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  皈依三宝的利益

  (出自《居士学佛100问》)

  在无始轮回中,我们现今有机会得到了圆满的人身,若再有机会归依三宝,并依循归依的要求做人,这一生便变得极有意义了。 归依是十分重要的一步。我们是否三宝弟子,正取决于是否有所皈依。有些人常常去佛寺参拜,自己也看一些经论,心里对三宝也多少有些信仰,这也可称为是信仰佛法的人了。可是,没至心皈依前,他们的功德是间断性的。在他们行善时,例如布施或诵经时,的确是在积聚功德。可是,在他们诵经完毕时,这功德的积聚便暂停了。如果有上述的敬信心,再加上至心皈依三宝,则功德会二十四小时不断增长,即使在我们休息时,由于未舍皈依,这功德仍会在继续增长不停。在睡前,如果我们忆及皈依的对像,即使在睡眠中也在积长功德。 比丘、比丘尼、沙弥及沙弥尼等解脱戒,性质是尽形寿的戒,也就是说,这些戒的有效期是直至我们死时。皈依与菩萨戒则不一样,其性质是超越死亡的,只要我们不舍依止、不违皈依的要求,这皈依及菩萨戒的有效期是直至我们成就佛境为止,其功德亦然。什么才是舍弃皈依及违犯其要求呢?如果我们有一天对三宝不再信任了,认为因果教法及业力等俱不存在,这就是舍弃了对三宝的皈依,我们的修行也不再会有成果,这就等于烧过的种子不可能发芽一样。譬如说,大家在今天至心生起了依止,但在皈依仪式后,我们听朋友说,三宝并不存在,世上也无因果这回事,然后我们的信心动摇了,对三宝的依止退却了,这就是在这一刹那皈依而下一刹那舍弃皈依的情况。总之,只要我们不舍依止,这皈依及作为一个三宝弟子的身份乃至其功德,是会延至未来生的。这也等于是说,我们在今生死后,不会堕入三恶道。 在皈依仪式中,我们必须以欢喜心去纳受皈依。如果不知皈依的利益,我们就难以生出欢喜的心。所以,在此讲一讲皈依三宝的利益。 皈依的利益十分广大,我们不可能一下子把它们尽说,故此分八点来略说:

  (1)在皈依后,我们正式成为了佛门弟子;

  (2)皈依为受戒之基础,受戒及持戒是功德的基础。只要我们皈依了,便有资格在以后进一步求受自己能持守的戒,藉以积聚功德;

  (3)因为依止了三宝,尤其是正法,我们便会依因果等教法而戒恶行善,所以罪障便会自然消退;

  (4)罪障与功德及福报就如跷跷板,此增则彼弱,此弱则彼增。在皈依后,由于罪障消退了,功德及福报便会随而增长;

  (5)由于罪障少了而功德增长了,我们一切所愿便会自然成办;

  (6)我们一生中,常会有地、水、火、风的灾害及野兽、非人、盗贼等之加害,亦会受种种烦恼等痛苦所煎熬。在至心皈依三宝后,这些违缘皆不能加害我们了;

  (7)只要有决定性的依止,尤其是在死前一刹那忆及三宝,我们便不可能在下生落入三恶道;

  (8)一旦依止了三宝,我们便踏上了成佛之路,决定最终成佛。

  以上乃八大利益之略说。

  备注:

  【依止】依赖止住有力有德之处,而不背离。



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