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  临终助念

《般若境缘集》校对修订版

  临终三大要(印光大师)、饬终须知(妙真法师监定 释世了敬述)、助念生西须知(台中莲社)、人生最大的一件事(余定熙居士)、临终关怀注意事项(了凡弘法学会)(摘要)

  人生最大的一件事

  人是身体与神识和合而形成,神识是不灭的,身体是物质,如房舍、如机器,万物有成住坏空,身体有生老病死。可是病者的呼吸脉搏停止时,神识决不是同时离开身体的,神识出离之迟速,与病者生平之行为品德,有直接关系。简单地说,极善极恶之人,以及往生圣境者,去得最快,普通非大善大恶之人,去得就慢了,但时间早迟各有不同,最快的有马上就去,最慢的或有延迟一二天,事实上最快与最慢是极少数,大致十至十二小时,就会出离身体的。病者气绝之后,以神识尚未离去,仍然是有知觉的,须经过一段时间,通身冷透,神识出离,方算死亡。所谓十至十二小时,系就一般情形而说,但又须视天气及地方之宜与不宜,酌量可能性,将时间或缩短一点,或延长一点,均无不可。在气绝之后,神识未去,其所感受的痛苦,与常人无异,常人还可以呼痛呼救,可以抗拒,病人虽气绝而神识未去的这段时间,硬要当作死尸看待,致使病人冤枉受极大痛苦,而口又无法申诉。从身死之后,尚未受后生果报之前的过渡时期,名为中阴身,有于一天两天受后生果报者,有于一七二七受后生果报者,也有的久至七七四十九天才受生。

  临终三大要

  世间最可惨者,莫甚于死,而且举世之人,无一能幸免者,以故有心欲自利利人者,不可不早为之计虑也。实则死之一字,原是假名,以宿生所感一期之报尽,故舍此身躯,复受别种身躯耳。不知佛法者,直是无法可设,只可任彼随业流转。今既得闻如来普度众生之净土法门,固当信愿念佛,预备往生资粮,以期免生死轮回之幻苦,证涅槃常住之真乐。其有父母兄弟,及诸眷属,若得重病,势难痊愈者,宜发孝顺慈悲之心,劝彼念佛求生西方,并为助念,俾病者由此死已,即生净土,其为利益,何能名焉。今列三要,以为成就临终人往生之据。果能依此三法以行,决定可以消除宿业,增长净因,蒙佛接引,往生西方。一得往生,则超凡入圣,了生脱死,渐渐进修,必至圆成佛果而后已。如此利益,全仗眷属助念之力。能如是行,于父母,则为真孝;于兄弟、姐妹,则为真悌;于儿女,则为真慈;于朋友、于平人,则为真义、真惠。以此培自己之净因,启同人之信向,久而久之,何难相习成风乎哉。今为一一条陈,庶不至临时无所适从耳。

  第一:善巧开导安慰,令生正信者。切劝病人,放下一切,一心念佛。如有应交代事,速令交代。交代后,便置之度外,即作我今将随佛往生佛国,世间所有富乐、眷属、种种尘境,皆为障碍,致受祸害,以故不应生一念系恋之心。须知自己一念真性,本无有死。所言死者,乃舍此身而又受别种之身耳。若不念佛,则随善恶业力,复受生于善恶道中。若当临命终时,一心念南无阿弥陀佛,以此志诚念佛之心,必定感佛大发慈悲,亲垂接引,令得往生。且莫疑我系业力凡夫,何能以少时念佛,便可出离生死,往生西方?当知佛大慈悲,即十恶五逆之极重罪人,临终地狱之相已现,若有善知识教以念佛,或念十声,或止一声,亦得蒙佛接引,往生西方。此种人念此几句,尚得往生,又何得以业力重,念佛数少,而生疑乎?须知吾人本具真性,与佛无二,但以惑业深重,不得受用。今既归命于佛,如子就父,乃是还我本有家乡,岂是分外之事?又佛昔发愿,若有众生,闻我名号,志心信乐,乃至十念,若不生者,不取正觉。以故一切众生,临终发志诚心,念佛求生西方者,无一不垂慈接引也。千万不可怀疑,怀疑即是自误,其祸非小。况离此苦世界,生彼乐世界,是至极快意之事,当生欢喜心。千万不可怕死,怕死则仍不能不死,反致了无生西之分矣。以自心与佛相违反故,佛虽具大慈悲,亦无奈不依佛教之众生何。阿弥陀佛万德洪名,如大冶洪炉;吾人多生罪业,如空中片雪。业力凡夫,由念佛故,业便消灭,如片雪近于洪炉,即便了不可得。又况业力既消,所有善根,自然增长殊胜,又何可疑其不得生,与佛不来接引乎?如此委曲宛转开导安慰,病人自可生正信心,此系为病人所开导者。至于自己所应尽孝致诚者,亦唯在此,切不可随顺俗情,求神问医。大命将尽,鬼神医药,岂能令其不死乎?既役情于此种无益之事,则于念佛一事,便分其诚恳,而莫由感通矣。许多人于父母临终,不惜资财,请许多医生来看,此名买孝,欲世人称我于父母为能尽孝。不知其天地鬼神,实鉴其心。故凡于父母丧葬等事,过于张罗者,不有天灾,必有人祸。为人子者,宜注重于亲之神识得所,彼世俗所称颂,固不值明眼人一哂,况极意邀求,以实罹不孝之大咎乎。

  第二:大家换班念佛,以助净念者。前已开导病人,令生正信。然彼病人,心力孱弱,勿道平素绝不念佛之人,不易相继长念,即向来以念佛为事者,至此亦全仗他人相助,方能得力。以故家中眷属,同应发孝顺慈悲之心,为其助念佛号。若病尚未至将终,当分班念,应分三班,每班限定几人。头班出声念,二三班默持,念一点钟,二班接念,头班、三班默持。若有小事,当于默持时办,值班时断断不可走去。二班念毕,三班接念,终而复始,念一点钟,歇两点钟,纵经昼夜,亦不甚辛苦。须知肯助人净念往生,亦得人助念之报。且莫说是为父母尽孝应如是,即为平人,亦培自己福田,长自己善根,实为自利之道,不徒为人而已。成就一人往生净土,即是成就一众生作佛,此等功德,何可思议!三班相续,佛声不断。病人力能念,则随之小声念,不能念,则摄耳谛听,心无二念,自可与佛相应矣。念佛声不可太高,高则伤气,难以持久。亦不可太低,以致病人听不明白。不可太快,亦不可太慢。太快则病人不能随,即听亦难明了。太慢则气接不上,亦难得益。须不高不低,不缓不急,字字分明,句句清楚。令病者,字字句句,入耳经心,斯易得力。念佛法器,唯用引磬,其它一切,概不宜用。引磬声清,听之令人心地清净。木鱼声浊,故不宜用于临终助念。又宜念四字佛号。初起时,念几句六字,以后专念“阿弥陀佛”四字,不念“南无”,以字少易念。病人或随之念,或摄心听,皆省心力。家中眷属如此念,外请善友亦如此念,人多人少,均如此念。不可一起念,歇歇又念,致令病人,佛念间断。若值饭时,当换班吃,勿断佛声。若病人将欲断气,宜三班同念。直至气断以后,又复分班念三点钟,然后歇气,以便料理安置等事。当念佛时,不得令亲友来病人前,问讯谕慰。既感情来看,当随念佛若干时,是为真实情爱,有益于病人。若用世间俗情,直是推人下海,其情虽可感,其事甚可痛。全在主事者明道理,预令人说之,免致有碍情面,及贻害病人,由分心而不得往生耳。

  第三:切戒搬动哭泣,以防误事者。病人将终之时,正是凡、圣、人、鬼分判之际,一发千钧,要紧之极。只可以佛号,开导彼之神识,断断不可洗澡、换衣,或移寝处。任彼如何坐卧,只可顺彼之势,不可稍有移动。亦不可对之生悲感相,或至哭泣。以此时身不自主,一动则手足身体,均受拗折扭裂之痛,痛则嗔心生,而佛念息。随嗔心去,多堕毒类,可怖之至。若见悲痛哭泣,则情爱心生,佛念便息矣。随情爱心去,以致生生世世,不得解脱。此时,所最得益者,莫过于一心念佛。所最贻害者,莫过于妄动哭泣。若或妄动哭泣,致生嗔恨,及情爱心,则欲生西方,万无有一矣。又人之将死,热气自下至上者,为超升相。自上至下者,为堕落相。故有“顶圣眼天生,人心饿鬼腹,畜生膝盖离,地狱脚板出”之说。果然大家至诚助念,自可直下往生西方。切不可屡屡探之,以致神识未离,因此或有刺激,心生烦痛,致不得往生。此之罪过,实为无量无边。愿诸亲友,各各恳切念佛,不须探彼热气,后冷于何处也。为人子者,于此留心,乃为真孝。若依世间种种俗情,即是不惜推亲以下苦海,为邀一般无知无识者,群相称赞其能尽孝也。此孝与罗刹女之爱正同。经云,罗刹女食人,曰,我爱汝,故食汝。彼无知之人之行孝也,令亲失乐而得苦,岂不与罗刹女之爱人相同乎?吾作此语,非不近人情,欲人各于实际上讲求,必期亡者往生,存者得福,以遂孝子贤孙亲爱之一片血诚,不觉其言之有似激烈也。真爱亲者,必能谅之!顶圣眼天生等者,谓人气已断,通身冷透,唯头顶独热者,则必超凡入圣了生脱死也。眼天生者,若眼及额颅处独热,则生天道。心处独热,则生人道。肚腹独热,则生饿鬼道。膝盖独热,则生畜生道。脚板独热,则生地狱道。此由人在生时,所造善恶二业,至此感现如是,非可以势力假为也。是时若病人能志诚念佛,再加眷属善友助念之力,决定可以带业往生,超凡入圣耳。不须专事探试征验,以致误事也。至嘱至祷!

