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  临终一念往生(摘要)

《般若境缘集》校对修订版

  智敏 慧华金刚上师著述

  生命的真相

  生命的真相是什么?生命不过是灵魂随业流转而不断生生死死的历程。

  什么叫业?就是我们的所做所为、所言所语、所思所想。这一切的行为言语思想,都有它的能量,一有造作,能量便释放出去,影响他人,牵系自己,称为“业力”。

  当灵魂随着业力的牵引,进入母胎,便有了生命。胎儿长成身体,离开母体,便是出生。当这一个身体业报已尽,灵魂离开身体,便是死亡。灵魂离开这个身体后,又随着他的业力,再找一个母胎,于是又再有生,又再有死,生生死死,永无止期,这便是生命的真相。

  业力既是自己造作而成,所以业力可以由自己决定及改变的。而生死又是随业力而流转,因此生死也是可以自己决定及改变的。乃至生命中所遇、所受、所得、所失,所有的一切,也都可以由自己决定及改变的。

  改变业力、改变生死、改变生命,必须从平常的言行思想做起。生命中多一个好的行动、好的话、好的念头,则多一个善业,生命便会更好一分。若多一个伤害别人的言行思想,则多一个恶业,生命便更恶劣一分。若能每一句话、每一个举动,乃至一个念头,都不要伤害别人,都总是利益别人,如果生命中充满的都是纯善的业,则想不变好都不可能了。

  何谓一念往生

  改变生命,要由现在每一念做起。而要决定生死,则必须在临终最后一念来把握。

  释迦牟尼佛告诉我们:在无穷无尽的宇宙中,有无量无数的世界,也有无量无数的佛在教化众生。在我们这个世界的西方,有一个世界,叫极乐世界,那里有一尊佛,叫阿弥陀佛,在救度十方无量世界的众生,凡是有众生听到他的名号,真心相信他,至诚发愿要生到西方极乐世界,一心持念他的名号,并做种种善行,不造恶业,则在临终舍报时,阿弥陀佛一定前来接引他的灵魂,往生到极乐净土。往生到净土里,没有烦恼,没有痛苦,没有老死,没有贫病,只有纯净永恒不变的快乐。假使有人在生时不知道修持,但能在临终舍报时,听到阿弥陀佛名号,至心称念,也一样可以往生。

  为什么平常没有修持,只要临终念佛就可以往生呢?因为当人临终的最后一念,正是生死交关的一念,也是生命交替的一念,所以这一念的力量也最为强大。这一念,可以决定下一世是往生极乐,或再受轮回?是生人天,或堕畜生、饿鬼、地狱?

  这一念若是起嗔恨心,则将受嗔恨力量牵引,而堕入地狱或生做毒虫。这一念若是起贪爱心,则将受贪爱力量的牵引,而堕入鬼道、畜生。若是临终这最后一念,能注想于佛,则能与佛相感应,舍报之后,必能往生佛刹,这一生的最后一念方才结束,下一世超脱生死轮回的生命,已在极乐净土的莲花中出现,这就是“一念往生”的意义。

  为何要推广一念往生助念

  这“一念往生”,听起来是如此简单,实际上是何等困难!因为在临终舍报之际,身心都受到无比的痛苦,要想定一下心来都已很难,何况要把握得住最后一念来住念于佛?除非是极有修持的修行者,否则单靠临终者自己的力量,要想一念往生,实在不是容易的事。然而,“只愿众生离诸苦,不为自己求安乐”,是学佛行者的本分,因此,佛教乃有“助念”(助他念佛)的法门兴起。

  助念乃是佛教传统的临终关怀方式,但助念的方式,又有临终前助念、舍报后八小时内助念及舍报三天半之后的中阴助念等不同。虽然各种助念,都同得佛力加持,助念后也都有明显的瑞相,但功效仍有差别。以舍报者而言,临终一念往生,较之舍报后助念,可说费力少而成效大……

  虽然有时临终者外表已呈现昏迷,但他们的内心或是潜在意识,其实是清醒的,甚至更敏锐,所以千万不要因此认为临终者听不到,一定要不断地念佛和引导他,即使临终者心力已极微弱,也要记得《法鼓经》上曾说:“若人临终,不能作念,但知彼方有佛,作往生意,亦得往生。”

  临终一念圣言录

  飞锡大师:又问,一念十念,往生净土,何者为正。对曰:但一念往生,住不退地,此为正也。如腊印印泥,泥坏文成(印刷的一种形式),尚不需二念,岂要至十念哉。

  印光大师:如来知诸众生,唯仗自力了脱之难,故于一切法门之外,特开念佛求生净土一门。但能信愿真切,即五逆十恶极重罪人,临命终时,地狱相现,有善知识教以念佛,若能念佛十声,或止数声,或止一声,亦得蒙佛慈力,接引往生。况彼修行世善,不作诸恶者乎?

