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  阿弥陀经对现代人修学的启示

  中国广州光孝寺1992

  首先,我们学佛要认识佛教,佛教究竟是什么,我们要把它认识清楚。在现代整个世界上,我们可以很清楚的看出来,佛教有几种不同的形态存在著,第一种就是“宗教的佛教”。举世之人都把佛教看成是个宗教,事实上,佛教是不是宗教?我们也不能够否认,它确确实实变成了宗教。第二种是“学术”,也就是有些知识分子把佛教看成为哲学,佛经的哲学。第三种,是在最近二、三十年间才发展起来的,属于一种“邪教的佛教”,打着佛教的旗号,欺骗一切众生,他们发展也有相当的快速,这是我们学佛不能够不注意的事情。第四种,我们讲“传统的佛教”,也就是释迦牟尼佛对于九法界众生的教育,我们要学的、我们所期望得到的,是释迦牟尼佛对我们的教育。

  佛当年出现在世间,跟我们中国孔老夫子有许多地方非常的相似。孔老夫子周游列国之后,回到家乡传授弟子,在中国开创了私人教学的先例。以后国人尊称他老人家是“大成至圣先师”,是我们中国一位伟大的教育家。世尊当年在世,经历五印度,到处为大家讲经说法,如果我们仔细的从他本质上去观察,他与孔老夫子非常相似。孔子教学他的范围只限于一世,也就是一世的教育,始从胎教,一直到慎终追远。而世尊的教育,范围是非常非常的广大,可以说是真正的究竟圆满。在时间上来讲,佛讲三世,有过去世、现在世、未来世,横的方面扩展到十方,所谓“竖穷三际,横遍十方”,这是世尊对于九法界众生的教学广大的范围。

  我们既然认清楚佛教是教育,换句话说,教育是超越世间的,超越了国界,超越了种族,甚至于超越了宗教。世尊常随众当中的弟子们,都是一些虔诚的宗教徒,受到佛教学感化之后,常年的一直不忍离开老师,这是个很鲜明的例子。我们在大经里面,像《华严经》的五十三参,善财童子参访胜热婆罗门、遍行外道,这些都是外道虔诚的宗教徒。现在佛教竟然被大家误认为是宗教,这对于佛教教学的弘扬、传播,造成了一定程度的障碍。因此,我们四众弟子有责任将佛教恢复到它本来的面目,才能够利益一切众生,正如《无量寿经》所说的,令一切众生得真实的利益。

  佛教既然是教育,它教学的内容究竟是些什么?如果用一句话简单的给诸位报告,佛法教学的内容就是“诸法实相”。这句话是出在佛的经典里面,要用现代的话来说,诸法实相就是宇宙人生的真相。宇宙是我们的生活环境,人生就是我们本人,佛在一切经里面所讲的,一切经我们现在称它为《大藏经》,就是世尊四十九年所说一切法,统统收集在其中,这一部《大藏经》内容就是说明我们自己与自己生活环境的真相。诸位想想,这个教育对我们自己是多么重要,是我们切身的问题,比世间所有教学的科目都来得亲切。我们把它认识清楚,这才知道这个教育与我们自己有些什么关系,才真正发心认真的去学习。

  在讲义里面跟诸位介绍,首先介绍佛法的定义。“佛”是梵语,从印度梵文直接音译过来的,它的意思是智慧、是觉悟。当年为什么不翻“智”,为什么不翻“觉”?因为在中国字汇里面,这两个字还不能包括佛陀全部的含义,所以只有用原文音译,再加以诠释,再加以解释。他的智是真实的智慧,是究竟圆满的智慧,智慧起用就是觉悟、就是觉察;换句话说,就是对宇宙人生真相彻底明了,究竟圆满的明了,这叫做佛法。

  佛法所求的是智慧,只有究竟圆满的智慧,才能帮助我们解决一切问题。所以这点我们同学们一定要认识清楚,要牢牢的记住,佛法所求的是究竟圆满的智慧。有了智慧,不但能解决生死的问题,而且能够解决宇宙之间一般人所不能解决的问题,你都能解决。何况我们在生活当中,这些很小很小的问题,大问题这生死、涅盘、成佛、作祖,这些大问题都能迎刃而解,这小小的希求更不必说了,这是佛门当中常讲的“佛氏门中,有求必应”。但是诸位要晓得,没有智慧去求,盲目的求,是得不到感应的,必需要有智慧,理性的去求,才真正会达到有求必应。怎么个求法?经论里面有理论的依据,有圆满的方法,这些都是我们应当要学习的。