  论念佛人临终往生与不往生的道理

  须知信愿念佛的净土法门,普摄群机,无论僧、俗、男、女、老、幼、聪明、愚笨,以及发心早迟、罪业轻重,种种的人,若是具足真信、切愿,老实念佛,求生西方而终身不退者,到了临终,必定皆蒙佛力,接引往生西方极乐世界。就是平素未知信愿念佛求生西方的人,临终如有遇着善友开导,令他生信、发愿、念佛求生西方,眷属人等皆无悲哀啼哭,以及问长问短,种种妨碍,加以如法帮助念佛,此人必定得生西方。

  问:念佛的人若是说统统都能够往生西方,为什么我看见有许多出家人和在家人,在平素的时候,也常常念佛,常常说要求生西方,到了临终的时候,往往糊糊涂涂地死,没有几人真能往生西方,这是什么道理呢?

  答:这是行人临终的时候,因缘不具足的缘故。临终的时候,若是因缘能具足的话,那么十人就有十人往生,百人就有百人往生,千万人就有千万人往生。

  问:是什么因缘呢?

  答:行人平素真信、切愿、念佛求生西方,到了临终的时候,也如平素一样地真信、切愿、念佛,那个心念就是自力的因。如平素未知信愿、念佛、求生西方的事情,到了临终的时候,遇着善友开导,令他生信、发愿、求生,这个信、愿、求生的心,也是自力的因。西方极乐世界的教主阿弥陀佛及其万德洪名,能令众生往生极乐,这是他力的缘。临终遇着善友助念,也是他力的缘。

  问:行人临终的时候,因缘具足,就能往生西方,这是什么道理呢?

  答:行人命欲终时,真信、切愿、念佛。所念的佛,是他力的缘,能念的心,是自力的因。正在这真信、切愿、念佛的时候,是用能念的心,念所念的佛。所念的佛,因能念的心而显现,能念的心,因所念的佛而清净。这个时候,便是自力与他力感应道交,因缘和合,所以就能往生西方,这是一定的道理。

  问:行人临终的时候,因缘怎样就不能具足,不能往生西方呢?

  答:行人平素的时候,信愿念佛功夫,未能纯熟,到了临终的时候,虽有信愿求生西方的心(有因),但是为着病苦,种种烦恼所逼,念佛的心提不起来,没有善友开导安慰,和帮助念佛(无缘),又遇无知的家属人等,加以悲哀哭泣,种种的妨碍。那病人的心里,就起了许多痛恼,尽力想要求家属人等,不可啼哭妨碍,而帮助他念佛,送生西方,无奈话说不出了。那病人的心,就痛恼上,更加痛恼了。到了命终的时候,那个识心,本能往生西方阿弥陀佛清净庄严的佛国里去,永受快乐以及圆成佛道普度众生的,却被自家眷属人等,悲哀啼哭种种妨碍的缘故,那最后一念心,即随着烦恼去,不知落在哪一道了。这是有因无缘的关系,不能往生西方。又有一种人,平素的时候,信愿念佛都未切实,到了临终的时候,助缘很好,也有善友们帮助念佛(有缘)等等。又家属人等皆无哭泣种种妨碍。因为行人自己心生颠倒,贪恋世间的情欲,以及爱着子孙财产等事,不发念佛求生西方的愿心(无因)。到了临终最后一念心,仍随着情爱欲念去,投于善恶道中,这是无因有缘的关系,不能往生西方。又有一种行人,平素念佛的时候,专是为求保佑家门清吉、寿命延长等,到了临终的时候,那就只有怕死了。如病未极重的时候,虽也念佛,他是志求病体快好,不发求生西方的愿心(无因),到了病极重,痛苦发现的时候,那就不能念佛,只能叫天叫地、呼爷呼娘了。如家属人等,不信佛法的,或虽信佛法,未多明白佛经义理的,那么非但不能开导和助念(无缘),并且又加大哭大叫种种妨碍,那病人心里的烦恼和痛苦就说不尽了,比了给人落井下石,也还痛恼得多了。对于这种人,命终最后一念心,必定随着烦恼恶毒的念去,堕落三恶道里,这是无因无缘的关系,不能往生西方。以上是略提这三种人,临终的时候,有自力的因,无他力的缘,有他力的缘,无自力的因,不能得到自他二力,感应道交,因缘和合的缘故,所以不能往生西方。

  问:行人临终的时候,因缘怎样才能够具足?能够往生西方呢?

  答:如有一种大根机的人,平素的时候,真信、切愿、念佛,信愿既极真切,念佛功夫又极纯熟,临终的时候,不须旁人助念,他自然如平素一样地信愿念佛,无有丝毫的动相、静相、起相、止相、苦相、乐相、顺相、逆相,念念之心,安住阿弥陀佛洪名(如来果海实相正定)之中,《弥陀经》所说“一心不乱,即得往生”是也(念心是自力能感的因,佛境是他力所感的缘),这是因缘具足的关系。又有一种寻常的行人,平素的时候,真信、切愿、念佛功夫未能纯熟,到了临终的时候,那信愿求生西方的心,较平素还要过切,无论什么病苦,种种烦恼发现,他的求愿往生西方的心,始终不移,就是念佛难得提起,其家属人等都有知识,了解临终利害等事,皆无悲哀种种事情的障碍。加有善友们开导一切,和帮助念佛。那病人的心,念念依止着阿弥陀佛的洪名,到了命终最后念佛的那一念心(自力能感的因),随着所念的佛(他力所感的缘),往生西方,这是因缘具足的关系。又有一种人,平素的时候,全不知信愿、念佛、求生西方的事情。到了临终的时候,遇着善友开导,或说西方极乐世界清净庄严的乐事,令病人心生欢喜欣求,又说阿弥陀佛四十八愿接引众生的本愿功德,令病人心生正信,念佛求生西方。那病人听到,心生欢喜,信受念佛,决定求愿往生西方。眷属人等,皆听善友们指导,皆无悲哀哭泣种种的妨碍。此人命欲将终的时候,念念念(自力能感的因)佛(他力所感的缘),比儿子忆念慈母,还要恳切,命终即便蒙佛慈力接引往生西方,这是因缘具足的关系。以上也是略提这三种人临终的时候,自力他力具足,自能感应道交,因缘和合往生西方。

  问:平素完全未知信愿念佛的人,到了临终,遇着善友开导,此人听到以后心生欢喜,信受、发愿、念佛求生西方,眷属人等,皆无悲哀哭泣种种的妨碍,加以帮助念佛,此人命终,也就能够往生西方,怎么有这样容易的事情呢?

  答:噫!上边六节文中,辩论行人临终往生西方,容易和不容易的事情,说得很明白了,你怎么还有怀疑呢?要晓得,这种人平素未曾信愿念佛,求生西方,此是因为不知道的缘故。到了临终的时候,由善友开导,此人听到,心便生欢喜,这就是表现他宿世有善根了,与那平常普通一般人比较,就大不相同了。又这信受念佛,发求生西方的愿心,这是因胜;善友开导和眷属人等帮助念佛,这是缘强。又有阿弥陀佛慈悲愿力接引,这是因缘和合。行人命终,必定往生西方,还有什么可疑呢?

  临终一念往生西方说

  问:西方极乐世界,有十万亿佛土这样远,念佛的人临终一念的心,怎样就会生得到呢?

  答:念佛的人临终一念的心,往生西方极乐世界,因为有三种不可思议的力量融合的缘故。一种是佛力,就是阿弥陀佛大慈大悲四十八个大愿心,摄受信愿念佛的众生往生西方的佛力不可思议。一种是心力,就是我们众生各人现前这一念的心。对于这一念心有三义:(一)是心体,这一念心的本体,与诸佛是相同的,没有丝毫的差别。不过诸佛是常悟不迷,背尘合觉,那心清净,具足无量功德智慧。我们各人是常迷不悟,背觉合尘,这心秽染,具足无量烦恼惑业。设使我们各人若能发心念阿弥陀佛,正当念佛的时候,当下就是返迷归悟,背尘合觉了。那无量的烦恼惑业就全净,那无量功德智慧就全显,这个念佛的心当体就同诸佛一样了。所以古德说:“一念相应一念佛,念念相应念念佛。” 就是圣人与凡夫同一心体,诸佛和众生共一心源的缘故。念佛成佛,比如煮米作饭,这是当然的事情。(二)是心量,这一念心量,广大无边。经上说:“心包太虚,量周沙界。” 这就是心量是广大无边的。怎样的广大呢?经中说:太虚里头,有不可说的佛刹微尘数的世界种,中央有一个世界种,名叫普照十方炽然宝光明,这个世界种有二十层世界,我们所住的这个娑婆世界和十万亿国土外的极乐世界,同在这个普照十方炽然宝光明世界种的第十三层里。那么一个世界种就有这样的大了,何况有佛刹微尘数的世界种呢?这许许多多的世界种,尚是在太虚里,那太虚尚是在我们各人一念的心量里,这可见我们各人一念的心量,实在是广大无边,所以说心包太虚,量周沙界。我们大家若能了解自己这一念的心量,这样的广大无边,那么就对于念佛的人,临终一念的心,往生西方极乐世界,自然不会疑心了。(三)是心具,这一念的心,具足佛、菩萨、缘觉、声闻、天、人、修罗、畜生、饿鬼、地狱的十种法界,而这十种法界,又是这一念的心所造成功的。我们各人这一念的心,若是造十恶业,那就是造畜生、饿鬼、地狱的三恶道了。我们各人这一念的心,若是造十善业,那就是造天、人、修罗的三善道了。我们各人这一念的心,若念阿弥陀佛,那就是造佛了。经上说:“是心作佛,是心是佛。” 换一句话来说,是心若作众生,是心就是众生了。所以我们各人这一念的心,若是念佛,就是作佛了。这念佛的心,当体就是佛了。要晓得我们各人这一念的心,本来具足佛的功德智慧,一念的心若是念佛,就是佛了,这是心具、心造的道理。假使大家每个人都能了解这种意义,那么对于念佛就能成佛的道理,自然不会不信了。以上的心体、心量、心具,说起来虽是有三种道理,其实是整个不可分离的。我们大家每个人自己这一念的心,有这样的无穷无尽的大妙用的缘故,所以才说众生心力不可思议。一种是法力,就是信愿念佛感应道交的法力不可思议。凡真信、切愿、至诚念阿弥陀佛的洪名,那佛力、法力、众生心力,这三种不可思议的力,统统融合在一句阿弥陀佛的洪名里头了。因为有这三种不可思议的力,融合于一念的缘故,所以临终一念的心,即得往生西方极乐世界。古人说:“会三力于同时,收成功于一念。” 就是这种道理了。

  助念答问

  问:“助念”二字是什么意义?

