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  持名一法,普被三根

  摘自净空法师《阿弥陀经要解讲记》

  ‘净土三经(现在是五经)并行于世,古人独以阿弥陀经列为日课’,这在我们中国佛教非常普遍,包括禅宗都不例外。《禅门日诵》是禅宗课诵本,晚课也念《阿弥陀经》。有一些禅宗逢单日念《阿弥陀经》,逢双日念八十八佛,晚课是这个作法,可见得对于《阿弥陀经》相当重视。重视的原因是‘有见于持名一法,普被三根’,三根,根是根性,大别区分是将一切众生的根性分为上、中、下三等。而这个法门,所有一切根性都能修,不同于其它法门。譬如中国的禅宗,只有上根的人才有资格修,中下根性没有分。六祖大师在《坛经》就讲得很清楚,他说他所接引的人,就是他教的对象,是上上乘人,比大乘还要高。六袓讲:神秀他所接引的是大乘人,他所接引的是上上乘人。这就说明禅宗必须要上根的根器才能够修学,能不能成就?那还没有把握。教下如华严、天台、法相、三论,这些宗派他们接引的对象是上、中根性的人,大概上根利智修学这些法门都有相当的成就,中等根性的成就就要差很多,下根可以说没有分,得不到利益。唯独这个法门,上、中、下三根,所谓是不认识字的老太太、老公公,修这法门一样也能往生,一样也开智慧,这是真实的。所以古人说:“若智若愚皆有分,是男是女总堪修”,男女老少统统都有分,统统都可以修。《华严经》文殊、普贤发愿念佛求生净土,这是代表上上根人。

  《往生传》记载着衡州王打铁,衡州就是我们现在的湖南衡阳,衡山、衡阳一带念佛的人很多,受王打铁影响很大。他是铁匠不认识字,一家四口,太太、两个小孩,一天不做工,一天就没有生活,所以非常的辛苦。一位出家人从他打铁的铺子经过,他看到很感动,请出家人到铁匠铺来坐,供养他一杯茶,向他请教。他说:“我的生活太苦,有没有方法叫我离苦得乐?”这个法师就劝他念阿弥陀佛。他说:“你只要好好的念,一定有好处。”他就真听话,从此以后打铁,锤子打下去,阿弥陀佛;提上来,阿弥陀佛;风箱推进去,阿弥陀佛;拉出来,阿弥陀佛,一天到晚念阿弥陀佛,念得非常勤快。他的太太问他:“你打铁这么辛苦,再念阿弥陀佛不是更辛苦?”他说:“我从前很辛苦,现在念阿弥陀佛,不觉得辛苦了。”这样念了三年,那一天他往生时,他不认识字居然说了一首偈。他说:“叮叮当当,久炼成钢,太平将近,我往西方。”铁锤一打下去,他就在那儿站着往生,走了。他是站着走的,不生病,街坊邻居大家看到非常受感动,看到他这么走法,这是非常的难得!像这一类的,这是我们讲的下根之人、下愚之人,没有受过教育,没有读过书。他临走说一首偈,可见得他开智慧了,他确实破迷开悟,他是开悟之后走的,走得那么潇洒,走得那么自在。

  民国五十七年,台南将军乡有位老太太站着往生,也是预知时至。去年我到高雄讲演提到这桩事情,听众当中有好几位,告诉我说他们都知道。在台北李济华老居士,往生的瑞相就更不可思议!那一天他走时,甘老居士在现场参加他的法会。老居士八十多岁,跟大家讲经讲了一个半钟点,苦口婆心的劝导大家好好的认真念佛。讲完之后告诉大家:我要回家去了。人家以为八十多岁了,讲一个半钟点讲得太累,他要回家去,哪里晓得他老人家下了讲台,讲堂旁边有个小客厅,他在沙发上一坐就走了,你看多自在!他是差不多两个月以前就晓得,得空时就去看看老朋友,见最后一次面,辞行。那一天晚上参加法会时,那时台北还没有出租车,他跟太太坐三轮车参加法会。他跟太太商量,因为他有几个儿女都在美国,就只是老夫妻两个住在一起,他跟太太商量,他说:“我要往生了,你会不会寂寞?”太太说:“你能往生那太好了!我不会寂寞。”一口就答应了,这是那一天的事情,没有想到他讲完之后下了台,他真的走了,预知时至,真走得潇洒自在!这是我们在台北市亲眼看到的。这是说的“普被三根”。



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