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  临终开示要善巧方便

  问:“如果家属之中,有人病至昏迷状态,但又不能用佛号助念,因病者及家人都不信佛,我们要怎么做?我们可否在病者面前念《地藏经》给他听?昏迷者是否听见我们念经?念经之前要对病者怎样开示?”

  答:你这个问话里头有矛盾。你说“病者的家属都不信佛”,都不信佛,你念《地藏经》他怎么会相信?都不信佛,这个事情麻烦!你要说是他不相信净土,他还相信别的法门,那行,他相信哪一个法门就用哪一个法门的仪规、经论都好。

  当然,对于一生中没有接触过佛法的人,临命终时有时候劝他,跟他讲西方极乐世界的依正庄严,这个时候往往他听到他生欢喜心。往年我们在美国,华府有一位居士就是在临终时候才闻到佛法,他往生了。临终一念、十念都能往生,这是殊胜因缘触动他过去生中的善根,所以他在很短的时间,两、三天里面,他能够功夫不间断,一样有成就,这个我们在四十八愿的第十八愿里面都看到的。

  临终的人对他开示,最重要的是劝导他放下世缘,放下所有一切的牵挂。一般人在临终的时候,总对于自己的家业、对于自己的家亲眷属放不下,这是很大的障碍。这个时候最重要的就是劝他万缘放下,一心向佛,随着佛去往生,这是最上乘的。临终的开示,《地藏经》上有榜样,告诉他,把他自己心爱的宝物、他最喜欢的东西,将它变卖,为他修福。

  修福里面最殊胜的是供养三宝,供养三宝的方法:塑造佛像,如果财力并不是那么多,现在可以印佛像,我们结缘里面彩色的画像,这是供养佛宝;印送经书,现在还包括录像带、录音带、光盘,这是法宝,供养法宝;布施出家人,这是供养僧宝。所以把他的积蓄、把他心爱的东西变卖来供养三宝,以这个功德回向给他,让他自己听到,他自己明白,这都是身外之物,他带不走的,供养的功德他可以带走,使他没有忧虑、没有牵挂。

  如果他的财富很多,那就可以修大供养。古人把自己的住宅布施做为道场,这个功德就更大了。我们过去到南京去参观金陵刻经处,金陵刻经处是杨仁山居士的住宅,是他的家,他往生之后就把他这个家捐献出来做为刻经处,供养三宝。这是有财富、有力量的人,这个作法殊胜!他懂得,他是行家、佛学家,他懂得。他这个作法是财施、法施、无畏施统统具足,“一切供养中,法供养为最”,他把它捐出来做刻经处。我们去参观过,这些都是我们最好的榜样。杨仁山居士是念佛往生的,他要是不念佛、不求往生,这一个功德,他也一定到天上去享天福去了,他的福报不在人间。

  这些例子我们得多想想,多为病人开导。这个时候不能说啰嗦话,不能跟他讲经说法,那时候来不及了,时间来不及了,放下万缘。特别是他要是跟你说出。看到什么人在哪里、什么人在门口,所说的都是他的亲朋好友已经过世的,我们在病重的时候常常看到这个情形。《地藏经》上说,是不是他的家亲眷属?不是的,是冤亲债主变成他家亲眷属的模样来诱惑他,来引他去。引他走之后,就跟他算帐了。这是非常危险的关头,这叫“魔境现前”,特别提醒他:“不要理他!”就是这一句话。他要是说“我看见这个人,看见那个人”,大声提醒他:“不要理他!不要管他!老实念佛,佛来了才可以跟他去!不是佛,谁都不要去理他!”就这一句提醒他就好,这比什么都重要。(净空法师《学佛问答》21-90-58)



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