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  第七章 小乘佛教的基本教理

  于凌波居士著述

  一、大小乘的区别

  佛法有世间法和出世间法,以世间法为权假,以出世间法为究竟。出世间法有大小二乘,以小乘为权假,以大乘为究竟。世间法又称世谛,为迷情所见之世间事象,如日月星辰,山河大地,男女老幼,色声香昧等。然而这一切只有假名,而无实体,故又称为假谛。出世间法又称胜谛,为圣者所见真实之理性,于假名之中,有不假者存在。不假曰真,故又称曰真谛。

  乘是运载的意思,乘了释迦牟尼佛所说的教法,可以离苦的此岸,到达乐的彼岸;离烦恼的此岸,到达清凉的彼岸。至于所谓大小乘者,概略言之,小乘譬如脚踏车,用以自载,大乘譬如大汽车,自载兼以载人。小乘行者,为了自度(拔一己之苦)自利(得一己之乐),大乘行者,为了自度度人,自利利人。小乘修观无常行,对于宇宙万有,只说其生灭现象;大乘究竟观一切法;于生灭现象外,更说明不生不灭的平等真如的本体。小乘修四谛,十二因缘;大乘修六度。小乘但破我执,断烦恼障;大乘破我法二执,断烦恼障、所知障;小乘证阿罗汉辟支佛果,大乘证大觉果——佛果。

  大小二乘,是出世间法的修持,若概括世间法来说,有所谓五乘佛法;五乘者,是人乘、天乘、声闻乘、辟支佛乘、菩萨乘。人天二乘是世间二乘,声闻、辟支佛、菩萨是出世三乘。出世三乘中声闻辟支佛是小乘,菩萨是大乘。这五乘佛法,概括了佛法的全貌。

  我人要了解出世间法,不能不先自世间法说起。所以本文前二章,介绍了万法因缘生的佛教世界观,和十二缘起的佛教生命观。但是,如此解说宇宙和人生,并非佛法的究竟,佛经中说:‘世间无常,国土危脆,四大苦空,五蕴无我。’由此可知所谓宇宙人生者,只是迷情所见,所以进一步要介绍出世间法——觉的境界。

  出世间法有大小二乘,现在先自小乘说起。

  小乘佛教,是释迦牟尼佛的根本教法,所以又称为原始佛教。原始佛教的教理,是三法印,四圣谛,和十二因缘。这里先自小乘佛法的三法印说起。



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