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  大经三辈与观经九品关系,莲池大师解释的最好

  无量寿经答疑节录

  《无量寿经》的三辈与《观经》是九品,其中内容是否彼此对应,符合相通?还是各成一套,彼此无关?从古以来有两种不同的说法。赞成同的:昙鸾、净影、憬兴、嘉祥诸师。……至于主张两经不一样的,就是灵芝(宋朝一个大德),还有孤山。……

  莲池大师在《弥陀疏钞》里头,把这个问题解决得很好,他不但是说明了自己的主张,而且把为什么赞成是配合作了解释,也把他们认为不配合的道理予以承认。他说:“《草庵观经辅正解》曰:‘天台以九品同三辈者,乃约位次相同,不约因行而言。则孤山、灵芝,皆不伪天台。所以然者,以天台但约位次,则辈品正同。二师唯约因行,则止齐中上。各有所据,取义不同,故不违也。’克实而论,则烦恼不异菩提,始恶何妨终善。恶人即已成善,岂不贤圣同科。三辈九品,正相配合。又何疑焉。”他说赞成同的这一方面,只是论往生以后的位次,是哪一辈、哪一品。灵芝他们所着眼的是往生以前的行持,往生以前发菩提心没有,你是行善、还是行恶。《观经》的下品确实是恶人,到临终才悔改;而《无量寿经》三辈都是发菩提心一向专念阿弥陀佛,这个就不一样了。但莲池大师说“烦恼不异菩提,始恶何妨终善”。开始是恶人,何妨最后变成善人,所以要从发展看问题。恶人也变成善人了,那就贤圣同科,都可以往生了。所以三辈九品正相配合。例如:现在学校里很多学生都是好的考取的,但其中也会有被劳动教养过的,他非常刻苦、非常用功,教养释放以后表现很好,他也考取了,照样按他的成绩来分班,不会专给劳改人的专修班。所以只是论往生以后的位次。

  总之是分成三辈九品,《无量寿经》很概括了,把往生的人全部分成三大类,其中上等者都叫上辈,所以包括的范围很广。《观经》每辈再分三品,于是成了九品。九品当然比三辈细多了,九品中每一品又可以再分三,一直可以无穷尽的分下去。但是从实际来看仍不可能很细,实际上可分的品级是无量的。因为人种种的根器不同,所以往生之后种种的情况也是不同的。

  《观经》分品分得较细,而且《报恩论》说《观经》里头“极其优降”,把这个优和降发挥到极点。《观经》中上品上生即是本经上辈中最上的代表人物,弹指之间往生极乐,得闻妙法,立即契悟无生法忍,须臾之间在十方佛前受记成佛,回到本地得无量的陀罗尼门。陀罗尼的功德超过三昧,得了陀罗尼之后,不管你是什么样的心行,这一切陀罗尼的功德都现前。三昧只有入三昧之后,才显现出这个三昧的功德。不入三昧的时候,就显现不出来。而陀罗尼一得永得,不再退失。你得了无量的陀罗尼,从此就可以分身无量的世界去度众生,这极优。这是上品上生,是地上(五地、六地、七地、八地)大菩萨的境界。最坏到了五逆的恶人,就是杀父、杀母、杀阿罗汉、出佛身血等等的恶人,这极降,地狱都现前了。极其优降,《观经》的特点。所以看的觉得好像跟我们这个不相配合,乍看似异,而实质是相同的。”



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