  佛法所修的,也就是我们想求得究竟的圆满,必需要知道的修学方法。世人所求,我们把它归纳起来,不外乎个人一生的幸福快乐,家庭的美满,社会的和谐,国家的富强,世界和平,可以说这个目标是这个世界全人类大家所共同希求的。虽然是大众的愿望,这世间有没有方法能帮助我们达到我们的愿望?可以说世间许许多多的学术、科技,乃至于宗教,无不是以这些问题为追求的目标。我们从现实上来观察,而所得到的结果,我们看到这个世间愈来愈混乱,人类生存在这个世间愈来愈痛苦。由这些事实来观察不难发现,凭世间的学术、科技、宗教是很不容易达到我们理想的愿望。而这个愿望,实在说,唯独在佛法当中,确确实实能给我们圆满的解答;不但是圆满的解答,佛法确确实实给我们圆圆满满的达到我们的希求。因此,佛陀的教育才会被一切众生所接纳,被一切众生所欢迎。可惜现在在世界,能够把佛教育介绍清楚的,详细说明的人不多。这就是我们常常深深感慨到我们佛法缺少弘法的人才,也就是佛陀教育里面缺少真正能教化众生的好老师,好的师资。这是我们当前最重要的一个课题,如何能够培养佛陀教育的师资。

  我在前几个月,从美国回到台湾,听说祖国佛教在上海召开一个会议,赵会长老居士主持的。听说这次的会议大家建立了共识,要把佛教带到教育上去,这是非常非常明智的一个见解,这真正是不但是我们国家有福报,也是举世众生有福。唯独佛法回归到佛陀的教学,佛教才能够在全世界弘扬,希望世人都能够真正的觉悟,觉而不迷,才能够解决世界上许许多多的争端,带给大众真实的幸福。

  说到佛教的修学,佛法最重视的是心地的涵养,真心的显现。不仅是禅宗要求的明心见性,实在说,在佛法无论哪个宗派,无论是大小乘佛法,都是以明心见性为修学的目标。因此我们要问一问,什么是心性?心性到底是什么?为什么佛菩萨这样的重视?在这里我们简单跟诸位诠释,佛家讲的心性就是真心,真心最可贵。在佛门宗派里面说,禅宗讲明心见性,教下讲大开圆解,密宗讲三密相印,净土宗讲一心不乱,这些名词虽然不一样,事实都是一桩事情,正所谓法门平等,殊途同归,目标、方向全是一致的。

  佛与凡夫的差别,佛菩萨用真心,我们凡夫用的是妄心,妄心所谓三心二意,这凡夫所用的。三心二意在我们世间人也常说,大概都是指一般不专心的人,三心二意,实际上,三心二意是佛家的术语。三心就是心意识,唯识里面所讲的八识,心意识;二意是指的末那与意识,末那是意根,第六是意识。凡夫用这个心,这叫妄心,不是真心,佛菩萨用真心。这个问题在经典里面,《楞严》说得很详细,唯识经论里面那不必说了,比《楞严》还要讲得深入,还要分析得透彻,这是一门很大的学问。

  真心每个人都有,只是迷失了而已,迷失,可见得不是真的失掉,只是迷了我们的真心不能起作用,所以叫它迷失,没有失掉等于丧失掉。佛法没有别的,只是教我们把妄心舍弃掉,恢复到真性起用,佛陀教学的能事就尽了,也就是说就到头了。这个话说来很容易,要想契入这个境界,确实不是容易事情。难在哪里?难在我们的习气太深。佛在《华严》上明白的开示我们,他老人家说“一切众生,皆有如来智慧德相”;换句话说,一切众生,包括我们自己在内,我们都有跟佛陀同样的智慧、同样的德能、同样的才艺。现在我们这些智慧、能力都丧失了,怎么丧失掉的?佛说得很好,“但以妄想执著,而不能证得”,这把我们的病根说出来了,原来我们的病根就是妄想、执著。妄想发展成为所知障,执著变成了烦恼障,所以你要问烦恼障、所知障的根源是什么?就是妄想、执著。离开了妄想执著,我们的本性就现前,这是佛把事实真相告诉我们。

  真性到底有什么功德?有什么好处?他老人家在开悟的时候,向五祖提出心得报告,其中说“何期自性,能生万物”。能生万物,不但我们眼前这些万物是自性变现出来的,即使是尽虚空遍法界,佛经里面常讲的十法界依正庄严,没有一样不是自性变现出来的。所以自性具足万法,能生万物,一切法都离不开自性。那么现在问题就来了,我们要怎样克服困难,恢复我们的自性,我们应该从什么地方学起?今天我们在这个宝刹,宝刹的德号叫“光孝寺”,诸位学佛从哪学起?就从“光孝”学起,就对了,光是光明,光是智慧,是说的理;孝是讲的事。