  李炳南教授:(问)经云“若有众生,欲生我国,至心信乐,乃至十念,若不生者,不取正觉”,又云执持名号若一日至七日,一心不乱,即得往生极乐国土。二说何以不同?(答)至心者,心无杂念,彻底到家之谓。信乐者,深信不疑,愿乐往生之谓。此等功夫做得到,临终一念,便可成就,何待十念。一日至七日者,即是期望做到此等地步。

  念佛者必定往生

  一生皆未修持佛法,或造恶多端的人,临终若能遇善知识教以念佛,而他本身亦能接受劝导念佛,此人即是宿世有大善根,不能以他此生未修佛法,便认定他过去世也未修学佛法。又虽然一生造恶多端,临终肯念佛,即是大忏悔。如《观无量寿佛经》中,释迦牟尼佛亲口说:即使造了五逆十恶的大罪人,只要临终念佛,具足十念,就能于念念中除八十亿劫生死之罪,而得往生极乐世界。何况一般未造大恶之人,只要临终最后一念能保持念佛的正念,无有不往生之理。

  对于造恶之人临终念佛而得往生,主要有两个因素:一是阿弥陀佛功德力之所加持,二是念佛众生愿力之恳切猛利。佛力加持不可思议,如《那先比丘经》中,那先比丘所言:重罪众生临终念佛而得往生,如以巨石置于船上,可行千里而不沉;小恶众生未念佛而堕地狱,有如小石投于水中,则直沉水底。以船比喻佛力功德之加持,则道理已极明显。又众生愿力之猛利,则如苏子瞻所说:众生造业,本由一念而造,所以灭罪亦以此一念而灭。如是,则往生也是以此一念而得往生。

  古德昙鸾法师及智者大师亦以三种道理比较造罪与临终念佛:一是以心念比较,造罪是由自己虚妄颠倒心所生,念佛是从闻说阿弥陀佛真实功德名号而生,所以说罪业虚而念佛心实;二是以所缘境比较,造罪时是缘虚妄境界而造,念佛是缘无上菩提心而念,所以说妄境伪而菩提心真;三是以所决定比较,造罪是以有间心(不持续)、有后心(有悔转),念佛是以无间心(持续不断)、无后心(没有悔转),所以善心猛利。以此三种道理,故临终一念佛即能灭亿劫罪业,而得往生。这三种道理中,又以第三种决定力为最主要。又如有人一生行善,应得生天,但临终时起一念决定邪见,即堕地狱。罪性虚妄,但以猛利故,尚且能排一生之善业,令堕恶道,何况临终以猛利心念佛,乃是真实的无间善业,岂有不能排除恶业,而得往生净土?

  近代印光大师亦说:造恶之人,临终见地狱苦相,一闻佛名,唯有求佛救度之心,没有其它念头,所以“全心是佛,全佛是心”,因此,虽只十念,或仅一念,亦得蒙佛慈力接引往生。由此可知:往生与否,全在往生之愿求深不深切。如果求佛救度往生之心,能像本门第五代祖师诺那活佛所说:如古代青年妇女头发燃火时,一心救扑头燃之心那样恳切,决定可以往生。

  重病患者应如何辅导

  若是重病患者,已久医不愈,或者医学已宣布无法救治,也应引导他念佛。因为释迦牟尼佛也说:若能称念阿弥陀佛的名号,每念一句,能消除八十亿劫的生死重罪。念佛消业障,若此生的寿命未尽,则业障消了,病也就好了;若此生的寿命已尽,则业障消了,便能顺利往生极乐净土,不必再受病苦的折磨。所以念佛,身命可救者则能救身命,身命不可救者,则舍此生的身命,可救得永恒不死的性命。然而第一步,是要先突破他对此生生命的执著,也就是要他不能怕死,唯有不怕死,才能对阿弥陀佛升起真切的信心,唯有真切的信心,念佛才能得实在的效用,或者得以不死,或者往生而得不生不死。

