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  适合自己的念佛方法就好

  问:弟子平时上班,不能将佛号念出声。所以,一是心中默念,注意佛号的念头;二是将每一句说话像佛号一样静听清楚。请问哪种方法更符合初学?

  答:方法没有一定,必须要因各个人根性不相同,所以无有定法,你一定要晓得。佛教人没有一定的方法,因人而异。孔子教学也没有一定的方法。你看《论语》上,多少学生问仁、问孝,孔子答覆的都不一样,这就是说明每个人的根性不相同。为什么同样问一个问题,老师答覆的不一样?佛教人也是如此,这个我们一定要晓得。

  至于自己是初学,哪个方法对自己有效,可以自己先试试看。各样东西都去看看,都去接触一下,你喜欢哪一种,对那一种特别有兴趣,就适合你的根性,你从这一门下手就比较容易,比较省力气。我自己学佛,也曾经做了很多实验,最后还是选择研究经教。我对于读书会很专心,念佛还有夹杂、还有妄念,禅定时间也不能很长。学经教、研究经教能摄心,几个小时,时间过得很快,四、五个小时都不感觉得,好像是半个小时、二十分钟一样的。这是什么?你的精神意志容易集中。各人根性不相同,一定要适合自己。别人适合的,我们自己不见得能用,这个一定要晓得。(净空法师·答香港参学同修之四十九 2006/9/15)

  问:师父曾说过,文殊菩萨教人唱念已经失传,那么目前哪种调子唱念较好?

  答:这个问题不必执着,不用执着。文殊菩萨当年所传是那个时代的有缘人,现在失传了,我们这个时代的人跟菩萨没有缘分。最重要的一个原则,记住,诚则灵,不管什么样的声调,真诚心去念就有感应;如果没有真诚心,什么调子都没有感应,这个一定要懂得,诚则灵,真诚心。所谓真诚,就是我们念诵的时候不夹杂妄想,这是不容易。通常人念一部经总会打几个妄想,不要怕,妄想将来慢慢会减少,你的力量慢慢集中。

  过去古人的经验,念佛,讲念阿弥陀佛,念三年,一支香还有三、五个妄想。一支香是多长时间?一个半小时。中国过去烧的香是长香,一个半小时,还有三、五个妄想。现在我们念佛,一支香恐怕有三十到五十个妄想,肯定有,只有超过,不会比这个少。念到三年的时候才可能减少,减少到还有三、五个。从这个地方就知道自己功夫有没有进步?原因就是真诚心的关系,我们是不是诚诚恳恳在念?如果一面念经一面还想着事情,那就不行,那你的妄念当然就多。念佛的时候,诵经的时候,万缘放下,这时候什么事情都不要理,在家里有电话,电话线都把它拔掉,没有人打搅你,这才行,什么都放下。(之五十六 2006/12/1)

  附:持名念佛种种方法

  (摘录于《佛法概要》明旸法师著述)

  为了要适应念佛时的环境和心境起见,为了要适应念佛人的根器起见,所以念法便有种种不同,每一种方法,都有它的作用,有它的特长,行人念佛时,可以自己选择下列合宜之方法,加以实行,若是念了些时,觉得此种方法,又不能镇定当时的心境时,便可以再换一种念法,如是一换再换,八换十换,均无不可,只要这一刻能定心扫除妄念的,便是这一刻的好方法。譬如医病,但医得好病的,便是对症良药,众生妄念是病,佛号是药,能除痼病,便是妙药。持名一法,原为净土修行途径之中坚,因其重要,故特将各种念法分别详述于下。

  高声念:念时声音洪大,把全身之精力,都贯注在一句佛号上,大有音若金石,声满天地之概。此种方法,虽然稍嫌耗气喉哑,不能持久,但是它能对治昏沉懈怠,驱除相续的杂念,行者念佛时,若昏昏欲睡,或想入非非时,猛一提起精神,高声朗念,顿觉头脑清醒,正念恢复,仍旧有无穷活力,强大作用,并且会使闻声之旁人,亦生起念佛之心。昔永明禅师,在杭州南屏山顶念佛时,山下行人,觉其声音如天乐鸣空,高朗嘹亮,所用的就是这种念法。

  默念:念时自外表看来,只见唇动,并不出声,虽是不出声,但“南无阿弥陀佛”六字,在行者心识中,还是清清楚楚,明明白白,为了清楚明白之故,所以心不散失,正念得凝成一片,故其效力,并不减于有声。这一种念法,可用之于卧时、病时、沐浴,入厕时,或不便出声之旅次及公共场所。

  金刚念:念时声音不大亦不小,甚为中和,行者一面念,一面用耳听,不论四字念,或六字念,但能一字一字听得分明,不走失,自然心定。此种念法,效力至大,故以金刚喻之。盖金喻其密,密则不为外境所渗入,刚喻其坚,坚则杂念无不破,在各种念佛方法中,独此最为常用。

