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  佛说大乘无量寿庄严清净平等觉经
  亲闻记(节录)

  净空法师讲述

  常闻佛具足无量智慧,无量德能,此二句话究竟是事实还是赞叹?如果是事实,我们要问,一个造极重罪的人,照佛经说应堕地狱,佛是否有能力使其立刻成佛?如其不能,则佛并没有无量智慧德能。根据净土经典说,佛确有此能力,问题就看对方信不信,接受不接受,这个法门就是“念佛往生”。阿弥陀经讲的很明显,如有人能于一至七日念佛,一心不乱,即能圆满成就。可惜这种殊胜法门,很少人相信。佛菩萨在悟,我们在迷,迷悟只在一念之间。“一念”这个名词很不易懂,念头很复杂,一念是清净的。禅家说:万法归一,一归何处。“万法归一”之“一”字是“任一”。华严经说“一即是多,多即是一”。因此八万四千法门,门门平等,任何一法都能教你明心见性,对任何法门都不能分别执著。我们无始劫来,心理精神思想见解受到污染的程度,人人不一样。有些法门修起来很容易,有的很难,总之要契机。一般人学佛总难免有些障碍,例如参禅不能得定,不是乱想就打瞌睡。学密口念咒,手结印,心观想,而三密要能相应,亦不容易。咒语在大藏经中刊载不少,但以方言关系,音不准确,殊少效验。咒语有许多是鬼神的言语,另有一部份只有声音,并无含义。佛在世时,教人念咒可以治病。人身如机器,那个经络有障碍,用声音振动其障碍部位,使其畅通,亦合乎科学。咒语一定要口传,传教到现在已有三千年,辗转口传,音质有变,到今天已经不太灵了。李炳南老师抗战期间在后方从青海西藏的活佛学了两百多个咒语,没有一个灵的。他曾学隐身咒,他说,我念了十几遍隐身咒,但是你们还能看见我。他花了八年时间学密,到最后无效。又学了八年禅,亦未得定,所以全部放弃。后来因缘殊胜,遇到印光大师,乃专修净土。他希望我们不要走他的冤枉路,再不要浪费时间。只有念佛法门,不要断见思烦恼即可出三界,不但一般人难信,佛菩萨都说难信。密宗仪规太繁,参禅躺在床上不能参,念佛行住坐卧均可念,念到“念而无念”,念到“能所双亡”;即入了佛的境界,一超直入,这是很难体会。其他法门修因得果不同时,唯有念佛是因果同时,所以净宗又叫“莲宗”。植物都是先开花后结果,莲花特别,花果同时,因此用莲花代表净土宗。佛在华严经、圆觉经中都说,一切众生本来是佛,不过是迷失了。迷失有时间性,一旦觉悟,即时成佛。一切众生皆有佛性,既有佛性,一定可以成佛。我们遇到这个法门,依教奉行,能否成佛,关键在于你相信不相信这两句话:“是心是佛,是心作佛。”如果你念佛不怀疑、不夹杂、不间断,一定成功。假如念佛还想参禅、想学教、又想学密,就是夹杂。一夹杂,心就不净。一定要“都摄六根,净念相继”。平常六根皆向外攀缘,要把它收回不再向外攀缘。习惯看电视,现在不看了,专心念佛。佛在遗教经中说:“制心一处,无事不办”一天到晚念阿弥陀佛,日常社会上应处理的工作,仍负责照做,并不是不管。做完了不要再去想,立刻把佛号提起来。有人说从事各行各业,不想,那怎么行。须知妄想是第六意识分别心起作用,不想反而处理得恰到好处。禅家说,参禅不可用心意识参。处世待人也不应当用心意识,不分别、不执著、不落印象,纯用理智,不用情识,这样处理业务必更正确更圆满。有人常常想,现在专修净土,只供一尊阿弥陀佛,从前供的佛菩萨会不会怪我呢?这种念头已把佛菩萨当作凡夫,把他们看低了,这个罪过可不小。应知供养不是请他们享受,供花供果就联想到因果,供水表示清净心,提醒我们清净平等。供灯表示光明,我们心要正大光明。油澄表示燃烧自己,照亮别人。供养是警惕自己,佛菩萨并不需要这些。佛菩萨在世间莫不是舍己为人,明白此意才是庄严自己。如认为佛菩萨贪图我们的供养,乃是大错特错。经此反省就是觉悟,悟后起修,修正我们的行为、思想、过失、见解,一天修一项,三年就成为一位贤人。真正修善行,鬼神都敬畏。我们这个心一天到晚打妄想,把它收回来专想阿弥陀佛。这一句佛号包含之内容无量无边。第一必须把经念熟,想他当初的发心、求学、修行,建立极乐世界、接引众生。想久了与弥陀功德就相应了;把他的功德变成自己的功德。如不能念全部就念第六章四十八愿,念到自己的心愿与弥陀的本愿合一,把弥陀的行持变成自己的行持,样样学阿弥陀佛如何对人、对事、对物,学的完全一样,你就变成阿弥陀佛了,不想的时候就念佛号四个字“阿弥陀佛”。想人我是非、过去未来,就是造六道轮回业。念头一转,再不搞六道轮回了。一切法从心想生,口念佛,心想佛,当然成佛。

