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  应身寿命亦是无量之无量

  摘自净空法师《阿弥陀经要解讲记》

  ‘阿僧祇,无边,无量,皆算数名,实有量之无量。’在《华严经》善财童子五十三参,参访根自在童子,根自在童子用现代的话来说,他是一个大科学家,在这五十三个人当中他是数学第一。他跟善财讲数字,个、十、百、千、万,从这基本数字算起,一共算了有一百五十六个单位。这一百五十六个单位,并不是我们现在用的十进法,它是倍倍相乘。譬如,“阿僧祇”是这一百五十六个数字单位最后十个大数,最后十个大数这是第一个。阿僧祇个阿僧祇叫一个无量,无量的无量叫一个无边,这就是倍倍相乘,实在讲这个数字是很大的数字。最后一个数字叫“不可说不可说”,所以“不可说不可说”还是数目字单位的名称。既然有算的方法,数量再大还是可以算得出来,所以实在讲它是有量的无量,不过就是数字太大了,实在它是有量的,并不是真正的无量。但是诸位要知道,这个有量的无量是讲应身,不是法身,不是报身;法身、报身,是真正的无量,那个不是有量的无量。

  阿弥陀佛在西方世界的应身,我们晓得,佛也在经上告诉我们:阿弥陀佛将来法缘尽的时候,他也入般涅盘,也入灭。他老人家一入涅盘,观世音菩萨接着就成佛。所以那个世界没有末法,不但没有末法,正法、像法都没有。阿弥陀佛上午入灭,下午观世音菩萨就成佛了。观世音菩萨将来成佛入灭,大势至菩萨接着就成佛。这个世界跟其它世界确实不一样,其它诸佛世界都有佛前、佛后。像我们释迦牟尼佛没有出世之前,这是佛前;释迦牟尼佛灭度之后,这是佛之后,佛前佛后的时间很长,而有佛住世的时间很短,释迦牟尼佛当年在世也只有八十年。底下一尊佛,弥勒佛再降生到我们这个世界来,从释迦牟尼佛灭度,要经过五十六亿七千万年之后,弥勒菩萨才降生。弥勒菩萨降生在这个世间,时间还是很短暂的,并不是很长的。十方世界情形大致跟我们娑婆世界差不多。从这一点来观察,西方世界就殊胜,佛永远常住在世间。

  虽然说的是有量的无量,这个数字太大了。在这么长的寿命之中,可以说没有一个不是一生圆满成佛,圆满成佛那就是真正的无量寿,这一点我们一定要晓得。佛在大经上告诉我们,成佛需要经历三大阿僧祇劫。这个三大阿僧祇劫,是说在我们这个世界修行需要这么长的时间。为什么需要这么长的时间?因为我们这个世界有退转,退转的时间太长了,进进退退,进得少、退得多,所以它成就这样困难,需要这么的长时间。西方世界人寿命长,又没有退缘,因此他那个进展就非常快速。怎么晓得?经上告诉我们:这个世界,诸上善人俱会一处。上善是等觉菩萨,像观音、势至、文殊、普贤、弥勒菩萨一类,那个人数数不清,不知道有多少!这些菩萨多久时间修成?阿弥陀佛建造这个世界到今天才十劫;换句话说,这些等觉菩萨都是到西方极乐世界在十劫当中修成的。这一点我们要重视,不能轻易看过。换句话说,在我们这个地方要修成等觉需要三大阿僧祇劫,到西方极乐世界十劫就成就,这个时间缩短了多少?这个地方人的寿命是无量无边,十劫那算什么!譬如,我们这世间人寿百岁,他花多少时间可以成佛?十天就成功,就证到真正的无量。这是任何一部经里面没有的,佛没有说的,一切诸佛剎土里面也没有这个事情,所以十方一切诸佛特别赞叹西方净土,劝勉我们求生净土亲近阿弥陀佛,原因就在此地。

  ‘然三身不一不异,应身亦可即是无量之无量矣。’这段话说得非常之好,打破我们在感情上的执着。他讲的完全是事实,就是我刚才跟大家所报告的,我们看到西方极乐世界这十劫当中往生的人都证得等觉位,证得等觉位那就是真正的无量,就不是有量的无量。这就说明我们到那边去,虽然是有量的无量,但是不多久就能够证得真正的无量,无量之无量。

  ‘及者,并也。人民,指等觉以还。谓佛寿命并其人民寿命,皆无量等也。’这是特别给我们指出来,前面是说佛,阿弥陀佛寿命无量,生到那边的人,每一个人寿命跟阿弥陀佛相同,这是我们在四十八愿里面看到的。所以,西方世界确实是平等世界。即使凡圣土下下品往生,这是造作极重的罪业,临命终时遇到善知识教他念佛,十念、一念也必定往生,这是讲下下品的。生到西方世界,一切受用都跟阿弥陀佛相同,诸位仔细去读四十八愿,就清楚、明白了,这是真正不可思议!人民,除佛之外都是人民。这里解释,指等觉以还,等觉菩萨以下的统统叫人民,这些人的寿命跟佛完全相同。



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