  这次我到此地来,老和尚慈悲,要我跟大家说说《阿弥陀经》,《阿弥陀经》是净土宗最重要的一部经典。可是净宗的修学,我们在《观经》里面看到,《观经》里面给我们说了一桩公案,用现在的话,说了一个故事。韦提希夫人遭到了国家与家庭的变故,于是乎对于人生产生了厌弃的心理,向释迦牟尼佛求助,问佛十方世界有没有清净的世界,能够让她去往生。如果我们用现代的话来说,我们这个环境不好,有没有比这个环境更好的,我们想移民过去。这就是从娑婆世界移民到极乐世界,在佛法里面叫往生西方极乐世界。世尊为了满足她的愿望,并没有介绍一个世界给她,而是将十方诸佛世界,以佛的神力变现在她的面前,让她自己统统见到,让她见到,让她自己去选择。这是教学里面最好的方法,不主动的介绍给你,让你自己去选择,韦提希夫人选择了西方极乐世界,阿弥陀佛的世界。

  世尊听了非常的欢喜,因为她选择的没有错,选择得非常的正确。选择定了,夫人就要求世尊教给她修学往生的方法,佛在没有教给她修学方法之前,先教她修“净业三福”。净业三福一共有三条,佛在结论上说得很清楚,这个三条是“三世诸佛,净业正因”,这句话非常的重要。三世是讲过去、现在、未来,换句话说,十方三世一切诸佛,从凡夫修成佛,要依靠什么?就是要依靠这个三福,就好像我们盖房子一样,三福是建基础,是打地基。不管你盖什么样的房子,不管你盖多少层的大楼,一定要先建立非常坚固的基础。三福就是基础,我们要从这个地方来下手。这佛虽然是在《观经》上所讲的,净业三福是通一切法门,无论是哪个宗派、哪个法门,统统要以三福为基础,因为它是三世诸佛净业正因。

  三福第一条里面就跟我们讲,“孝养父母,奉事师长,慈心不杀,修十善业”;换句话说,第一句话就是教我们要修孝道。所以,你要问佛法从哪里下手?要从孝亲、尊师下手。孝亲,我们这个寺名里头有个“孝”字;尊师重道,我们法身的慧命得自于师长,这是光明的意思。所以,诸位要能够把“光孝”两个字记住,整个佛法离不开这两个字。可以说一直到成佛,圆满证得无上菩提,就是“光孝”两个字发挥到圆满究竟,那就成佛了。

  特别是这个“孝”字,我们中国的文字是全世界任何国家、民族所没有的。我们的祖先对后世的子孙,实在讲照顾到无微不至,发明这种方法,使千万年古圣先贤他们的智慧、他们的经验,都可以藉这个方法流传给千年万世的子孙,这是个非常伟大的发明,使我们对祖先感激到五体投地。我们知道全世界的文字跟语言是一致的,语文是一致的。语言会随著时代变更,会改变,所以古时候人的言语、术语,后世的人没办法理解,也没办法懂得。像现在西方人的希腊文,他们的古文,印度的梵文,没有人能够懂得。唯独中国人发明了文言文,他把语跟文分开来,走两条路子。语言随你怎么样变化,文言始终不变,有一个不变的东西,永远不变。所以,你要真正能够懂得文言文,你读孔子公的东西,孔子去我们两千五百年,我们今天读《论语》,还跟孔子像面对面讲话一样,像直接通信往来一样,我们能理解他的意思。所以这个发明是全世界所没有的。

  文言文的修养很简单,只要能够熟读五十篇古文,你就有能力阅读;你能够熟读一百篇古文,你就有能力写作。所以在中国古时候,十二、三岁的小朋友就能够写出很好的文言文的文章。我们今天看到很奇怪,实际上他们从六、七岁就开始读古文,读个五年、七年他就能写,他就能看了,所以这并不是很困难的事情。佛教的经典比我们中国的古文要浅,这就是我们所讲的变文,变体文。因为佛教传到中国是后汉时期,翻经的法师为了经典能够普及大众,就用最浅显的文字来写出来,所以佛经的文字比起古文要来得格外的容易懂。这是翻经这些大德们已经给我们很多很多的便利,这都是我们要认识清楚的。

