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  第八章 人天乘与大乘佛法

  于凌波居士著述

  一、五乘佛法的组织

  释迦世尊成道之后,说法四十九年,谈经三百余会,普度众生。惟以众生根器不同,如果只说一乘法,将使小根小智之流,不能获得法益。故说种种权巧方便法门,适应种种根基。佛如大医王,对众生种种不同之病源,施以种种不同之法药而医治之。这就使佛法中有了世间出世间种种不同的法门,这种种不同的法门,综略言之,可以五乘佛法概括之。

  所谓五乘佛法,是人乘,天乘,声闻乘,辟支佛乘,菩萨乘,这五乘的修持和所证的果位如下表所示:

     ┌人乘:乘五戒以生人中。
     ├天乘:乘十善以升天道。
五乘佛法 ┼声闻乘:乘四谛而证声闻四果。
     ├辟支佛乘:乘十二因缘而证辟支佛果。
     └菩萨乘:乘六度而证佛果。

  以上五乘佛法,人天二乘是世间法;声闻、辟支佛、菩萨三乘是出世间法。出世三乘中声闻、辟支佛是小乘,菩萨是大乘。

  关于声闻和辟支佛所修持的四圣谛和十二因缘,在本文第七章中已有介绍,声闻乘修四谛,证声闻四果。声闻是亲闻佛之声教,彻悟四谛真理,渐次断见思二惑,因而脱出世间生死苦海者,谓之声闻。声闻四果是须陀洹果、斯陀含果、阿那含果、阿罗汉果。

  辟支佛修十二因缘,证辟支佛果。辟支佛译为缘觉或独觉,众生闻佛说十二因缘之理,因而觉悟者,名曰缘觉。若于无佛之世,众生无从闻法,但因宿世福德因缘故,能于诸法生灭的演变中,悟世间无常,或睹飞花落叶而感悟无常之相,因而豁破无明者,皆名独觉。

  声闻和缘觉为出世二乘,此外,释迦世尊为因机说教,广摄众生,尚说有人天二乘。人天二乘非究竟法,本不是世尊说法的本怀,但为怜悯众生,使不堕恶道去受剧苦,才说此保持人身和超升天道的权巧法门。



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