  普贤文殊代表华严,同时普贤菩萨亦代表密宗,密宗初祖是普贤菩萨。密宗传持的比较晚,在佛灭后六百年,出了一位龙树菩萨,生在北印度,聪明绝顶,华严是他从龙宫取出来的,他在印度开铁塔,打开之后,遇到金刚萨埵菩萨,金刚萨埵是普贤化身,亦称金刚手菩萨,把密法传之于龙树,普贤在此经代表密净不二。密宗亦有准提菩萨,是观世音菩萨化身,他是西方三圣之一,亦表示密到后来也要归于净土。弥勒菩萨是无量寿经的当机者,接受佛教学的代表人物,弥勒菩萨现在在兜率天,将来下生成佛,照世间年月计算,要五十六亿七千万年之后才降世作佛。弥勒菩萨即是当机者,佛又叫他护持这个法门,可以想像,将来他来作佛,一定宣讲这个法门,劝大家念佛求生净土。有人响往弥勒菩萨,想生到兜率天,将来弥勒下生,随他来此弘法,其志可嘉,而想生到弥勒内院可不简单,弥勒是法相唯识学专家,有一部重要经典瑜珈师地论就是弥勒菩萨造的。他的门槛很高,“唯心识定”非普通人所能修成功的。不如往生西方,弥勒常往西方上课,若生到西方可以与弥勒天天见面,随他到兜率内院,当无困难。我们现在所处的大劫谓之“贤劫”,有一千尊佛出世,释迦是第四位,弥勒是第五位,还有九百多位将来成佛,他们均在这个法会中接受佛的教诲,(最后一尊佛是韦陀菩萨)将来没有一尊佛不弘扬净土法门。这个法门的确是殊胜无比。

  现在地球,人口大约五十多亿,若人人都修善,世人还会有苦吗?今世作恶者多,作善者少,念佛是修净业,少之又少。念佛能消众生之业,此时灾难多,众生所感,如此地区念佛人多,读诵大乘者多,此区灾难可减缓,如有十分之一的人念佛,即可化解共业。真正佛号只有四字,“阿弥陀佛”,“南无”是归依的意思。莲池大师在世时,有人问他,你老人家教人念佛如何教法?他说:我教人念“南无阿弥陀佛”。又问他:你自己呢?他说:我自己念“阿弥陀佛”。我真信、真愿,我这一生决定求生净土,执持名号就可以了,恭敬话可以免了。一般人未必真想往生。加一句“南无”客套话,与阿弥陀佛结了善缘,将来他想往生,这个种子会成熟的。“至心”是真诚之心,一丝毫怀疑都没有,完全听佛的教训,非常喜欢这个法门,以及西方极乐世界。念佛以凡夫言,念得愈多愈好,因为你不念佛必定打妄想,一切人我是非、贪嗔痴慢全来了,所以不念佛,就要搞六道轮回。念阿弥陀佛,念得清清楚楚,没有妄想,也没有无明。一句佛号,不但破妄想,也断无明,作用不可思议。念一句佛号,西方人纵然是下下品往生的人,也听得很清楚,西方众生统统欢喜,他知道你要成佛了。不但如此,十方世界诸佛护念,那些护法神能不拥护你吗?有人念佛而仍遇到魔障,是你心不清净,犹豫不决,念佛还要想别的,与佛菩萨没有感应,魔看到你同你开个玩笑。如有坚定求生西方之心,魔不敢来扰乱,自然远离或对你反而生起尊重之心。在此乱世,苦不堪言,灾难很多,无法预测,认清处境,除了这一方法,无其他方法,可以解救我们,且此法确实有效、稳当、快速。二六时中念佛,就是不可思议的善根,一有机会要报佛恩,一有机会即将此法门推荐与旁人。所以经典我们月月在印,分送与人,他只要念一句佛号,金刚种子已经为他种下去了。所有作的大小善事,一律回向庄严净土。临命终时,十念一念都能往生。但是有许多病人临终时昏迷,连家人都不认识,如何能念?若想临终时得力,平时要用功,千万不可图侥幸,且须具备三个条件:第一、临终时,头脑清楚不迷。如遇不到善知识,他也不会堕三恶道。所谓好死好生。第二、临终有善知识提醒,赶快念佛。第三、一听到马上觉悟接受。这三个条件,千万人中难得有一个。所以平常要放下,临终时才有把握。每天睡觉时就想到我要往生了,天天想,到了真有一天,佛来接引,欢喜得不得了,哪会有恐怖感。黄念祖老居士在往生前两个月,全心全力的念佛,一天念十六万声佛号,这是示范。在国外受生活的限制,早晚课不能间断,如时间不够,即用十念法,尽一口气念佛,谓之一念,念多少声不拘,连续十念,所用时间不多,早晚两次,此最简单的早晚课。如一生中一次不缺,亦符合经中所讲的“一向专念”。此为定课,散课是随时念佛。至于临终十念是只念十声佛号。