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  若人临终不能念佛,作意往生极乐,亦得往生?

  无量寿经答疑节录

  念老在《无量寿经讲座》第五十集中说:“《法鼓经》说:“若人临终,不能作念,但知彼方有佛,作往生意,亦得往生。”有这样的情况,临终痛苦念不成佛了,不出声不要紧,可以默念,念不了六个字、念四个字,四个字念不了可以念一个字,有的人不能念就写佛字,都行。

  《法鼓经》说,你不能作念,只要知道彼方有佛,一心只想往生,也可以往生。所以佛是大慈大悲,这个时候你不是不想,是力量不够(如果你有这个力量不念,就不能往生),你尽了最大努力了,如来悉知悉见。不会因为你这个条件不行,不是看你的条件,看你的发心,你真正想去,忆念彼佛,我愿意早日去实现我度生的愿望。你怎么度众生?自己还是糊涂虫,在水里头出头没,你救谁?自己还等人救。只有往生之后,才有能力去度众生,我们就为实现这个愿望求往生,所以是大乘心。不是求自己,我这辈子要好下辈子也要好,我怕苦求逃难,好像那个时候打内战,逃租界去我就保险了,要用这种心求救阿弥陀佛,这不是净土众生的心。这是《安乐集》道绰大师的话:“当知如来有胜方便,摄护信心,谓以专意念佛因缘(只要你专意的念佛),随愿皆生。”所以,主要看心。”

  ○印光大师:临终病苦释疑

  念佛的人到了临终的时候,若有重大病苦发现,切切不要疑心,也不要惊恐。当初唐玄奘法师,临终也有大病,何况我们是被罪恶业障重重缠缚的凡夫,怎能没有病苦啊!要知道,这些病苦是前世恶业所感,若不念佛,这些恶业就会感招后世地狱的重报,幸得善知识开示,发心念佛,那么这些恶业靠着阿弥陀佛慈悲加护的力量,把前世地狱的重报转化为现在这些病苦的轻报了。病苦是暂时的,受过以后,马上就能往生西方。我们应深信不移,尽力把这句阿弥陀佛提起。念念要靠定这句阿弥陀佛,切切不可有一念被病苦夺去。因为这个时候是下一世托生西方或堕入地狱的分界线。我们的心若是随着病苦烦恼而去,就将托生地狱;若是随着“阿弥陀佛”的佛号而去,就可往生西方。临终的元气若是不足,呼吸短促,就是四字“阿弥陀佛”也提不起,那就念一个“佛”字也可以,我们的心,念念随着这个“佛”字,作自己往生西方想。如果实在被重大病苦所逼迫,连这个“佛”字也提不起,那就观想自己的面前,真真实实,的的确确有阿弥陀佛慈悲垂手相接引。如果念念作自己往生西方想,命终必定随愿生的心念往生西方。这是无可置疑的。

  古德说道:“临终不能观及念,但作生意知有佛,是人命终得往生,《法鼓经》中如是说。”意思是:凡在平时修观想、观像念佛的人,还没有得到三昧的功夫,和修持名念佛的人,还没有得到一心不乱的功夫。这些人一旦到了临终的时候,为着病苦逼迫,身心不能安定,以及种种障碍,观想、观像都观不起,持名提不起,若能想象自己的面前真真实实有慈悲的阿弥陀佛垂手接引,能念念作自己往生西方的想法,最后一念还是保持愿生的心,那末,决能随着这一念愿生的心念往生西方。这是我佛世尊在《法鼓经》中金口诚言,亲自宣说的。

  按:念佛本来就包括实相、观想、观像、持名念佛四种。持名是《观经》十六观中特开方便之法,究实而论亦属观想。念佛人平时持名,但临终时必加想念,期佛来迎,临终虽持名念佛,实则已经偏重观想。临终时五根谢灭,舌已萎缩,不能出声念佛,只能意念佛号,或只作意往生想,都不出四种念佛。



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