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  四大天王即四大金刚

  出自净空法师《地藏经讲义》

  圣一法师上一次在九华山讲过《地藏经》,他有一个讲记,他的讲记简单明了,都有概略的介绍。我在此地只介绍四天王天,给诸位介绍一个。四大天王,我们中国民间俗称作四大金刚,到寺庙里面去一看,大门口好像守卫一样,这是护法神,其实是“四天王天”,四大天王;确确实实在佛门里面他们是代表护法。天王殿里面供奉四大天王,同时也供奉弥勒菩萨;弥勒菩萨是兜率陀天,这是佛门释迦牟尼佛的后补佛。

  ……

  四天王:东方持国天王代表负责尽职;南方增长天王代表力求进步,天天求进步,绝不落伍;西方广目天王、北方多闻天王,代表广学多闻。我们中国人讲读万卷书行万里路,成就自己真实的学问、真实的德能,然后你才能够为社会、为国家、为一切众生服务。你没有智慧、没有德能,你拿什么服务?表这个意思。意思非常非常的圆满,四大天王表法的意思。

  四王天,佛在经上告诉我们,天人的寿命五百岁。四王天的一天是我们人间五十年,也算是一年三百六十天,人间五十年是他们的一天,他的寿命就很长。再往上去倍倍增加,所以天福很大。

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  要紧的是要懂得四王天的表法,我们才能够真正的得到受用。简单的说,东方持国天王,我们顾名思义这个天王教给我们,怎样保持你的国家永远的兴旺,不会衰退。从这个意思引伸过来,如何能保住自己的家,如何能保护自己的身,我们这一生当中建功立业,扬名四海,德泽后世,这是我们这一生当中真实的成就,所以这个意义很深很广。

  南方天王是教我们要求进步,时代永远在进步,我们常常说某些人跟不上时代,意思就在此地。时代天天在变、天天在进,进有往善的方面进,也有向恶的方面去进,这是我们不能够不辨别的。如果向善法精进这是正面,国泰民安、风调雨顺;如果向恶的方面去精进,这讲贪嗔痴慢上精进,一定会带来社会的动乱,天灾人祸,这个大家要受苦的,这是必须要辨别清楚。前面曾经讲过诸佛赞叹世尊知苦乐法,这一句了不起,真正之乐,不但今世乐、来世乐,后世永远享乐,这才是真正的乐。如果说是这一世当中我们享乐,来世受苦,那就错了,大错特错。一切众生现前得乐来世得苦报的人,不知道有多少,这是我们不能不警惕。在享乐的当中就造业,福报享尽,恶业现前,你就到三途去受报,这是绝大的错误。南方天王代表的是智慧的精进、理性的精进,不是痴迷、不是感情。

  西方天王是广目天王,教我们多看,也就是多学习。北方天王是多闻天王,多看多听,永远居在学位,也就是永远我是一个学生。只有证得究竟圆满的佛果,这才居师位,真正的导师;等觉菩萨还是学生,何况其余。永远自己要住在学生的地位,中国古人所谓‘活到老,学到老,学不了’,也是这个意思,一生到老了还好学。佛法里面称为学人,学人就是作学生,学习作人,永远都在学习作人。谁能把人做好、做得圆满,一丝毫没有欠缺?成佛,只有佛才是个完人,我们要明白这个道理,要认真学习。

  四天王手上拿的,我们用现在的话说大家好懂,道具。道就是表法,让你看到、接触到,你就晓得宇宙人生的大道理,就知道应该掌握著这个原则去学习。东方天王手上拿的是琵琶,乐器,不是说他喜欢唱歌、喜欢跳舞,你这个想法就错了。他用这个来代表,你如何护持你的国家,护国最重要的是行中道。儒家讲中庸,中庸之道,佛法讲中道第一谛,他用这个弦乐器来表法。调这个弦,调紧了它就断了,松了它的音就不响了,一定要调到恰到好处,表这个意思。恰到好处,不紧也不松这叫中道,表这个意思。圣人高明之处懂得用中,不偏在两边。这是道具。南方天王手上拿的是剑,剑表智慧,慧剑,表这个意思。西方天王手上拿的是龙或者是蛇,龙、蛇在印度、在中国都认为祂会变化,代表这个社会一切人、一切事、一切物千变万化,你要看清楚。右手拿的是个珠,珠表示不变,在一切变化当中你掌握著不变的原则。不变就是定慧、就是诚敬,掌握这个原则处事待人接物。社会无论怎么变化,你只掌握原则,你都会应付裕如,你能够教化自在。

  北方天王拿的道具是伞,伞盖,伞是代表防止污染;没有污染的时候伞就收起来,有污染的时候伞就张开。我们现前这个社会,每个人都意识到严重的污染,心理的污染、精神的污染、思想见解的污染、生理的污染,外面是环境的污染。现在我们要造四天王的像,北方天王那个伞要张开不能收起来,我们要懂这个道理,那个伞盖要张起来。所以这个教育的意义非常非常之深,我们不能把祂当神明来看待,那就错了,那就是迷信。



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