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  弥陀为何要化做众鸟来说法

  摘自净空法师《阿弥陀经要解讲记》

  要解【征释可知。……问。化作众鸟何义。答。有四悉檀因缘。凡情喜此诸鸟。顺情而化。令欢喜故。鸟尚说法。令闻生善故。不于鸟起下劣想。对治分别心故。鸟即弥陀。令悟法身平等。无不具无不造故。此中显微风树网等音。及一切依正假实。当体即是阿弥陀佛三身四德。毫无差别也。】

  ‘问,化作众鸟何义?’这都是假设的问答,佛为什么要化做众鸟来说法?‘答,有四悉檀因缘。凡情喜此诸鸟,顺情而化,令欢喜故。’这是第一个。四悉檀,“悉”就是普的意思,普遍,“檀”是施的意思,普遍平等的布施,这里面没有条件的,没有分别、没有执着的,完全是平等普遍的布施。这有四种,第一个是欢喜。佛教化一切众生,第一个要叫接受教化的人生欢喜心。他对你不能生欢喜心,怎么可能接受你?第二个,‘鸟尚说法,令闻生善故。’鸟都会说法,想想我们很惭愧,人不如鸟。可以能够警策自己、勉励自己,这生善,我们这个善心自然就生起来了。‘不于鸟起下劣想,对治分别心故。’本来我们对这个鸟、禽兽,看轻了,没瞧得起牠。现在鸟居然能说法,居然能够作我的老师,于是对于鸟起了尊重心,不会轻慢牠。这是把自己的烦恼去掉,什么烦恼?贡高我慢这个习气。所以断除自己的习气。‘鸟即弥陀’,阿弥陀佛变化所作的。‘令悟法身平等,无不具无不造故。’在这个地方,如果你深深去体会,阿弥陀佛是性德变现的,也就是自性,自性变现之物;换句话说,哪一样不是自性?于是从这个地方,确确实实令人恍然大悟,明心见性。这是最殊胜的利益。

  这是四悉檀略说,然后我们再一条一条来说明它。第一个,佛说法先观机。在教学法里面,佛实在讲是最高明的老师。他教学的方法,我们今天讲教学法,真正是第一。凡是亲近佛陀,接受佛教育的,没有一个不开悟,没有一个不证果,得力于他教学方法之好。最重要的,先要观机,观察接受教学的这个人他的根性、他的根器;用现代话来说,他的程度、他的爱好,他的生活习惯,他的思想背景,样样都了解。然后运用这个方法,就能恰到好处。我们举一个很浅显的例子来说,我们在讲台上学习讲演,或者讲书,给学生上课讲书。讲经,经跟书是差不多的。要怎么讲法,才能讲得很成功?我们从佛经里面佛的教学原理,得到了很大的启示,于是我们把它总结起来,讲席当中有七桩事情要注意的:

  第一、“我为什么讲?”这是宗旨,这个最重要,为什么讲。像释迦牟尼佛,他为什么讲?他是为我们破迷开悟,他为这个讲;换句话说,他的目标非常显明,众生在迷,佛要帮助他觉;众生知见不正,思想、见解错误,他要把它纠正过来;众生心地污染,他要教他得清净。他为觉正净而讲,这目标很清楚。

  第二、“我为什么人讲?”对什么人讲,这个人要清楚,人的根性里有利根、有钝根,这就要观机,你必须对这个人要了解。古人跟今人思想不一样,生活方式不一样,喜爱东西不一样,都要考虑到。在我们这个社会上,读书人跟读书人,有读书人的讲法;读书人喜欢明理,一番大道理说得很透彻,他听得很开心。做生意人想赚钱,讲法就不一样,你跟他讲这个经可以帮助他赚钱,可以帮助他拓展事业,他听了愈高兴。所以一切众生,他们所学的不一样,他的工作不一样,事业不一样,我们同样一部经典,种种不同的讲法,活的,不是死的。作军人要打胜仗,我的经典可以帮助你打胜仗。所以它称之为经,无论用在任何一个学术、任何一个行业,都是第一,没有第二的,它才会受一切大众的欢迎。

