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  三、起信发愿

  于凌波居士著述

  念佛法门,是个易行难信的法门,尤其是对智识份子来说,说是西方有个极乐净土,念佛可以转生西方,脱离轮回,骤听之下,颇难使人接受。然这种不能接受,是我们拘于成见,妄测圣境,并不是没有这个极乐世界,或释迦世尊以此方便说法的。

  佛经里告诉我们,我们要证实一件事情的真实性,可以依照三个标准来衡量,这三个标准是现量,比量,圣教量。

  量是量度,如秤之于轻重,尺之于长短,我们亲眼看见的事实,对于它的存在毫不怀疑的,叫做现量。现量具有现在、现有、现露三义,不须推测判断,能直觉亲证到这种境界的。例如我面前有一张桌子,我手中有一册书等。但有些事,我们虽没有亲眼看见,然根据常识的推测判断,也可相信它的真实性的,叫做比量。例如望见炊烟之处知其下必有火,在室内闻马达声知有汽车经过,这些都是用比量判断的。

  但在现量比量之外,尚有很多事情,我们既不能目击其存在,又不能以常识经验来判断的,那么我们就应该相信圣教量。

  圣是圣人,教是教法,因圣人文教而知的事物,叫圣教量。史书所载古时有文武周公孔孟,对这些人物我们虽未目睹,但却应信其存在。科学家说地球是圆的,月球较地球为小,对这两个星球的大小我们虽未能亲自比较一下,但因相信科学家不会谎言欺众,所以也就相信这种结论。释迦牟尼世尊,是真语者,实语者,如语者,不妄语者,佛说妄语是基本五戒之一,岂有佛戒人妄语,而自己先以妄语造出一个极乐世界来?

  西方极乐世界,是释迦牟尼佛亲眼所见,亲口所说,在净土三经——阿弥陀经,无量寿经,观无量寿经中,反覆宣示出阿弥陀佛的愿力,极乐净土的因果,以及念佛求生西方的方法。佛的一切经,皆是真理,我们若对佛的经教深信不疑,自然就相信西方净土的真实性了。

  或者说,为什么我们不能亲证西方净土的存在?庄子曰:‘朝菌不知晦朔,蟪蛄不知春秋。’蚁的目中无全象,我们的眼光怎能洞悉宇宙?但这并不说我们永远不能证得,这是修持上的程度问题,学加灭乘除时不能了解微积分,但到能了解的程度时自能了解也。因此,对此净土法门,我们不当怀疑,也无须怀疑。

  净土法门,是以信愿行为三个往生的条件,由起信而发愿,由发愿而实行,三者具备必定往生。

  信者,一信释迦世尊的圣教量,世尊说净土三经,决非虚假;二信我人所居娑婆国土之外,确定西方极乐世界;三信阿弥陀佛弘愿无量,我今发愿求生西方,临终必得蒙佛接引。

  起信之后,继以发愿。蕅益大师说:‘得生与否,全由信愿之有无;品位高下,全由持名之深浅。’假如一个学佛的人,相信有个西方净土,及阿弥陀佛发下四十八条弘愿接引众生。信虽是信,但他信佛的本意只希求人天福报,或希求生其他佛土,这与阿弥陀佛的愿力不相应,所以信虽是信,因无愿力故不能往生。必须起信发愿。以此愿力为往生的资粮,弥陀愿接,行人愿往,两愿具全,自力与佛力兼备,就具备了往生的条件。

  发愿前有发愿的仪式,通常是在佛前拈香礼拜后,跪在佛前发愿,并恭读发愿文。经过佛前发愿,这一愿力佛菩萨悉知悉见,就等于在阿弥陀佛前备了案。

  关于发愿文,有读古德遗留的,也有自己撰写的,内容不外说明行者愿于此生报尽命终,祈佛接引,往生西方之意。



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