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  为什么要念佛

  我们研究一下小孩呼唤和啼哭的原因,是因为生活上发生了困难,自己无法解决,只好以啼哭和呼唤,作为求援的信号,争取爱护者的同情,而满足自己的希望。做母亲的可说是随时随地都在关心子女们的生活,只要听到呼叫,没有不赴援的。我们念佛是为了生死痛苦问题,得不到合理的解决,因为阿弥陀佛有救度众生的誓愿,只要诚心呼救,一定可以解决问题,所以要念佛。

  追究我们生死之苦的来源,是由过去贪、嗔、痴的烦恼所造成的,现在仍是继续发展,倘不及时加以防范,一定是后患无穷。要想澄清意念,还我净明,除了念佛以外,还没有更方便而又更可靠的办法,因为我们的根性下劣,而攀缘和执著的习气,既深且厚,如果凭空的教他放下来,怎么办到?故以念佛之药,来治疗妄念之病,倘能信之即行,必能妙手回春。这个道理就像小孩子玩刀一样,要他放下来很困难,如果给他一块糖,自然会放。语云‘心无二用’,如能认真的念,妄想就会慢慢的减少,以至于没有,因此我们要常常念佛。

  且看‘子在齐闻韶,三月不知肉味’的故事,并不是夫子有病不能吃肉,也不是禁屠买不到肉,而是他的注意力完全集中到音乐上去了,‘心不在焉,虽食而不知其味’,可惜,为了音乐下那么大的功夫,假若念佛念到三月不知肉味,那么‘万世师表’的尊称,就得换成‘人天师表’了。

  关于念佛的方法很多,只有持名念佛最理想,不管是出声念也好,默念也好,必须字字念明白,句句听清楚,若是口念佛名,心打妄想,收不到什么效果,所以梦东禅师说:‘口念弥陀心散乱,喉咙喊破也枉然’,其理在此。你们的工作忙,不能做到定时,但最好做到定量,按工作情形,自己定个数目,什么时间念都可以,开始念多少,以后不管怎么忙,也要念够数,一曝十寒,难见功效!这一点非常重要。

  曾经有人说:‘以前不念佛,还没有什么妄想。现在天天念佛,妄想好像特别多似的。’所谓‘不见庐山真面目,只因身在此山中。’以前是在妄想中长大的,那里知道有妄想,现在学佛,才知道是妄想。但妄想多,并不是道心不够,而是与妄想的交情太深,一下子是断不了的。好比你有个帾齤搏朋友,因为以前你们志同道合,那里看得出对方的缺点,现在你学好了,才觉得他的行为不对,但是以前他来惯了,突然的断绝往来,双方都不习惯。只要你认真的工作,也不必讨厌他,日子久了,你也不会想他,他也不会找你的。对付妄想的办法,和这个道理一样。假若你能坚定信心,礼念敬诚,以后就没有妄想了。(知义法师著《初机学佛决疑》)



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