  佛经是这样的,再告诉诸位,儒家经也是这样的。《论语》大家很熟悉,宋朝的赵普,半部《论语》治天下。赵普是宰相,他用什么能力帮助宋太祖建立政权?《论语》。太祖死了以后,太宗继位,依旧任命他作宰相,他给太宗说:“我再以半部《论语》帮你治天下。”前面跟太祖的时候,是半部《论语》得天下,他就是一部《论语》做了两朝的宰相。运用在政治上,运用在军事上,同样可以运用在经济上,运用在工商事业上。因为经典里面所讲的是原理原则,像数学公式一样,它是活的,它不是死的。所以我们要晓得,对什么人讲。我常常讲经的时候,尤其是在佛学院教学生,我就告诉他:你们将来上台讲经,见人说人话,见鬼说鬼话,才行,才能讲得通。决定不是学一种讲法对一切人讲,那就注定失败。所以我讲东西对中国人是中国人讲法,对外国人是外国人讲法,绝对不一样的;但是我这个理论决定不会变的。外国人国家不一样,对日本人讲法,跟对美国人讲法完全不同。为什么?他们的历史文化背景不一样,道德观念不一样,生活习惯不一样,这里面运用之妙存乎一心,你懂这个才行。

  第三、“在什么时候讲?”天下太平有天下太平的讲法,天下大乱,有大乱这个时候的讲法,讲法不一样。像美国现在经济不景气,衰落的时候,有衰落时候的讲法;在鼎盛的时候,有鼎盛时候的讲法,不一样!这是讲时节因缘不相同。这是大的,小一点,一年四季春夏秋冬,我们人的情绪不一样。你正在欢喜的时候,欢喜心能接受,正在懊丧悲伤的时候,那是另外一种说法的,这才叫契机。佛的教学方法,对于这些事相透彻到圆满究竟,这是大学问。你要不细心去体会,怎么能够把它应用在生活上,应用在教学上?所以要懂得时节因缘,这些都叫观机。统统清楚、明白了,那就好像大夫治病,先诊断对你这个病情,完全了解,然后再考虑处方。考虑处方第一个,那就是我应该要讲什么?譬如,佛的经典这么多,我应该选哪一种经正好对症下药,这才选择。可见得,选择是为众生选择的,不是为我选择的。这个大夫给人看病,那个处方是为病人处方的,不是为自己处方的。所以经论这么多,我们在这里面选择。选择这个经之后,怎样讲?这就是讲的技巧。这个技巧,四悉檀统统都包括在里头,用什么方法,你说了他欢喜接受,真正能够领悟,帮他破迷开悟,使他得真实的利益。最后,讲完之后要检讨效果,然后再求改进,这是我们做学生学习的一个阶段。你不懂得这些教学方法,那就非常困难。所以它是因时、因地、因事,种种不相同。

  第一个,这就讲“凡情”。这个世间喜欢小动物的人很多,凡情喜欢,特别喜欢这些鸟。为什么没有讲到其它的小动物?其它小动物西方世界有没有?决定是有的。为什么没有说?是大部分人喜欢养鸟,在我们中国养鸟的人很多,鸟叫的声音很好听,现在到大陆,还有人拿着鸟笼,早晨出去到公园里面散步的。这个在美国这边少,美国这边养小狗、小宠物的,养这个多。这就是每个地区他们风俗习惯不一样,中国人喜欢养鸟。你所喜爱的东西,“顺情而化,令欢喜故”。佛的教学多么开放,多么随缘,随众生绝不执着自己,所以他的东西能叫一切大众欢喜接受,他没有固执。你喜欢什么,就你喜欢的来教,这是他的高明处。所以他在任何一个国家地区,第一个他不破坏你的信仰,不破坏你的生活习惯,不破坏你的文化背景,他一切都顺从你,那怎么不欢喜!顺从你,使你更理性化、更美化、更圆满,你说哪一个人不欢迎?这不是真正的高度智慧,做不到。这是说与一切众生,决定没有冲突,只有圆融没有冲突。所以第一个就是“顺情而化”,这叫世界悉檀,能够把这个教学推展到全世界,他的巧妙就是能令一切众生生欢喜心。

