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  一、唯识学者的净土观简述

  唯识学派是印度大乘佛教思想两大主流之一,与性空学派曾各自独领风骚于印度佛教几百年。唯识思想最早传入我国是在南北朝的后魏,又经梁陈,发展到唐,达至顶峰。中国与这一思想体系相对应的宗派是玄奘、窥基所创立的法相宗,亦名慈恩宗、唯识宗。其主要思想是万法唯识,识外无境。

  净土思想早在佛世时就已产生,经过马鸣、龙树、世亲等的弘扬,往生净土的信仰在佛教界已成了一种流传最广而又很独特的法门。在中国作为宗派的净土宗创立于东晋的慧远,此宗以倡专念阿弥陀佛,求生西方弥陀净土为主。即主张往生靠念佛者之自力和弥陀的愿力,因而称为“二力”法门的易行道。可见,净土思想先于唯识思想在中国的弘扬。

  但是,由于一分唯识学者认为极乐世界唯是阿弥陀佛的报土,故不许凡夫往生彼土,认为凡夫往生彼土是佛的“别时意说”。此思想以玄奘、神泰等为代表。还有一分唯识学者认为极乐世界是通报化二土,即承认弥陀本愿力,认为凡夫生彼土是可能的。这虽与净宗善导等人的观点大体相同,但善导等净宗祖师倡:“凡夫亦得直即生于如来之净土。”〔2〕而唯识学者则依唯识所变之理,认为“凡夫虽生彼土也不得见无漏清净土”〔3〕。此思想以窥基、圆测、怀感等为代表。唐以后唯识学的蓬勃发展,这种关于凡夫不能往生西方净土之说曾一度阻碍了净宗的弘扬。这是我们欲用唯识思想研谈念佛法门时不能回避的一段历史。

  于此情形下,再来用唯识教理谈念佛之原理似有不适之嫌,但细分析,并非如此。原因有三:一、二者的分歧在净土,一分唯识学者所认为的极乐世界只是报土,显然忽略了佛力,有违净宗所倡的“二力”易行之意旨。另外,依阿弥陀佛之广大愿力在极乐世界成就,一分化土是极其可能的。这样只要净宗也认为极乐世界通报化二土,此分歧就可化解。明代澫益大师提出了极乐世界“四土说”:即凡圣同居土、方便有余土、实报庄严土、常寂光净土。显然,此四土已摄报化二土,既使依唯识所变,凡夫也可往生极乐化土,即带业(业种子)往生凡圣同居土,仍可得不退转,较六道轮回不知殊胜多少倍。二、佛教教理是指导行证的,念佛法门作为行门,重在事行;而唯识学理论体系完备,重在明理起行。因此借用唯识学义理阐明念佛的道理,即以理明事,由事显理,两者是可以相顺相适的。三、唯识学作为大乘教理,是从现实世界的人生,即凡夫的层面来探究诸法相状,而且其法相术语齐全,说理透彻,逻辑严密,论理方式清晰明了,推理方式易为现代人的思维模式所接受。

  综上所述,故笔者认为,历史上一些唯识学者的净土观虽曾一度阻碍了净宗的弘扬,但由于今天净宗的发展现状、唯识学理论体系自身的特点以及现代人较强的理性思维与唯识义理的相适合,用唯识学义理阐释弘传最广的念佛法门不仅契理而且契机。



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