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 大乘佛法对当今时代的重要性

  净空法师讲述(讲记小组恭敬整理)

  当今天灾人祸频繁,而且灾害的程度一次比一次严重,这是很多人所担心的社会问题,也有不少志士仁人,希求解决这个问题的方法。我也曾经接触过一些具有菩萨心肠,深慈大悲之人,想解决这个问题。可是,他们却始终想不出一套为每个国家、民族,都愿意接受的有效办法。在七十年代,英国历史哲学家汤恩比先生,提出了解决二十一世纪的矛盾、冲突的方法:“只有大乘佛法与中国的孔孟学说”。这是很有见地,很有智慧的言语,给世人带来了一个好讯息。当时,台湾的于斌枢机主教参加这个会议,回台后提倡祭祖。而且当时天主教教廷也发出文告,鼓励神父与修女跟佛教对话。这都是非常开明的作法,真正是在做社会安定与世界和平的工作。

  一九九六年,我在澳洲认识了昆士兰“少数民族事务局”的局长尤里先生,我们一见如故,有共同的理念,而且很认真积极的在落实。当时他办了一个“论坛”,参与的人都是当地各个宗教的领袖,他们每个月进行一次讨论,研究如何帮助社会消除一切歧视、误会与隔阂,使社会达到真正的和谐。

  澳洲政府计画在格丽菲斯大学,建一个“多元文化活动中心”,将来所有的宗教有一个固定的活动中心,这是宗教界的大团结,可以说他们已经普遍建立了共识,实在值得赞叹。我向校长建议:有了硬体设备之后,要真正将多元文化的思想理念落实,需要人才,而人才的培养,最好能开一个“多元文化研习所”,不但要研究,还要认真学习、落实。当然,最理想的是办一所“多元文化大学”,上课的教材就依照汤恩比先生的提议,选用大乘佛法与孔孟学术。大乘佛法最重要的是《大方广佛华严经》,孔孟学说最重要的是《四书》,不必搞得太多。

  宋朝开国皇帝赵匡胤的得力助手赵普,他向大家说,他以半部《论语》,帮助赵匡胤建立政权。他当宰相时,又用半部《论语》,辅助太宗赵光义治理天下。我想这桩事,汤恩比先生一定很清楚。一部《论语》能够平治一个朝代,也就能平治整个世界,这是孔孟治国平天下的理念。

  如果要达到不同种族、不同文化的协调融合,《大方广佛华严经》最有效果。展开《华严经》,自始至终都是尽虚空、遍法界所有不同族类的大集合。这个问题在毗卢遮那佛的华藏世界解决了,在阿弥陀佛的西方极乐世界也解决了,在一切诸佛如来的世界,这个问题都解决了。诸佛用什么方法解决的?教学,教化众生,让一切众生了解宇宙人生的真相,人人觉悟,问题就解决了。为什么不同族群有这么多的误会、冲突,都是因为迷而不觉。

  诸佛菩萨不是将多元文化变成一种文化,更不是强迫你要放弃你的文化,而是“异中有同,同中有异,异不碍同,同不碍异,同异不二”,这才显示出文化的多采多姿,共存共荣,美不胜收。在经论中,我从来没有看到“同化”这个名词,都是彼此互相尊重,互相敬爱,发挥各个文化的特色,让大家共同欣赏,共同享受。佛法讲的宇宙人生是一个完美的整体,有许多部分组成的,每个部分有每个部分的美,所谓“真、善、美、慧”。我曾以人身做比喻,人身是多元文化,头有头的美,手有手的美,各个部分的美集合起来,就是一个完美的整体。

  所以“同化”,是错误的观念,错在把另一种文化消失,这样使得整体美就有了缺陷。儒、佛讲完整的真善美慧,就是集合每个族群各自的真善美慧,成为尽虚空、遍法界总体的真善美慧。佛家有这个理念,儒家也有这个理念;佛法对这个理念的落实在华藏世界、西方极乐世界。如果我们有这个认知,就会对任何一个众生起恭敬心,知道每个众生都有他的优点,都有值得我们尊敬赞叹的地方。人人能够养成尊敬别人,赞叹别人,社会就和谐,许多不愉快的事自然就消失,哪里还会有天灾人祸!

  新加坡伊斯兰教邀请我参加他们的斋戒节后的盛大宴会,我会去参加。我们对任何一个族群、任何一个社团,没有分别、执着。一些不了解的人,对其他宗教有界限、有分别、有执着。我们很喜欢与其他宗教交流往来,决定没有要你放弃你的宗教,要信我的宗教的念头,这个念头是迷、是错误。当年释迦牟尼佛接触印度许多宗教团体,世尊给他们的是智慧,决定没有要他们舍弃自己的宗教,来信佛教。

  《华严经》记载,佛的学生有婆罗门、有外道,《四十华严》上有胜热婆罗门、遍行外道,他们都是宗教家,也是宗教领袖。佛门当中,都把他们当作菩萨。何以说他们是菩萨?菩萨不一定是佛教里才有,各行各业、任何宗教都有。对宇宙人生真相,真正清楚明白,真正觉悟的人,就称作菩萨。譬如他是天主教的神父,他明白了,就是神父菩萨;基督教的牧师,他通达明了,就是牧师菩萨;不需要改变身分,不需要改变工作,不需要改变行业。我们在《四十华严》里看到,男女老少,各行各业,各个都是菩萨,是多么圆满、融洽!我们今天讲“异中求同”,实在讲还是隔靴搔痒,真正的大圆满是“同异不二”,这才达到真正的大圆满。

  佛法教学是以智慧为中心,佛所说的一切经论,字字句句无一不是充满了圆满的智慧。世尊说法四十九年,单单“诸法实相”就讲了二十二年,这是真实智慧。如果能对“诸法实相”有相当的认知,知道尽虚空、遍法界是一个自己,不但自己的问题解决了,过去从哪里来,将来到哪里去,也清清楚楚、明明白白。我们自己清楚明白,再将这个事实介绍给别人,让大家都了解明白,这个世界就变成多采多姿的华藏世界,和乐融融的极乐世界。迷悟在一念之间,祸福也在一念之间,念头转过来,这是福不是祸;念头转不过来,这个世间的劫难如何能够避免?这是现前非常迫切严重的一个问题,有待我们大家共同来努力。



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