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  三恶道众生若能念佛也可得大利益甚至往生?

  无量寿经答疑节录

  唯独净土法门是三根普被,上至文殊、普贤,都求生极乐。上根不会再超过了吧,咱们的永明大师、智者大师也都求往生。那下到五逆十恶,杀父、杀母、出佛身血,这样的罪人,在《观经》里说,临终如果遇见善知识能有十念,诚诚恳恳念了十句“南无阿弥陀佛”,往生!

  不但人可以,动物往生的也都有。《往生传》里有记载,曾有人教鹦鹉念佛,死后把它埋了,从葬它的地方长出一支莲花来。这就是往生最好的证明。还有,夏老师闭关念佛的时候,他是绕着念一段时间,然后坐下来念。他穿的是搭衣跟两只大的鞋,脱下来就盘腿坐。很奇怪,一个老鼠,在夏老师绕佛的时候,就跟着绕,夏老师绕完了之后,脱了两只鞋上座,老鼠就在两只鞋当中也端坐。起来穿上两只鞋再绕佛,老鼠就跟在后头走,天天如此,偶尔一次就不足为奇了。有一天夏老师起来之后,看见老鼠没有跟,就想它怎不跟着我了?可能忘了,就拿脚碰碰,它也不动,再一看,老鼠端坐往生了。还有,有人看见庙里有只鸡,也是跟大家绕佛。有天绕佛的时候,它突然飞到大殿窗户那个地方,金鸡独立,提起一只爪子来,伸着脖子,冲着西方,大叫了一声,往生了。

  这些事情都是很奇特的,所以下至到三恶道的生物。地狱中的生物,经上说,如果在受罪的时候念佛不绝,等罪恶报满离开地狱的时候,就称为清凉华菩萨。所以三根普被,可以下被到三恶道,畜生以至到地狱中下而又下,都因这个法门而得到益处。有些人就因为这个而不满意净土,说我是上根,你们这下根也用的法,就好像有点瞧不起。而不知道下根也能够用,正是这个法的殊胜。例如有一种叫傻子照相机,只要一按就行了,什么速度、光圈、距离自动都调节好了,傻子也会用,故称为傻子照相机。你不能说傻子也能用的照相机,就是下等照相机,正因它是个极好的照相机。净土法门亦复如是,下根依之也可以得度,正是此法门之殊胜微妙处。这个道理通过我们以后的研究,我们会明白阿弥陀佛的大慈大悲。

  (按语:很多人如是偏执:动物往生都是菩萨示现的。其实不然,或许是有菩萨示现,但《无量寿经》中明示往世对象包括“十方众生诸有情类”、“诸天人民蜎飞蠕动之类”,自然包括畜生等恶道众生。反观当下学佛人,若今生未能往生净土,必当随业力习气轮转生死。若某一世轮入旁生道,又胜缘增上得以接触佛法,必然会触动宿世学佛种子再次成熟,或得大利益,甚至以动物身念佛往生。或有人言,动物虽能念佛,它又如何懂得发菩提心之意?正因如此,《往生传》里记载的动物往生案例实属罕见,并非教会了鹦鹉八哥念佛,个个都能往生。智者大师《观经妙宗钞》中言,下三品人临终往生,或现发菩提心,或暗合菩提心,或宿世退失菩提心,多有宿世因缘之故。往世曾发菩提心修习大乘佛法,后退失故,轮转生死,今生缘熟得遇胜缘。文中那只老鼠行为特异,又何能以常理来推论之。)



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