  “孝”这个字是会意,教我们体会其中的意思,这个字上面是“老”,下面是“子”,这是两个合成一个。它的意思就是告诉我们,上一代跟下一代是一体,不是二体。现在西方人讲父子有代沟,有代沟就不孝了,就没有孝,孝没有代沟,孝是上一代跟下一代是一体。上一代还有上一代,过去无始;下一代还有下一代,未来无终,无始无终是一个整体。儒家是这个概念,佛家讲这个是事实,所谓是“竖穷三际,横遍十方”,是什么?就是圆满的自性。自性就是法界,法界就是自己的真心、自性,在我们中国用“孝”这个字,这个符号圆圆满满含了这个意思。所以我们要问,孝道什么人才能把它做得圆圆满满,一点欠缺都没有?给诸位说,只有成佛才做得圆满。因为等觉菩萨还有一品生相无明没有断,那就是孝道的不圆满,孝道的不清净。可见得这个字是我们从今天凡夫地一直到成佛,不能离开“光孝”两个字,光孝就是一切佛法的大总持法门。不但是净宗经典给我们宣扬这个道理,说明这个事实,即使世尊在世,四十九年所说一切法,从来没有离开过这两个字。所以这个道场名号,含义是无尽的深广。

  由此可知,不仅仅是不敬父母是不孝,不养父母是不孝,兄弟不和也是不孝,子孙不贤也是不孝;总而言之,你叫父母担心,你叫父母有牵挂,就是不孝。你在社会上工作不努力,也是不孝;你不服从长官,也是不孝;你不遵守国家法令规章,也是不孝;你与工作同仁不能够和睦相处,同心协力,也是不孝。可见得这个“孝”是无所不包含,希望诸位同修要在这个字上面认真努力去深入、去理解它。佛法跟孔孟教育都是建立在孝道的基础上,在佛法,地藏菩萨代表这个法门,所以《地藏经》是佛门的孝经。地是心地,藏是宝藏,我们心地有无量的智慧,无量的德能,那就是心地含藏无尽宝藏。六祖大师说,“何期自性,本来具足”,样样不缺,自性当中具足的。孝敬就是孝亲尊师,这是性德,唯有孝亲尊师能够开发自性的宝藏。所以儒家的教学是以孝敬为中心,佛法教学也是以孝敬为中心,这是世出世间的圣人对世人教学不谋而合的处所。

  佛教给我们修学的要领,就是净业三福,从净业三福再向上提升,这才能够真正的进入到佛法。所以我们常常在经典里面看到,佛称人“善男子、善女人”,这个善是有标准的,不是随便称的。最低限度要具足孝亲、尊师、慈悲、断恶修善(它因为后面有十善业,断恶修善),要有这样的修养才是佛所称的善男子、善女人。以这个基础入佛门,换句话说,就是佛招生招什么样的学生?什么学生有资格接受佛陀的教育?佛招生的条件就是这四桩事情,诸位要记住,孝亲、尊师、慈悲、修十善业,这四个条件才可以入佛门,才可以做佛的学生。

  在此地我要向诸位做个简单的报告,我们光孝寺这一进门来是天王殿,我今天看这四大天王塑得很庄严,还没有完工。天王殿是我们佛教道场第一个建筑物,你进门来的时候,第一个就见到天王殿。天王殿里面教我们什么?就是净业三福的第一福,就是我刚才讲的,它教学的内容就在此地。大家进佛门来,你第一眼看到的是弥勒菩萨。弥勒菩萨的造像是塑造的布袋和尚像,布袋和尚出现在中国南宋,跟岳飞同时代。他所代表的,那个形像,肚皮很大,大代表包容,肚量要大,要能容物,要能够包容,满面笑容。所以他教给我们,“生平等心,成喜悦相”,对待任何一个人,满面笑容,一切都能够包容。这样的条件才能够入佛门,才能够进门。

  进门你见到的是四天王,四天王第一位东方天王,持国天王,持国就是教孝。持是保持,国是比喻的意思,小能够持身、持家,保持自己一生幸福快乐,保护家庭美满,保护社会安全,保护国家富强,保护世界和平,他就代表这个目标。用什么方法?把孝道发扬光大,负责尽分,我们自己在这个社会上是什么样的身分,我们要尽到我的职责。譬如说你在家庭,你对儿女你是父母的身分,你对于你的父母你是儿女的身分,你对兄弟,或者是对弟弟你是哥哥身分,对哥哥你是弟弟的身分,父慈子孝,兄友弟恭,五伦十义,这是说你把本分统统做到了,这在家庭叫孝养父母。然后再发扬到社会,刚才我讲的五个层次统统都做到了,我们的孝敬愈来愈广大,东方天王教给我们这些。南方天王是增长天王,南方代表智慧,代表尊师重道,老师给我们智慧。西方天王是广目,北方天王是多闻,这两位天王教给我们是手段,用什么样的方法,什么样的手段,能够把孝亲尊师做到圆满?他教给我们要多听、要多看,也就是我们中国人常讲的“读万卷书,行万里路”。所以,天王殿是给我们上第一堂课,最基础的修学方法在这个地方建立。