  答:“助”,就是帮助,“念”是正念。并拢来讲,就是帮助临终的人,正念念念现前的意思。

  问:什么叫“正念”?

  答:“正念”又叫做“净念”,这个正念和净念,同是念佛的心念。因为念佛的心念,是成佛的正因,所以叫做正念。又念佛的心念,不与六尘相对,其心清净的缘故,所以叫做净念。这个净念,也是往生净土的净因。对于这个正念的意义,大略就是这样。

  问:临终的人为什么缘故要旁人助念呢?

  答:凡人到了临终的关头,那是四大分离、诸苦交集的时候,手忙脚乱,譬如螃蟹落在滚汤里头一样的痛苦。平时念佛的功夫若未纯熟,到了这个时候,谁人不要旁人帮助呢?平时就有六分七分的念佛功夫,到了这个时候,也难作二分三分用了。何况平时全未有念佛功夫的人,到了这个时候,可以不要旁人帮助吗?要晓得凡人临终的时候,自己一丝一毫难得做主的。完全是依靠旁人,帮助他念佛,替他帮忙做主的。

  问:病人既然死了,仍还帮助他念佛有什么作用呢?

  答:因为病人刚刚断气,虽然已经死了,但是他的神识还未完全离开身体,他的后世善恶得生处所尚未决定,在这个时候帮助他念佛,有最大殊胜的妙用。要晓得凡人到了临死的时候,即是圣道、善道、恶道的分路。我们做人生生世世以来,所造的善业和恶业,有无量无边的多,心里所发现出来的善善恶恶的念头,相续不断,多数的都是恶的心念,那善的心念是很少的。凡人在临死的时候,最后一念的心若是恶,那时恶心里就发现地狱、饿鬼、畜生的恶境来,命终这一念心,就随着这些恶境去投生恶道;最后一念的心若是善,那时善心里就发现天上、人间的善境来,命终这一念心就随着这些善境去投生善道;最后一念的心若是念佛,愿求往生西方,那时念佛愿生的心里,就发现西方极乐世界阿弥陀佛与诸圣众,前来接引,命终这一念心,就随着阿弥陀佛去,往生西方极乐世界的圣道。要晓得凡人临死的时候,帮助他念佛的道理,就是为着临死的人最后一念的心要念佛。最后一念心若会念佛,阿弥陀佛就在死的人自己念佛心里,现前接引,那死的人,就是在自己念佛的心里随佛往生西方。生到西方,这娑婆世界的生死就永断了,那就永久快乐无量了。帮助临死的人念佛,有这样的最大殊胜的妙用。

  问:有人平素信愿念佛而临终中风失语,神识昏迷,此时,人为助念,还有作用否?如有作用,则本人已神识昏迷,不觉不知,作用何在?如无作用,则本人平素信愿念佛之功德,岂非唐捐乎?

  答:念佛功德不可思议。如有人平素信愿念佛,而临终中风失语神识昏迷,若得遇善友,为之助念,则其人所得利益,亦难思议。如本人神识尚未离体之前,有转醒者能闻佛声,则能发起平素信愿念佛之心,命终之时,必蒙佛力接引往生西方无疑矣!设昏迷至死,其神识离体,因本人宿今之业未定,尚须经中阴,于中阴期间,得眷属或善友为之念佛,亡者尔时即能忆起平素信愿念佛之心,而蒙佛接引往生西方也。若又不能如此,但遇善友等念佛之胜缘,纵不得往生,亦能增来世净土之善根。经载:佛世时有一老人遇虎,躲于树上,以怖畏故,念“南无佛”一声,以此善根,后遇佛得度。况生平早已信愿念佛者乎?如是观之,足证念佛功德,绝不唐捐也。

  问:聋人临终虽有人为之助念而不得闻佛声,则助念有何作用?

  答:聋人因宿世耳根所造之业,故感此报。聋人虽不闻佛声,但临终有人助念,亦得往生。何以故?以聋人耳根虽缺,闻性不失故。只要本人自心清醒,信愿坚固,一意求生西方,则命终必感佛来迎接。复有善友为之助念,以众生心力不可思议,弥陀洪名功德不可思议,则其人往生西方,犹如顺风举帆,轻车就路矣!又或其人临终之时,前有将谢,后有未生,唯第八识有作用,其人于生前,以业障故,不得耳根而无耳识,至此,前果已谢,则第八识自能闻能觉能知也。

  自救、人救,往生大事

  一般人都是在死后依靠家属做佛事超荐救度,或以做佛事装点场面。殊不知生前靠自己学佛修持,较之死后靠家属超荐,容易得多也保险得多殊胜得多。所以要在临终之前,为自己做一切功德,令自己生欢喜心、虔诚心、忏悔心、念佛心,知道仗三宝加被之力得大利益,则容易济拔。最好是在身体健康时,自己能发心植福礼佛、斋戒修行、信愿念佛,加上临终助念,相信必然“往生有份”。

  临终要诀(善导大师) 凡人临命终时,欲得往生净土者,须先准备不得怕死贪生。常自思念我现在之身多有众苦,不净恶业,种种交缠。若得舍此秽身,即得往生净土,受无量快乐,见佛闻法,离苦解脱,乃是称意之事,如脱臭敝之衣,得着珍御之服,放下身心,莫生贪著,才有病患莫论轻重,便念无常,一心待死。须嘱家人、看病人、往来人,凡来我前但为我念佛,不得说眼前闲杂之事、家缘长短之事,亦不须软语安慰、祝愿安乐,此皆是虚华无益之语。及至病重,家人亲属不得来前垂泪哭泣,惑乱心神,失其正念,但教记取阿弥陀佛,守令气绝,更或有明解净土之人频来策励,如此者千万往生,必无疑虑也。

  示华权师病中法语(民廿一年) 人生在世,皆不能免疾病死亡之苦,当此等苦事发现之时,唯有放下万缘,一心念南无阿弥陀佛,若气促,则只念阿弥陀佛四字,一心求佛慈悲,接引你往生西方。除此一念外,心中不可再起一丝毫别种的想念。亦不可望病速好,亦不可另起求神求天保佑的想念。有此种想念,便与阿弥陀佛之心隔开了,因此便不能得佛慈加被之力。你要晓得,天地父母,均不能令你出生死轮回,唯有阿弥陀佛,能令你出生死轮回。你若肯放下一切,一心念佛,若世寿未尽,就会速好,若世寿已尽,即往生西方。然不可求病速愈,只可求速往生。求病愈,若寿尽,便不得往生。求往生,若寿未尽,则速得痊愈。往生西方,好处说不尽,较彼生到天上,做天帝天王,尚要高超过无数无量万万万万倍。你切不可痴心妄想怕死,有怕死的心,就不得往生了。我们在世间,犹如蛆在粪坑里,囚在监牢里,苦得了不得。往生西方,如出粪坑监牢,到清净安乐逍遥自在之家乡,何可怕死。若一有怕死的心,便永远在生死轮回中受苦,永无出苦的时期了。你若能出声念,则小声念,不能出声念,则心里默念,耳朵听别人念,心中亦如此念。又眼睛望着阿弥陀佛(即室中所供的佛),心中想着阿弥陀佛。有别种念起,当自责曰:我要仗佛力生西方,何可起此种念头,坏我大事。你若肯依我所说的念,决定会往生西方,了生脱死,超凡入圣,永劫常受快乐,了无一丝一毫之苦事见闻,又何有此种之疾病苦恼乎。倘心中起烦恼时,要晓得这是宿世恶业所使,要坏我往生西方之道,要使我永远受生死轮回之苦,我而今晓得他是要害我的,我偏不随他转,除过念佛外,一时也不念他,那就能与佛心心相应,蒙佛接引,直下往生矣。好记我语,自可速得莫大之利益。

  弘一大师开示人生之最后 病未重可延医服药,仍应念佛,勿作服药愈病想。病重时应一切放下,一心念佛求生西方(寿未尽,可速愈),痛苦加剧,不生惊惶,作酬业转业想。神智清时,应请善知识为之说法,令生欢喜。临终时切勿问遗嘱,闲谈杂话。自言欲沐浴更衣,可顺其欲而试为之。或坐或卧皆随其意,不可勉强。请人助念,供佛接引像令彼瞻视。助念轮班,询问病人念佛习惯,念佛声不可太尖锐。命终时不可哭泣、移动、更衣、洗澡,不必固执顶门温热之说(不必探摸),八小时后若关节硬,宜以热毛巾搭洗。

  李炳南老居士 人临终时,各人神识不一。平日所为,此刻影子会一一现行,带着本性往外走。此时完全是业力在作主,力量大者,在前头。恶业多,则恶种子力量大,一冲出来就下三恶道。若善业多,善种子就领着上人天二道。平日有念佛功夫,就有佛种子,佛种子力量大,先出来,就蒙佛接引往生西方。若力量小出不来,别人在旁帮助念佛,就容易出来。所以平日有修持,临终时佛种子先出,往生就有希望。助念正是帮助提起佛号。为了避免家人处理失当,妨碍往生大事,平日就应该将自己的意旨,明白嘱咐家人,交代清楚,千万不要认为谈临终事宜不吉祥而忌讳不提,须知事关临终前后的切身利害,不可不慎! 若自知病重,应嘱咐家人,凡来探病问候者,皆请他们为“我”念佛,不要闲谈杂话。念佛功德不可思议,经云:念一句阿弥陀佛,能消多劫生死重罪。因此念佛能超荐鬼神亡灵、化解冤结、消除业障,使自己能顺利往生极乐世界。

  临终交代事项

  给我贤孝的子孙们:

  本人一生念阿弥陀佛,受益良多。你们若是真实有孝心,就必须帮助我往生西方极乐世界,去那里享受永远的清净安乐,来去自在。这是我这辈子最大最大的愿望!

