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  佛教徒可以拜祖先吗

  (出自《居士学佛100问》)

  佛法教导我们必须孝顺及尊敬父母与先祖,但却没有说要对他们的照片或骨灰上香及供奉。很多人把祖先的骨灰放在家中天天上香,也有人把祖先的遗灰放在寺庙中,这些敬祖的方法并不符合佛教传统。在父母及祖上往生后,我们应该代他们供僧及布施,也可以代他们供佛及延请僧人诵经,这样做可以为他们带来利益,令他们得生于善道之中。此外,最直接及有效之利益祖上的方法,是善用自己的身体。我们的肉身是由父母的身体而来的,他们的身体又源自我们之祖辈,所以我们与祖上历代的血脉有著直接的关连。如果我们能利用自己的身体行善的话,因著以上所述的关系,对血缘祖上的利益远比其他善行为大。怎样利用身体行善呢?例如礼佛及捐血就正是身体上的善行了。礼佛正是藉著这个由祖先血脉而来的身体来积聚功德。捐血也是一种最能利益祖先的善举。它的本质是身的布施,可以积集功德,同时又能帮助其他人。这个参与捐血的身体,乃至所捐的血,其实正是祖辈及父母之身体的延伸,所以他们也会得以直接积聚功德。祖辈既然已经往生,他们的神识就早已转生于六道中其中的一道,不再是他们以前的身份了。所以,我们向祖先祈求保祐是没有意义的,他们也不可能会接到我们的供养物品。至于骨灰的处理,西藏的做法是把它混和泥土而造成小泥佛像。这些泥佛牌会被装入一间小屋中。在不能做到这种处理方式的时候,也可以把骨灰撒在圣地的干净土地上或川河水之中。佛陀并无教示我们要对骨灰供奉叩头,而这样做对祖辈往生后之处境只会有害处,完全没有益处。佛经中有一个典故正是教示我们不要对先人的骨灰供奉礼拜的,否则会为已转生了的祖辈带来很大的痛苦。对已亡的父母及祖先,我们应心存感恩而代作善行,但最重要的是我们在父母在生时要随顺他们,令他们欢喜。在父母死后才哭著上香,其实是没有什么大意义的!

  身为正信佛教徒,是否可以祭拜祖先?

  祭拜祖先是民族性传统美德,表征有慎终追远,对历代宗亲的孝思与缅怀,代代相传,子孙绵延,蓬勃朝气,香烟鼎盛,人间自谓福址也!

  身为正信三宝弟子,对祭拜祖先之看法,是透过理念的抉择而定,并非一味盲从而祭拜,依经典启示而言,父母兄弟姊妹,乃至祖父母等等,若临终之际,理应于七七日内,如法作功德(梵语guna)回向(梵语parinama),让命终者受此福德而超生净土;若已超过七七日,欲得作法回向,乃至广铺法会,令亡者超度,可谓困难甚难,因为亡者命终越久,神识也就越迷妄,而记性渐减而消失,甚至早已转生投胎矣!

  地藏菩萨本愿经云:“七七日内,如痴如聋,或在诸司,辩论业果(梵语karma—phala),审定之后,据业受生,未测之间,千万愁苦,何况堕于诸恶趣等。是命终人,未得受生,在七七日内,念念之间,望诸骨肉眷属,与造福力救拔,过是日后,随业受报。若是罪人,动经千百岁中,无解脱日,若是五无间罪,堕大地狱,千劫万劫,永受众苦。”

  简单而言,祖先命终之后,于七七日内,如法广作功德(梵语guna),是合乎佛意的,是与经典相呼应的,是正确的抉择:若已过四十九天,因而方超度作法,这是茫茫渺渺的,不易靠得住,甚至是迎合方便的,为契众生根机须要而权巧设立。(如本法师著《佛学问答》)



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