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  念佛人临终的准备

  (战德克《歧路指归》印光大师 鉴定)

  【问】照上面所说的念佛方法好好念去,等到寿终以后,一定生到西方去,没有别的问题吗?

  【答】修行的人,临死的时候,格外的要紧,应该预先作一个准备才好。

  【问】怎么好好的人,忽然预先准备起死时的事来,这不是不吉利吗?

  【答】吉利也罢,不吉利也罢,人从来没有不死的。既然早晚都会死,何妨预先谈谈。何况学佛的人,想著死了生方,就像从火坑里跳出来一样,又和出外的人回家一样,是很快乐的事情,怎么说不吉利呢?

  【问】平时念佛,临死,佛自然来接引,还用怎么准备呢?

  【答】人到临死的时候,最后的那一个念头,是最要紧的。生西方,在这一个念头,上天堂,入地狱,也都在这一个念头。到那个时候,必须要记得念佛,然后才有生西方的希望。若是把念佛忘记了,就靠不住了。

  【问】学佛的人,一生念佛,何至临死,又会把佛给忘记呢?

  【答】除非有大根机的人,或者平日修持功夫纯熟的人,才可临终不忘念佛。至于平常人,虽然平日也念佛,也行行善,却煤有真实的功夫,一到临死的时候,妻号子哭,病苦昏迷,生前经过的事件,死后未了的牵缠,千头万绪,一一涌上心来。于是贪生怕死,手忙脚乱,你想这个时候。心里还有佛的影子吗?

  【问】那将怎样呢?

  【答】一个人要发心学佛,非把家里的老老少少,以及亲戚朋友等,都劝他念佛不可。这不但对别人有益,对自己也大有好处。不然,等到临终的时候,他们不知道利害,瞎搅和胡乱地闹,往往弄得前功尽弃,实在可惜。

  【问】要往生西方,还别人帮助吗?

  【答】对哩!念佛的人,临终有三件很要紧的事,都是要别人帮助才行,我且说给你听听:

  第一、 在病人临终的时候,凡是眷属们,切不可在病人跟前说长说短,哀声叹气。应该劝病人放下一切,一心念佛。若不该寿终,念佛可以使病快好。要是病不该好,念佛可以往生西方。佛无虚愿,一定亲来接引;生到极乐世界去,有说不尽的好处,比在这恶浊的世界上受罪好得多,这样开导一番。再在病人能看见的地方,悬上一张佛像。这样病人眼里有佛,心里有佛,自然不至于失去正念,把佛给忘了。

  第二、 家里的人,要分班念佛,帮助病人。虽然已经照上面的话开导过,但是病人的心力很弱,非有别人帮助不可。如果附近有学佛的人、组织的念佛团,可以请几位来助念。若是没有助念团,可以把自己家中的人,分成几班,在病人根前轮流念佛。声音要不高不低,不快不慢,字字分明,句句清楚,使病人字字句句入耳经心。这班念过了,那班要紧接著念,不可间断。病人能随著念更好,如果不能,叫他静静,听别人念也是一样。直到短断了气以后,仍然要照常念,念得越久越好。至少病人断气以后再念八个钟头,才可以结束。因为死者气虽断了,神识还没有离开身体,所以死后的几小时内,别人替他助念,效果极大这是非常重要的。

  第三、 切忌搬动、哭泣、洗澡、换衣服等的事情。病人或坐著,火靠著,或仰卧,或侧卧,都可听其自然,不要胡乱搬动。因为病人将死,或刚死的时候。或生西方,或生天堂,或入地狱,都在这一刹那的工夫。大家只可至诚的帮他念佛,最为有益。俗人无知,往往忙著洗澡换衣服等事情。不知这么一弄,病人还没断气,其苦痛自不必说。就算已经断气,他的神识尚未离开,依然还有知觉,一动则身体非常的痛苦,痛苦则生嗔恨心,多堕在畜生道中,变作毒蛇一类的东西,非常的可怕。这时将死或刚死的人,若听见眷属哭泣,就容易动情爱。一有此心,也就没有往生的希望了。许多人,于父母临终时,不管病人怎么样,只是随著世俗的习惯,忙著沐浴穿衣,大哭大叫。以致父母一生念佛求生西方的希望,成了泡影,被这班无知的眷属,硬推到恶道里去。及至父母堕了恶道,儿孙们才请些和尚道士大闹排场,好叫人家说他是孝子。这等办法叫做卖孝,罪过是很大很大的。

  【问】那么沐浴换衣等的事情,应该在什么时候办呢?

  【答】应该在死者通身冷透了以后,才可以洗澡换衣才可以哭泣。如果身体冷了转硬,可用热毛巾搭在臂肘膝湾等地方,一会而即可变软。

  【问】请和尚道士念经有用吗?

  【答】要念经,应该请和尚,不可用道士。其实现再戒行精严的和尚也很少,即就自己家属在灵前多多念佛,也是一样。即是请了和尚,也是念佛较好。

  【问】死者究竟生了西方没有,别人有法子知道吗?

  【答】有!如果死者预知自己死的日期和时辰。到那时,看见佛来迎接,很娱快的念著佛死去。别人听见空中的乐声,闻见奇异的香气,这固然是往生西方的证据。即使功夫差一点,没有那些好处,只要人断了气以后,经过半天,别人轻轻试探他的身上。若是通身已冰冷,只有头脑门还是热的,这也一定是往生西方无疑了。眼最后冷的,生天道。心最后冷的,生人道。肚子最后冷的,生鬼道。膝盖最后冷的,生畜生道。脚底最后冷的,堕地狱道。这都是佛经上说的。不过还应该知道,只要大家至诚念佛,自然可以往生西方,切勿屡次去试探冷热。因为这时候死者神识未离,倘或受了刺激,心生烦恼,以致不能往生,那就害事不浅了。

  【问】还有其他要住意的事吗?

  【答】上面所说的话,都是最要紧的。学佛的人,能这样的准备,到临终时,自然不至于出什么差错。若要知道详细些,有一本书,叫作饬终津梁,看看便知。还有‘临终三大要’、‘人生之最后’、及‘人生最大的一件事’等书,都可以参考。



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