观圣像,今复再见,吾生净土必矣。’

  至八月六日那天,端坐圆寂,享年八十三岁。



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