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  如何辨别佛经之真伪?

  如本法师著《佛学问答》

  佛陀住世八十年,说法四十九年,演说三百余会,佛经浩瀚如海,合计大小乘圣典有八千四百六十卷之多,要辨别是否真经或伪经,实在不是很容易的事,除了发心探究经典的来源,以及教史教制教典多方面了解之外;佛教流传至今已有三千年的历史,透过时空的演变,佛法的确会多少变质,参杂一些外道色彩,或卷入时代哲人思想,致使无上法宝不得不变样!

  大圣佛陀的教法,具体上,可分为前后五个阶段延传下来,何等为五?叙述如下:

  佛教延传五阶段:一、原始佛教。二、部派佛教。三、初期大乘佛教。四、中期大乘佛教。五、后期大乘佛教。

  原始佛教是佛陀于人间成等正觉后,弘宗演教,广度无量众生,有说有证,正法时期。

  部派佛教是佛陀灭度后约一百二十年左右,佛教的教法,因弟子领悟有别,因此,开始分裂演化,成为部派佛教。原始佛教与部派佛教大体上,是小乘兴盛而大乘隐没时期,前后维持五百年的佛法。

  初期大乘佛教是佛法由小乘开始进入大乘佛教的开端。

  中期大乘佛教是佛法进入中年时代的佛教,融合大小乘无碍,大力倡导般若性空,空有不二之时期。

  后期大乘佛教是佛法在印度逐渐落没的时代,密宗日益兴起,而密宗内部参杂许多波罗门教的思想与色彩极多,因此,佛教的本质就开始走下坡,再加上北部的回教南侵,法难甚剧,使佛教大伤元气,招架不住,内忧外患,佛教分崩离析,不久之后,佛教则消失于印度,佛法在印度发源,也在印度缘灭,后期大乘佛教是值得同情的佛教,值得过滤与净化的后期佛教。

  纵管佛法如何延传,正信佛弟子应勇于亲近善知识,善知识能引导我们由黑暗进入光明,由痛苦进入清凉地,由迷入悟,由凡转圣。

  辨别佛经之真伪,具体上可分为三个根本法则,此法则即是三法印,何等为三?分别如下:

  三法印:一、诸行无常印。二、诸法无我印。三、涅盘寂静印。

  一、诸行无常:是说明一切世间法无时不在生住异灭中,过去有的,现在起了变异,现在有的,将来终归幻灭,毕竟诸法无常,缘起缘灭,无有定相。二、诸法无我:是说明一切有为无为的诸法中,无有我的实体,空性故。三、涅盘寂静:是说明涅盘的境界,灭除一切生死的痛苦,无为安乐,无杂无染,不生不灭,故涅盘是寂静的。

  凡符合此三原则的,便是佛陀正法,有如世间印信,作为证明,故名法印。(附问:<小乘佛教有三法印,大乘何故只一实相印?>该问节录自宝静法师讲述《阿弥陀经要解亲闻记》一书,对大乘一实相印从如来藏空义、如来藏不空义、如来藏空不空义三义即空假中来详解实相义理。并对大小乘法印差别有展开分析。)

  ○疑伪经产生的原因及应对

  印度佛经以梵文经典为主,其次还有部分巴利文和佉卢文。由于印度佛教是经过西域传入中国的,因此,就有数量不少的安息文、康居文、于阗文、龟兹文的佛典。我国古代佛教徒将西域各地语言的佛典通称为“胡本”,将梵、胡文的佛典看作是汉译佛典的原本。一般在辨别佛经的真伪时,把译自梵文、胡语的汉文佛经称为真经,而把中国僧人编撰、选抄佛经称为疑经,或断定为伪经。也有学者以“汉译”和“中国撰述”经典来称呼,但对这一区分方法也有人提出质疑。在佛教典籍中,出自天竺或西域佛徒之手,便受到重视。出自中土信徒之手,既被斥为“伪经”一概被忽视,并认为非翻译经典伪妄乱真。

