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  现代人学佛应有的认识

  如何挽救社会人心系列

  各位观众大家好:

  有人曾经说到,最近这几年台湾青少年犯罪的状况一天比一天严重,明显的逐年都在增加,一般人都归罪于社会风气的败坏、教育的失败。实际上这个情形,在整个世界许许多多国家地区,都有同样的问题。到底原因在什么地方?是不是教育出了问题,有没有什么方法来解决,这是一个非常现实的社会问题。

  如果要能有效的改革,必须从我们自己本身去反省。整个社会是我们每一个人聚集的一个集团,换句话说,社会出了问题,问题出在那里呢?问题出在我们自己本身。如果不知道反省,不晓得问题出在自己本身,去怪罪社会、怪罪别人,只有把问题更加复杂化,决定不能够解决问题。这里面有很深的道理,而为一般大众所忽略。一般人都认为自己没有问题,问题都在别人,这个想法错了。

  禅宗六祖惠能大师,在《坛经》里面告诉我们,“若真修道人,不见世间过”。这一句话是至理名言。真正修道人只看到自己的过失,没有看到别人的过失。如果我们社会大众个个人都能反省、都能检点,都能看到自己的过失,不见世间过,这个社会问题就解决了。如果只看到别人过失,自己没有过失,这个社会问题,决定依旧是一年比一年加重,不可能得到解决。不要说人的智慧能力解决不了这个问题,佛菩萨、神仙来都挽救不了这个社会,这是值得我们深深去反省的。一定要从自己知耻,自己做得不好,耻辱!要认真的去改过,救自己、救社会、救众生。如果把自己疏忽掉了,奢谈救度社会大众,那是妄言,那是不切合实际的。

  还有人看到台湾最近几年社会风气败坏,治安不良,这也是大家都承认的事实。有许多人因此想方设法移民到国外。国外比起台湾能好多少呢?所以真正要是爱国家、爱乡土,要从本身去思考,要认真的反省,改过自新。佛在经上常常教导我们,“受持、读诵、为人演说”,演就是表演,我们自己起心动念、言语造作,能不能给社会大众作榜样、作模范。如果我们这个样子,不是一个好样子,就不应该做;我们这个念头,不是个好念头,就不应该起,这才能改变社会风气。这里面有大学问、有高度的技巧,在佛法里面称之为善巧方便,用现代的话来说是高度的艺术。

  如果谈到移民,那极乐世界是最好的地方,那个地方是至善的环境,没有丝毫的缺陷。释迦牟尼佛给我们介绍说,“诸上善人聚会一处”。在台湾念佛的人很多,你们也都希望将来往生到极乐世界去,往生极乐世界就是移民到极乐世界。而极乐世界的条件是上善,想想我们自己是不是善人,是不是上善之人?如果不是善人,天天念佛也未必能去得了,这是实在话。上善的标准,佛在经上讲得很清楚,讲的最详细的是《无量寿经》;讲的最扼要的是《观无量寿佛经》,里面跟我们讲的三福:第一孝养父母,奉事师长,慈心不杀,修十善业;我们做到了没有?第二受持三皈,具足众戒,不犯威仪;第三是发菩提心,深信因果,读诵大乘,劝进行者。这三条十一句,你做到了多少?你要没有做到,虽念佛也不能往生。这是真正想移民到西方极乐世界,必须要具备的条件。以这个基础一心称念,必定得生。这是讲移民。

  台湾移民出去的人不少,我在各地方也经常去,常常跟他们接触。移民出去的人快乐不快乐呢?不见得快乐。纵然有财富、有事业、有地位,心里上总是感觉得居人篱下,很难被当地人完全接纳,总是有个界线在。这又何苦呢!为什么不从自己本身做起,做一个好榜样、好模范,来改造社会风气。要想改造社会风气,不但挽救这个地区、这个社会,而且能拯救整个世界。唯一的方法,复兴中华文化,弘扬大乘佛学,才能够真正做得到。

  现代其他的国家地区,好像还没开始,还没觉悟到。我听说英国人现在开始在做了,我们听到之后非常欢喜,所以我最近想方法抽一点时间到英国去访问。他们能够将佛法纳入学校的课程,这是全世界的创举,值得我们尊敬,值得我们学习,值得我们效法,英国确实是一个了不起的民族,是一个伟大的国家。他们能够反省、能够思过、能够学习,他是个基督教的国家,没有把基督教教义放在学校课程里面,反而把大乘佛法放在他们学校的课本里面,这非常不容易,真实的智慧,不是一般人能够做得到的。

  另外有人问,他说佛教在台湾这么兴盛,为什么社会还这么乱?