  四天王手上拿的道具都代表很深的意义。东方天王手上拿的是乐器,我们通常塑的是琵琶。它代表什么意思?世法讲中庸之道,佛法讲中道第一义,要用中;换句话说,不能超过,也不能不及。你看琵琶调的弦,调紧它就断掉了,松了它就不响,一定要调到恰到好处。我们做人,对人、对事、对物都要做到恰到好处,不能太过分,也不能不及,这叫中道。他手上拿的这个是表这个意思,所以儒家用中庸,佛法用中道。南方天王他是讲智慧,他手上拿的是剑,智慧之剑。他表法是教我们进步,日新又新,不但智慧天天要增长,德行天天要增高,乃至于我们生活品质,就是现在讲的生活水平,也要一天比一天提升,都有进步,表这个意思。

  西方天王广目,广目是教我们多看,现在我们讲的旅游、观光考察,就是西方天王教给我们的。你能够到全世界每个国家地区去看看,去了解他们的状况,取人之长,舍人之短,来建设我们的国家,建设我们的家园。所以佛法实在讲,非常符合科学的精神,它不是闭门造车,不是教你在家胡思乱想,它是确确实实有事实的、理论的依据。他手上拿的是一条龙,龙代表什么?代表这个社会是千变万化,龙是善于变化的。变化太大太大,我们有智慧能够控制全局,能够了解它的变化,能够降伏它,降龙伏虎,是取这个意思。另外一个手上拿的是一个飞马,这个东西用现代话来讲就好说得多,那是什么东西?那是战斗机,那是飞弹,以这个武力来除暴安良,它取这个意思,这是西方天王所代表的。北方天王手上拿的是伞盖,伞是防止污染。今天我们晓得这个世间染污非常的严重,心理上的污染,精神的污染,思想的污染,见解的污染,乃至于生理上的污染,可以说严重到很大的程度,这在过去历史上所没有的。所以他代表是防止污染,手上拿的道具是取这个意思。

  你如果真正了解佛菩萨塑的形像,它的表态,手上所拿的这些东西,你知道它完全是教我们。我们明白了,一句话不说,看一看,这个课就上圆满了。我们四众同修如果对于佛法艺术它表达教育的思想与技巧都能够理解的话,现在国内、国外观光旅游的人很多,他们来的时候我们样样给他们介绍,样样给他们讲解,这就是机会教育,统统给他们上了课,他们全都接受到佛陀的教育。才知道佛教之伟大,佛教教学的善巧,佛教教学艺术化的高明,这都是我们的责任。其他的,因为时间的关系,我不能一一向诸位介绍。

  在此地跟诸位简单报告,我们讲义第十八页。三皈是皈依佛、皈依法、皈依僧,这叫三宝。现在我们真正理解三皈的意义的人不多,不但今天对它误会的人多,即使在过去,恐怕也在所不免。何以见得?因为我们在《坛经》里面看到的,六祖大师在《坛经》里面传授三皈,他老人家没有说皈依佛、皈依法、皈依僧,他说的是皈依觉、皈依正、皈依净,他是这么说法的。这样说法确确实实叫我们感觉到很新鲜,不至于迷失了方向。

  大师接著又说,“佛者觉也,法者正也,僧者净也”,由此可知,佛讲三自皈是在《华严经.净行品》里面所讲的,自皈依佛,三皈都是自,自是自性;换句话说,佛教给我们修学的纲领,修学的方针,不是教我们心外求法,心外求法在佛门里称为外道。所以佛家讲外道,不是骂人的,不是毁谤人的,是说你从心外求法,这个就错了。所以佛法称为内学,内是从心性里面去求,是依自性三宝,而不是依外面的。归是回归,是回头,佛门常讲回头是岸,从哪里回头?从迷惑颠倒回头,回过头来依自性觉,就是要依自己的觉性,这是第一条。

  第二,是要从邪知邪见回头,用现在的话说,就是从错误的想法、错误的看法回过头来,依正确的思想、见解,就是正知正见,自性的正知正见,这个叫皈依法。从一切污染回过头来,依自性清净心,这个叫皈依僧。所以僧的意思是六根清净,一尘不染。佛教给我们皈依觉,就是觉而不迷;皈依正,正而不邪;皈依净,净而不染,这叫做三自皈,可见得佛教里面确确实实没有迷信。实在说能大师的《坛经》里面,曹溪原本的第五章讲得非常的详细,层次分明。可以说从初发心一直到修行证果,他都把要领给我们圆圆满满的提示出来。特别是三自皈这一段,讲得非常的精彩,我们要把它认识清楚。