  当知人要断气时,就像活龟脱壳,非常的痛苦。倘若你们真为我好,且希望能庇佑全家,就一定要为我切实完成以下的心愿:

  一、若我病重,凡来看病问候的人,皆请他们为我念佛,不要闲谈杂话。我临终前家属应须要有心理准备,以免到时惶恐紧张、着急不安,而忙乱处理,致我堕入黑暗之途。当我病危时,千万不要搬动我的身体,不可更换衣服,更不能哭泣、哀嚎。只要虔诚为我念阿弥陀佛,求佛接引我往生西方。

  二、若我神识昏迷,气息将断未断时,请勿再由医师从事打针、施药、注射强心剂、人工呼吸及送医院等其它紧急救护,以免动我心神,增加本人的痛苦。应该保持安静,一心念佛,方是大孝。

  三、我将临终前,请急与某某莲友联络,请求助念(电话:XXXXXX)。一切都须听从莲友指示,不可违反。助念时,家族亦应随念,不可哭,眼泪勿滴我身,以免使我生烦恼或眷恋情执,有碍往生。

  四、自我断气后二十四小时之内,切勿闲谈争吵,应使佛声不断,家属可以轮班助念,也就是持续为我念阿弥陀佛,因为在这时候对我帮助最大。其余丧葬事宜,等过了这段时间之后再办。

  五、至于换洗、入殓……待往生二十四小时后,再请礼仪社处理。倘若怕天热有异味,可在屋内燃沈(檀)香、放冰块即可,但冰块不可直接放置或太靠近我的身体。切忌断气后马上放入冰库中。

  六、一切丧葬祭品、出殡宴客,全部素食,绝对禁止杀生,以免增加你我的罪业。

  七、所有丧葬皆依佛教仪规,以念佛为主。丧祭宜节约,不铺张不浪费。

  八、逝后四十九日内,全家早晚随录音带念佛,回向我往生极乐世界,如此我才能安享真正快乐,而大家也会非常吉祥光明。

  希望今后家人都能信佛学佛念佛,这样你们一定能够得到平安幸福!

  此愿,希遵从

  南无阿弥陀佛!

立言人: 某某某

  眷属应该注意的各种事项

  人命无常,生死事大,是以我佛世尊特说此念佛法门也。须知梵语“阿弥陀佛”翻译华言为无量寿及无量光之义。行人(病者)能眼观佛像、静听心念或口念佛号,身心两获利益,实为至善之事。若寿命未尽者可以却病延年;若世寿已尽者,以深信切愿故,即得往生安乐国。然世人不察,每以佛法等为超度幽冥而设,疑为不吉,庸愚瞽见,大谬之甚。不知《华严经》中佛说法时,无量天主共赞佛法最为吉祥,今念佛法门者,乃十方诸佛所护念也,故一心念佛,功德实不可思议。何况吾人当临命终时,大多恶境现前,恐怖万分,升沉由此分界,行人此刻一闻佛号,圣境自现,如暗遇明,身心有所依藉,登时即获安慰。正念一提,魔障冰消,故得现诸瑞相,或含笑而逝,或预知时至,或放光,或异香,此种事实,为助念时普遍之现象。大集经云:“末法亿亿人修行,罕一得道。唯依念佛得度生死。” 故知念佛助往生实最切要。

  一、父母是我们每个人生身养育的大恩人,应当是要孝顺的;兄、弟、姐、妹、夫、妇,应当是要亲爱的;子、女、孙、媳,应当是要慈爱的。那么怎样是孝顺、是亲爱、是慈爱?怎样是不孝顺、不亲爱、不慈爱?对于这件事情,必须要彻底地认清。若是笼统,那就必定会使这孝顺、亲爱、慈爱的心,变做大忤逆、大残酷的事情来。我们大家每个人欲免除这个危险,那么对于下面所讲的,必须要详细学习。

  二、凡人到了临终的时候,是做人一世的最后了。我们做眷属的人,应当要尽这短短的时间,对着病人,真实表现孝顺、亲爱、慈爱的心。时时刻刻要好好地看护,不论什么的事情,一一都要随顺病人的意思,不能使病人心生一些烦恼。并且要全家吃素,绝对禁止杀生,为病人修福。眷属应以戒杀吃素、供养三宝、印经、放生、济贫等为病人广造福田,并明确告诉病人,以坚定其往生信心。

  三、病人如在医院,研判其病情确难救治时,最好当机立断,取得其他亲属同意后迅速办理出院,返回家中或安静场所提早念佛。凡人命欲临终时候,必定要向助念团请几位团员来帮助念佛。助念的团员若是到自己家里来,我们全家的眷属人等,一切都要听他指导,丝毫不能违反。要晓得那助念团的团员是为了救度我亲属的神识,往生西方去的。所以我们全家眷属人等,个个都要作感恩想,要尽心招待他们。假使助念的团员因事他往,或一时难以请到的话,那么就自家眷属人等,如法帮助念佛,也是一样。不过必须要依照这个助念的方法去实行,不能把这个方法改变一些,那就决定可以往生西方的。到了要人助念的时候,病人的疾病一定是很重的了,在这时候,就应该一心为病人念佛,助他往生西方。切不可一面又要人助念,一面又替病人打强心针、吃高丽参补药等等,这样就更增加病人的痛苦,阻碍他往生西方,这是最可痛心的。希望做眷属的人,要明白这一点,不要害自己的亲人。

  四、凡人到了临终的时候,即是西方的圣道,和天上、人间、修罗的乐道,及畜生、饿鬼、地狱的苦道分判的时候。眷属人等,若是帮助病人念佛,那就是送他的神识往生西方的圣道去享受无量的妙乐;设使对着病人,悲哀啼哭或叫喊等,那就是推他的神识堕落畜生、饿鬼、地狱的三种苦道里,受永久的痛苦。要晓得做眷属的人,就是在这个地方分别清楚,是孝顺不是孝顺,是亲爱不是亲爱,是慈爱不是慈爱了。

  五、应当要相信佛经上所说,若是堕落到畜生、饿鬼、地狱三种恶道里去,那所受的痛苦,真是说不尽了,受苦的时间也是长远得不得了。地狱最苦,一日一夜,须受过一万次死,一万次生。饿鬼的苦,百千万劫的长远,连浆水的名字,也不能听到过,何况得食?畜生亦苦,抽肠破肚,供人口腹。若是堕落到这三种恶道里去,最少要受过五千个大劫。每个大劫,有十三亿四千三百八十四万年这样的长久。若是等到这五千个大劫的罪苦,受满以后,才能出离,那么不晓得是几时了。设使生到西方去,每日听阿弥陀佛讲经说法,同观世音菩萨、大势至菩萨,做良好的朋友,眼所看见的,都是庄严的妙色;耳所听着的,尽是微妙的雅音,那享受快乐的事情,真是说不尽了。又都具足神通道力,要来度化我们大家的眷属,说要来就来,要去就去,都是如意自在的,并且一生就可以成佛。所以我们每个人,都要详细地想一想,那西方有这样的无穷无尽的快乐,谁人不肯发心帮助自己的父母人等念佛送往生西方受享快乐呀!那畜生、饿鬼、地狱有这样的无量无边的苦恼,谁人肯用毒心对着自己的父母人等,悲哀啼哭推落堕入畜生、饿鬼、地狱三恶道里去受苦呢?我们每个人都要晓得凡人临终的时候,或生西方,或堕落畜生、饿鬼、地狱,这个责任,大半是在做眷属的人身上。

  六、凡病人在平时已有念佛求生西方的愿心的,那就最好了。若是没有信心或不晓得念佛求生西方者,我们做眷属的人,应当对病人讲明白“做人是没有永久做人的,有六道轮回生死的。地狱三途是苦得很,也最容易堕落。再说西方最最快乐。西方极乐世界里,是没有地狱三途的,也没有六道轮回生死的。西方的人民,是由莲花里头生出来的,所坐的莲花,又柔软、又香洁、又大朵、又好看、又光明。西方的人民,要想吃什么最好的东西,就有什么最好的东西来。要想穿什么最好的衣服,就有什么最好的衣服到。西方人民所受的快乐,真是说不完了。你若发心念阿弥陀佛的名号,切愿要求生西方去,那么到了临终的时候,阿弥陀佛手执大朵的莲花,就来到你的面前,迎接你往生西方去,生到西方,那就有享不完的快乐。你肯发心念佛,决定能往生西方的。” 做眷属的人这样的每日对病人说三次,说的方法,不可急躁,须要平平和和地劝导。要晓得病人的心,是最容易动恼的,也很怕烦恼的,如病人已经相信了,就不可再劝导,以后就只专门劝他一心念佛,求生西方就是了。亲属应陪在病人身旁助念佛号,并虔诚恭敬求佛菩萨慈力加被,接引病人往生西方。

  七、凡病人如有家务或其它要事,平日未能向眷属说明者,眷属人等,必须在病人心识清明,会讲话之时,先问个明白。如病人心识昏迷,不会讲话,或早已问过了的,那就不可再对病人说着家务世情的事,免得坏乱病人的正念(正念就是佛念)。病人的心识,若是清明者,做眷属的人,应对病人说道:“某某啊!家庭一切的事情,我等都会担当的,你一切不用顾虑,一心一意念阿弥陀佛,求生西方。” 同时对着病人说:“西方就是在你的面前,你一心念佛,作自己往生西方想。” 这样的话,只可说一次,以后单单警策他一心念佛,求生西方。做眷属的人,每日这样的对病人警策几次。设使病人的心识昏迷以后,那就不要警策了,就只专门高声帮助念佛。

  八、病人厌恶不喜之人,勿令出现病人面前,以防病人因起嗔心而堕恶道。如有亲戚朋友,来探望病人,做眷属的人,先请客人到别的房间去招待,并对客人说明:“凡人临终是最重要的事情。”再说:“帮助病人念佛,是有大利益的。若对着病人悲哀哭泣,是大妨碍的。” 这样对他说过,一方面免得客人心生疑惑,二方面免得在病人面前,悲叹懊恼,妨碍正念。还要相劝客人帮助病人念佛,往生西方,这样那就真正是有大感情了。

  九、如有病人,业障现前,不喜人替他念佛,讨厌人念佛,听见人家念佛,心里就难过,或痛苦挣扎,或者看见冤魂前来索命等事,这些都是他的业障发现,阻碍往生。为眷属的人要诚恳地在佛前替他念佛忏悔,并回向求冤亲债主不要障碍他念佛求生西方的正念,令他业障消除,往生净土。

