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  布袋和尚与弥勒菩萨

  出自净空法师《地藏经讲义》

  天王殿当中供养一尊弥勒菩萨,弥勒菩萨的造像,现在习惯上都造布袋和尚的像。布袋和尚是宋朝人,南宋初年时候的人,在南宋历史上出了一个名族英雄—岳飞,中国人差不多提到岳飞都知道。布袋和尚跟岳飞是同时代的人,出现在浙江奉化。这个人很奇特,也没有人知道他叫什么名字,他从哪里来的,没有人知道。就在奉化这一个地区,在那里游化。人长得很胖,肥肥胖胖的,每天拿一个大布袋到处化缘,不管人家给他什么,都往布袋里头一放,他背著就走了,所以大家就叫他做布袋和尚,布袋和尚因此就出名了。他在圆寂的时候,向大家说出身分,他自己说,他是弥勒菩萨再来的。说完之后他就走了,无疾而终,不是说了还不走。现在有很多人说他是什么菩萨、佛再来的,说了又不走;布袋和尚说了就走。以后我们晓得他是弥勒菩萨化身,从此之后中国造弥勒菩萨的像,都造布袋和尚的像。

  布袋和尚笑口常开,真正是教我们常生欢喜心,教我们皆大欢喜。他那个形像为人演说,他表演给人看,那个显示最明显的,真的就是常生欢喜心,所以有人称他作欢喜佛。他表示的是生平等心,呈喜悦相。平等心从哪里看?任何人供养他的东西,无论贵贱一律平等,都装在袋子里头;大布袋装的东西显示平等,没有分别。呈喜悦相是他的形象,见到善人欢喜,见到恶人也欢喜,见好事欢喜,见坏事也欢喜,示现清净平等给我们看。传记里面有记载,有一次有人在路上碰到他,问他怎么样修行?他老人家把布袋往地下一放,两个手展开;就表示这个,他也没有说话。人家看这个样子,懂得了。这是什么?放下。懂得放下,放下之后怎么办?他老人家把布袋给拿起来,背著就走了,一句话不说。放下之后就是提起,走就是了。所以叫放得下,提得起。放下是什么?放下一切妄想、分别、执著。提起是什么?上求佛法,下化众生。弥勒菩萨教我们这个。



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