“唯除五逆,诽谤正法。”如果只犯五逆而不诽谤正法亦能往生,观经中曾有提到,“诽谤正法”者是他根本不相信,不接受念佛法则,当然不能往生。蕅益大师说,能否往生要看信愿之有无,品位高下在于念佛工夫之浅深。工夫浅的是“工夫成片”。“成片”是心里佛号成片,除佛号外无其他念头,而贪嗔痴慢是非人我仍在,但不起作用,带业往生,生凡圣同居土。假如见思烦恼断了谓之“事一心不乱”,生方便有余土。更深破一品无明,证一分法身,是圆教初住以上菩萨的境界,谓之“理一心不乱”,生实报庄严土。再上去为佛的境界,谓之常寂光土。同常生活中要看淡,并非不负责任,否则要把佛法的形象破坏了。如不负责任,令社会人士看到会说:学佛的人,家也不要了,父母儿女都不养了,不仁不义,就把佛法破坏了。世间事我们比不学佛的人作的还要圆满,“放下”是心里不要牵挂,用清净心处世待人。清净心就是真诚心,使社会人士看到学佛人确实比一般人不一样。有一次在台湾遇到一位老友钟进德居士,他已八十几岁,对禅、密、教均有研究。他对我说“现在年岁大了,所学都用不上,现在专心念佛,每天走三万步,念三万声佛号。”满面红光,身体健康。此老到晚年才专心念佛,幸亏寿长,也很难得。有人平常虽然杂修,而念佛一天不断,到临终时,其他工夫用不上力,念头一转,专持名号,亦能往生。这是他的善根福德具足,万一临终念头转不过来,这一生又耽误了。今天这个世界障难太多,聪明人一心一意只求往生,至于许多大乘经典俟到西方之后再学。近四十年,亲眼所见或亲耳所闻,往生者有三分之二不识字,未读过书,他们靠一句佛号,其瑞相一般出家人都比不上。一九六八年台南将军乡有一位老太太,心地忠厚,不懂佛法,见庙就拜。往生前三年娶一儿媳,此儿媳懂佛法,告其专念阿弥陀佛,念了三年。往生之日,告知家人,她要洗澡,不要等她吃晚饭。家人很孝顺,大家还是在等她。很久不来,再去请她,见其站在佛堂,不动,已经往生,站著走了。实在讲,知识份子反而不如不识字的老太婆,她们真诚谦虚,绝无贡高我慢。李老师常教我学愚,不要学聪明,聪明人被聪明误。二次世界大战之后,香港何东爵夫人,何世礼将军之母,全家基督徒,惟何夫人信佛,儿女非常孝顺,家中仍有佛堂,彼此并无冲突。她的往生,给香港人很大的启示。往生之日,她把子女们以及家中亲眷一齐召来,她说:“我们一家宗教自由,但是我今天要到西方极乐世界去,母子一场,你们今天念声佛号送送我。”这最后的要求,于情于理都讲得通。她盘腿一坐,坐了不到一刻钟就走了,从此她一家人都信佛了。她平时不说话,临终表演给大家看,结果度了一家人。世间什么事都是假的,只有这一件事是真的。

  谚语说:“生死有命,富贵在天”,这两句话很有道理,而且是事实。一九五三年,我初接触佛法时,好友叶会西先生看到我研究佛学,有一天他来告诉我,他有位同乡对佛学有很深的造诣,问我愿不愿意认识他,我可以向他请教。我很乐意,于是他就为我介绍朱镜宙老居士,老居士当时已经七十岁,我才二十六岁,他把我当小朋友看待。他创办“台湾印经处”,当时台湾的经书非常缺乏,全省印经、流通佛书只有三家。在台北就是老居士办的印经处不定期出书,台中有瑞成书局和台南庆芳书局。佛书的种类、数量都很少,所以经书相当不容易得到。朱老居士对我非常爱护,凡是台湾印经处出版的书,他都送给我一本。我对他非常感谢,也常向他请教。以后我辞去工作,老居士为我介绍认识忏云法师与李炳南老居士。这是我学佛的一段很深的因缘。老居士常跟我们讲因果报应的故事,而这些故事都是真实的,是他自己亲身经历的。他是学财经的(财政经济),抗战期间曾经任职西康的税务主管,抗战胜利后曾任浙江财政厅长,是一位德学俱优的长者。他告诉我,一九三一年他在一家银行任经理,通常闲暇时,总有几位朋友打打牌、聊聊天,其中有一位朋友是走阴差的,也就是晚上到阴曹地府上班的。他说,这是真的,一点也不假!他的职位并不高,好像是负责传递公文,替苏州都城隍当差。在世间,苏州是个县,上海是特别市;但是在阴间,苏州城隍称为“都城隍”,好像省长(省主席)一样,而上海的城隍只是个县官,归苏州都城隍管辖。我们讲的城隍还有分大小,都城隍管辖一个省。他说有一天上海城隍庙送来一批“生死簿”,呈报苏州都城隍,是他接收的,他好奇的翻开来看看是哪些人,结果令他大惑不解,其中名字多是五、六个字的。