  十、凡病人将欲断气的时候,家属万万不可哭泣,致增情爱牵连烦恼痛苦。助念的人众若是多的,眷属人等,都向佛前,或跪念,或拜念,至诚恳切,求佛慈悲,接引亡人神识往生西方。助念的人众若是少的,眷属人等就近病人身边帮助念佛,不过勿在病人面前相对看着。要晓得,在这个时候,亲属相见,难免不生悲哀、情爱的心念,妨碍正念。最宜或坐左右、或坐后面。那念佛的声音,切不可悲哀,如啼哭相似,若是这样的话,病人听到,心里必定会生起悲哀爱恋的念头,若有这样的心念,就要失却正念,正念若失,西方就无由得生了。所以在这个时候,我们做眷属的人,必须要特别谨慎,特别注意,绝对禁止悲哀,但宜高声念佛,一句一句念得分分明明,一字一字念得清清楚楚。在念佛的时候,心里兼想求佛慈力,加护亡人,身心安乐,正念分明,速得往生西方。家属亲人虔敬助念更易收效。

  十一、凡亡人断气以后,身体尚未全部冷透以前,在这一个阶段中间,我们做眷属的人,须要更加注意,止息悲哀,发心高声帮助念佛。同时还要时时刻刻顾到亡人的面上或身上,不可被苍蝇蚊虫停着。此时亡人的神识非常敏感,所以连亡人的床褥也不可碰到。勿烧冥纸、拜脚尾饭,以避免亡者神识执著,障碍往生,且污染空气,影响念佛。要晓得亡人气虽断了,身体若是还有一些的热气未曾冷透,那神识还没有完全离开身体,若是有物触着亡人的身体,亡人就知觉痛苦。有些人直想要常去探探亡人的身体,热气在什么地方,这是对于亡人只有大害,无有少利的。若是过了十多点钟以后,如要探亡人热气冷透未冷透,也要请有相当知识的人,轻轻慢慢地去探。在这个时候,对于做眷属的人,必定都要听那助念的团员指导,免得错害亡人。如无助念的团员指导,那就必定要依照助念的方法,去实行了。至于助念团员,也要听领导人的指导,不可随便探摸亡人的身体。切切不可听那世俗上那些无根据的迷信说法,他们说:“凡是人死了,要趁身体尚热,骨节柔软,好换衣服。” 又说:“人若死了,不早搬铺,会欠眠床债的。” 又说:“须要哭的,若是不哭,那个凶星是退不去的。” 这种迷信的说法,相传下来,被他们所害者,有无量无边的亡人冤枉受大苦恼,堕落畜生、饿鬼、地狱三恶道里去。古时候有一位阿耆达王,平生信奉佛法,兴造塔寺,功德巍巍,到了命终正当断气的时候,服侍他的侍官,因为多日没有睡眠的缘故,手中的扇掉下来堕在他的面上,那时他就觉得痛苦,即生嗔心,命终的时候,神识就随着这嗔心,去投入蛇身做蛇了。好得这位阿耆达王平生有信敬佛法、兴造塔寺的功德的缘故,后遇僧人,对他说法,这蛇为听佛法功德的缘故,三日后死,即脱蛇身,神识生天上。又古时有夫妇二人,很是亲爱,平生同信佛法,奉持斋戒。一日夫君死时,那个妇人悲哀啼哭。他夫君身体虽死,神识尚未离体,听到自己妇人悲哀的音声,心生情爱的念头,于是神识就随着这一念的情爱,投入妇人身上,做鼻孔中的虫了。那妇人为夫君死,涕泪悲泣。那时由鼻孔中堕下一根虫,妇人欲以脚踏虫,一僧人唤曰:“休伤你的夫君。” 那妇人惊问其故,那僧人说:“你夫君平生奉持斋戒应当升天,因为你悲哀啼哭的缘故,你夫君听到,心生爱念,神识就随着这爱念,投入你身上,做鼻孔中的虫。” 那妇人自悔,求僧人对虫说法,那虫由听佛法的缘故,便脱虫身,神识也生天上。这两个故事,都是经上所说的,皆有根据。那世俗上这套虚传的迷信的说法,是没有根据的,我们大家决定要廓清这些迷信的说法,免得后来的亡人,再会冤枉受大苦恼,冤枉堕落畜生、饿鬼、地狱里去。所以在亡人断气以后,身体还未全部冷透以前,我们做眷属的人,必定要断除哭声和制止触探亡人身体,免得贻害亡人,不能往生西方。总而言之,一切均应听从助念团员的指导,如无助念团员的指导,我们眷属人等须要慢慢轻轻地谨慎探其身体,等到全部冷透以后(最好待身躯冷透后,再停两小时),再预备沐浴换衣。若在医院断气,切勿立即送入冰库、施打防腐剂,以免陷亡者于如“寒冰地狱”般痛苦。若恐其腐烂异味,可燃沈(檀)香或放置冰块,但切不可将冰块直接放置或太靠近亡者身躯。

  助念申请须知

  1、助念申请人应熟悉助念各项事宜,且征得家属同意,指导家属配合助念仪轨、参与助念。若是家属反对,请勿勉强申请。

  2、请求助念时,不宜同时邀请外教或道士术师,以免混杂而妨碍助念之利益与本怀,失去助念的意义。

  3、病人若在医院病危时,家属必须提前回家进行助念。若家中无法助念,则请先和医院协商,可否在病房或太平间助念,同意后再提出申请。

  4、助念莲友未到前,家属应先行善巧劝导临终亲人或亡者,提醒他万缘放下,一心念佛求生西方,才是最大福报,并进行助念,或随念佛机、佛号录音带助念(见注)。

  5、助念团因故延迟或未克前往,此乃行人宿缘所障,家属不能藉以责备。

  6、助念团来到家中,可以准备茶水,其余均不用准备。

  7、助念时,要遵守规矩。家人千万不能出来打扰,乱出主意。人死了不要图什么热闹。不问病者之家属、亲友,自开始助念,一概不得向病者前,擅越他事。如系知佛者,由护念人,向助念负责人,请求得允许后,可参加助念。眷属人等,不得与病者作闲谈杂事、俗情安慰等软爱语,不得询问遗嘱、叹息哭泣,切忌哭泣或泪滴亡者身上,以免病人产生眷恋,扰乱正念,有碍往生,累其堕落。无法避免者请暂至他处,待情绪平复,方回助念。总以劝励念佛,助念佛号为要。应保持空气畅通,并避免出现干扰声音,如电话声、门铃声、脚步声、桌椅移动声、家属讨论声乃至咳嗽、喷嚏、哈欠等,如无法避免咳嗽等应转至屋外或他房内。

  8、凡列举各注意事项家属切记遵守,并配合助念团领导人的指导。家属须推举一人负护念之责,维护助念全程,凡与病者有关之事与助念团取得互相联络,并预防障碍,才能使亡者得到真实利益。

  注:念佛机、佛号录音带本无心愿,功能仅在提醒正念,而以人助念,尤其是家属都能虔敬参与助念,效果最佳,因往生者更易接受的还是自己亲人的关怀。且藉着往生者、助念者的信力、悲愿力,才能感通阿弥陀佛的愿力,慈光加被令往生者免除四大分离的痛苦。故除非不得已时,不得单用念佛机或念佛录音带,而旁边无人助念。

  助念通告

  来访探视之亲友及所有家眷务必遵守下列事项:

  1、念佛中保持肃静。

  2、大家现在要能表达孝心(爱心)唯有念佛,在念佛声中助送他安详往生西方极乐世界。

  3、请各位亲友出声念佛,不会念的小声跟随着念。

  4、助念之时,(1)请勿焚烧金银纸(以免污染空气影响念佛)。 (2)请勿触摸身体(免得因痛楚而生嗔恨心失去正念)。 (3)请勿号啕哭泣(若觉悲伤请至他处)。 (4)请勿与患者嘘寒问暖(以免妨碍念佛)。

  5、谈论别事,请至他处。

  助念人的最胜因果

  有因必有果,有果必有因。我们若能发心帮助他人念佛往生西方,那么将来我们自己到了临终的时候,自然也会有发心的人来帮助我们念佛往生西方。他人因为我帮助他念佛得生西方的缘故,将来他决定会从西方侍阿弥陀佛同来接引,用神力加护我们,令我们不失正念,往生西方极乐世界。还有,我们常常帮助别人念佛往生西方,对于临终的利害关系,知道得一定最详细清楚,将来到了自己临终的时候,就必定能运用过去的经验,令一切如法,可以没有一切不如法的事情发生,就决定可以往生西方极乐世界。

  我们要晓得,如来所以出世,就是为了要度脱一切众生,令各各成佛。释迦如来说法四十九年,便是为了这件事;阿弥陀佛发四十八大愿,庄严西方极乐世界,也是为了这件事。一切通途教理,是仗自力修行的,必须行人完全断除烦恼,方能出离生死,是难行的法门。净土法门,是仗阿弥陀佛的愿力接引,往生西方极乐世界,不断烦恼,便出生死,一生之中,圆成佛道,是易行的法门。我们现在帮助人念佛往生西方,是代替如来荷担了度脱众生的责任,令得到我们助念的人,往生西方极乐世界,从易行的法门,仰仗阿弥陀佛的愿力,很快地出离生死,圆成佛道,是一种最大的功德。这种最大的功德,便是我们成佛的因,将来我们自己,便可以仗了这种功德,也能往生极乐世界,出离生死,圆成佛道。用成佛的因,感成佛的果,这是一定的道理。

  助念人应该了解的几点

  一、助念即助对方往生。助念者对往生之道理与方法,必须清楚,对方才能得到利益。佛教徒不论平素念多少经,或多少咒,临命终时,种子出来的,唯有阿弥陀佛四字才有用,才能帮助往生。发心帮助他人念佛往生西方,就是替代如来担任度化众生了生脱死的一大责任。我们执行这个救度众生的大事业,必定要切实认真行事,切切不可敷衍了事,错误他人了脱生死的大事因缘。谨慎!谨慎!大家平日做功课时都要求一心不乱,临终更要一心。助念者不能咳嗽、哈欠,或发其它声音,令病人听了都不好。这要平日练习,要练习无杂音,否则病人正念着佛,被一声哈欠搅扰,就不知要魂飞何处了。

