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  五、弘法度众

  于凌波居士著述

  世尊度化五比丘后,就暂时安居在鹿野苑中。不久波罗奈国长者耶舍,和他的亲友五十人都来向世尊皈依。世尊又遣弟子赴四方弘化,他自己并亲到摩迦陀苦行林中,度化事火外道优楼频罗迦叶,那提迦叶,及伽耶迦叶三弟兄。他们三弟兄尚有弟子千人,同时皈依世尊,于是世尊的声教四被,远近尊扬。

  世尊想到未成道时,频婆娑罗王有:‘若成道时,愿先见度。’的约言,于是带领千余弟子,走向王舍城。频婆娑罗王闻说世尊来到,欣喜万分,亲自迎接世尊到迦兰陀竹园中,听受经法,受持五戒。他并在竹园中建造寺宇供世尊居住。这就是僧伽最初有寺宇之始的竹林精舍。

  这时婆罗门中有舍利弗及大目犍连二人,都聪明智慧,名望素著,各有一百弟子修习道行,一天,舍利弗途中遇到世尊弟子马胜比丘,见他威仪殊胜,举止安详,心中颇为敬羡,便问马胜比丘道:

  ‘请问令师是谁,他平常说些什么教法呢?’

  马胜比丘说:‘我师释迦世尊,他的智慧神通,无人可比。我年纪幼稚,受学日浅,尚领会不了我师的妙法。’

  舍利弗一再要求说:‘请慈悲方便,略说一点概要。’

  马胜遂说偈道:‘诸法因缘生,诸法因缘灭,吾师大沙门,常作如是说。’

  舍利弗听了,大有感悟,回去告知目犍连,带著弟子一同皈依世尊。

  这二人皈依后,世尊因他二人学识优越,对他二人特别重视,这就引起旧日弟子中有以为不平的,世尊因说四句偈道:

  ‘诸恶莫作,众善奉行,自净其意,是诸佛教。’

  自此,僧团中渐渐有了戒律的制定。戒、梵文叫波罗提木叉。

  憍萨罗国的须达多长者,受世尊教化,与太子只陀共建祇洹精舍——这就是有名的祇树给孤独园。此后世尊就常往返于竹林精舍与祇洹精舍之间,以这两个地方作为说法的重要地点。

  这时净饭王听说太子成道,并在邻国王舍城说法。就遣使者请世尊返国一行,世尊就回到迦毗罗城为亲族说法。阿难陀,阿加律诸王子都随世尊出了家。后来世尊之子罗侯罗也剃度出家,世尊因他年岁过小,就为他制定了沙弥十戒,这是僧团中有沙弥的开始。

  世尊如是前后说法四十九年,谈经三百余会,度人无算,到了世寿八十岁的时候,这时三藏教典已经尽备,四众弟子普沐教泽,度生之事渐毕,就在拘尺那伽罗城外希连若跋提河畔示疾,择在娑罗双树间,命阿难敷设床座,示以即将涅槃。

  这时诸大弟子都伤感无已,就推阿难向世尊请示四事:‘一、佛灭后依谁为师?二、依何安居?三、如何调伏恶性比丘?四、如何结集经典令人证信?’世尊指示说:‘第一依戒为师;第二依四念住处为安住;第三恶性比丘默摈;第四在经典前冠以“如是我闻”四字令人证信。’这时有外道婆罗门须跋陀罗赶来求度,成为世尊最后的度化弟子。

  二月十五日中夜月圆时分,世尊右胁而卧,汨然入寂。后来诸弟子将世尊圣体于拘尺那揭罗城的天冠寺中荼毗,所遗舍利由摩揭陀等八国分别供养。这时是西历纪元前五四四年,民国纪元前二四五五年,当周景王元年的时候。



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