第二天他和朱老居士聊天闲谈时,就把这件事说出来;当时每个人都想不出原因。中国人的名字最多四个字(复姓的),但是也不可能这么多,还有五、六个字的,他们怎么想也想不通。三个月后,一九三二年一月二十八日,日本兵在上海发动战争,国军奋勇抵抗。这时他们才恍然大悟,以前上海送来的那一批生死簿,是日本兵在一二八战役中的死亡名册。从这里就晓得“生死有命”,即使战争阵亡的人,三个月前,名册已经送到苏州都城隍那里了。这就说明一般人认为战争中横死的,其实也是命中注定的;死在什么时候、什么地方,皆是注定的,确实是“一饮一啄莫非前定”。命里不该死的,枪林弹雨之中也没事;命里该死的,甚至流弹也会把他打死。这些都是事实。

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  朱老居士又讲了一桩事,发生于清朝末年(一九一一年初)。当时他住在家乡(浙江温州),邻村有一位举人,是个独生子,家境也不错,所以中举之后他没有作官,在家中侍奉父母。此人很孝顺,地方上对他都很尊敬。有一天他午睡时,忽然有人喊门,他就起来了(实际上他是作梦,但是梦中境界太清楚了,不像一般作梦迷迷糊糊地,与真实的境界完全一样。)当他开门之后,看到两位差人牵著马,手中拿著一封信,问他此地有没有这个人。他一看信封上是自己的名字,便说,这是我!当差的一听很高兴,说我们大将军请你去谈谈。他一想不对,自己一生与官场没有交往,尤其与武官更没有往来,于是他说是不是搞错了,也许是同名同姓的。这两位差役不由分说,既然名字没错,你就跟我们去一趟,于是拉拉扯扯请他上马,他也无法拒绝。上马之后,他感觉马不是在地上跑,像在空中飞行。不多久到了一个地方,有很多人在那里交颈接耳,好像在讨论什么,似乎是很重要的大事;于是他向旁边的人,打听大将军是谁,人家告诉他是岳飞。他一听,觉得不好了,岳飞是宋朝人,他来找我,我岂不是死了?他非常恐惧,说这不行,我家里父母年岁已大,太太还年轻,孩子年纪很小,我决不能死了!不久岳飞升殿,见到他很欢喜,慕名已久,知道他是孝子、道德、文章都很好,特别聘请他入幕府,担任幕僚工作。岳飞是国人敬仰的民族英雄,他此时确是受宠若惊。他向岳飞报告说,家中尚有老小,不能离开。岳飞说,我不是现在就要你来,我们正在筹画北伐金兵,大约六个月后才欲召你,目前你还可以回去处理后事。他是个读书人,想想人终归一死,若死后能追随民族英雄岳飞也很不错,所以就答应了。再由带他来的两个小鬼送他回家,他就梦醒了!于是他告诉父母家人,说什么时候要死。他的父亲一听,说他年纪轻轻怎么说鬼话?他说不是的,这个梦不是普通的梦,境界跟真的完全一样,不能把它当作一般的梦境看待,因此就准备办后事。半年之后,约定的期限到了,他就跟父亲讲自己要走了。此事传遍乡里,朱居士也听说了,感到很好奇,这位年轻的举人,又没生病,看他怎么走法。走的那一天,很多亲戚朋友都到他家,他也接待宾客,跟大家辞行。时候将至,他躺在床上,他的父亲很不高兴在房里骂:“我只有这一个儿子,你走了,我孤苦零丁,还有妻子儿女如之奈何......。”时候到了,他就跟父亲讲,接我的人来了(其他人看不见),他们已经在门口了。最后他劝父亲,人终归一死,而我死后,你们知道我追随岳大将军,也是难得的事;并且这种事也得罪不得,如果敬酒不吃,吃罚酒,更没意思,不如让我走好了。最后,他父亲叹了口气说,好吧!你走吧!这句话才说完,他就断气了,也就是他父亲同意,他就走了。这桩事大约过了半年,武昌起义(一九一一年十月十日),革命军推勫满清。朱老居士和他们才晓得世间还没打仗,半年前,鬼道已经先发动北伐金人;金人就是满清。这桩事是朱老居士亲眼见到的,好好的人,一点事也没有,说走就走,证明确实有鬼道。朱老居士以后学佛,才晓得岳飞还在鬼道当鬼王,由于他一念嗔心未断,虽然尽忠报国,还落到鬼道作鬼王。所以学佛之后就晓得因果可畏,不能升天,不能脱离六道轮回,去作鬼王了。

