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  为什么要归依三宝

  (出自《居士学佛100问》)

  归(皈)依三宝是入佛门的第一步。

  有人主张:学佛只要心诚,何必一定要归依?这种观念,粗听似有道理,实则不合要求.比如学生求学,首先要办注册的手续;否则的话,校中不会有其学籍,即使勉强旁听也不会得到学历的文凭。一个正常情况下的学生必定是按照学年学程,而逐级晋升的,从小学经中学而至大学,最初进小学,要先注册,进中学与大学,除了注册,还得举行考试,看其是否有此求学的能力,但是不进小学,便想取得大学文凭,乃至取得博士的学位.那是不可能的。因此,如要学佛,应从归依三宝著手,归依三宝虽为进入佛门的第一步,但如不走第一步,岂能走出第二第三步来?要走第二第三步,必定先从第一步开始。

  佛弟子的等第,是以所受戒别的层次而定,归依三宝,是最先的基层,往上还有五戒、八戒、十戒、比丘、比丘尼戒、菩萨戒,一切戒皆以归依三宝为根本。

  归依三宝既是入佛门的第一步,佛教不舍一切众生,故对请求归依者的尺度放得特别宽大:六道众生,除了地狱之中的受苦太大太多,无暇归依三宝之外,其余的不论人、天、神、阿修罗、鬼、畜等,只要发心归依,佛教无不接受,这正像凡是学龄已届的儿童,不论贫富贵贱,智愚俊丑,一律可以进入小学。如要再进一步,就要讲求资质的检择了。

  还有人以为自己已有读经的能力,自己可以直接向佛经之中,探求他们的成佛之道,所以不必归依,同样可以得到学佛的受用。这在理上说,似乎可以通融,但从事相的规制上说,那就错误了.佛经是由佛陀所说,再由佛的出家弟子们结集成编,传之后世;如说只知佛经而忽略了说法的佛宝,以及流传法宝的僧宝,充其量,只是归依了法宝,这是忘恩的行为!佛教虽以法宝为主,解脱之道,皆由法宝之中流出,但是法宝之产生,必须佛宝与僧宝为之完成,所以三宝是不能分开的。

  如果讲到制度或规式,学佛而不归依三宝,等同一个爱好中国风土文物的外国人,跑到中国居住下来,并不申请变更其原有国籍的登记,便自称为他是中国的国民,他或可能受到中国人的欢迎,但他终究不是中国人.他可以尽其中国国民的义务,但终不能享受中国国民的权益。同样的,一个不受归依而又自称是佛弟子的人,他虽或可得到一些佛法的好处,但终不能获得身份上的印证.这不是多余的执著,乃是必须的手续。

  归依三宝是纳受三归戒体。

  受归依,既是形式上的问题,更是心性上的问题。受归依时,不仅口中念著,身体拜著,心里还得想著.主要还是在于心的领受——纳受三归戒体,戒体须由先已受了归戒的人,师师相传,这是法统的一脉相承,在凡夫而言,不能无师自证。由此可知,求受三归依的庄严性和重要性了。

  如果不受三归依,便想成为一个正信的居士,那是不可能的事;如果只学佛法,而不礼僧宝,他根本先就违背了佛法,佛法之中,三宝不能分家,强予三宝分家,他便破坏了佛法,一个违背佛法而又破坏佛法的人,仍能得到学佛的善果,那是永远不会有的事。

  归依三宝是解脱大道。

  另有些人,尚未学佛,但对佛教颇有好感,他们却不愿意马上归依三宝,他们唯恐归依之后,会受到约束,或者归依之后会无法摆脱,所以他们存著观望的态度,他们把归依的意义,看同男女之间的婚姻一样,未到有了相当的认识之时,不敢贸然婚嫁,否则,如果彼此的性格不合,兴趣不投,难免造成终身的痛苦!其实,归依三宝,与男女间的婚姻问题,完全是两种性质的两回事。比如,我们要学任何一种技艺,无不需要投师请益,如其不然,便难成为第一流的专家。投师的好处,是在承受老师的所学所长,老师也是承受于老师的老师,甚至累积数百千年的经验于老师之身,我们投师学习,也就继承了数百千年的宝贵经验。

  至于归依三宝,也与投师学艺相似,要想多懂一些佛法,应从归依三宝著手,如果仅仅观望,终究是站在门外,想在门外多懂一些道理,那是妄想。

  佛门不是牢笼,而是解脱大道,归依之后,如会受到约束,佛门也就不能称为解脱之道了。佛教固然希望人人归依三宝,并自归依开始,一直走向成佛之境,但由于根机的差别,不能接受佛法的胜义,不能如法遵行者,归依之后,许可自动去信其他宗教,或者不信任何宗教;尤其难得的,走出佛教之后,佛教的慈悲之门,永远开著,随时欢迎浪子的回头。

  来归依三宝,你将必能得到实益,并也不会失去你的自由。但如真的归依了三宝之后,除非有了魔障遮心,否则,你便不会退出三宝之门。

  备注:

  【六道】天、人、阿修罗、畜生、饿鬼、地狱。因此六者是一切众生乘业而趣向之处,故又名六趣。

  【胜义】又作第一义、真实。指胜于世间世俗义之最胜真实道理。



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