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  厌生死求涅槃是不了义教,何以净宗为了义教

  无量寿经答疑节录

  天台宗判为:藏、通、别、圆;华严宗判为:小、始、终、顿、圆。佛不同的时间说法,说了不同的教,那就是常常有不同。对小乘那就说要证阿罗汉,没有教导他成佛。到了大乘始教,有善根的人能成佛,阐提不能成佛。到了终教,人人都有佛性,人人都可以成佛,阐提也可以成佛,但是须要三大阿僧祇劫,《大乘起信论》属于终教。再上圆顿教,都可以成佛,可以刹那成佛。你看看这不就有了矛盾?不是矛盾,因为大家的根器只能接受这个,佛就告诉你这个。但是如果根器好,看见这个矛盾之后,应该听哪一部经,听哪一种说法,应该依了义,不依不了义的。什么是“了义”?就是明了、明白,清清楚楚地把究竟本体的道理告诉你,所以谈诸法实相的才是了义教。

  比方说,谈到一切众生皆有佛性,这就是了义教。像《宝积经》就谈到要“厌背生死,欣求涅槃”,这个叫做不了义教。要厌离生死,求涅槃,这是不了义教。若有经典宣说,“生死涅槃二无差别”,是了义教。所以没有把真实的本体,明白清楚地告诉大家,这就是不了义教。而净土法门是了义教,它很巧妙。一般总说,怎么说净土是了义?它不是还要往生吗?他不知道这是非常殊胜的事情。“以有念入无念,以往生证无生”。从有念,念来念去忘掉了能所,你就离开念了。往生就是花开见佛悟无生,都是无生,无生则无灭,无生无灭这是了义教,生死涅槃都平等。

  所以净土法门是一乘之法,了义之教,而且是万善同归。“善”,拿佛学的宗旨:“利乐有情就是善,残害有情就是恶。”对于有情众生,能让他得到利乐,这就是大善。怎么来利乐?庄严国土。有这样一个清净庄严只进不退永远不死的国土,才是大善之果嘛!要使众生得到利乐,只有到了这一步,才能得到真实的利乐。所以万善,都应以净土法门为归。中国的话:“止于至善”。止就是归,净土法门是至善。而且一切修行最后都要统统归落到弥陀的一乘愿海,弥陀的大愿之海。就好像一切小的河流、大的河流,都要流归大海。所以,一切修行都是流入弥陀的大愿之海,也就是华藏世界的大觉悟、大智慧的海,所以万善同归。……

  莲池大师《弥陀疏钞》就说念佛的功德:是“齐诸圣于片言,越三祗于一念。”片言就是一句佛号。这一句名号就跟观世音菩萨、大势至菩萨、文殊菩萨、普贤菩萨,跟他们看齐、跟他们平等。所以是顿法。有很多人就说只有我们先修小乘,先成初果,一点点来,再回小向大,都好。我们这个法门是直捷去,“越三祗于一念”,在一念之间越过三大阿僧祗劫。所以是顿法。《大乘起信论》是终教,它还坚持要三大阿僧祗劫。到了圆顿教,刹那际可以成佛。所以念佛法门是“极圆极顿,至简至易”。在圆顿中,是极圆、极顿;在简易来说,是至简、至易。还有比这个再简单吗?六字嫌多,可以念四字,先念阿弥陀佛。所以就知道“发菩提心,一向专念”不但是本经的纲宗,也是一大藏教的指归。



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