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  朱老居士是章太炎的女婿,章太炎是民国初年的国学大师,在文坛上很负盛名。那时袁世凯当权,他的岳丈因为得罪袁世凯而入狱。怎么得罪的?他说袁世凯不值得我骂,就是不肯骂袁世凯;这话传到袁世凯耳里?袁世凯很生气,就把章太炎关进监牢里。总也没有什么大罪名,于是关了一个多月便放出来。出狱未久,有一天晚上睡觉,梦见两个小鬼,抬著一顶轿子,说东岳大帝请他,他就上了轿。这两小鬼像飞行一样,没多久就到了东岳大帝那儿。中国大陆有五岳,东岳管五个省(江苏的都城隍只管一个省),可见这是大鬼王。东岳大帝聘请他作判官,地位好比现在的秘书长。但是他是活人,于是请他晚上上班,天亮时送他回来。每天都去上班,所以他知道很多阴曹地府的事,没事就跟朋友们聊天,谈谈昨天晚上办了些什么事。他说中国、外国都有阴间,但是阴间的言语相通,没有隔阂,生活状况跟人间差不多。但是不见阳光,天永远是灰蒙蒙的,好像永远是阴天浓雾的样子。他当东岳大帝的判官,地位很高,有待遇,也有饮食,但没有用处;因为他是活人。有一次他忽然想到,地狱里的炮烙刑法太残忍,可不可以废除?东岳大帝听了笑笑,就叫两个小鬼带他到刑场去看肴。走了一段路,小鬼就指给他看,他却看不到。他是学佛的,于是恍然大悟,地狱乃贪嗔变化所现,就如“地藏经”所说的,如果不是受罪的人、不是菩萨,即使地狱在你面前也见不到。他才晓得这不是人力所能为的,不是残忍不残忍的问题,而是由自己业力变现出来的,阎罗王也无可奈何。一个多月以后,他用黄纸写一份辞呈,然后把它烧掉,果然以后那两个小鬼不再来接他了。

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  虽然朱老居士的岳丈信佛,学佛也很有成就,作判官这桩事,他知道得很详细,但是那时他的信心生不起来,好像听故事一样,并不以为然。朱老居士讲他自己学佛的因缘是在抗战期间,就是他主管西康四川两省税务的时候。有一天晚上,他跟几个朋友打麻将,夜很深了才散去,大约是夜晚一、两点,回家要走一段好几里长的路。抗战期间,马路上很远才有一盏路灯,而且灯泡大概只有二十烛光,不像现在这么明亮。走在他前面不远处有一个女子,他也没在意,他们走了相当长的时间,忽然之间他想起,深更半夜,怎么会有单身女子走在路上。这么一想,立刻寒毛直竖,一身冷汗,仔细一看前面那个人,有上半身,没有下半身,吓死他了!这不是幻觉,因为他们一同走了很长的时间,决不是眼花。因为是自己亲眼见到,亲身经历的,从此才相信佛教。过去听到那么多事,他还不以为然;这一次吓得一身冷汗,才回头看看佛书,才进入佛门。朱老居士学佛的因缘说明,佛经里讲的六道鬼神之事是千真万确的事实,就跟“地藏经”上讲的一样。这些事在笔记小说里记载很多,而他为我们说出亲身经历,亲眼所见的事实,启发我们学佛的信心。朱老居士对我一直非常关怀,他往生十一年了;我们若能记住老人家往年的一席话,也算是对老居士的永远怀念。

  世间人迷者多,清醒者少。学佛人常被人批评为傻瓜、消极、不知享受。我刚出家,人家批评我,年纪轻轻的连肉都不吃,皮鞋也不穿,人生还有什么意思,何苦来哉。我说,我希望我的享受在晚年。老年受苦才是真苦,纵然有儿孙或雇人照顾,只是表面风光,而老病之苦无人能代。有些疾病不是业障病,就是冤鬼缠身,而不属于生理的病,就是有冤家债主在阎罗王面前告了状,每一天都要到阴曹地府去打官司对质。世间人看不出来,病人躺在床上医也医不好,也不知道是什么病。这些冤鬼缠身,官司还没完了,还继续不断在辩论,非常辛苦。有时候还受刑罚,他痛苦大叫,我们不知道他大叫是什么原因,其实是他在恶道里受刑,痛苦的现象,呈现在俗人眼前。或是业障病,就是我们讲的植物人、老人病。或难舍寿。怎么难呢?他放不下,他有福没有寿(有财富没有命),则钱财躺在床上花,每天三班护士照顾,必须把命中的钱财花光,福报用尽,他才走。如果我们懂得事实真相,只要把他的钱财捐献出去做慈善事业,就会有两种情形:一、病好了。二、如果是寿命尽了,他很快就断气,能够生善道。要舍财修福才能解脱,否则有人躺在床上花钱,要躺十几年才花光!现在社会上流行一句时髦的话:“改变体质。”一般人身体不好,都想改变体质。改变体质,最早是佛说的。改变体质最有效的方法是佛法。如果真正懂得佛教的理论、方法,依照它的原理、原则去修学,这一生就能:一、不会衰老,会越来越年轻。二、不害病,体质完全改变。这是真的,不是欺骗大家的。你们看我六十六岁了,不老啊!不害病,改变体质!学佛学得好,体质就会变好。佛在经上讲:“一切法从心想生。”