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  介绍阿弥陀佛的学生

  摘自净空法师《阿弥陀经要解讲记》

  经【又舍利弗。彼佛有无量无边声闻弟子。皆阿罗汉。非是算数之所能知。诸菩萨众。亦复如是。】

  要解【他方定性二乘。不得生彼。若先习小行。临终回向菩提。发大誓愿者。生彼国已。佛顺机说法。令断见思。故名罗汉。如别教七住断见思之类。非实声闻也。盖藏通二教。不闻他方佛名。今闻弥陀名号。信愿往生。总属别圆二教所摄机矣。】

  这一段是为我们说明西方世界的人民。前一段是介绍教主阿弥陀佛,这一段是介绍阿弥陀佛的学生,也就是十劫之中,往生到西方极乐世界这些人的成就,这一点,我们要特别重视它。西方世界我们明了,它是纯粹的大乘;换句话说,决定没有声闻、缘觉。不但是大乘,而且都是普贤菩萨,这是我们在《无量寿经》里面所见到的。佛在大经上常说:“菩萨不修普贤行,就不能够圆成佛道。”而西方世界的人民,也就是说一切往生到那边去的人,都遵修普贤大士之德。由此可知,他那个世界比华藏还殊胜,因为华藏不见得完全修普贤大士之德,极乐世界是完全都修普贤大士之德。也就是说,依圆教菩萨的行位来说,从初信位一直到等觉位,这五十一个位次都是普贤菩萨。初信的普贤菩萨,二信普贤菩萨,一直到等觉普贤菩萨,这是西方世界的特色,也是西方世界无比的殊胜。

  经上讲天人、讲阿罗汉、讲菩萨,都是比照他方世界而言的。譬如,带业往生的人生到西方极乐世界,就等于他方世界的人民,为什么?烦恼没断。圆教六信位以前,烦恼没断,可以用人天这个名称来形容他。见思烦恼断了,那就是七信位、八信位,就等于他方世界的阿罗汉,是这么说的;其实他那里统统是普贤菩萨。这个到后面经文也很详细的告诉我们,明白的说出来。他那边四土、三辈、九品,这个确实是有的。可以说,这是生到西方极乐世界先后有关系,早到西方极乐世界,已经证得阿鞞跋致,也就是补处菩萨;后去的,那也都是法身大士;再后去的,他也证阿罗汉果,相当于阿罗汉,见思烦恼都断了。这些成绩,都是十劫里面成就的。我们从这个地方可以断言,到西方极乐世界修行,因为他没有退转,所以不需要很长的时间。佛在我们这个地方讲,成佛须要三大阿僧祇劫,要这么长的期间,就是这个世界退缘太多,缘就是机会,让你退转的机会很多,而且退的时间很长,退的幅度很大;换句话说,退得多,进得少。因此,成佛的时间就拉长了。西方世界没有退缘,只有进没有退,所以在那个地方最长最长十劫决定证得后补佛的位次,也就是等觉菩萨,等觉菩萨实际上讲就是成佛。这是为什么一切诸佛都劝人求生极乐世界,这是最重要的一个原因,就是到西方世界你一生当中决定成佛,因为你的寿命是无量寿,十劫决定得成就。



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