  由此可知,三皈是佛门共同的科目,无论是大乘、小乘,无论是任何宗派,无量法门,都不能违背这个教学的方计,违背这个三自皈的方针,就不是佛法。但是诸位要记住,三自皈的方针,三皈是建立在净业三福的基础上。由此可知,佛法确确实实是古人所讲的方便多门,不拘形式,特别是在大乘佛法里面。形式重不重要?要看在什么时候,看在什么地区。在古时候对于仪式非常隆重,社会非常的安定,大家很有空闲的时候,这农业社会,没有繁琐的仪式,显示不出教学的隆重,是应该的。今天时代在变,佛法,前面跟诸位说过,南方增长天王是代表进步、精进,日新又新。所以佛法严格的讲,它永远是在时代的前端,领导这个时代的。但是现在佛法很可惜,不但不能领导时代,现在恐怕追时代都追不上,这个可惜,落在时代的后面了。不是佛法的过失,实在讲是我们四众弟子的过失,我们没有能把佛法发扬光大。所以希望我们大家努力更努力,恢复佛陀教学的精神,还再能够站在时代的前端。因此,佛法一定要明了它的现代化,它的本土化,这个一定要记住。一定要做到现代化跟本土化,佛的教育才能普遍推行到世间每个地区,每个角落。

  我们想像,今天我在六榕寺,我去看了云峰老和尚,我看到六榕寺的宝塔。老和尚说得很好,跟我们介绍,印度的塔形状是圆形的,到中国的塔就变成八卦形的,八方形的。这是什么?佛法传到中国来就中国化,就是本土化、现代化。我们中国造塔没有造印度那个样子,在中国的道场,建成宫殿式的房子,没有建出印度式那个房子。由此可知,两千年前,公元六十七年,汉明帝派特使到西域迎请摩腾、竺法兰两位高僧到中国来,带著经书、佛像,在中国启建道场,这一启建就落实在本土化,落实在现代化。那个现代化是汉朝后汉时代,照那个时候的情况建立的道场。经典的翻译亦复如是。《四十二章经》不是一部经,像我们现在编写的杂志一样,是把佛大小乘经典里面的要义,适合于中国人的需求,把它摘录出来,编成一个小册子。里面一共四十二段,就称之为《四十二章经》,不是佛说过这部经,这些都给我们很大的启示。

  我们要想佛教再恢复到时代的顶端,领导这个时代,那你就一定要认识佛陀教育现代化的精神,与本土化的重要的措施,我们才能够把佛教在这个时代发扬光大,才能把它传遍到全球每个国家地区。中国古时候的人,心目当中最尊敬的是帝王。由于古时候交通不方便,传播工具没有,所以一个人在一生当中,村庄距离很近的地方,二、三十里的地点,不相往来的都常常见到,不像现在交通这么发达,真的是地球缩小了。有几个人一生到过京城?有几个人一生能够瞻仰过皇宫?可以说是非常非常的希有。于是佛教到中国来,佛是帝王师,历代的帝王都是三宝弟子,归依佛陀,接受佛教教育。而且以他的地位、威势来帮助佛教教育的推广,使佛教教育能够普遍的利益国民。于是乎凡是佛教的道场,一律都仿照皇宫的建筑,使宫殿在全国每个角落里面都出现。中国人看到这个建筑自自然然就走进来,当然一进来,就接受到佛教非常良好的教育效果,他就能够得到。

  再看看佛教的造像,我们所造的佛像,你看中国所塑造的佛像是中国人的样子,我们一看很熟悉。我们这个道场跟六榕寺都有泰国的佛像,诸位仔细到那里一看,泰国佛像样子就是泰国人,一看就看出来。你再看看日本的佛像,塑造的就像日本人,西藏的佛像就像西藏人。诸位要知道,佛没有定相,《楞严》上说得很好,“随众生心,应所知量”。《普门品》里面不是说得很清楚吗?“应以佛身得度者,即现佛身而为说法”。每个国家地区他所想像的佛身都不一样,各如其想,他想什么样子,佛就变现什么样子,让他生欢喜心。这也是佛菩萨形像的现代化与本土化,何况建筑!何况教学!在形像上可以随时变改的,随时变的,他的精神、原理永远不变。精神、原理讲到最深总持的法门,就是孝敬两个字,这是永远不会变更的,方向(就是方针、要领)是觉、正、净,这是永远不变的。