人为什么生病?他天天想病;想病,病就来。这里痛,那里不舒服,越想病就越重。假如把病忘掉,往健康方面去想,像佛身心清净,内外透明,哪来的病!佛法修行,观想是非常重要的方式,常作如是观,身体就透明,就没有一点病痛。你为什么不去想佛?为什么不去念佛?为什么去想病、想老?想老就老了,想病就病了,能把老、病从内心去掉,永远没有这个字眼,永远没有这个印象,就永远不老,永远不衰退。我刚学佛的时候,朱镜宙老居士送我一本了凡四训,我看了之后,颇受感动。我的个性与了凡相似,了凡的毛病我都有,他的福报我一点也没有。读了此书,知道命运可以改变。云南孔老先生用皇极数为了凡算命,说他寿命只有五十三岁,后来不验,活到七十几岁。我过去也曾算命,算命先生说我只能活到四十五岁。我很相信,因为我的三代——祖父、父亲、伯父都是四十五岁过世。我到四十五岁那年生了一场大病,自知时至,只好念佛等死,一个月之后,不药而愈。有一年蒋经国先生就任总统时,中国佛教会举办仁王护国法会,我讲仁王经,讲了二十天。在会期中遇到甘珠活佛,我们本来认识,也很熟。他把我叫到一边对我说:“从前我们大家都背后谈论你,说你很聪明,可惜缺寿福薄。但是这些年来,你讲经说法,功德很大,相貌也变了,不但寿长而且将来福报也很大。”我听了之后也有同感,我现在的福报是今生修的,依佛法修行,确有感应。

  世人常说,弱肉强食,此话听来,似乎像真理,其实非也,乃冤冤相报,互相残杀。佛在楞严经上说:“羊死为人,人死为羊。”你今天先杀它,它来生转世为人再杀你,因为人是轮回的,如有冤仇,必互相报复,迄无了时。早年我在台北讲经,邬余庆老居士告诉我一件真实的事,是他亲眼所见的。抗战以前,他在上海做小生意,当时上海有一位富商,本来是做小工的,他的老板是德国人,在中国做生意,战争爆发时,这位德国人就回国了。因为老板觉得他人很好,很老实可靠,就亲手把在上海的财产事业交给他。以后这德国人再也没消息了,所以财产都为他所有了。他也很会经营,就以这个基础发起来了。他娶了太太,也生了儿子。因为家里很富有,儿子非常骄纵,是个很顽皮的孩子,父母也无法教导他。儿子十岁的时候,正在念小学,有一天、这小孩放学回家,在路上掉了十块钱(当时小孩身上带那么多钱,实在不是容易的事),刚好他父亲的一位老朋友见到了,就捡起来说:“小孩,你叫我一声伯伯,我就把钱还你。”这小孩却说:“你叫我一声伯伯,我再给你十块钱。”由此可知这个小孩的家教。这位富商有一天做生日,宾客非常多,场面很铺张,也很热闹,一刹那之间,他突然看见自己儿子的面貌,就是以前那位德国商人。他立刻就觉悟,就明白了,儿子原来是来讨债的,财产是儿子的,不是自己的。这个人很聪明,很了不起,当场就向大家宣布,所有财产都归儿子。因为他警觉得快,知道这个小孩是老板转世来的,所以把财产全部交给孩子。邬老居士认识此人,知道这个人很聪明,明了“因果报应,丝毫不爽,”是别人的就要归还,所以什么都不必说,将经营所赚的都归给儿子,这个结,就到此解了。因此,以后小孩对他还不错。如果有一念迷惑,因果报应就非常惨烈。由此可见,家庭亲眷相聚,不外讨债、还债、报恩、报怨四种因缘,如能看透,把孽缘转变为法缘,则是家族之大幸。世间刀兵之灾即起源于杀生,要想世上没有战争,佛说除非众生不吃肉。富人最易犯杀戒,为了满足口腹之欲,多害生命,花报就在今生。现在许多人患老人病,辗转床第,三班护理人员轮流侍候,细究其致病之由,总不外生活享受有逾于常人者。“穷乞、孤独、聋盲、喑哑、痴恶、尪狂”,皆因过去生中不信道德,不肯为善,杀生太多。学佛人应对残障人士生同情心、怜悯心),以平等慈悲心开导他们,令其明了因果,真正忏悔。若其忏悔力量勇猛,信心坚定,感应不可思议,在传记中屡见不鲜。若谓何以有如此灵验,佛经说,一切法从心想生。所以每天念佛、做善事后都要回向,回向偈云:上报四重恩,下济三途苦。愿我将来成佛,先度三途中特别与我有怨恨者,希望在我修道期间,莫给我阻碍,我若早成佛道,冤家债主也都有得度的机缘。遇到动物要为它们念佛回向。若能令其皈依三宝更好,此与一般三皈依不同,应改念“皈依佛不堕地狱,皈依法不堕饿鬼,皈依僧不堕旁生”。