  随着佛教的发展,佛经的大量翻译,疑伪经典开始不断出现。在疑伪经典中,抄经和抄译经是造成疑伪经大量出现的原因之一。抄经是对有些卷轶浩繁的经典,进行节略而成的经典。又名别生抄、别生经,或抄本等。僧佑云:“以论文繁积,学者难究,故略要抄出。”即节取经中之若干章品,前后杂糅而自成一经者。直至隋代开皇末年,认为经典编入大藏经后,本经一经登载,即无抄录的必要,所以不再倡导抄经的方法,自此以后,抄经即不再收录于大藏经中。但是,抄经的现象却一直存在。这种“肆意抄撮,或棋散众品,或瓜剖正文”,“或私采要事,更立别名;或辄构余辞,仍取真号;或论作经称,疏为论目”,致“使圣言离本,复令学者逐末”。加上抄经或抄译经多不录署译人之名,难于辨真伪。甚至有些抄经成为创宗立教的方法。至隋代法经编《众经目录》时,开始严加区别原经本与别行抄出的经典,将抄经与原经对照后,另行编目。但在《彦琮录》、《内典录》、《开元录》、《贞圆录》等经录中虽然也另立抄经录,但是又将文宣王等人的抄经收录于《疑伪经论录》中。

  同时,由中国僧人假借佛说而编造的佛经也不断增加。由现存疑伪经来看,伪经的编造都是因不同的需要而出现。如我国历史上曾有多次灭佛事件,比较有影响的有“三武一宗” 灭佛事件,每次灭佛,都要焚经毁像。而每次“法难”后的复法,必然会搜求、整理轶散经典,这就为编造伪经提供了条件。在我国,随着佛教的传入,末法思想也就相继而传播,几乎贯穿于我国整个佛教史。尤其是随着出现一次灭佛事件之后,往往就有一次末法思潮的出现。再加晋世以来,战乱灾害频繁,民俗败坏,戒纲废驰,信众实有正法灭尽,已近末法之感,也成为编造伪经的原因之一。

  另外,由于儒、道、佛三教的论争,也会有不少佛经被编造。有些是为迎合中国儒家思想编造的经典。由于不同的社会原因、佛教思潮,也会有大量伪经出现。除此之外,还有一些信徒或以神授,或为欺世诈财,或某一己私利等,以个人目的伪造经典者也常见于史书。

  对疑伪经进行著录者,最早见于东晋道安《综理众经目录》,梁僧佑《出三藏集记》因之,此后历代经录大都将疑伪经单项编列。现存藏内的《出三藏记集》、《法经录》、《仁寿录》、《静泰录》、《大唐内典录》、《大周勘定众经目录》、《开元释教录》等均有专门著录疑伪经的条目,其中,以《开元释教录》为代表的经录将有疑问的经典归入“疑惑待详录”,而将肯定为中国人所撰的经典归入“伪妄乱真录”,故合而称之为“疑伪经”(这种分类最早可追溯到僧佑《出三藏记集》,而定型于《开元录》)。

  疑伪经问题是随着中国佛教的发展而逐渐发展开的。它之所以被提出,是因为正统的佛教徒担心这些疑伪经典淆乱正法,故必欲除之而后快。毫无疑问,判断一部经典是否疑伪经,其最高标准,应该看它是否符合佛教教义。但早期的中国佛教徒并没有能力来判断所面对的典籍是否都符合佛教教义,加上对西方经典的无限崇拜,所以只能以是否翻译作为判断真伪的标准。从理论上讲,是否符合佛法与是否翻译,这两条标准未必等价。也就是说,翻译的未必都符合佛法,符合佛法的未必都是翻译经典。加上不同的派别、不同的人对佛教教义的的理解本来就有差异,因此,无论后代经录学家如何努力,在中国佛教史上,疑伪经判定实际上并没有得到彻底的解决。

  疑伪经众多,对于初入佛门的佛弟子来说并不是什么好事,如果经典本身就无法引领佛子以正知正见而修行,加之没有“明师”,后果是可想而知的!辨别佛经真伪,虽然有三法印或一实相印来印证,但作为初学是根本没这个能力,就算对于未圆解大开的法师也不是易事。对于初学佛者最好的方法就是以古为师,以有修有证的古代或近代高僧大德为依止,研习其著作,书中推荐的佛书绝对可信。本来对于大众学佛并非定要遍研佛经,选宗派定法门,专修几本本派经典论著即可,一门深入,更易成就。实在不放心,还可参照不同版本大藏经的目录,避开疑伪部,如今都是电子版,检索起来也很方便。



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