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  善导大师

  林慈超居士辑录

  唐朝贞观年间,善导大师发现西河绰禅师所创的净土九品道场,很高兴地赞扬说:

  ‘一这真是指引人脱出迷途的良方,也只有这种法门,能使人很快速能解脱生死。’

  于是他以身作则,精勤拜佛,早晚不停的念阿弥陀佛的洪名。不久他到京都长安的地方,更加激励四众弟子,每进入佛殿必须长跪,一同称念佛号不到精疲力竭绝对不停止。又对四众讲解净土法门,宣扬念佛的要义。三十多年来为法忘身,从来没有贪睡过。护持清净的戒律,一点都不违犯。

  一向是把好吃的食物供给大众食用,自己呢仅仅吃些较粗劣食物充饥罢了。凡是信众供养他的钱财,就用来附印‘阿弥陀经’达十万多卷。而且画‘净土变相图’三百幅之多。另方面还努力修建塔寺,这样的燃无尽灯续佛慧命,无论出家在家受他度化的不计其数。

  即以他的弟子来说,有人持诵阿弥陀经十万遍到五十万遍的,也有每日念佛做为固定功课,念佛号一万到十万声的,由此证到念佛三昧命终而往生极乐净土的,多得难以记述。

  有人怀疑询问说:‘仅仅靠念佛就可以往生西方净土吗?’

  善导大师回答说:‘是的,只要一心念佛,必定能达成你修行的愿望的。’

  说完随即念‘阿弥陀佛’,每念一声佛号,就有一道光明从他口中吐放出来。这样一直的持续下去,声声佛号就有道道光明示现,使大家啧啧称奇。善导大师有首著名的‘劝世偈’说:

  ‘渐渐鸡皮鹤发,看看行步龙钟,假饶金玉满堂,岂免衰残病苦。任汝千般快乐,无常终是到来。唯有径路修行,但念阿弥陀佛。’

  大师一生倡导念佛,不遗余力。他仔细叮咛大家说:

  ‘你们应知,念佛必须持续不断,一直念到命终为止。念佛一事,只要专注而无杂想,万人修万人去,请你们时时警惕自己,必须持之以恒。要知我人身体本来污秽不净,是种种恶缘组合而成,就是因为有种种业纠缠不已,带来人生许多的痛苦。所以我们要觉悟,宁愿舍此不净之身超生净土,才是无上的快乐,世事变化无常,又有什么好留恋的?是以平常就要交待好亲属们,当自己因病重危之际,家人好友切勿流泪哭泣,这样徒然扰乱了病人的净念,因之失去往生的机缘,那就令人遗憾终身了。最好的办法是:一旁的至亲好友共同虔诚助念,念阿弥陀佛圣号,直到病人往生为止!’

  这以后,有一天,大师忽然召集弟子们来到跟前,对大众说:

  ‘这个肉体诚然可憎厌的,我准备往生西方净土去了。’

  说完了以后,便走到寺前的一棵柳树爬了上去,向西方祷告说:

  ‘但愿佛来接引我,菩萨来帮助我,使我始终不失正念,安然往生净土!’

  说后投身跃下舍报生西。

  唐高宗皇帝听说言件神异的事迹,特颁赐匾额给寺长以纪念善导大师,匾额写的是‘光明’二字。

  (又一说法,是向善导大师求法之人跳树舍生,并非善导大师。善导大师已经被佛教界公认是阿弥陀佛乘愿再来,警醒世人重视净土法门,影响深远。如此佛教高僧怎么会选择跳树往生呢,应属误传。)



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