  觉照念:念时一面称佛名号,一面回光反照自性,所以眼前虚灵超拔,但觉我心佛心,我身佛身,凝成一片,光奕奕,圆陀陀,境界辽阔,充塞十方,所有山河大地,房舍器具,一时顿失所在,乃至自己四大假身,亦不知落在何处,如此则报身未谢,已证寂光,佛号初宣,便入三昧,以凡夫身,预佛境界,无有比此更捷者;可惜非上上根人,不能悟而实行。

  观想念:念时一面称佛名号,一面观想佛身相好庄严,卓立我前,或手摩我头,或衣覆我体,或再观想观音、势至,侍立佛旁,诸圣贤众,围绕于我,或者观想极乐世界金地宝池,花开鸟鸣,宝树罗网,光辉庄严,如观想真切,即身便可游于极乐国土,如不真切,亦可作为念佛之助缘,使净业易于成办。倘久观令熟,平时已在心目中,存留甚深印象,一旦身体衰谢,此方尘缘,不复牵累,则极乐胜景,便一齐现前了。

  追顶念:念时用上面金刚念法,但将字与字之间,以及句与句之间,连缀得极其紧密,形成一字追一字,一句顶一句,中间不留间隙,所以名为追顶念。因为追顶紧密,不留间隙的缘故,杂念便无法乘机楔入;此因念时情绪紧张,心口并进,正念的威力,盖过一切,故能使无明妄想,暂时归于沉寂,所以此种念法,效力至大,净业行人,多采用之。

  礼拜念:念时一边念一边拜,或念一句后拜一拜,或不论字句多寡,但边念边拜,边拜边念,成为念拜并行,身口合一,再加上意中思佛,便是三业集中,六根都摄。这样则吾人身体上,所有能发生作用的器官,全部都用在念佛上,更没有空闲时间,能再涉及念佛以外之事,或念佛以外之念头了。所以此法是特别精进,效力也特别大,惟是拜久则身劳气喘,故只宜兼用,不宜专用。

  记十念:念时以念珠记数,每念十句佛号,拨过一粒念珠,或用三三三一制,成三二三二制,皆于第十句念毕后,拨过一珠。如此心中既要念佛,还要记数,不专也要专,若不专心时,则数目便错乱了,所以此一法可算是强迫专心的方便法,故对治杂念极有功效。

  十口气念:念时但用追顶法念去,不论佛号多寡,但以尽一口出气为度,待到出气已促,势须抽吸进一口气,方能再续念时,名为一口气,如是十次,名为十口气。此系专为每日工作忙碌之人,而特设的方便法,大约念完十口气,只须五分钟左右,每日只须念过一次十口气,便能往生极乐国土,所以纵使极忙人,也能做到。此是根据弥陀第十八愿:“十方众生,欲生我国,乃至十念,若不生者,不取正觉”之愿文而设;据古人研究的结果,所谓十念,即是十口气,因为佛愿甚广,而净土法又最切实,所以虽仅十念,临终佛亦必来迎也。
   定课念:念佛最怕是始勤终懈、无有恒心,故古今行人,每将念佛一事,定为按日功课,只要日日实行,便是道心不退。佛号多寡,规定时可以不拘,古人有每日定念十万、七万,五万佛号,皆为常有之举,可见其精进。总之,此事当斟酌环境,及自身力量,定为功课,既定之后,无论如何忙法,也要把它念完,否则次日即当照补,养成习惯。若起初藉一股勇气,定得太多。以致后来做不到,则不好,若定得太少,则近于懈怠,亦不好,所以在决定之时,是要细加斟酌的。

  四威仪中皆念:行者净种纯熟,则念佛自会精进,由于勇往直前的结果,便不以定课为满足,在定课之外,不论日里夜里,除睡眠外,几乎无时无刻不念,这便是行住坐卧,四威仪中皆念,久之成为习惯,则一句弥陀,永不离口矣!这在古人往生传中,就比比皆是,有的业打铁,便一面打,一面念;有的业磨豆腐,便一面磨,一面念,最后都是声音一停,便已立化。这大都可作为吾人之借镜,果能做到这种程度,则定课和不定课,便不成问题了。

  念不念皆念:上述四威仪中皆念,是指口念,此处念不念皆念的最后一念字,是指心念,照题目即是说:不论口念;或口不念,而心中皆是在念佛。这样说起来,口念时心中固然是在念佛,即使口不念时,心中也是在念佛,这就是持名之外,又加上忆想,当忆想时,也正在持名,所以与单是口念时才想佛者,又有不同。行者果能做到,不论何时何地,也不论口念口不念,意中都是在思佛,如此则净念坚固,心如铜墙铁壁,风吹不入,脚踢不破,没有一丝世念杂念,能够闯得进去,此时念佛三昧,不成自成,往生彼国,便如操左券了。古人说:念而不念,不念而念,即是这种境界,若不是念佛有年,功行纯熟,则绝对做不到,所以不是初学者所能行。



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