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  进则利益天下,退则独善其身

  问:“当发心行善时,结果众生所获的利益并非美满,这时候自己问自己为什么,一定是自己所发的善心有漏了。一块田地洒下种子,只要浇水,种子就会长起来,但是杂花、杂草也会和小苗一起生长。怎样做,这样一个园丁在浇水的时候,小苗茁壮成长,杂草不能生长?”

  答:这个事情佛家讲,总在一个“缘”字,这个缘关键是众生的善根福德。众生有善根有福德,菩萨、有心人来提倡善法、提倡正法,自己依教奉行,给大众做一个榜样,对他一定有启发性。如果众生没有善根福德,我们做再好的榜样,他看了无动于心,麻木不仁。在这种状况之下,古人已经做出样子给我们看,所谓是“进则利益天下,退则独善其身”。这是告诉我们,如果有缘,我们应当舍己为人,纯粹做利益众生的工作;如果没有这个缘分,应当隐居,佛家叫“住山”,住山就是隐居不下山,或者是闭关,完全做独善其身的工作,把自己的德行、学问向上提升,等待机缘成熟。如果你积得愈厚,“厚积薄发”,你积得愈厚,你发的力量愈强,印光大师给我们做了好样子。他老人家七十岁之前没有人知道,他做的是独善其身;到七十岁被人发现,他八十岁往生的,末后这十年利益众生,所以是兼善天下,那个力量太大太大了。时间虽然短,他因为积得厚,所以他发的力量强,影响力太大了。

  在古时候,我们知道鸠摩罗什大师,他也是一样。到中国来的时候,很长很长的一段时间没有办法发挥,他做独善其身的工作,一直到姚兴作皇帝,才把他请出来;他在中国弘法利生的事业只有七年,七年影响太大了。所以大的影响,影响的面大、影响的时间长,一定要积德,积学深厚。所以在没有缘弘法的时候,一定要懂这个道理,等待机缘。好,这个问题我们就解答到此地。(净空法师《学佛问答》21-90-73)



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