  这个问题问得很好。在过去黄念祖老居士在世的时候,曾经跟他们的学生说过,黄老居士在我面前没讲过,大概总是情面上的关系,客气不好意思说。老居士讲,台湾的佛教是形式的佛教,热闹、香火鼎盛,没有内容。换句话说,是假的佛教,不是真的佛教。真的佛教,那效果一定如《无量寿经》上所说的,社会安定繁荣,人人相敬相爱,互助合作,必定是这个现象。人心向善,环境也就改变了,真的是风调雨顺,能收到真实的效果。所以黄老居士讲这个话,我听到传闻,我同意他的看法。他说的没错,虽然他没有到台湾来,对于台湾社会状况,佛教里面点点滴滴,他清清楚楚、明明白白,这不是个普通人。

  上一次我们曾经讲过,佛教给我们作师、作范。《华严经》上善财童子五十三参,这五十三位佛弟子,五十三类学佛的人,男女老少,各行各业,都是社会的典型、社会的模范。那我们想一想,无论我们现在是出家身分,或者是在家身分,我们的思想、言行,能够作社会大众的榜样吗?社会大众像我这样想法,像我这个看法,像我这个作法,社会能够安定、能够繁荣吗?为什么不这样反省?为什么六根都向外境去攀缘?佛法不许,世法也不许,儒家的教学也是“都摄六根,净念相继”。不仅是佛说。

  归根究柢,我们找症结的所在,说老实话这是不读书之过,这个书是讲古人的书。诸位要知道,古人的这些典籍,能够流传到今天,几千年还没有消失掉,孔老夫子的著作,传到现在二千五百多年了。它如果没有价值,早就被时间淘汰掉了。古时候流通非常艰难,宋代以前要靠手抄,民国初年都是木刻版,诸位想想这个工程多大。如果不是最好的东西,对社会、对大众有真实利益的这些作品,人家不会肯下这么大的工夫,用这么多的财力、人力,来保存、来流通。如果没有这样的价值,早就舍弃掉了。不像现在科技发达,印刷术发达,传播便利。在从前极不方便的环境当中,留下来的东西都是精华,是真正的宝物。世间什么样的财宝,都没有这个智慧结晶的珍贵。不仅仅是智慧,古圣先贤他们一生的经验,这一点一滴记录下来,流传给后人,提供给后人做参考。我们怎么可以随便把它抛弃,任性说它是旧东西,落伍了。这个观念、这种思想是错误的,造成现前社会的动乱,根本原因在此地。

  但是古人的东西,实在讲是煞费苦心,如何能够保存,如何能够传到千年万世,意思都不变。所以发明了文言文,这个工具了不起。因为言语会随著时间在变,会随著空间在变,它是靠不住的。必须要想一套方式,在变动当中它永远不变,这就是古人想出文言文的方法。文言文是不变的,超越时空,永远不变。所以你只要懂得文言文,你今天读孔子的书,孔子去我们二千五百年,还同面对面通信谈话一样,不会错解意思。

  文言文学习难不难呢?不难。在民国初年,十二、三岁的小朋友,文言文就写得很好。早年(民国初年)那些小学的教科书,我在过去收集大概有一、二十本,古董!由于常常搬迁,这些书都散失了,我对它看得很珍贵。现在我手上只剩下两本了,小学生的模范作文。小学生的作文,今天大学中文系的学生都作不出来。那时候,小学生大概不过是十一、二岁写的文章。所以文言文不难,文言文的学习关键是在背诵,现在人怕背书,那怎么行!中国的小学就是著重背诵,这在前面都曾经跟诸位谈过。

  我们过去在台中跟李老师学经,李老师对于文词非常重视。你要学讲经、学弘法,经典是文学,你不懂文学,你的经典看不懂,所以教我们要读文言文。用《古文观止》作教材,李老师要求的水准不高,让我们要熟背五十篇古文,你自然就有能力阅读文言文,对于经典的文字这一方面,就没有问题了,没有障碍了。如果你能够熟读一百篇文言文,你就有能力写文言文。

  现在人怕背书,这不行。实在讲这是小障碍,不是大障碍,很容易克服的。你一个星期背一篇,一年就可以完成五十篇;换句话说,你只要用一年的时间,文言文的钥匙就拿到了。拿到这一把钥匙,等于说是《四库全书》仓库的门就打开了,你就能得受用。佛家的《大藏经》、中国的《四库全书》,你就有能力阅读,你就得其受用。如果这一把钥匙拿不到,书籍摆在你面前,你看不懂还是枉然。所以文言文的学习不难,我们自己要有信心,一定要读书,要读古人的书。古人的书里头有智慧、经验,非常丰富。