  第二个“生善”,这叫“为人悉檀”。换句话说,就是教学的内容成果,一定帮助你生善,帮助你断恶;也就是说,这是恶的要帮助你断掉,这是善的要帮助你生起,这是佛法教学。此地说,“鸟尚说法,令闻生善”。说法用这些方法,都是随顺众生的喜爱。譬如在中国,中国跟古印度有很多地方相同,这是佛教到中国来,被中国完全接受而且发扬光大,主要的一个原因。中国的道统是建立在孝道的基础上,孝亲尊师。佛法这个传统也是建立在这个基础上,所以《地藏经》是佛家的孝经。“地”是大地,这是代表的意思。大地含藏着无尽的宝藏,我们要依靠它生存。佛用“地”,代表我们的心,我们心地有无量的智慧、无量的德能、无量的才艺,一切都是无量的。地,我们晓得我们不耕耘,我们就没有五榖杂粮的收获,我们不开采,地下金银铜铁这些矿物我们就不得其用。我们心地里面的宝藏一样需要开采,用什么方法开采?一个是“孝”,一个是“敬”,孝敬是佛门关键,孝亲敬师。所以,中国的道统跟印度佛家的道统,都是建立在孝敬的基础上。孝亲尊师,我们才能够真正把自己本性里面的性德开发,发扬光大,这就是觉正净才能真正达到圆满。这是生善。

  “不于鸟起下劣想”,这是对治。我们不会对这些动物看轻了,晓得“情与无情同圆种智”,这是佛在《华严经》上所说的。不但一切动物是平等的,植物、矿物也是平等的,全都是自性变现的,这是《华严经》上所讲的,“唯心所现,唯识所变”。识也是我们真心本性,真心本性起作用叫识,所以是自心所变现之物,哪有不平等的道理?禅家常常勘验见性的人,这是开悟的人,这见性了,性在哪里?随拈一物,就在这里。对,样样都是!所以悟了之后,“头头是道,左右逢源”;没悟的时候,处处都是障碍。悟了之后,所有一切障碍都没有了,知道一切法统是自性。古人有个比喻说,“如金作器,器器皆金”,这把金比喻做本性,把器比喻做万物,金在哪里?拿个金戒子,在这里;拿个金镯子,在这儿,都是。这才是佛法讲平等的真正原因,本来平等,统是自性变现的。所以贡高我慢这个念头完全没有了,万法是平等的。

  “鸟即弥陀”,西方世界里面种种设施是阿弥陀佛变化所作,就是阿弥陀佛的化身。诸位要知道,阿弥陀佛是我们自性变现的,所以叫“自性弥陀,唯心净土”。由此可知,西方的国土、阿弥陀佛,是我们自性变现出来的。不仅是西方世界,尽虚空遍法界一切诸佛剎土、一切众生,就连佛也包括了,哪一样不是自性变现出来的?所以佛在经上明白的告诉我们:“心外无法,法外无心”。心跟法是一不是二,心是能变,法是所变,能所不二。譬如,心是金,法是器,金跟器怎么能分开?所以诸位真正领悟到这个道理,真正觉察到这个事实真相,你的心平等,这是真平等。生佛平等,众生跟佛平等,情与无情平等,一切万法平等,“令悟法身平等”。“无不具”,这是理,心性里头一样不缺,圆满具足。“无不造”,造就是变现。具足是他的本能,他本来具足。像六祖大师开悟的时候,跟他的老师五祖说:“何期自性本来具足”,一样都不欠缺,“何期自性能生万法”,能生万法就是无不造。如果你悟入这个境界,那你跟禅宗六祖能大师没有两样。这段经文里面,含的意思实在是非常的深广。

