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  三、学佛的途径

  于凌波居士著述

  佛门四众弟子,有出家在家之别。出家者,是出离家庭的生活,专修沙门净行。在家者,是有父母妻子眷属,及世事营谋劳役,而能兼修佛道者。

  家,实在是烦恼的因缘。有了家,就有亲属以累其想,就有名利以动其意,就有世事以纷其心,就有祸患以扰其志。法苑珠林中说:‘出家造恶极难,如陆地行船;在家起过即易,如海中泛舟;又出家修道易为,如海中泛舟;在家修福实难,如陆地行船。船虽是同,由处有异,故迟速不同,修犯难易。是知生死易染,善法难成;早求自度,励慕出俗。’所以要修道,贵乎出家。

  然而,舍亲割爱,专修梵行,实在也不是任何人都能做得到的事。唐太宗曾说:‘出家乃大丈夫之行,非王公将相所易为。’由此可见出家是一件大事,不能轻易的贸然从事。尤其是在今日社会上,各人都有本身的工作和职责,果然能摆脱一切,剃染出俗,固是超格丈夫;但如因环境不许,不脱本身工作岗位而兼修佛道者,也未尝不是宿世福德因缘成熟之所感召。故法苑珠林中亦说:‘力慕善道,可用安身,力慕孝悌,可用荣亲,亦有君子,高慕释教,遵奉修行,贞仁退让,廉谨信顺,皆是宿种,禀性自然,与道何殊。’就是指在家修道而说的。

  在家修道,先要经过入道的手续,才能称为佛门弟子。所谓入道者,就是皈依三宝,受持五戒。

  三皈五戒,是释迦世尊亲口所订的。演道俗业轻云:‘给孤独氏问言,初学道,始以何志?佛言先习五戒,自归于三。何谓五戒?一日慈心恩仁,不杀。二曰清廉节用,不盗。三曰贞良鲜洁,不染。四曰笃信性和,不欺。五曰要达自明,不乱。何谓三自归?一曰归佛,无上正觉。二曰归法,以御自心,三曰归众,聚众之中,所受广大,犹如大海,靡所不包。’

  如上所说,三皈依,就是皈依佛,皈依法,皈依僧。我们信仰修学的佛教,是为佛的教法,立此教法的,就是佛——在我们娑婆世间来说,立此教法的,是释迦牟尼佛。佛所说的教,称为法——三藏十二部经典,都是法的范围。传持佛的教法者,称为僧——僧者‘和合众’之义,众比丘同居一处,和合无间,同修圣道者,谓之曰僧。此佛、法、僧三者,合称为三宝。

  皈依者,皈是皈投,依是依伏,如子之皈父,如民之依王。把我们的身形寿命,交付给佛,交付给法,交付给僧。就是皈依三宝。

  在家修道的人,为什么要皈依三宝呢?佛在涅槃经中说:‘皈依于佛者,是真优婆塞,终不更皈依其余诸天神;皈依于法者,则离于杀害,终不更皈依外道诸典籍;皈依于僧者,不求诸外道。’

  其实佛法僧三者,也就是佛教的全部内容,这三者有如鼎之三足,缺一不可。我们皈依佛皈依法皈依僧,就是修行佛道的基础。至于五戒,本文中屡有提及,不再赘述。

  三皈五戒,都有一定的仪式,那就是在皈依师或授戒师——受过具足戒之比丘的指导下,在佛前项礼宣誓。受过三皈五戒后,才成为正式的佛门弟子——优婆塞或优婆夷。



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