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  怎样入佛法之门

  美国洛杉矶

  这一次我到此地来,承蒙同修们安排了七天的讲演,题目的内容非常的广泛,学佛。我们还是要从头看起,因为有许多新同修。首先要对于佛法有很正确的认识,知道什么是佛?什么是法?什么是佛法?我们为什么要学佛?学佛到底有什么好处?这是我们一定要搞得很清楚、很明白,然后才能够真正得到佛法殊胜的功德利益。

  在现代这个时代里,佛教虽然弘传得很广,如果我们仔细去观察,至少可以分成四大类,就是四种不同的佛教我们要认识清楚。第一种也就是最普遍的现象就是宗教的佛教,佛教已经变成宗教了。诸位听到这句话也许觉得奇怪,难道佛教不是宗教吗?确实佛教本来不是宗教,很可惜现在变成宗教了。这是不能否定的事实,宗教的佛教。第二种变成学术的佛教,佛学,把它当作世间一种学术来研究、探讨的。第三种那是很不幸的,也就是在最近大概二、三十年才出现的,邪教的佛教。那真是边都不能沾,沾到决定是有害而无利,也是佛教。第四种我跟大家介绍的是传统的佛教,就是释迦牟尼佛代代相传下来的佛教。我们今天要追求的、要修学的就是佛的传统。

  传统的佛教究竟是什么?诸位要晓得传统的佛教是教育不是宗教。宗教说实在话是可以学,可以不学。在现在的社会,人家问你有没有宗教思想、有没有宗教信仰?我没有,别人并不觉得很奇怪。佛教是教育,如果说我没有受过教育,这就很难为情,这怎么说也说不过去,佛教是教育。既然是教育,不但我们大家都要去学,就是连世间各种宗教的宗教徒也要学习,为什么?信仰宗教不能说是他不受教育了,这是我们要把它认识清楚的。

  “佛”是从印度梵文音译过来的,它的意义是觉悟的意思。当时我们为什么不用觉、不用智来翻这个字?这在译经的体例上所谓是五不翻之一。这个字是含多义,在我们中国文字里面找不到适当的字汇来翻这个字。它所讲的觉不是我们普通的觉,是对整个宇宙人生过去、未来无所不知,无所不晓的觉。我们中国这个觉里面不包含这个意思,没有这么广大,所以依旧是用音译,然后再加以注解。“法”是宇宙之间一切事理、现象,乃至于发展的过程,它一个总代名词,我们称为法。佛法这两个字合起来,就是对于宇宙之间所有一切法他都觉悟,他都清楚、都明了,这叫“佛法”。所以佛法无边!那是真的。宇宙之间一切事物无量无边,这个觉的能力也是无量无边。

  佛法教学的目的就是教我们对于宇宙人生认识。宇宙是我们生活的环境,人生是我们的本人。对自己、对生活环境有正确的认识,有究竟的认识,有圆满的认识,这叫做佛法。因此佛法的教学是以智慧为主,是智慧的教育。我们世间人,无论是古人、今人、中国人、外国人,我们念念所追求的个人的幸福快乐,家庭美满,社会和谐,国家富强,世界和平。今天世界上,在社会上作领导的人口口声声都把这些口号挂在口边,谁能真正做得到?只有佛陀的教育才能够真正做到。

  在中国,儒家讲过“建国君民,教学为先”。所以我们中国自古以来对于教育非常重视。儒家的教育是一世的教育,佛法的教育是三世的教育,他讲过去世,他讲未来世,儒家没有讲过去、未来,而且过去无始,未来无终。所以佛教教育理念、内涵是无边际的深广。他的内容就是我们今天所讲的三藏,经律论三藏。经典就是佛门的教科书,宗派就像现在学校的院系一样。纵然宗派不相同,法门不相同,都是同学,都是一家人。如果说我这个宗派好,他那个宗派不好,这叫谤法、谤佛、谤僧,为什么?不同宗派都是佛传下来的,都是佛所说的,决定不能说,我们在一个学校读书,科系不相同我们就要反抗,哪有这种道理的?这一定要把它认识清楚、认识明了。

