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  如何帮助老年痴呆病人

  这是一位妙音居士,他说他是加拿大的在家听众,现在有几个严重的问题,请师父开示。“如今国外得老年痴呆病的人特多,我们时常去老人院给他们念佛,请问这样对他们有效果吗?病人临终能否往生?如果一个病情特别严重的人他的业报未能受尽,他的家人不忍病人承受痛苦,给他一些快死的药,拔除他的氧气等种种手段,其目的是希望他能少受痛苦,这样一来是否如法?是否会导致不能往生?假如他是一个学佛者,从佛教的教义‘人生酬业’的观念来看,此作法不是会相违背吗?应该如何引导这些亲人和病人?以上问题请师父慈悲指示。”

  答:这确实是一个严重的问题,说到生老病死,古今中外上了年纪的人,无不感叹。在古时候社会上有两种人非常值得人尊敬,一种是教书的,在从前学校少,私塾先生;一种人是医生。为什么这两种人值得尊敬?这两种人所做的事业确确实实是全心全力在帮助社会,教书的老师帮助学生开智慧,医生大夫是帮助人把病治好,这两种人都是不计报酬的。如果说是这个老师教书要收学费,人就瞧不起他,自己在社会上也不好意思;医生给人看病要钱,在社会上也会被人唾弃,所以这两种人接受别人的供养都是随意的,富裕的人家多供养一点,贫穷人家少供养一点。所以这两种职业非常清高,清就贫。实在没有钱的,想读书,老师要帮助他,供给他衣食;生病的病人家里真的没有钱,大夫赠送医药。那是从前,现在世界变了,教书的老师要钱,大夫看病要钱,听说拿的钱不能满足他,他就不认真治疗,悲哀!为什么会搞到这个地步,我们想一想,教育。

  古老时候教育,教人厚道,存心仁厚,但是古老的教育被称为是封建的教育、落伍的教育,现代西洋人的这种思想是先进的教育;先进的教育老人要受许多折磨、许多痛苦。所以我非常向往封建的时代、帝王专猘的时代,我向往那种生活、向往那种社会,虽向往然而不可得!于是我们向佛经里面去寻求。佛法里面告诉我们疾病有三种原因,一种是饮食不调,古人所讲“病从口入”,属于生理的疾病,医生能治。第二种疾病是冤亲债主找到身上,我们常常遇到一些同修,说是有不干净的东西上了身,精神恍惚,一切都不正常,我们一般讲魔鬼附身、冤家债主附身。这一类的病医生不能治,佛法或者宗教里面一些仪式往往有效,这什么原因?宗教仪式是调解,如果冤亲债主接受调解他离去了,你的病就好了。

  像老年痴呆症,不是属于前面两种,这属于什么?这属于业障病,有没有办法对治?有,因为他是业障,所以佛教给我们真正至诚忏悔业障,病就消失了。这是现代科学没有办法理解的,你跟他讲业障,他笑话你,你迷信,二十一世纪了你还迷信。其实这是事实真相,所以要懂得消除业障。这个事情在现在讲实在是非常非常困难,为什么?这些知识、这些道理都失传了,没有人研究,也没有人学习了,还懂得一些那真是极少数学佛的人或者念古书的人。新加坡许哲七月一号生日,她说生日过了她就一百零三岁,她身体健康没有毛病,耳目聪明,为什么?一生不造恶业,没有恶念,没有恶的思想,没有造恶的行为,起心动念、一切行为,帮助社会苦难的人民,真诚的爱心。她年岁大了,她不痴呆。一个月之前中国长安同修给我带来一封信,里面有四张照片,果林老法师的,今年一百四十一岁,身体健壮,站在那个地方腰杆挺直的,一丝毫驼背的现象都没有,一百四十一岁!一天到晚念阿弥陀佛,听我讲经的光盘,老修行!他身体很好,还想到新加坡来看我,只是拿不到签证。

  所以对于这些人,我们帮助他念佛有好处,他能信、能听得进去更好;他听不进去,所谓“一历耳根,永为道种”,也给他种善根,我们尽我们的力量帮助他,我们的情义帮助他,这样就好。自己总要懂得宇宙人生真相,这些东西在古圣先贤典籍里头都有,我们要多去看、多探讨、多学习。

  人在极端病痛的时候,所谓给他安乐死,这种作法社会上有些人赞同、有些人反对,我们学佛的人当然反对,学佛人应当怎么做?帮助他减少痛苦,减少痛苦最好的方法,念佛!他能够把念头转到佛号上,转到“阿弥陀佛”上,他痛苦就忘记了,“一切法从心想生”,很有道理。人生酬业是佛说的,但是佛又跟我们说业报可以转变。如果业报不能转变,佛就度不了众生,帮不上忙;业报能改变。如果不懂得改变,你是随业流转;懂得改变,消除业障,提升自己的境界,这就好了。

  学佛确实可以得到健康长寿,延年益寿,《了凡四训》这是许多同修们常常读诵的,讲得很清楚,延长了寿命。我自己学佛也是延长了寿命,年轻的时候,许多看相算命的都说我活不了四十五岁,我相信,因为我家里三代都没有活过四十五岁。我能够记得的,我的祖父、我的伯父、我的父亲都是四十五岁走的,我相信。我学佛没有求长寿,一生全心全力走的是“弘法利生,续佛慧命”的道路。我没有福报,前生不知道修福,现在寿命延长了,福报好像也有了,都是这一生修来的;我二十六岁开始学佛,这一生修来的。

  业因果报丝毫不爽,我学佛五十年了,深信不疑,愈学信心愈坚定,确实烦恼年年减少,智慧年年增长,这是我学佛得来的结果。怎么学法?如理如法的修学,一定要遵照佛在经典上讲的道理、方法、境界修学。要放下自己的成见,放下自己的想法看法,随顺佛陀的教诲,这叫学佛;如果还是坚持自己的成见,那不叫学佛。学佛能改变一切,能改变相貌,能改变我们的身体;身心健康是大家非常关心的,在佛法里头决定得到殊胜的果报。要解决这些问题,社会大众问题我们无能为力,至少对自己、对自己的家亲眷属,我们要帮忙,真正要帮上忙,你一定要深入经藏,深解义趣,依教奉行,这才行。(净空法师《学佛问答》21-90-86)



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