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  莲池大师对迷信鬼神 降仙 巫术 烧炼等的批判

  陈兵居士

  自古以来,鬼神信仰深入民间,根深蒂固。佛教虽然不否认鬼神,但只将其看作六道众生中之一类,多数归于在人道之下的饿鬼。佛法强调以如实知见的智慧自净其心而超出生死,不依靠鬼神求取解脱。若信仰鬼神,认为其有能使人解脱并解决诸多现实问题的神力,而归依祈求,媚神依鬼,佛教认为乃是迷信、邪见,若佛教徒亦如此,则是犯三归依戒。莲池大师本着佛教的这种精神,对时人迷信鬼神之举作了评判。他在《竹窗随笔·鬼神》短文中,答人关于鬼神之问,首先肯定有鬼神,而亦可信奉亦不可信奉,孔子“敬鬼神而远之”一语,早已说尽对待鬼神的原则,敬,谓承认有鬼神,远之,谓信奉而不信奉:

  祀之以时,交之以礼,如是而已耳。过信而谄奉焉,冀其报吉凶、降福佑、获灵通,则骎骎然入于邪矣。

  指出过信鬼神而谄奉,希望鬼神报吉凶、降福佑、获得灵通,便入于邪而成为迷信了。有可敬而不可远者,佛菩萨是也,为什么不去信奉呢?

  信奉鬼神者,往往以杀牲献供,为媚好鬼神的手段。莲池大师在《山房杂录》卷二《戒杀生祀神说》中,对此进行了批判。他引《药师经》言云:“杀彼众生,呼诸魑魅,请乞福佑,终不可得。”而世人惑于巫师,杀生祭献鬼神,以求保病、禳灾、发财、升官、生子,不知分定于天,鬼神不能移易。其或有求鬼神保病而病愈者,是其人命该不死;有求禳灾而灾害果灭者,是因为忏悔的力量。求财、求官、求子,悉亦如是,即便偶有灵验,也非鬼神之力。而杀生害命以献供,则有罪过:

  杀他之命,延我之生,将他身宰割烹煮,望我身富贵康宁,天理之所不容,阴律之所不赦,现世减其寿年,死后堕于地狱,来生受其酬报,无功有祸,良可悲哉!

  大师因而奉劝世人:何不将献神之费,用来作善事,或兴崇三宝,或买放生命,或济贫救苦,或砌路修桥。佛法言:为善必得善报,欲求消灾、延命、富贵、平安、子孙昌盛,努力行善,是最经济的方法。他呼唤“知音君子,明理高贤,请试思之!”

  当时扶鸾降仙成风,在南方犹盛,有病者往往降仙求药方,读书人则降仙猜科举试题,道教中人常降仙请经典。莲池大师在《直道录·降仙》中,对扶鸾降仙一事进行了分析,他从佛教有鬼神存在的观点出发,认为:

  世人取桃木作乩以降仙,然多精灵不散之鬼,其能诗能文者,则在生聪慧人,滞于鬼录而未及受生,随符请而来,非真仙也。

  认为所降者多为灵鬼而非真仙,然亦偶尔有真者,大师少时曾听说过一例,所言事后来皆应验,毫发不爽,此类方可看作真仙。他还以所亲见降仙效果的实例,说明降仙之不可靠,不能迷信。如说他未出家前,读书于月堂庵,遇周春江降仙,所降诗固然高逸,而所言事皆不验。又一友降仙于园中,能诗,大师曾亲与之对答,“而所许人科第官爵悉皆不应”,则定非真仙。对降仙的利害,莲池大师有自己特别的解释,认为桃乃五木之精,为鬼之所畏,鬼既然被桃木所制,“而附桃为灵者,亦必假生人之精气,则久久为之,于人有损。”他从儒家正统的立场出发,劝告那些迷信降仙的读书人:士君子若欲问卜,何不问休咎于《易》?《易》言“积善之家必有余庆,积不善之家必有余殃”,“舍圣经而崇鬼道,亦惑之甚矣。”扶鸾一事,至今尚流行不绝,其现象确有不可思议者,其原因颇为复杂,今心理学家多认为乃当事者“集体无意识”的作品,未必皆为鬼神降附,从佛法唯识学看,此说也可成立。即便真有鬼神降附,一般也难免有当事者的无意识加入。莲池大师依佛法解释这种奇特现象,提供了一种值得参考的独特见解。

  迷信之中,对人害处最大最直接的,莫过于有了病迷信巫术而不就医用药,这往往导致无辜的死亡。佛教将有病信巫不医治列为邪见之一种,有佛陀患病亦请医师耆婆医治的范例。然中国民间,巫风一直颇盛,莲池大师对此有切身感受。他在《直道录·信巫不信医》中说:《内经》以信巫不信医列于五不治,然杭人尚巫,乡村尤为盛,凡有病,或求签,或灼龟,或问筄(扶鸾),或占易课,或打水盌(观花),以询问是否有祸祟,巫师则随其心意,答云或犯某神、或冲某鬼、或先亡亲属求食、或带血阴人作殃。病者听后“稍涉疑似,即便信受,一依所命而设祭祷。”“偶尔病痊,其惑弥固,乃至产育痘疹,与鬼何与,亦复信之。”他引《药师经》云:

  宰杀众生,呼诸魑魅,请乞福佑,病者无益,杀业具存。

  并以亲见的事例予以说明,谓原居俗之时,家在杭州菜市桥附近,桥东失火,救火官驱逐观者,导致桥栏崩塌,被水溺石压而死者数十人,有乞丐于夜深时披发椤体,潜伏桥畔,遇过往行人,作鬼啸声追逐之,被追逐者惶怖奔逃,失落囊包,乞丐便急取而去。此人因受惊得病,问之巫师,则答被桥鬼所着,“抑何可笑!”

  烧炼(炼金术)迷信,自秦汉以来流传社会,在明代尚不绝如缕,甚至还有僧人误信者。莲池大师在《竹窗三笔·烧炼》中说,烧炼之为诓骗,人莫不知之,然总是有不少人上当者,是因为智慧不足,先圣有言:“智者不惑”。世人贪财,“以财为命”,利令智昏,炼金术士大言能将丹砂炼成黄金,即帝王亦多受其迷惑。然出家僧亦迷此,则殊为可悲。他举例说,苏州一老僧为兴修佛殿而迷信炼金,虽属好心,然“用心于必不可成之役,尽敬于必不可信之人”,诚为可惜。



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