  佛法既然是教育,教育的目的是智慧,在经典里面术语叫“阿耨多罗三藐三菩提”,这也是从梵文音译翻过来的,翻成中文的意思是无上正等正觉,用现代的话来说,可以说就是究竟圆满的智慧。这是学佛的人,无论是哪一个宗派,无论是哪一个法门,共同追求的目标。在这句术语里面,可以分为三个阶段:第一个阶段就是正觉,第二个阶段是正等正觉,第三个阶段是无上正等正觉。大家知道佛法有大乘、有小乘。小乘圣者阿罗汉与辟支佛他们所证得的就是正觉,小乘再往上去就是大乘,大乘菩萨所证得的叫正等正觉;再往上去,就是佛陀所证得的,那是最究竟圆满,叫无上正等正觉,这是佛法修学的三个阶段。因此,我们很容易能够体会到,佛家所说的佛、菩萨、罗汉正如同我们现在学校里面学位的名称相同。最高的学位称为佛陀,其次的是菩萨,再其次的是罗汉。就像现在学校的博士、硕士、学士。所以佛法,纵然成佛,他跟众生决定平等,一定是平等的,决定没有高下的,只是在知识、智慧程度上有高下,其他的完全平等,这要知道。

  这样的智慧为什么我们世间一般人不能称为正觉,单单佛法、佛门里面称正觉?我们这个世间有不少科学家、哲学家、宗教家都很聪明,都很有智慧,他们对于宇宙人生也有相当的理解,相当的觉悟,为什么不能称为正觉?所以我们初接触佛法,看到佛这样讲,总是觉得不平。佛对于这桩事情给我们解释得很清楚、很明白。这个“正”,就是正字的标志是有个标准的,什么标准?如果你见思烦恼没断,你那个聪明、智慧、觉悟就不正。必须是要把见思烦恼断掉了,你那个觉悟才称为正觉。那么我们想想世间这些宗教家、科学家、哲学家,确确实实他们贪瞋痴慢没有断,他们是非人我还没有排除掉,他们的觉悟,在佛门就不承认他是正觉。

  由此可知,正觉最低的学位(学士学位)很不容易拿到!但是佛告诉我们,如果这个学位拿不到,你就决定不能超越六道轮回。轮回是事实,这不是虚妄的,确确实实是事实。轮回从哪里来的?六道从哪儿来的?不是佛菩萨制造的,也不是上帝造的,更不是阎罗王造的,于他们统统不相干。轮回从哪儿来的?轮回是从我们分别执著里面变现出来的,自作自受!就像你天天晚上做恶梦,那个恶梦谁给你制造的?自己造的,自作自受,所以是见思烦恼变现出来的现象。见思烦恼断了,这个现象自然就没有了。这也是宇宙人生真相的一部分,佛给我们讲得很清楚、很明白。这是修学的目标,我们要认识清楚。

  所以学佛绝对不是求健康长寿,求升官发财,求家里平安,这就错了,完全错了。求这些东西,那叫求鸡毛蒜皮,不值得的。学佛就是要求究竟圆满的智慧。智慧现前了,这些问题统统都解决,都不成问题。唯有智慧能够解决一切问题,解决现在的问题,解决未来的问题,统统得到圆满的解决,这是一定要知道的。佛法既然是求真实的智慧,这智慧到底怎么个求法?这是我们今天必须要理解的,一定要认真去学习的。佛在经典里面告诉我们“一切众生皆有如来智慧德相”,换句话说,一切众生跟佛本来是平等的,没有两样。现在为什么不平等?这佛是一语道破,“但以妄想执著而不能证得”。我们的病根就是妄想执著。所以妄想执著要是断尽了就成佛。见思烦恼是执著,尘沙无明是妄想,所以见思烦恼断了,执著舍掉了,你就能证得正觉。妄想再舍掉了,你就可以证得正等正觉。这是佛一语将我们的病根说破了。

  我们要用什么方法来把妄想执著舍掉?那这就讲求方法,讲求门径,这叫法门。法是方法,门是门道。用什么方法、用什么门道把我们的妄想执著打掉,恢复到我们自性本能?方法、门道很多,绝对不是一种。四弘誓愿里面讲的“法门无量誓愿学”,可见得方法、门道无量无边。所有一切方法、门径都是向一个方向、一个目标,断烦恼,成正觉。因此“法门平等,无有高下”,这是千真万确的事实。既然法门平等无有高下,那我们为什么还要选择?诸位要知道,从法门上来讲没有选择的余地,选择是我们的根性。法门确实有难有易、有浅有深,一定要选择适合自己程度,适合自己根性,适合自己生活环境,修学起来比较方便、比较容易,这才选择法门。实在讲,法门都是第一,没有第二。诸位要看看《楞严经.二十五圆通》,每位菩萨代表一类的法门。它是把无量法门归纳为二十五大类,那每个人都说他第一,没有说第二的,各个都是第一,这要清楚。首先,我们要建立一个对于一切法门生平等心,生恭敬心,不可以自赞毁他,我们得到身心的清净快乐,要知道这事实的真相。