  二、凡到病人家里来助念,先须召集亲属,说明凡人临终,乃超升和堕落的最要关头,这个责任是在你全家亲属的身上,你们做家眷的人,若要使病人超升,不致堕落者,必须一一都要听从我们助念的指导,一点不可违反,那就保证临终的人,必定往生西方极乐世界。助念时要尊重助念团的规则。助念中,闲杂人不可进来扰乱,可以远看,不可以说要进来探病,打闲岔,说或做些动情感的话与行为,以免动情爱失去正念,要知病人一动情就完了。亦不能让病人听到其它声音,哭声更不可以。如此也许会有人发生误会,认为禁止太多,助念者要忍受这些误会。正要断气,此刻最重要,于紧要关头时,家人会想聚在病人前,这要禁止,且不准哭,不可爸啊妈啊地叫,一律要念佛,会动情就是家人乱坏的。

  三、助念的人到了病人房里,对病人的态度要诚恳,说话要平和,病人听到见到,心里就不会怀疑了。先要赞美病人平素的善行,使令病人心生欢喜,其次再说种种善巧的法子,使令病人心生安乐和生起求生西方的正信。助念的人看见病人,应该把他当作自己的亲属想,要晓得在这生,虽然不是真实亲属,或一生、二生、三生前,也许做过亲属,不能全说没有。助念的人,若能将病人当作自己亲属想,那帮助念佛的心,就比较亲切得多了。我见他人死,我心热如火,不是热他人,看看轮到我。易身处地,把被助念人当成自己或自己的亲人。

  四、病者倘自欲沐浴、更衣,须在助念前行之,由其家属负责,然亦视其病况缓急而定,其不欲者,不必强为,加其痛苦。开始助念以后,凡沐浴、更衣、移动等事,一概禁之。病人临终前若想喝水或吃东西,可以拿给他吃(应以素食与之),但不能谈话,只能口念佛号拿到前面喂他吃,若说了话,病人的心里有别的声音,就不能一心了。临终之时,或坐,或卧,侧卧,仰卧,皆随其便,不可强制。病房里头,除对病人讲开示外,其余一切的人、一切的话,不准对病人接谈,也不准在病房里闲谈杂话,免得病人听到分心,忘失正念。如有亲戚邻居,欲来探望病人者,助念的人,须要问他:“你来是为帮助病人念佛不是?” 若是的话,便须听助念的人指导,免得发生妨碍;若不是来为帮助念佛的,那就随时对眷属说明,领客人到别的处所去招待,免得病人相见,发生情念,妨碍正念。这是助念人的责任所在,不可怕难为情的。若是为面子人情的缘故,妨碍病人忘失正念,不得往生者,那就是违反我佛度生的本怀,也不合于助念的宗旨了。

  五、念佛或六字四字,或紧慢高低,必定先要问过病人自己的欢喜。如病人不会开口讲话,那么念佛不可太紧,若紧,就听不清楚;也不可太慢,若慢,就气促接不上,尚且会容易昏沉;也不可太高,若高,助念的人,自己难能持久;也不可太低,若低,听不分明。所以念佛最宜不紧不慢,不高不低,句句分明,字字清爽,使病人句句入耳,字字经心,这样的念佛,真正是为助念。切切不可随自己的意思,紧的紧、慢的慢、高的高、低的低,若是这样的念佛,虽是助念,那病人难得利益。要晓得助念是因为病人临终的时候,元气衰极,自己念佛提不起的缘故,全靠他人把这阿弥陀佛的洪名,念得分明清楚,使病人的心,念念归入这句阿弥陀佛的洪名上来。常常要关照一切的事情,不使动摇病人的心念,使病人的正念,念念继续,命终最后一念的心,随着所念的佛,往生西方,这是我们助念的人,达到替代如来担任度化众生、了脱生死的责任的真实目的了。

  六、或助念经过几多的时间,病人忽然精神发旺过前,也能说话或叹息,以及身体活动,种种情形,那么助念的人,须要注意,切不可作好起来看。病人如有这种情形发现的时候,不过二小时就会断气。比如一盏油灯,油慢慢地尽,那灯光也慢慢地暗,到了油尽完的时候,那灯光忽然发亮,顷刻就灭了。凡病人将欲断气的时候,多有这类的情形。往往听说:“助念多日了,病人忽然精神发旺,也能说话、叹息、种种情形。那助念的人,没有相当的经验和见识,当做病人好起来看,就停止助念了,未过两小时,那病人即断气。” 所以对于这种境界,我们助念的人,须要认识的。

  七、助念人才到,若遇病人的气刚刚断了,或气断已过一、二、三个小时,如有这样的情形,助念的人,切不可作没要紧看。要晓得这个时候,是最大紧要的关头,最好先要高声开导过一次,然后才助念。因为病人断气后,无论亲属有无哭号,他的心一定是恼乱的,若是高声地开导,亡人的心,即能知觉,由知觉开导故:一者,亡人的心即有所(佛号声相分明)归依,当下恼乱成为正定;二者,也知发愿求生西方(心知喜听佛号即是愿生西方)。开导宜高声,言语要简明,说道:“某某人!你过去所有的善事、恶事,统统不可想着它,家中子孙财产,统统尽放下,一丝一毫不可挂恋,一心一意念阿弥陀佛,求生西方。我们大家帮助你念佛,你的心专门听大家念佛,念念靠定这句阿弥陀佛,求生西方去!你的心专门听大家念佛,念念靠定这句阿弥陀佛,求生西方去!(从你的心到求生西方去止,必定要唤两次)” 已开导过后,随即开始助念。在这个时候助念,须要高声,专念四字佛号。如亡人平素有信愿求生西方的心,定能得生西方的;如平素无信愿求生西方的心者,那么临终时,听到佛号的功德有不可思议的利益。《地藏经》说:“临命终的人,听到一佛名号,消灭五无间大地狱的重罪。” 所以临终帮助他人念佛的功德,真是了不得的大呀。

  病者终后,八小时内,不断佛声。过此时间,为助念任务终了,助念到此告一个段落,念四句回向文,行个礼就完毕。班长要告诉家人,十二小时内不许动,不许移动、换衣服或摸身体试其温度等,谁都不准动,更不得哭泣。助念团任务终了离开后,遗体沐浴、更衣、移动,及其眷属哭泣等事,可任行之。(说明:助念团可统一规定八至十二小时的病终后助念,必要时可延长助念时间) 助念者,尚须注意,凡进门前,必须先找主人,见了主人后才可以进房子,以免东西遗失被嫌疑。主人领我们上哪儿去,我们才进哪里。不助念时在一旁不做事(心中默念),助念时全心在佛号上。助念者必须注意两点: 一、自己吃饭,不麻烦别人,只喝茶可以; 二、万不可收红包,此绝对不可破例。万一破坏规矩,变成不给红包就心不在焉不诚心念,助念变成去卖钱,这是破坏佛法,连收人东西也不可以。在家人去助念,拿钱就是造罪业,拿人红包这助念团就完了。

  助念成功三要素

  (一)往生者的信愿。往生者本身信愿行三资粮具足,平时交代家属往生注意要项。蕅益大师云:“往生与否全由信愿之有无,品位高下全由持名之深浅。”

  (二)家属如法护持助念。子女眷属发大孝心慈悲恩惠心,谨遵佛制如法护持父母亲属往生西方。所谓:“亲得离尘垢,子道方成就。”

  (三)莲友将心比心为其助念。大德莲友竭诚道义助念,成就别人往生,亦得别人成就自己往生之报。印祖云:“劝亲修净尽儒道,祈众往生畅佛怀。”

  (四)三者缘具,决定往生西方极乐世界无疑。果能依以上三要素如法护持助念,决定万修万人去,成就众生往生西方,圆成佛果,功德不可思议。若有往生障碍,则须竭诚求佛加被,排除障碍,成就生西大事。

  关于病房里面的清洁问题

  病人房间里头,应扫除清洁,凡一切杂物可以搬动的最好都要搬空,一方面免得动摇妨碍病人,二方面免得助念人出入不便。如病人自己觉得要怎样才能令心安定,怎样才能令正念容易提起,那就都要随顺病人自己的心意了。病人床前,必定要设立西方三圣佛像,或单尊阿弥陀佛像,佛像前须要供养香花等品,佛像须要向着病人的面,使病人心生敬仰。设使病人有大小便秽者,随即教亲属换洗清洁。病人若到了快要断气的时候,身上如有大小便秽者,那就不可换洗了,只管发心帮助念佛。即使有秽气者,助念人要晓得“助念”是担任如来救度众生出离生死的责任,岂能为这些秽气的缘故,就放弃了自己的责任吗?何况我们每个人临命终时,这个分段生死的身体,谁能保得都没有便秽呢?若是这样地一想,这个心自然不会顾虑秽气了。对于病人身上的便秽,必定要等到气断全身冷透以后,方可换洗。床前所供佛像不可秽气亵渎,但是为了照顾快要断气的病人的正念,就是有秽气,也不可以去换洗便秽,恐误病人往生大事。这时的不换洗,是不得已的,虽有秽气亵渎,是没有罪过的。

  破除疑障

  病人的病势若是重者,要警策病人:“还有什么事情挂碍没有?” 设使有事情碍在心里,须要趁病人还会讲话以前,早点把它破除,免得障碍往生西方。交代清楚后,应劝其万缘放下,至诚念佛,往生极乐,永脱六道轮回的痛苦。如病人都没有什么事情挂碍着,那么问过一次,以后不可再问,免得病人分心,忘失正念。注意!注意!