  你能有这个底子,你才有能力应付现前复杂的社会,这个社会千变万化,你在里面才能够理出头绪,掌握它的原则,这样才能够解决问题。所以都在自己,不在别人。

  还有人提倡,说现代的佛教徒,应当要向基督教徒、天主教徒学习。为什么呢?他们普遍都在做社会福利事业。现在佛教徒确确实实也真的不少,从事于社会福利事业。佛教里面有办养老院的、有办医院的,有医疗帮助社会解决年老、病苦,这一些事业都在做。这一种作法是不是正确的呢?如果诸位真正明白佛教,这个问题你自然就解决了。

  基督教是宗教,天主教也是宗教,做这些社会福利事业,值得我们赞叹,这是应当的,因为它是一种社会福利事业。而佛法跟它们的性质完全不相同,佛法不是宗教,佛法是教育。如果是教育,那你们诸位想想,今天台湾大学,我们刚才经过松山高中,让这些学校都去办安养院,都去办医院,老师都去作医生,学生都去当护士,你说对不对呢?学校就瓦解了,就不要办了,做社会福利事业去了。这我相信你不会同意,你不会赞成,那是学校。

  学校要天天教学,你明白这个道理,这就好办了。佛教是教学,佛教是传道,这个道不是宗教里面的道,这个道是真实的学问、是真实的智慧,佛教教人这些东西。你有真实的智慧,无论从事于那一个行业,无论做什么工作,都会做得尽善尽美。所以佛法所求的,经典上的术语叫“阿耨多罗三藐三菩提”,这是从印度梵文音译过来的,古时候翻成中文的意思叫“无上正等正觉”,这么个翻法的。这个翻法我们现代人看到,还是很难理解,所以我们用现代人的讲法,“阿耨多罗三藐三菩提”是什么意思呢?究竟圆满的智慧。我这个说法,大家听到就不会模糊,就很容易理解了。

  佛教教人是求究竟圆满的智慧,你有智慧,什么问题不能解决?世、出世间所有问题都能解决。你有究竟圆满的智慧,无论你从事那一个行业,你这个行业在你同行当中,都是顶尖的,都是一流的,佛法里面没有第二。你们看《楞严经》,《楞严经》里面以二十五位菩萨代表修学的法门,每一位菩萨都说他自己修行的法门是第一。二十五个法门,这是无量无边的法门,归纳成二十五大类,门门第一,没有第二。为什么呢?都是究竟圆满的智慧。

  佛法是平等法,若不是究竟圆满的智慧,那就不平等了。不平等就是一切动乱、灾难的根源,所以佛法是清净法,佛法是平等法。你要讲救济,慈悲济世,救济里头那一样东西最重要呢?帮助众生破迷开悟最重要。他今天生病了,你送他一点医药,你好慈悲!你真正是了不起,受社会赞叹。另外一个人能够教他不生病,岂不是比你送医药更高明吗?但是那个教人不生病的人没人理他,生病送药给他的人,大家在鼓掌赞叹,你不叫颠倒吗?

  佛法教一切众生,我在讲席当中常常说,说的是真话不是假话,教一切众生,第一个不老、不病、不死,还有什么比这个救济得更彻底、更圆满的?你们办安老院,人老了才进老人院,他不老,八十岁、九十岁、一百岁、二百岁,他都不要进安老院,为什么呢?不老!你们要办医院、医疗诊所,他不生病。佛教教人不老、不病、不死,都是真的。所以你如果对佛法彻底了解了,你就晓得佛法做的是真正究竟圆满彻底的慈善事业,世间人的那些慈善事业,鸡毛蒜皮,跟佛法不能相比。可是真的人家不认识,假的人家认识,现在这个社会认假不认真,听骗不听劝。为什么会有这个情形呢?还是一句老话,不读书之过。所有一切问题,最后归到根源是不读书之过。

  你不读书就不明理,你智慧不开,你也没法子修行。行是我们的思想、见解、生活行为,思想、见解、生活行为有错误,把这些错误修正过来叫做修行,修行就是修正错误的思想行为。不是每天在佛菩萨形像面前,敲著木鱼念经叫修行,每一天在佛像面前磕大头叫修行,不是!那是一个形式、是个样子,必须要有内容。如果只有这个空壳子,只有这个形式,没有内容,心里面还是是非人我,还是贪瞋痴慢,还是去追求名闻利养,你一天磕十万个大头也枉然,没用处。