  诸位学佛,假如有人问你,佛的经典甚多,主要所讲的是什么?你应该说:佛四十九年说法,归纳起来,不外乎说明宇宙人生的真相;若用佛教术语说,即“诸法实相”。人生就是自己,宇宙就是生活环境。如果了解此项事实,一定要学佛,因为世间没有比这事更重要。不了解自己与生活环境谓之“迷”,因迷,遂有许多事想错作错,招来苦果。我们达拉斯佛堂建好之后,开幕第一天招待邻居外国人前来参观。我曾简单介绍佛法大概,由同学翻译。略谓我们所供奉的阿弥陀佛乃表示长寿、快乐、与清净的象征。他们听了非常高兴,表示这全是急切需要的。我又告诉他们,佛法讲三世因果,善恶报应,绝对公平,一切事均可化解。果能奉行教义,必可带来快乐幸福。我们在外国要帮助一切宗教徒,基督教徒、天主教徒,这个方法也能帮助他们。我们告诉他,佛法是教育,佛是我们的老师,他就会接受。神与神是对立的,他不接受,还要排斥。他要敬他的神而排斥别的神;认为别的神都是魔,说佛是魔鬼。我告诉他,佛不是魔鬼,佛不是神;佛是人,是我们大家的老师。他教我们真诚、清净、平等、正觉、慈悲。听听这个,很有道理!他能接受。所以,佛法回归教育的定位上,就能普度众生。有人问我:法师,这一套是你自己想出来的,还是佛教本来就是这样?佛教本来就是这样,不是我想出来的。“华严经”的善财童子五十三参里,就有其他的宗教徒,如胜热婆罗门,是婆罗门教的导师、传教师,他也归依释迦牟尼佛,也跟释迦牟尼佛学,并没有改变他的身份,他还是婆罗门教的领导人。可见佛教是教育,包含所有一切宗教,没有跟任何宗教对立。在基督教里作牧师,在天主教里当神父,如果学佛,智慧更高,讲道讲得更好,成就更大,对他有帮助。绝对不是要你放弃信仰的宗教,改信佛教;这是不许可的,这是“背师叛道”,不是佛所教的。佛教我们“孝养父母、奉事师长;”佛绝对不教我们背师叛道。所以,天神也归依。他们所奉的神(上帝),大概就是玉皇大帝(忉利天主)。忉利天主归依三宝,也是释迦牟尼佛的学生。他的这些徒子徒孙来归依三宝,哪里有过失,是好事不是坏事。所以一定要将理讲清楚,事上的障碍就没有了。

  佛告诉弥勒菩萨,边地不是极乐世界的边界,而是在莲华中,莲华不开,不能见佛。原因就是一是对佛的究竟圆满智慧有疑,二是对自己善根不能生信。他之所以能往生是由闻佛名起信心故,而对于信愿一心持名,他做到了。阿弥陀佛说十方世界一切众生,上至等觉菩萨,下至阿鼻地狱,生净土的条件即信愿行。五逆十恶众生念佛都能往生净土,有人以为自己罪业深重,不妨试试看,以这样的心态念佛也能往生,但是生在边地。他生到西方也是莲华化生,莲华大小不一定,依其念佛工夫浅深所成。虽然怀疑,如念佛真诚,莲华一样很大。佛又叫著弥勒菩萨说:“当知疑惑,于诸菩萨为大损害,为失大利。”有人学佛以后半信半疑,还要找鬼神卜卦算命看相看风水,还要知道吉凶祸福,对佛菩萨没有信心。这样夹杂,何时可得一心?何时能得禅定?何时能开智慧?殊为渺茫。佛在阿难问事佛吉凶经中说:“可得为世间事,不可得为世间意。”这些吉凶祸福迷信鬼神之事是世间意。真信佛者,无不吉祥。此无量寿经,从头至尾念一遍,即蒙十方一切诸佛如来给灌顶一次,不必找人灌顶,如再求人,岂不是对佛不相信吗?弥勒菩萨白佛言:“为何此世界有一部份众生,虽已修善,而不求生净土?”有人用功学佛,非常精进,甚至也讲阿弥陀经,劝你修净土,而他自己不念佛,不求生净土。劝人修而自己不修,不足为法。别人也难免怀疑,以为求生净土恐泊不是最好的法门,若是最好的,他为什么不修?佛说这种人智识微浅,认为净土法门没有什么,只念一句阿弥陀佛,经典只有五经一论,如此简单,不过是安慰老太婆一类人物的方便法,因为他们水准不够,不能学其他法门。这种人实在是智慧浅薄,如稍有智慧,读到本经,文殊、普贤诸大菩萨都愿往生净土。阿难尊者,多闻第一,听佛讲经说法多年,他见到西方世界也要求往生,难道阿难智慧还浅吗?佛在大小乘经典中讲的清清楚楚,轮回不容易出去。凡夫有三大类烦恼,盖覆了本性,虽有性德,一点都透不出来,得不到受用。第一类为见思烦恼,第二类为尘沙烦恼,第三类为无明烦恼,整个佛法的教学只是把这三种烦恼去掉而已,没有别的。六道众生均有三大烦恼,佛说六道是见思烦恼变现出来的,见思烦恼不容易断。断烦恼有有二种方法:一种是定功,一种是智慧。有定功能把烦恼伏往,不起现行,要很深的定功才行,佛在经中说,要到第九个等级才能超越三界。