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 佛菩萨与神的关系

  净空法师讲述

  前不久有二十多位回教的朋友到新加坡居士林来参观访问,有来自中国、澳洲、日本、菲律宾和泰国,想多了解佛教。他们说,佛教道场供养的佛菩萨这么多,他们只相信一个真神。我用简短的时间做了一个介绍,我告诉他们:佛教是教育,不是宗教。佛教里面所供养的诸佛菩萨,都是含有高深教育的用意,表法的义趣。像我们供养的本师释迦牟尼佛,我们称释迦牟尼佛为本师,就是根本的老师,最初创立这个教学的老师;我们自称为弟子,弟子是学生,因此我们跟佛的关系是师生关系,所以不是宗教。菩萨都是佛的学生,观音菩萨、大势至菩萨、文殊菩萨、普贤菩萨是早年佛的学生,我们是现在佛的学生,因此这些菩萨都是我们的学长。老师、同学都是平等的,所以佛法是平等的教学。

  他们又问:“你们的佛、菩萨跟神的关系是什么?你们敬不敬神?”我说:“我们敬神。”我就举个比喻:世间有一些宗教,只承认有一个唯一的真神,也有许多宗教尊敬许多的神,有没有冲突?没有冲突。佛教导我们,这些众神就像现前社会各个阶层的领导人,这个国家地区唯一的真神,就是国家的总统,这是一神论。而多神论就是除了总统之外,还有部长、省长、县长。佛菩萨是多元文化社会教育里的义工,他不是各个阶层的领导人,不是总统,也不是部长、县市长,所以他不是神。但是我们尊敬神,我们为神服务,我们也接受佛的领导。所以,诸佛菩萨是从事教育工作的,唯有教育才能安定社会,帮助众神,帮助社会各个阶层的领导人,这个工作很伟大,非常有意义、有价值。只有真实智慧、慈悲的人,才肯这样做法。

  每一个宗教的创始人,耶稣、默罕默德跟释迦牟尼佛一样,都没有做过政治行业的领导人。所以,所有的宗教都是多元文化的社会教育,所有宗教都劝人断恶修善。可是对于这些事理讲得最透彻、最详细的是佛教,佛教经典之丰富,这是大家都承认的,任何一个宗教经典都比不上佛教。佛教就像一所完整的大学一样,所有的科系都具足,一样也不缺乏。佛教里有讲到宗教,但是佛教非宗教;佛经也有讲到哲学,但佛教非哲学。佛教是究竟圆满的智慧,我们要认真努力修学,唯有真实智慧,我们贪嗔痴的念头才能断除。

  节录自《无量寿经》细讲第93卷。



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