  ‘此中显微风树网等音,及一切依正假实,当体即是阿弥陀佛三身四德,毫无差别也。’诸位如果把我将才讲的这些话能够听懂、听明白,这一段就不需要解释,就都能够领会了。这一段里面,只是把众鸟往外面再推广,推广到无情众生,所谓植物、矿物。众鸟是动物,这是推广,也就是前面无不具、无不造的一个事实。“微风”,我们现在人晓得,这是大气流动所产生的,也是我们自性变现的吗?没错!这个道理就非常深了。佛在经论上常讲,“依报随着正报转”,这个希望诸位能够了解,要记住。“依报”是物质、是现象,“正报”是人心;正报是心,依报是法,心是主宰。我们一个人一生的命运,凡夫都有一个定数,定数从哪里来的?是从你这个心善恶而来的。你心善,当然你的行为就善,你就得善报,善报就是依报,你的依报环境就很好,你的一生很幸福、很快乐,做事情样样很顺利,都能成功,都能美满,是这么来的。心要是恶,行为当然也恶,你的依报就不好了。所以,依报是随着正报转。依报,我们的身体是依报,是最密切的,身体外面一切生活环境是依报,当然气流移动也是依报,乃至于我们今天讲的太虚空,太空当中无量的星系都是我们的依报。什么人做主宰?心做主宰,心是真正的主宰。……

  西方世界纯善无恶,都是修觉正净而往生的,心地多清净!心净则土净,正报净,他依报当然就净。何况还有一个修行修到真正到家,觉正净真正达到究竟圆满的阿弥陀佛,他在那个地方主持教化,我们自己以清净心与佛的觉正净感应道交,依报哪有不好?“微风树网”,这就代表一切的物质环境。“树”是经上讲的七宝行树,“网”是讲树上庄严的罗网。在中国古时候,罗网是庄严宫殿的,还没有到一般树上。树上都要用罗网,那真是富贵到极处。……

  这里面最重要的一个意思,我们要能够体会它的精义、它的精华,是生佛不二。我们是众生,我们跟佛是平等的,理上平等,事实上也是平等的。现在有一个不平等的假相,那是迷悟不同。他们是觉悟,悟了叫圣,我们是迷,迷了叫凡,就这一点不同,除这一点之外,没有一样不同。所以佛对于众生是尊敬的,因为他知道跟众生没有任何差别。众生对佛瞧不起,为什么?贡高我慢,自大,不了解事实的真相。所以这一点我们要知道。我们对人要尊敬,人家对我们不尊敬,是应该的,他不明了事实真相。我们了解,对人不敬就是对自己不敬,就是对于诸佛菩萨不敬,在中国来讲,对父母不敬,对师长不敬,这个要晓得。

  特别是我们遇到不同的宗教,我在美国参观天主教教堂,拜会基督教教堂,到他那边我们要行礼,所以他们对我们的接待一视同仁,非常欢喜。为什么?我对你要尊重。你的上帝就是我的上帝,你敬上帝,我们中国人也敬上帝,佛也敬上帝。上帝是什么人?天上的帝王,国王。像我们在美国,我们对美国总统不能不尊敬,到任何一个国家,对他的元首我们都同样的尊敬,这是礼节。佛是什么?佛不是国王,佛是老师。所以佛是师道,这个诸位要晓得。儒家敬鬼神而远之,他为什么远?他对鬼神的情况并不知道很清楚,所以对祂保持距离。佛法没有距离,为什么没有距离?鬼神也是众生,也是自己性德变现之物,所以就是自己。这个地方讲“即是阿弥陀佛三身四德,毫无差别”,也就是自己三身四德,毫无差别,如果你要讲到上帝,就是上帝的三身四德,毫无差别,它完全是平等的,这才是事实真相。

  我们这个心胸里面界限完全都没有了,隔阂没有了,界限没有了,你的心多大?尽虚空遍法界。心量大,快乐!心量小,跟这个人画界限,跟那个人划格子,把自己拘束在里面,跟这个也冲突,跟那个也矛盾,苦不堪言!苦从哪里来的?自己制造出来的,自己无知,在那里分别执着,从这里来的。佛法讲解脱,解什么?就是把这个界限给解脱。所以佛跟一切人、一切众生、一切万物,不画界限,决定没有分别,决定没有执着,所以才是“心包太虚,量周沙界”。这诸位常常听到的,这是我们自己本来面目。“界”是世界,世界是我们今天讲的星系。我们今天讲银河系,这一个银河系在佛家讲是一个世界。世界有多少?像沙一样。“沙”是形容多,无量无边的世界,我们的肚量能够包容。我们的心像太虚空一样广大,我们的肚量能够容纳一切世界,没有一样不能包容的。“阿弥陀佛三身四德,毫无差别”,里面的精义是要我们体会:自己跟一切众生跟阿弥陀佛无二无别,那就对了。



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