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  精进念佛,勿投机取巧

  一生造恶,临终念佛,带业得生,又无退转,此弥陀愿力,诚乎不可思议矣,然则我于生前且做世间事业,直待临终,然后念佛,可乎。

  苦哉苦哉,何等愚谬之言也。秕齤霜酖酒,毒中之毒,今汝此言,毒于秕齤霜酖酒者也。非特误赚自己,又且误赚天下若僧若俗善男信女,皆此言也。向所谓逆恶凡夫临终念佛者乃是宿有善根福德因缘,方遇知识,方得念佛,此等侥幸,万万人中,无一个半个。汝将谓人人临终,有此侥幸哉,岂不见群疑论云,世间有十种人临终不得念佛。一者,善友未必相遇,故无劝念之理。二者,业苦缠身,不遑念佛。三者,或偏风失语,不能称佛。四者,狂乱失心,注想难成。五者,或遭水火,不暇至诚。六者,遭遇豺狼,无复善友。七者,临终恶友坏彼信心。八者,饱食过度,昏迷致死。九者,军阵斗战,奄忽而亡。十者,忽坠高岩,伤坏性命。如此等十种之事,皆是寻常耳闻眼见,不论僧俗男女,人皆有之。或宿业所招,现业所感。忽尔现前,不容回避。你又不是神通圣人,有宿命通,能知临终有业无业,又不是有他心天眼,能知临终好死恶死。如上十种恶缘,忽然遭著一种,便休了也。便做手脚不得了也。便有知识活佛围绕,救你不得了也。便须随业受报,向三途八难中受苦受罪。到那时要闻佛名,不闻了也。直饶你无此恶缘,只是好病而死。亦未免风刀解体,四大分离,如生龟脱筒,螃蟹落汤。痛苦逼迫,怕怖慞惶,念佛不得了也。便饶你无病而死,又或世缘未了,世念未休,贪生怖死,扰乱胸怀。若是俗人,又兼家私未明,后事未办。妻啼子哭,百种忧煎,念佛不得了也。便饶你未死以前,只有些少病痛在身。忍疼忍苦,叫唤呻吟。问药求医,祈祷忏悔。杂念纷飞,念佛不得了也。便饶你未病以前,只是年纪老大,衰相现前。困顿龙钟,悉叹忧恼。只向个衰老身上左安右排,念佛不得了也。便饶你未老以前,正是少壮之日,正好念佛之时。稍或狂心未歇,俗务相关。东攀西缘,杂思乱想,业识茫茫,念佛不得了也。更饶你清闲自在,有志修行,稍于世相之中,照不破放不下,把不定,坐不断。忽遭些子境界现前,一个主人,随他颠倒,念佛不得了也。你看他老病之时,少壮清闲之日。稍有一事挂心,早是念佛不得。况待临终时哉何况你更道且做世间事业,你真痴人,说此痴话。敢保你错用身心了也。且世间事业,如梦如幻,如影如响,那一件有实效。那一件替得生死。纵饶广造伽蓝,多增常住,攀求名位,交结官豪,你将谓多做好事,殊不知犯了如来不体道本,广造伽蓝等戒。岂不见道,有为之功,多诸过咎。天堂未就,地狱先成,生死未明,皆成苦本。眼光落地,受苦之时,方知平生所作,尽是枷上添枷,锁上添锁,镬汤下增柴炭。剑树上助刀枪。袈裟下失却人身,万劫难复。铁汉闻之,也须泪落。祖师如此苦口劝人,曾许你且做事业,待临终方念佛乎。又不见死心禅师道,世间之人,财宝如山,妻妾满前,日夜欢乐。他岂不要长生在世,争奈前程有限,暗里相催,符到奉行,不容住滞,阎罗老子,不顺人情,无常鬼王,有何面目,且据诸人眼里亲见,耳里亲闻。前街后巷,亲情眷属,朋友兄弟,强壮后生,死却多少。世人多云,待老来方念佛,好教你知,黄泉路上无老少,能有几人待得老到,少年夭死者多矣。古人云,莫待老来方念佛,孤坟多是少年人。又云,自从早年,索妻苌儿,经营家计,受尽万千辛苦,忽然三寸气断,未免一旦皆休。若是孝顺儿孙,斋得几僧,看得部经,烧得陌纸,春三秋九,做得碗羹饭,哭得几声,犹是记忆爷娘,若是不肖之子,父母方死,骨头未冷,作打财产,出卖田园,恣意作乐,以此较之,著甚么急。儿孙自有儿孙福,莫与儿孙作马牛。复引古德云,冷笑富家翁,营生忙似箭,囤内米生虫,库中钱烂贯,日里把称称,夜间点灯算,形骸如傀儡,莫教绳索断,死心如此苦口劝人,曾许你且做事业,待临终方念佛乎。当思人生在世,能有几时。石火电光,眨眼便过。趁此未老未病之前,抖擞身心,拨弃世事。得一日光阴,念一日佛名。得一时工夫,修一时净业。由他临命终时好死恶死,我之盘缠预办了也。我之前程稳稳当当了也。若不如此后悔难追。思之思之。(《净土或问》)

  临命终时,念佛可得往生否?若能,则平时即可为所欲为,作恶亦不足畏;若不能,岂不是骗人?

  阿弥陀佛兴建极乐世界的目的,就是为救度我们这般苦恼众生,只要想去,正如佛愿。这就和负气出走,流浪在外的小孩(众生)一样,父母(佛菩萨)千方百计地求之不得,一旦有信(念佛)说要回家,这是多么令人欢乐的事!所以说,只要在临命终时,心诚愿切,一定得生。

  不过我们修行首先要明因果、信轮回,如果平时不造恶因,自然不会招恶报,若是平时对杀盗淫妄,为所欲为,到了临命终时,八苦交煎,就想藉念佛逃避因果,算盘打的是不错,可是到那时是不是知道念佛,大成问题。如能志心称念,当然还有希望,万一不知道念,那怎么办?

  记得有位老法师和我们在一起闲谈:你们说某人不错,某人如何,都不足为凭,但看将来谁有个好死,才见功过。时隔一年,他从楼上摔下,伤势极重,我从外面回来,急忙跑到房间去看他,问明原因,马上拿伤药给他吃,并劝请念佛。他说:‘现在痛苦的像万箭穿心,那能念佛啊!’看样子非常危险,所以又去请医生,并且日夜守护。到了第三天,情况好转了,他就和我说:‘以前我对生死,好像很有把握,经过这次经验,才知道在极度痛苦时,正念是提不起来的,希望你在平时要好好用功,不然,生死是了不了的!’

  他是童贞出家,俗习未染,而持戒亦甚严谨,由于宿世业力,而招此灾,在痛苦时尚且不能念佛,何况业重如山的凡夫、俗子,那更不用说了。我以为个人的言行,和钉钉子一样,当别人告诉你钉的位置不对(造诸恶业),就该马上停止,拔起来比较容易(念佛往生),如说我有拔钉(临终念佛),打下去没有关系(为所欲为),等到钉得太深(恶业深重),虽有拔钉,恐怕也没有办法。倘明此理,则平时应当谨言慎行,趁早念佛,到时候才不致像‘下锅螃蟹,手忙脚乱。’而对往昔所造恶业,更应礼念求忏,方为上策,否则不要说佛骗人,而是你自己骗自己。

  经云:‘不可以少善根福德因缘得生彼国’,倘平时不念,纵然在临命终时,勉强念得一句二句,功效不会太大。所以希望在平时要能止恶行善,勇猛精进,这样不但现在如意吉祥,将来往生西方,决无问题。(知义法师著《初机学佛决疑》)



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