  今天连修行这两个字的名词,都被人误解了。什么叫佛法?学佛从那里学起?昨天还有几个学生来问我。学生年轻,他们刚刚接触,我告诉他从那里学起?从认识佛教学起。你对佛教一无所知,根本就不了解,你学什么?经论,经论是白读了。读不解其义,解了又不能照做,有什么用处!先把佛教是什么,佛教的本质搞清楚,然后从那里学起呢?做人学起。

  最初方便,也就是最初入门之处,孝顺父母,奉事师长,从这儿做起。你在家里能不能尽孝道;你在学校念书,你能不能尊师重道;不要去问别人,要问自己。父母没有要求你尽孝,你自己要懂得尽孝;老师没有要求你尊重他,你自己要懂得尊师重道。一切都从自己本身做起,这就对了,这是佛在经典里面教导我们的。如果我们学佛的人,都能这样脚踏实地,老老实实去做,台湾佛教才叫兴盛,名实相副。社会自自然然安定、和睦、繁荣、兴旺,大家都能过幸福美满的生活。如果是曲解佛意,专搞形式,形式里面弊病很多,这个我不说,大家都清楚,这是值得我们认真去反省、去检讨,一定从本身改过起,不要求别人,这才是自度度世之道。

  这下面有三个小问题,我想这问题也是大家都须要知道的。第一个问:佛教的目标是什么?佛教的目标,就是教一切众生作一个明白人,不要作糊涂人,目标在此地。明白的标准是什么呢?是真正了解宇宙人生的真相,佛经里面所讲的诸法实相,这个名词就是宇宙人生的真相。宇宙是我们生活的环境,人生就是我们自己本人。换句话说,佛教教学的目标,就是教我们认识自己,认识自己生活环境的真相。诸位想一想,世间还有那一种的教育比这个更切实,还有那一种教育与我们切身的关系,像佛教这样的密切呢?然后才知道佛陀教育是非学不可,你不学就是个糊涂人,不了解自己,不了解自己生活环境。其他的教育,没有佛教跟我们这么贴切,关系这么密切,没有!非学不可。

  第二个问题:“佛教是消极的吗?”如果你真正明白佛教了,你看看佛教消不消极?世间人看到,现在社会是竞争的时代,佛教人讲忍让,消极!他不竞争。现在一般人的生活都追求荣华富贵,学佛的人很朴素,节俭、朴实,这在他们眼光当中,这就叫消极了。消极有什么不好处?我们这个消极的人,一天到晚活的快快乐乐,幸福美满。他们那些积极的人,一天到晚苦恼无边,患得患失,晚上睡觉都作恶梦,听说还有不少人天天吃安眠药,不吃安眠药不能睡觉,这样说起来,那我们这个消极比他好太多了。但是我们也有积极追求的地方,我们求智慧,我们断恶修善、积功累德,这些事情认真努力在做,锲而不舍,没有一天不在干。

  中国古时候,在朝廷作官的人,七十岁就是退休的年龄,七十告老还乡,回家去养老。现代社会退休的年龄提前了,有一些地方五十五岁就退休了,六十多岁退休已经是很正常了。我今年七十二岁了,天天还在这里讲经说法,还在这里教学,没退休!你说我是消极吗?我在把佛法这么殊胜、这样好的东西,全心全力的推荐介绍给广大的群众,我深受其利,得到的好处,希望这个利益与大众分享。

  所以要讲到积极,说实在话,世、出世间任何一个行业,都比不上佛法来的积极。尤其我们看到经典里面,菩萨成佛了,成佛之后休不休息?不休息。成佛之后就倒驾慈航,再退回菩萨位,帮助一切众生,为一切众生作师范、作典型,永远没有休息。普贤菩萨十大愿王,每一愿最后“无有疲厌”,谁能比得上?所以凡是提出这些问题,对于佛法了解都太少了。

  第三个是佛教徒应该以慈善救济为作榜样吗?刚才我说过了,弘扬佛法,传承佛法,依照佛法修行,就是究竟圆满的慈悲救济,任何慈善救济事业比不了佛法的弘扬。佛法是救济一切众生的法身慧命,世间这些慈善事业是救人生命。一个人若是慧命也得度了,生命自然就健全了,刚才所说的不病、不老、不死,那是心理健康。也许人听到我说这个话,感觉得疑惑,为什么呢?这话不符合科学,现代人迷信科学。科学是什么,他也搞不懂,开口闭口都是科学。

  一点私心都没有,念念为佛法,念念为众生,心胸开阔,清净慈悲,这是一个真正学佛的人,真正能够依教奉行的人,什么问题都解决了。谢谢诸位。



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