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  性体起用,妄念杂生,其心难制

  这位同学问:“学人常念弥陀,而不识弥陀妙性与自灵妙之体,深深疑惑,不知承当,是故长夜念佛仍不免轮回,弟子如是觉不知对错?”

  答:你说得有道理。这个问题就是要多听经,断疑生信,你有具足坚定的信心,真实的愿望,放下万缘,一向专念,你就能成功。没有怀疑的人,经教能理解更好,不能理解没有妨碍;但是有怀疑的人,疑是菩萨最重的障碍,我们一定要断疑生信。释迦牟尼佛也是为了我们疑惑很难拔除,所以才说法四十九年,讲经三百余会;如果大家都没有疑惑,佛就不需要用这么长的时间来讲经说法,这显示出佛的无尽慈悲。

  第二个问题他问:“弥陀与自性体是一,念是性体起用,性体起用之时正是心生万法。可是学人功夫未熟,正念佛时妄想丛生,若放下观心便觉心安;若不念佛妄念亦生,心猿意马其心难制。请问如何是好?”

  答:这个心性是很深的学问,也是很深广的境界,没有放下妄想分别执着,对于这些事实真相都没有方法理解。于是我们在初学过程当中,也只是闻佛所说而已,不是自己境界。这个时候要看自己的根性,如果是利根,烦恼轻、智慧长,有悟入的可能,这一定要亲近善知识,在善知识会下开悟之后才能离开,没有开悟不可以离开。

  诸位看《高僧传》、看《居士传》你就明了,从前的人怎样去亲近善友,善友就是我们今天讲老师,他们是怎样奉事师长的。奉事师长里面最重要的是依教奉行。对老师百分之百的信仰,没有一丝毫怀疑;如果对老师有疑惑,你亲近这个老师的时间再长,一百年、二百年、三百年,都没用,你不会开悟。为什么?疑惑障碍了悟门,是这么个道理。什么人最容易开悟?一丝毫疑惑都没有,他悟门当中没有堵塞,所以他很容易开悟。由此可知,我们对善知识、对老师常常有妄想分别执着,这就是我们自己亲近善知识而不能开悟的真正原因。

  我们在经典里面看到,在古人著述里面看到,老师不一定开悟,学生开悟了,这个事情常有。老师为什么没有开悟?老师能说不能行,他讲得没错,他做不到;可是学生听了之后,他听懂了,他能行,所以学生开悟了。这是中国谚语里常讲的“青出于蓝而胜于蓝”,这是说学生跟老师学,结果超过老师太多太多,老师远远比不上。他何以能超出?一个能行,一个不能行,关键在此地。但是这个学生对老师百分之百的信仰、尊敬,一丝毫怀疑都没有,他悟门没有障碍,没有堵塞。老师虽然会讲,他的妄想分别执着没有完全放下。所以天台大师说得好,“能说不能行”,他所讲的一点都不错,是祖祖承传的,说得不错,他有没有悟?也有悟,小悟不是大悟,小悟出不了轮回。也就是说,自私自利、贪瞋痴慢没有完全放下,比我们一般人轻,他是放下不少了,还有拖泥带水,不干净、不彻底,所以他出不了轮回。学生跟他学,根比他利,学生放下比他多、比他彻底,学生证果了,学生开悟了,这就是“青出于蓝而胜于蓝”。这个学生尊不尊敬老师?永远尊敬老师。不是老师协助,他成就不了,这个道理在此地。

  心性起作用,一切时、一切处从来没有停过的。所起的作用,有正面的、有反面的,有染污的、有清净的;四圣法界就是清净的,六道就是染污的。我们放下自私自利,放下贪瞋痴慢,就是清净的,自性起用是清净的。这里面夹杂着自私自利,夹杂著名闻利养,夹杂着贪瞋痴慢,这个作用就是污染的。理跟事我们都要懂。

  我们念佛功夫不熟的时候,妄念当然起来。为什么会起妄念?无量劫以来的习气,这是正常的。过去诸佛菩萨在没有成就的时候,跟我们也一样,他何以能成就?妄念起来不要去管它、不要在意,你愈管它妄念愈多,妄念起作用根本就不理它,起也好、不起也好,我根本不理你,起得多也好、少也好,都不要去管,把我们的意志集中在佛号上,你能加上观想也可以,都是用来对治妄念的办法。

  对治妄念的办法多,佛家讲八万四千法门、无量法门,这些方法都是对付妄想分别执着的。你看看哪个法门对自己有效果,使用起来方便,你就可以用这个法门。用一段时期,也可以能够再换一个法门,但是原则是决定有效,能帮助自己减少烦恼、增长智慧,这就对了。如果你选的法门烦恼控制不住,妄念还更多,这个法门对自己不适合。好像我们生病吃药试试,这药吃了没效果,我们立刻就会停止,就会再去找别的,修学法门亦复如是。(净空法师《学佛问答》21-90-09)



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