  因此,我们在外国弘法,许多中国法师在外国建道场,也建成中国宫殿式的,我看到很难过。难过的什么?第一个,他们花的钱太多。在外国建中国宫殿式的道场,建材都没有,要在中国运去、要在韩国运去,那个费用很高很高的。花钱多,建成中国古代式的道场,外国人走到那里去一看,它是外国的文化,代沟就有了,外国人不会进来。纵然进来也是观光的性质,没有一个到这里来学习的心理,这就是不知道佛陀教育的本土化跟现代化。所以我常常提倡,也劝一些法师们,我们在外国建道场,一定要建筑外国现代化的建筑。外国人一看,他心里欢喜,他自然就走进来了,不要劝他,不要去找他,他看到这个建筑物他就想进来。进来什么?进来他是来学习的,他不是来观光的,这个建筑能够摄受众生,它有这个含义在那里。而不能说我这个建筑拒人于千里之外,那个错了,都是要明了的。

  佛像,佛像也要画外国人的面孔,他就有一种亲切之感,一看佛像、菩萨像,我们在美国都是美国人,他就非常欢喜。一看到是中国人,他心里总是“我要学这个教,还要去学做中国人”,他心里就难过了。所以我们的像造成美国人,他一看到心里欢喜,“这是我们自己的佛,我们自己的菩萨”,他就很容易接受。所以我在美国建的道场,我这个道场形式是外国的建筑,里面的佛像,我是心里想,天天想这个佛像是外国人的面孔,想也想不来,没人替我做。道场建好之后,有个人送了我西方三圣,我天天在想的,我也不知道是什么人送来的,到现在还不晓得。油画像,画得很大很高,供养在我道场里面。当中阿弥陀佛是印度人,一看就是印度人,观音菩萨是中国人,大势至菩萨是美国人,非常非常理想。

  尤其是大势至菩萨,太好了。为什么?大势至菩萨是我们净土宗初祖。诸位知道,我们中国人讲净土宗初祖只知道是慧远大师,慧远大师是中国净土宗初祖。普贤菩萨是娑婆世界净土宗初祖,你看娑婆世界释迦牟尼佛示现成佛,最初讲的《华严经》,在华严会上提倡净土法门,十大愿王导归极乐,是普贤菩萨,普贤菩萨是娑婆世界的净宗初祖。大势至菩萨是法界初祖,你们读《楞严经》就晓得,他与五十二同伦,他是法界初祖。所以净土宗法界初祖是大势至菩萨,娑婆初祖是普贤菩萨,中国的初祖是慧远大师,这是我们都应该要清清楚楚知道的。所以这个三尊佛像供养在那个地方,我看到很欢喜,我天天在想,还居然就变成事实了。我们的道场星期六对外国人开放,给外国人传播佛法的教育,希望他们能接受,希望净宗佛法在国外能够普遍的宣扬,能够达到我们预期的目标。这是大致上把佛教与它修学的目标、方针,简单的汇报给诸位。

  下面我们要介绍到本经了,《佛说阿弥陀经》。今天分送给诸位的经本,《阿弥陀经》的经本要留在此地,我们因为讲五天,五天讲完之后,最后一天圆满的时候赠送给大家。否则的话,你们现在带回去,明天恐怕这里经本就不够用了,这是请大家原谅的。经本留下来,最后圆满就送给大家,最后一天可以带回去。好,请大家安静下来。

  本经原来的经题是“称赞不可思议功德一切诸佛所护念经”,这个经题是释迦牟尼佛在经上给我们宣说的。现在的经题,《佛说阿弥陀经》,是翻译的人就是鸠摩罗什大师他提的。我们最重要的还是要看经本上讲的原来的题目,这个题目实实在在是不可思议。这一句“阿弥陀佛”人人都会念,佛号功德知道的人就不多了,如果你真正知道佛号功德,我相信你这一句佛号一天到晚决定不会中断。为什么?你真的晓得它的好处。念一念就断了,念一念就忘了,什么原因?对这个佛号真实的功德利益并不能完全的理解。这几天的时间,我们的重点就是要把这个问题跟大家做个简要的说明。

  表解里面我们把它分列出来,先讲“称赞”,称是称说,赞是赞叹。什么人称说、赞叹?是“一切诸佛”。这句话我们不能够疏忽,不能够轻看,一切诸佛是讲的过去、现在、未来,三世十方诸佛,一尊佛都没有缺;换句话说,所有一切诸佛统统都到齐,没有一尊佛不赞叹。诸位想想这是什么法门,会得到一切诸佛的赞叹。像这样的经文,我们查遍《大藏经》,世尊也没有这种说法,唯独在这个法门里面,佛告诉我们,这个法门是一切诸佛之所赞叹。赞叹的是什么?是不可思议的功德。什么是不可思议的功?什么是不可思议的德?不可思议的功德是涵盖一切,就是大经,大本是《无量寿经》,《弥陀经》叫小本。内容没有差别,一个说得详细,一个说得简略,只有言说、文字繁简不同,内容并无二致。