  病人若是疑心说:“自己发心念佛,时间并不长远,又怕罪业很重,西方不晓得会生不会生?”那么助念人就要对他说道:“发心念佛,早迟是不妨的,最要紧的从你发心起到临终不退为准。就是你到了临终的时候,受善友开导以后,才能晓得发心念佛,也是好的。佛经上说:在平常罪业造过很多又很重的人,到了临终,受善友开导过以后,才晓得发心念佛,也可以生西方。又佛经上说:念一句阿弥陀佛,能够消除八十亿大劫生死的重罪。所以发心念佛,并不长远,或罪业很重,统统不要疑心,只要你一心念佛,决志愿求往生西方,到了命终,必定亲见阿弥陀佛前来接引,往生西方无疑。”

  如病人有爱恋眷属和财产的念头,那么助念的人,就要对他说道:“我们这个世界上的人,是苦楚得很,老了也苦,病起也苦,临死也苦,那种苦楚,真是讲不尽的;西方极乐世界上的人是快乐得很,永久不会老、不会病、不会死,那些快乐,真是讲不尽的。你要求生西方,又要度你这些眷属也生西方去,同受快乐。你的这些爱恋眷属和财产的念头,是会阻碍你往生西方的,要赶快统统放下,一心念佛,让自己先生到西方。若是生到西方,那就有种种的神通道力了,乘愿再来度你这些眷属人等,个个同生西方去,同做弥陀的法属,永久同受快乐了。从今以后,再若有心想到眷属或财产者,那么你就应该重责自己说:‘这个世界有这样的苦楚,那西方有这样的快乐,我为什么缘故,还要这样的颠倒,爱恋眷属财产,障碍自己不能往生西方,又错误了生生世世的眷属,没有人得度。’ 若是这样地一想,以后就能一心地念佛,求生西方了。”

  凡病人若是疑心说:“自己念佛,怎么见不到佛?” 又疑心:“自己到了命终,不晓得阿弥陀佛会来不会来?” 那么助念的人就要对病人说道:“凡现在已得见佛或没有见佛,都没有关系,设使现在还没有见佛,到了临终必定会得见佛的。最要紧的,就是你自己这句阿弥陀佛,念念要现前为准,到了临终的时候,那阿弥陀佛自然在你念佛的心中,显现接引你,你也是在念佛的心中,随佛往生西方。你要留心念佛,切切不可再生疑心,设使疑心一生,你的心就与阿弥陀佛的心阻隔了,障碍自己不得往生西方。你若不生疑心,一心念佛,你的心就与阿弥陀佛的心感应道交,必定往生西方,一丝一毫不要疑心。当知行人临终见佛现前接引的时候,是有早有迟的,早的或在一二日前见,或数小时前见,乃至数刻钟数分钟前见不等,若迟的要在行人将断命根最后一刹那(神识当离体的时候),佛才应念现前(感应道交),佛现前时,即是行人见佛往生西方的时候。”

  凡病人在夜间或日间,或在念佛定中,或在梦中,如有见到什么恶形,或听到什么恶声,心生惊怕,妨碍正念,那么助念的人就要对病人说道:“这些恶形恶声,都是多世以来被你所杀害的冤家。他们晓得你发心念佛,决定会生西方,所以特地现这种凶恶的境界来,使你心生害怕,障碍你不能念佛往生西方。你的心都不要惊怕他,不要看他,不要听他,专心注意这句阿弥陀佛,念念恳切至诚,不可有一念间断,那种魔鬼冤债,就没有处所依立了,自然就消灭了。”

  “如或看见自己家里亡故的眷属,如祖公祖婆,或父母等人来接引你去者,要晓得这些祖公祖婆、父母等人都是地狱、饿鬼、畜生三恶道里的鬼神变化起来,骗你去到地狱三恶道里受苦。你都不要理他,只管自己这句阿弥陀佛,念念不可停歇,那鬼神所变化的父母等人,自然就会没有了。或有看见什么天人或神人来接引你去生天或做神,你切切要谨慎,你的心念,丝毫不可被他动摇,就只西方阿弥陀佛,或观世音菩萨大势至菩萨来接引你,那么你才去得。要晓得阿弥陀佛亦是由你自己念佛的心所感的,你的心若是念念念佛,那西方阿弥陀佛,就在你自己念佛的清净心中显现接引你,而你亦是在自己念佛的清净心中随着佛往生西方。注意!注意!”

  念佛功德不可思议,经云:念一句阿弥陀佛能消多劫生死重罪;念一声阿弥陀佛,上穷有顶天,下极风轮狱,尘刹众生,皆受布施之益,故念佛能超荐鬼神亡灵,能救度中阴。若病重时看见冤魂厉鬼来侵扰,或化作顺境来诱惑,只要牢记诚恳念阿弥陀佛,冤厉邪魔听到念佛,就能超升脱苦,欢喜而去,因此冤结得以化解,业障得以消除,自己遂能顺利往生极乐世界。(说明:参看“九、如有病人……”,宜由一家属或助念团员至他处敬告病人的冤家债主不要障碍病人往生,并将助念功德回向给他们,回向文可参考“附……”)

  临终开示

  由助念团领导人或亲友视往生者个别情况加以开导。助念过程中,仍需依实际状况,适时简明开导,提醒其往生信愿:

  你要晓得这个世界,无论什么人,病苦和死亡两件事情,都是免不了的。你若是有了病苦,你的心不可顾虑病苦,专心注意念阿弥陀佛,念念作自己随着念佛的音声,往生西方想,那么病苦当下就轻得大半了。我们念佛的人,到了临终的时候,不论什么事情,都要一概放下,心里清清净净,就只有一句阿弥陀佛,历历明明,念念执持这一句阿弥陀佛,任他或三日、五日、七日往生都好,我只有这个念佛求生西方的念头,始终不移。你若能依我这样说,那就保证你决定往生西方。切切不可与一种无知识的人相似,到了临终的时候,有了病苦,就叫爷叫娘,祈求天、仙、神、鬼保佑,这是大大的错误。要晓得我们念佛的人临终,无论有病苦无病苦,总要求阿弥陀佛慈悲,早来接引。那天、仙、神、鬼,自己尚在六道中轮回生死,有什么力量来救拔你出离生死呢?就只阿弥陀佛慈悲,有四十八大愿和种种的神通道力,才能救度你,永久出离生死苦轮。你如有求天、仙、神、鬼保佑的思想,赶快放下了,一心念佛,求生西方。如果你的寿命未应尽,念佛能消除你的业障,病也好得快;若是寿命应尽,你亦决定会生西方。设使你只求病好,不愿求生西方,那么你的寿命若是应当尽,西方也不会生了,或如寿命未应当尽,你的病一时亦难得好,非但难好,还会增加病苦。你要晓得,我们大家住在这个世界做人,有多么的苦恼呢!若是生到西方去,是多么的快乐呢!设使你有求天、仙、神、鬼保佑的心,那么你就有怕死的心,如有怕死的心,你的心就与阿弥陀佛的本愿心隔开了,西方就不会生了,那就永久在这个生死苦海里头,没有出离的时期了。你若有怕死的心,须要重责自己,我是为发心念佛,决志求生西方的,怎样会生这种怕死的心,障碍自己不得往生西方呢?以后就恳恳切切地一心念佛,求佛慈悲早来接引。要晓得临终的时候发现病苦,这是你自己多世以来的恶业所感,或多世以来被你杀害的冤家,齐来讨债,所以发现这种种的病苦,使你心生烦恼,障碍你不能念佛往生。你若是明白这个意思,那么你的心就不会被这种烦恼所转,能够更加至诚恳切地念佛,念念不放松,全心依靠这句阿弥陀佛的名号,往生西方极乐世界。要一心念佛,除见阿弥陀佛或西方三圣放光前来接引,随其往生西方外,其它任何景像现前,绝不可理会。

  临终病苦释疑

  “念佛的人到了临终的时候,若有重大病苦发现,切切不要疑心,也不要惊怕。当初唐玄奘法师,临终也有大病苦,何况我们大家是具缚的凡夫,怎能没有病苦啊!要晓得这些病苦,是你的前世恶业所感,你若没有念佛,这些恶业就会感召后世地狱的重报了。好得你有大善根,晓得念佛,那么这些恶业就靠着阿弥陀佛慈悲的力量加护,把你后世地狱的重报,转做现在这些病苦的轻报了。病苦是暂时的,这些病苦受过,马上就往生西方,你尽力量把这句阿弥陀佛提起,念念要靠定这句阿弥陀佛,切切不可有一念被病苦夺去。你要晓得,这个时候,是你后世托生或西方或地狱的分路,你的心,若是随着病苦烦恼去,就是托生地狱了,你的心,若是随着阿弥陀佛佛号去,就是往生西方。谨慎!谨慎!你的元气若是短促,四字阿弥陀佛提不起,那就念一个佛字也可以,你的心念念随着这个佛字,作自己往生西方想。如果真为重大病苦逼迫的缘故,连这个佛字亦提不起,那你的心就想自己的面前,真真实实,的的确确,有阿弥陀佛慈悲垂手接引我,你的心,念念作自己往生西方想,命终必定随你愿生的心念,往生西方。”

  古德说道:“临终不能观及念,但作生意知有佛,是人命终得往生,法(左为鼓之左半,右为皮)经中如是说。” 凡修持名念佛的人,没有得到一心不乱的功夫,一旦到了临终的时候,为着病苦逼迫,身心不能安定,以及种种的障碍,持名又提不起,若能想自己的面前真真实实,有阿弥陀佛慈悲垂手接引,念念作自己往生西方想,最后一念有愿生的心,就随这一念愿生的心念,往生西方。这是我佛世尊在法(左为鼓之左半,右为皮)经中金口诚言,亲自宣说的。

  助念的方法

  先念六字洪名十数分钟,以后专念阿弥陀佛四字佛号,一字一句要念得清楚分明。如果病势是紧的、重的,那就阿弥陀佛四字洪名念起。所用的法器,只可用引磬,木鱼声太浊,不可以用。助念的人,白天分做两班,夜里分做三班,每班的人数最少两人以上,限定一点钟换班。念佛的方法,白天头班出声念,二班默念,念一点钟;二班出声念,头班默念,也念一点钟,这样轮流换班。夜里,头班出声念,二班、三班默念或养息,念一点钟;二班出声念,头班、三班默念或养息,念一点钟;三班出声念,头班、二班默念或养息,也念一点钟。这样轮流换班,那就无论三日、五日、七日、半月、一月,可以持久。凡轮流班次,从第一班起,二班、三班顺下,凡班数完毕,再从第一班起,如是终而复始,日夜佛音相续。每日三顿吃饭,皆由下班的人换班。若吃饭后,接班的时间未到,须要换班睡眠休养,以恢复精神。

  助念时,必定先要对病人说道:“你若会跟大家念佛,那么你就跟大家同念,你若是元气衰弱,不能跟随,那么你就留心注意听大家念佛,也是一样的。不过你的耳朵必定要一句一句,一字一字,听得清清楚楚,你的心里也要一句一句,一字一字,记得清清楚楚,你全心全意归入阿弥陀佛名号的音声里来。” 这样说过以后,就开始助念。如或病人有时昏沉,如睡眠相似,不晓得听的样子,那值班助念的人,必定要用引磬,向近病人的耳边,敲一下,或多下,同时佛声也要提高几声,使令病人的心,念念不会昏迷。