  所以先要引导他对阿弥陀佛生起信心与愿求,看破生死,放下此生一切人我是非恩怨得失,然后在他的住处布置阿弥陀佛法相,令他时时能够看到,并且要他自己恳切念佛。另外因为他离临终之期不可预测,有的还很久,所以最好准备一台电子念佛机,放在他耳边播放,或让他随身携带,令他时时听到佛号,时时提醒自己,不忘念佛。家人有空时,也可以陪他念佛。

  倘若已重病至不能自己念佛者,则要由人、或以电子念佛机作为辅助,帮他念佛,让他时时听到,心中跟着默念。

  等到临终相现时,则如前所述,为他作临终一念往生之助念。

  临终助念的功德

  为父母临终助念,令他一念往生,而不堕入恶道受苦,便是大孝顺;为子女、亲友临终助念往生,便是大慈爱;为陌生人临终助念往生,便是大阴德。天竺慈云忏主云:“若劝得一人生净土,纵自不修行,亦合得生净土。” 印光大师亦云:“成就一人往生净土,即是成就一众生作佛,此等功德,何可思议?”

  帮助一人往生净土,岂仅成就一人成菩萨?此菩萨必乘愿再来,度无量众生往生净土,众生往生后,又皆再来度众生,必至法界众生同成佛道,功德岂可思议?况今日为他助念,令他临终一念往生,他日自己舍报时,他也必来迎接,助自己最后一念安住正念,得以往生。故助人“临终一念往生”,不但是成就诸佛的大功德,也是自度往生之妙诀。

  人人皆须预办的大事

  生死问题,是人生唯一的大事,也是人人皆须面对的大事,而且随时随地都可能发生。既然如此,我们为何不趁现在精神还清醒时,先把它预备好?

  我们可以先跟家人或至亲的朋友沟通,约定好病危时及死亡后的处理方式,也可以事先立下遗嘱,请他们依之处理。但这总是要依赖别人帮我们助念,实在不太保险。

  所幸,除了这种依赖别人的方式外,还另有一种方式,是可以自主的,就是前面所提过,释迦牟尼佛告诉我们的:如果我们肯相信阿弥陀佛,现在就可以发愿,愿我们命终之后能往生极乐刹土,并且从现在起,在心中时时不要忘了阿弥陀佛,要持念阿弥陀佛的名号,并且要学阿弥陀佛无私度生的精神,处处只想如何利益别人,千万不要伤害别人,能一直如是修持,临终时自然不会忘失阿弥陀佛,则阿弥陀佛一定来接引我们往生。这是我们可以自己做得了主的。

  而最保险的方式,是两者兼具,一方面从现在开始自修,一方面也请求别人在我们临终之时帮我们一臂之力。

(本篇内容摘自《临终一念往生》和相关的往生问答)

  智敏金刚上师 慧华金刚上师

  均于一九七三年皈依圆觉宗心印传承第六代传承金刚大阿阇黎耶,亦为当世大成就者——莲花金刚藏圣者,蒙授诸佛心印,同为世界佛教圆觉宗第七代法嗣。

  (念是由上面今字和下面心字组成,即是现前当下的心在想念什么。人临终现前的一念心,当时想的什么,而这一想念决定一个人死去的方向,所以我们学佛人念佛,就是为了临终最后的这一念。临终时的一念心想的就是阿弥陀佛,现前的一念,就是召唤阿弥陀佛接我回老家,就这一念,决定往生西方。放鞭炮有一个捻引子,而我们去极乐世界也有一个捻引子,这个捻就是我们平时要做善事别做坏事前提下,每天都努力多念阿弥陀佛佛号,捻别断,不管念多少声,念佛的念头没断,就是捻引子,而一声响是在引子的最后一闪,往生也是在最后一念“阿弥陀佛”,就成功了,即可往生西方。当然还有往生品位高低,当然平时念佛越多越不间断临终时才越有把握。已生、今生、当生之生,实乃心向往之,不必定在死后往生,而是生前思慕之诚即是往生,这个“生”实乃是“生”起往生的念头和意愿,因心不来去非不来去,随愿而往,无生前死后之别。如歪墙斜树必有倒时,倒向在倒之前已定!既然人在死后有去向,而且还都得死,这是千真万确的,那就并不可怕,关键是要选择去一个好地方。唯有不怕死,才能对阿弥陀佛升起真切的信,唯有真切的信心,念佛才能得实在效应。一句佛号消八十亿劫生死重罪,所以,万缘放下老实念佛,若寿未尽,则业消病好,如寿到也决定心不痛苦往生极乐。)

愿我临欲命终时 尽除一切诸障碍
面见彼佛阿弥陀 即得往生安乐刹



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