第一个名初禅天,第二个名二禅天,第三个名三禅天,第四个名四禅天,再往上去是无色界四空天,此八个定叫世间禅定,通常谓之四禅八定。超过此八定为九次第定,得此定名阿罗汉。初禅天要对财色名食睡,名闻利养五欲六尘摆在面前不起念头,毫不动心,即有资格生初禅天。否则纵然修定叫“未到定”,即工夫还不到,还会起心动念。冷静观察,想想自己能不能到初禅,如不能,只好在欲界。这才知道难,千万人中未必有一、二人。未到定不能生初禅天而能带业往生,虽有烦恼而能伏住不起作用。不求往生,怎能脱离轮回?把这个事实想通,对于念佛求生净土的信心,自然不怀疑。人生如梦,纵然生四禅天,亦如在梦中,天寿垂尽,仍入轮回。唯一真实是西方极乐世界,十方诸佛如来告诉我们,第一是无量寿,生到西方即得永生。第二无生老病死,何以没有生,因为往生是活著时候去的,不是死后往生。修行人在临终时,佛来接引,佛光一照,就跟著佛走了。当生成就,永远不死。惟此法门是不死法门,此事实须认识清楚。有人听经念佛的时候流泪,在这种场面触动他的善根,自然会有此现象。证明他过去生中学佛,而且学的还不错,可惜功夫差一点,未能圆满成就。今生幸运,又遇到佛法,闻到佛号,心生感触,汗毛直竖,甚至流泪,遇到此种情形,证明自己前生为修行人。“若闻佛号,心中狐疑,于佛经语,都无所信,皆从恶道中来。”这几句经文读诵之后,记得就好,不必以此批评他人,以免招来无谓的烦恼,有许多人,你对他说假的,他欢喜信受。对他说正法,他不但不相信反而诽谤,还劝你不要去学。这与地藏经所说的“南阎浮提众生,其性刚强,难调难伏,结恶习重,旋出旋入,不久之间,又入恶道。”其情况是一样的。我听到很多,有人遇到魔障,其较重者即神经分裂,很麻烦,很多年青人,受过高等教育,学了半年一年即得神经病。在中国与外国常常遇到,不能不小心谨慎。今天(一九九二)年初在旧金山大觉莲社,有一位同修,受魔鬼缠身,我问他,你是不是喜欢神通,他说是。凡是喜欢神通感应,魔即得其便。佛经中魔分为四大类:一是五阴魔,色、受、想、行、识。有身体就有苦,生老病死。受是感受,苦乐忧喜。想,想前想后。行是迁流变化,刹那刹那衰老,一天一天走向坟墓,人生有何意义。事业作的愈大,造的罪业愈重,受苦亦愈多。识是记忆的印象。第二是烦恼魔,烦恼能折磨人,有“贪、嗔、痴、慢、疑、恶见”六种根本烦恼。第三是死魔,叫我们道业不能成就,修道尚未成功,寿命到了。再投胎又要重新来,一次生死,把以前所学统统忘光。以上三种均属本身。第四是天魔,即身外之魔,外在的诱惑。怨分内外,内面的是十恶,害得我们生生世世在轮回中受苦,不能成就道业。外面的就是冤家对头,随时想来俟机报复。民国初年印光大师印送佛经善书,劝勉世人,断恶修善,老实念佛。曾将安土全书、了凡四训、感应篇等广为提倡。信徒有所供养,全数交其自办的弘化社印书。以上三种共印二十余版,每版一、二万册或五、七万册不等,我约略估计至少印了三百万册。当初以为这些并非佛经,为何印如此之多,以后才明白大师的苦心。如人不能深信因果,学佛也得不到真正的利益。印光大师的道场,不讲经,不作法会,不作佛事,不传戒。他的道场念佛堂,一年到头就是一句佛号,顶多在念佛当中讲一点开示而已。印光大师未专修净宗时,涉猎许多经论,真正明了认识之后,一切放下。他自己专用的小佛堂只供一尊阿弥陀佛,一个杳炉,一杯清水,只有一本阿弥陀经,其他什么都没有,此即表示“一念喜爱之心。”“归依”两个字意义很深,世俗说归依某某法师乃大错特错。归依佛是阿弥陀佛,归依法是无量寿经,归依僧是西方世界莲池海会诸上善人。法华经中说:一心合掌,瞻礼如来。此乃四种念佛中之观像念佛,把佛像看作真佛,离开佛堂心中还要想佛。十六观经说的好,心想佛,自己就变成三十二相八十种好,一切法唯心所现,唯识所变。何况佛又明白告诉我们一切法从心想生。凡夫业障习气太重,妄想杂念太多,想专,专不了,想一,一不了。佛像可以选择你最喜欢的,选定以后,一生不改,临终来接你的就是这一尊佛像。瞻礼之际,立时想到无量寿经中的教诲,萦怀于心中,如说修行。大势至菩萨叫我们“净念相继”,此生能否往生,关键在此,凡是闻到阿弥陀佛名号,或见到阿弥陀佛的像,皆与阿弥陀佛有缘。我们尽量把佛经佛像介绍给亲朋好友,这才是真报佛恩。



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