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  第一节 十六观判归圆三观论

  净土法门的要义,重在念佛求生西方;而念佛方法多种,古德将之归纳为四,曰持名、观像、观想、实相。[9]然观像为观想之前方便,又若能达理,则即事修而成理修,亦皆可名实相念佛;是以四种念佛,又可归约为两种,曰观想与持名而已。故净土三经中,除大本《佛说无量寿经》重在介绍阿弥陀佛因地的愿行功德与果地的正依二报庄严外,小本《佛说阿弥陀经》即重在倡导持名念佛,而《佛说观无量寿佛经》则主在推介观想念佛之法。

  在《观经》经文正宗分中,即详细说明十六种观想的内容,今先依次略述其要点于下:

  (一)日观:即观想西边刚要下山的落日,状如悬鼓,用眼观心想,使分明在前。其用意在于先标送想之方,使能繫心定想,趣于弥陀所居之西方。

  (二)水观:先观想澄清之水,次变水成冰,次变冰为琉璃,最后再观想琉璃成大地,地下有金刚宝幢,地上有楼阁华幢,种种庄严。此是作为下面第三“地观”,实际观想极乐宝地的前方便。

  (三)地观:先由渐想,而粗见彼地;迨证得三昧,则实际观见彼土。此观成就,即可灭除“八十亿劫”生死之罪。

  (四)树观:观想极乐国土上之宝树,以及茎叶花果,种种庄严。此渐次进入极乐世界之细相观想。

  (五)池观:观想极乐世界上莲华池中之八功德水,以及水声说法,光明化鸟赞叹三宝之种种庄严。此与只是作为“地观”前方便之第二“水观”,自是不同。

  (六)总观:观想极乐国土上之宝楼。由于此想成就时,即能总见包括宝地、宝树、宝池、宝楼等所有极乐依报庄严,故名总观。此观成就,可灭除“无量亿劫”极重恶业,较前第三观更加胜进。

  (七)华座观:观想西方三圣(阿弥陀佛、观世音菩萨、大势至菩萨)所坐之莲华座,包括华色数量、华间珠光、华台宝网宝幢等庄严。此是作为观想西方三圣之正报身的前前方便,可灭“五万亿劫”生死之罪。

  (八)佛菩萨像观:观想一佛二菩萨之身像,像类真身,此是作为观想真身的前方便。古德即依此建立“观像念佛”,其实不离“观想念佛”。在此观中,经文特提示“是心作佛,是心是佛”之十六观观想的原理原则。此想观成,能除“无量亿劫”生死之罪,现身证入念佛三昧,较前又更胜进。

  (九)佛身观:即观想阿弥陀佛之真身,此则包括观其身色、身量、身光,及相好等。且由观佛身故,亦见佛心(无缘大慈)。此想观成,由见无量寿佛故,即见十方无量诸佛,名念佛三昧,当蒙诸佛现前授记。

  (十)观音观:即观想观世音菩萨之真身,包括其身量、身色、肉髻、项光、身光、天冠、面色、毫相、臂相、手相、足相等。大致与阿弥陀佛无异,唯“顶上肉髻及无见顶相”(肉髻是相,无见顶是随形好,合称无见顶相),不如佛耳。

  (十一)势至观:即观想大势至菩萨之真身,其身量、身相一如观世音;唯顶上观世音为“化佛”、大势至为“宝瓶”二种有异,余相皆同。

  (十二)普往生观:即观想自身生于西方极乐世界,在莲华中,结跏跌坐,作莲华开合想,而见佛闻法。由于从第一至第十一观,已将极乐国土依报、正报观想成功,今乃观想生彼普见普闻依正诸相,故名普往生观。

  (十三)杂想观:即观想阿弥陀佛之丈六像,以及大小变现自在,而二菩萨身同众生,普化一切。立此杂观,有二用意:一者为前观胜相不成者,令捨大而观丈六;二者为前观胜相已成者,使更观胜劣化用徧十方界,令品位增进。

  (十四)上品生观:即观想上品上生、上品中生、上品下生等三种人之往生因缘、往生情形及生后利益。

  (十五)中品生观:即观想中品上生、中品中生、中品下生等三种人之往生因缘、往生情形及生后利益。

  (十六)下品生观:即观想下品上生、下品中生、下品下生等三种人之往生因缘、往生情形及生后利益。

  以上十六观的内容,可加以归纳成三大部份:即初六观(第一至第六)是观想极乐世界的依报庄严,先渐想,后实观;次七观(第七至第十三)是观想极乐世界的正报庄严,先像想,后真身,且先主而后伴;末三观(第十四至第十六)则是观明三辈往生,先上辈、次中辈、后下辈。其所以立观往生之由,乃为增进观行,或使位在中下者,进修胜观,登于上品;或使前观依正成就,已证八、九信者,进而能穷深事理,而登十信。

  此十六种观,事有前后,观有浅深;然知礼《妙宗钞》禀承智者撰《疏》之旨,却将十六观统判归于于圆教之不思议妙观。其于<钞序>即标云:

  观者,总举能观,即十六观也。无量寿佛者,举所观要,摄十五境也。……能观皆是一心三观,所观皆是三谛一境……是故今观若依若正,乃法界心观法界境,生于法界依正色心,是则名为唯依唯正、唯色唯心、唯观唯境。故释“观”字,用一心三观;释“无量寿”,用一体三身。体、宗、力用,义并从圆,判教属顿。(卷一、 391d-392b)

  接着又云:

  五重玄义,本是经中所诠观法,大师(智顗)预取解释经题,欲令行者用此观法入十六门而为修证;故于序文,以主包众,以正收依。观佛既即三身,观余岂非三谛?(同上、392b)

  可见五重玄义,不论释名、显体、明宗、论用、判教皆判属圆顿,而此十六门亦皆以“三谛三观”而为修证,故是天台之圆教不思议妙观。然此十六观法,既不同《大品般若》(《摩诃止观》准此)之直观一念阴识妄心为不思议境,亦不同《金光明》之直观三道而显三德;而是缘西方净土之依正而修一心三观,是以经称“胜异方便”,古德又名“特别法门”。下文乃就“约心观佛”、“一心三观”及“从行观法”三方面,以探讨其胜异特别之所在。



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