  凡病人到将要断气的时候,对于助念的人众若是多,眷属人等最好都向佛前,或跪念,或拜念,同时每个人的心里,作阿弥陀佛,放大光明,接引亡人,亡人在佛光中央,合掌往生西方想。到了这个时候,全体助念的人,要分作两班,每班轮流念半点钟,从这个时候起,必定都要高声念佛。念到气断以后三点钟,再如前一样地轮流继续,高声助念。

  病人将欲断气,尚未断气的时候,值班助念的人,须要留心注意。凡病人的面颜上有出汗,或面现忧相,头手身脚不定,这是病苦的现象。或如睡眠一样,不觉不知。若有这样的种种情形发现,那病人在平时,对于念佛的功夫,若是寻常的,在这个时候,正念是难能作主了。那么助念的人,应要向近病人高声地警策说:“某某人!西方就是在你面前,阿弥陀佛尽力提起,决定生西方去!某某人!西方就是在你面前,阿弥陀佛尽力提起,决定生西方去!” 这样地连唤两次,再看病人的唇和形容,若是如前一样的不动,那就如前再唤一次(如病人的见解深的,那就唤西方是在阿弥陀佛名号里),最多不过三次,以后就只高声念佛。凡亡人断气以后,身体未冷透以前,在这个阶段中间,值班助念的人,须要特别注意,绝对制止探摸亡人的身体和眷属人等哭声,只有大家每个人发心提高音声念佛。须要经过一日一夜,方可请有相当知识和经验的人,轻轻慢慢探摸亡人身体,直到全部冷透以后,助念方可停止。即向佛前,代亡人回向往生西方。若未全部冷透,那就再一日、二日、三日,大家须要发心继续,高声助念。大家每个人都要晓得,替代如来救度众生了脱生死,就在这个时候。切切不可为着这些短短的时间的辛苦,失误了亡人神识,不能往生西方。我们大家每个人必定都要发心,高声念佛念到亡人全身冷透以后,才能停止助念,这样的助念,是真正发菩提心,行菩萨道,实际的表现。(说明:以亡人全身冷透为助念时限最为稳妥)

  沐浴更衣的时间

  亡人的身体,全部冷透以后,再停两点钟,才可以浴身换衣。如身体关节的地方,若是硬了,可将旧布用热水打湿,搭在关节的地方,过了几分钟,就会转软的。眼睛若是不合,亦以热水用旧布打湿,盖在两眼的地方,过了几分钟,也会合拢来的。对于亡人穿衣服的事情,最好是平常所穿的衣服,给他穿去,殓衣不必过多过好。要晓得爱亡人,最好是令他往生西方,得大安乐。唯有能令亡人往生西方,真正可以算得是孝顺、是亲爱、是慈爱。若只求面子好看,只要别人称赞,光是在门面上装点,一定要厚殓、厚葬、大发丧事,全不顾亡人本身的真实利益,这是大大的错误。

  荐亡的最好办法

  最好免除一切没有意义的浪费,故不必厚殓,不必厚葬,不要大发丧事,不要繁文缛节,不要只图场面好看,要使亡灵得到实际利益为前提,应将亡者生前以及节约下来之财物广造众善。出殡宴客,亦应全部素食。应用火葬。经四十九日后,丧事处理完毕,经书、佛像应妥善保存,若不用者请寺院或莲友代为处理。

  亡人生西方以后,对于荐亡等事,须以念佛吃素为主(切戒酒肉鱼荤)。对于念佛荐亡,最好家属等多多参加,因为家属有情爱的关系,念佛比较他人会亲切些。念佛无论出家的僧人,或在家的俗人,若有恳切至诚的心,功德就大。凡每日念佛功德,于灵前代亡人回向往生西方。那亡人若是已生西方,亦能增高莲花的品位;如未往生,也能仗此念佛功德力量的缘故,亦得往生西方。

  世俗上的人,大多数都把诵经、拜忏、焰口等视为奇特,念佛作寻常,这些都是不懂佛理的人,《观无量寿经》上说:“念一句阿弥陀佛,能消除八十亿大劫生死的重罪。” 谁人敢说念佛是寻常呢?又观经下品上生文中说:“听到十二部经首题的名字,消除一千劫极重恶业,念一句阿弥陀佛的名号,消除五百万大劫生死的罪。” 又说:“但能听到阿弥陀佛的名,除无量大劫生死的罪。”

  这在经中有根据有证明的,不是空说的,这样对比起来,就可晓得念佛的功德最大了。设使专门念佛,则人人都会念,功德又广大、又切实。如将念佛功德,回向给法界众生,同生西方,则功德就更加广大得多了,对于亡人所得的利益,也更广大得多了。

  亡人生西方以后,眷属人等,在四十九日以内,应该吃素念佛,净守五戒(不杀生、不偷盗、不邪淫、不妄语、不饮酒及不食五辛;丧事期间内夫妻断淫),则生存者和亡故者,两者皆悉得大大的利益了。家属若能终生戒杀吃素念佛,更能获福无量,临终如愿往生极乐世界。(说明:五辛即各种葱、洋葱、各种蒜、韭菜。此外,芫荽(香菜)和芥末也最好不吃)

  关于中阴的问答

  问:凡人死了以后,那家属在七七四十九天内还要吃素念佛,做种种功德回向给亡故的人,是什么意思?

  答:亡故的人如果是的确已生西方,那家属在四十九天内吃素念佛做功德给亡人,一方面能增高他莲花的品位;二方面家属每个人得福无量。设使没有往生西方,那么虽然死了,尚未决定就去投生,入于中阴时期。此时家属为他念佛,做种种功德,开发他的净土善根,使他在中阴期中,生信发愿念佛求生西方。只要家属和他具足净土三资粮,定可以蒙佛接引,往生西方。

  问:中阴是什么意义?

  答:一个人死了,他的神识脱出以后,尚未投生以前,比如人从这个房间走出,那个房间没有进入,尚是在中间,这是中阴的意义。念佛的人死了当下往生西方,或善人一直生天,恶人直堕无间地狱,这几种人是不经过中阴的。普通的人,既非极恶,又非极善,都要经过中阴的时期。中阴受生,疾则一弹指顷,即向善恶六道中去;迟则或至七七日,并过七七日不等。

  问:凡人既然死了以后,为什么不能就去投生,再又入中阴,经过四十九日,才去投生,这是什么缘故呢?

  答:因为亡故的人多世以来所造的善恶等业未定的缘故,那无明业识的妄心,一念善心,一念恶心,生而灭,灭而生,善恶的业往往不定。若是善业定,那心善极,就由善心中,发现天、人、修罗的善境界,那个识心,就随着这天、人、修罗的善境去投生。因为善心,也有上品善、中品善、下品善的缘故,那所感的才有天、人、修罗三种善道的不同。若是恶业定,那心恶极,就由恶心中发现畜生、饿鬼、地狱的恶道境界,那个识心,就随着畜生、饿鬼、地狱的恶境去投生。因为恶心,也有上品恶、中品恶、下品恶的缘故,那所感的才有畜生、饿鬼、地狱三种恶道的不同。盖亡者的中阴身,飘忽不定,孤苦无所依归。七七日内,中阴身于念念之间,望诸骨肉眷属,为其造福念佛做功德,以救拔苦难。要晓得就是因为有这样的关系,所以那家属在这四十九日内,必须要吃素念佛,替亡人做功德,使亡人靠着这些吃素念佛功德的力量,消除罪恶,增长福善,往生西方,或超升天道或人道里去。设若家属不发心吃素念佛做功德,反转过来乱做杀生、邪淫、种种的恶业,又乱食酒肉鱼荤,那么亡人宿业,本是善的,也能失了,转做恶业了;如宿业若本是恶的,那就恶业上更加恶业了。要晓得恶业加上恶业,就是上品恶业了,那是必定堕落地狱,永受大痛苦的。

  问:若是贫穷困难的人家,在这七七四十九日内,吃素念佛,又做功德,那他的生活,怎样能够维持得去呢?

  答:做功德就是念佛功德最大,如家中生活困难,那就不要请僧尼们,就自己全家眷属吃素念佛,功德最大。每日念佛的时间,规定早晨念佛毕,即向亡人的灵位前回向了以后,再吃早饭;中午在未吃前念佛或吃饭后念佛,看自己的工作会妨碍不会妨碍所定;晚上吃了晚饭以后,才念佛,念毕在灵前回向。每日规定三次念佛,三次回向,其余的时间在工作,心口里头也默念佛号。这样念佛度亡的方法,对于经济又节省,方法又便捷,不会妨碍生活,功德又大,家庭又可以得到清吉平安,眷属人人得福,亡故的人,也得大大的利益,这是生存和亡故两方面皆得利益的最好方法。

  引证“地藏经利益存亡品”的要语作结:

  大辩长者合掌恭敬问地藏菩萨言:“大士!是南阎浮提众生,命终之后,小大眷属,为修功德,乃至设斋造众善因,是命终人,得大利益,及解脱否?” 地藏答言:“长者!未来现在诸众生等临命终日,得闻一佛名,一菩萨名,一辟支佛名,不问有罪无罪,悉得解脱。” 又曰:“无常大鬼,不期而到,冥冥游神,未知罪福,七七日内,如痴如聋,或在诸司辩论业果,审定之后,据业受生,未测之间,千万愁苦,何况堕于诸恶趣等,是命终人,未得受生,在七七日内,念念之间,望诸骨肉眷属,与造福力救拔。过是(七七四十九)日后,随业受报,若是罪(轻常)人,动经千百岁中,(常在地狱、饿鬼、畜牲的三种恶道里头受苦)无解脱日,若是五无间(的重)罪,堕大地狱千劫万劫(每一大劫合人间年数十三亿四千四百万年),永受众苦。” 又曰:“若能更为身死之后,七七日内,广造众善(念佛、吃素、持戒、供养三宝以及印经、放生、济贫等),能使是诸众生,永离恶趣(地狱、饿鬼、畜牲)得生人天,受胜妙乐,现在眷属,利益无量。”



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