  要依大经来说,我们更容易理解,不可思议的功德是什么?是无量,大经里面说无量寿。“无量”这两个字里面,就包括了无尽无边的事理、因果、性相。说一个“寿”是举个例子,无量无边的理事举一个“寿”,不是单单就是寿无量,智慧也无量,德能也无量,才艺也无量,没有一样不是无量的。一切无量里面举出一个“寿”,为什么?寿是一切无量里面的第一个功德。假如没有寿命,譬如说你有无量的财富,有无量的财产,有无量的,这一切无量,寿命没有了,这一切无量等于落空,你不能享受到。所以寿命是一切无量里面的第一德,举它来做个例子。这是说的“称说”功德里面的含义,可以说是究竟圆满。

  我们要在一生当中能够证得,这个功德才是真实的。如果我们这一生当中得不到,那只是佛吊吊我们的口味而已,我们得不到受用,还是等于落空。可是在这个法门里面,决定不落空,会满一切众生之愿,那就是有一个最巧妙修行的方法,“执持名号,一心不乱”。这两句话,往后我们还要细说,什么叫执持名号?怎样叫一心不乱?这是我们修学的功夫,能真正做到才能够带业往生,顿超圆证,这是我们得到的。一分功夫就有一分收获,十分的功夫就有十分的收获。这个法门非常非常广大,上至等觉菩萨,我们在华严会上看到,文殊、普贤、弥勒都是求生净土的;下至恶道众生,乃至于造作五逆十恶地狱众生,也能往生不退成佛。所以才得到十方一切诸佛的称赞,它有道理。假如这个法门不是圆满普度,不是顿超圆证,那就不值得一切诸佛之所称赞,这个称赞的确是有条件的。

  我们一般人拜佛常常祈求佛菩萨保佑我们,佛菩萨加持我们,我们有这么个愿望,有这么个祈求。是不是真正能得到佛菩萨护念?要具备什么样的条件才能真正得到佛菩萨的护佑?这点我们不可以不知道。现在我们看到这部经,这部经上明白的告诉我们“一切诸佛所护念经”。假如,我们真正肯依照这部经的理论、方法来修学,那么一切诸佛护念这个经,必然也护念依照这部经修行的人。可见得这是真正求一切诸佛保佑,求一切诸佛护念,这是我今天在此地对诸位真实的供养。你们能够以真诚的心、清净心、恭敬心去念《阿弥陀经》,去受持“南无阿弥陀佛”的圣号,你就会真正得到一切诸佛的保佑,一切诸佛的加持。你要相信,你不能怀疑,你怀疑那是你自己有了障碍。决定不怀疑,决定不夹杂、不间断,你一定能够得到诸佛所说的真实的功德利益。

  诸佛所念,实在讲,正如蕅益大师在《要解》里面所说的,一切诸佛成佛,他修什么法门成佛的?就是修念佛法门成佛的,这个说法与《观经》三福末后的一句“深信因果”完全相应。三福最后一条是菩萨所修的。通常我们讲因果,是善有善报,恶有恶报,善恶因果,我们凡夫都能够深信不疑,何必还要劝菩萨?劝菩萨深信因果一定跟凡夫所说的不相同。我们参遍《华严》、《法华》这些大乘经论,才真正体会到,佛所讲的真实义。真实义是什么?“念佛是因,成佛是果”。念佛成佛的因,有许许多多佛菩萨们还不能够完全接受,这是要诸佛如来普遍去劝告他们,启发这些菩萨的。所以我们对这个法门能够深信不疑,换句话说,这种善根、福德、因缘已经是大菩萨们所具有的。

  我们是初发心的凡夫,烦恼习气没有改变一丝毫,我们为什么有这么大的福报来接受?这个问题,佛在《无量寿经》上跟我们讲得很明白、很清楚。凡是在末法时期,业障深重乃至于造作五逆众恶的这些男子、女人,闻到这个法门,能够真信不疑,依教奉行,发愿求生的,都是过去生中无量劫来积功累德,曾经供养无量诸佛如来。这个善根在这一生当中在现前成熟,你才有机会接触到这部大经,才真正能够相信,真正能够奉行。所以,这是我们无始劫以来的善根成熟,因缘具足,这是一桩大事,不是个小因缘,我们要珍惜这个机会,珍惜这个缘分。希望在这一生当中,不但有生之年得到幸福,快乐美满,将来能够生到西方极乐世界,得到究竟真实的美满、这才是我们这一会真正说听之所在。

  启示2
  启示3
  启示4
  启示5



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