  初学,这就讲入门,入门从哪里下手?这非常非常重要。佛法无论大小乘,无论性、相、显、密,佛教给我们从三皈依入门,所以三皈是佛法最基本的修学方针。三皈一定要知道得很清楚、很明白,皈到底从哪里皈?皈是回归。依到底是依靠什么?这一定要知道,绝对不是在佛菩萨面前把三皈依念一遍就算皈依了,那不是,那个不算皈依。是你内心里面真正回头,真正有依靠。实在说,这一点就相当不容易。为什么?真正得到三皈,我前面给你讲的快乐幸福、圆满自在,你就会得到。你今天得不到,就是你还没有回头,你没有依靠。所以佛法真实的利益、真实的受用,你没有得到,就是你没有回头!所以学佛的入门是从三皈。

  世尊在《观无量寿经》里面告诉我们的,他是告诉韦提希夫人,告诉她也就等于告诉我们自己一样。韦提希夫人发心学佛,而且选择的是西方极乐世界,求生净土,向释迦牟尼佛请教,应该怎样的修学才能够去得西方极乐世界?佛在没有教给她方法之前,先跟她讲修三种福。我们就知道这三种福是修学的大根大本,是大乘佛法的根基。三种福,第一种是人天福。称佛叫二足尊,我们说“皈依佛二足尊”。“足”是满足的意思,是圆满的意思。所以有些人望文生义,看到二足,说二足是两条腿,两条腿里面最尊的,这是望文解义,这是曲解了经义。这个二就是福德、智慧,福德圆满了、智慧圆满了,福慧二足尊!学佛的人不能没有福。学佛,大乘佛法,菩萨乘先修福再有慧。福至心灵,人有福报,他就聪明了。聪明是慧,福至心灵,你才晓得修福是多么重要。

  佛总共教给我们十一句,这十一句我们要牢牢的记住,要认真去奉行。第一句是孝养父母。这一句话意思是深广无边,大家不要把这一句话看轻了。孝养父母,我现在对父母不错,奉养得很好,我都做到了,不见得;这个孝养父母要做圆满,就成佛了。我们首先要认识那个“孝”字,什么叫孝?如果用佛法来说,你心里面有分别执著,这个孝就不圆满、就做不到。“孝”这个字在中国文字里面,六书属于会意,上面是“老”,下面是“子”。你看现代这个社会,我们常常听到代沟。代沟就是脱节了,那就不孝。这两个合起来是一体,就叫孝。我们老一辈上面还有老一辈,过去无始;底下一代,一代下面还有一代,未来无终,无始无终是一体,这叫孝。你明白这个道理,才晓得我们中国人为什么要敬祖先。

  千年万世的祖先,我们每年还要祭祀他,还要对他致敬,什么道理?那是一体,所以谁能见到?佛才能见到尽虚空遍法界是自己一体。所以这个孝字是个会意的字!横遍十方,竖穷三际,是一个整体,就是一个自己。我们今天起心动念分别执著,距离这个字的意思远之远矣,哪里能做得到!难。孝,不仅仅是指养父母的身口。养父母身口,畜生也都做得到,何必要人,何必要受过圆满教育的人。所以儒家讲,不但养父母的身,养父母的心,养父母之志,哪一个做父母的不希望子女成圣成贤。因为世间人对于宇宙人生的真相并不能彻底的了解,如果真正觉悟,彻底了解,我相信父母都希望子女作佛、作菩萨。所以你要成佛、成菩萨,这才叫真正养父母,你才能做到。所以这孝养两个字相当不容易,但是学佛就从这个地方学起。

  也许很多同修说,我现在学佛了,我的父母不学佛,不但不学佛,还障碍我学佛,反对我学佛。这个现象很多,我在许许多多地方都看到过。同修来问我,我告诉他,你自己错了,你没有在学佛。为什么?如果你真正学佛,你的父母没有一个不欢喜,正是因为你错学了佛,学错了佛,让你的家人起误会。为什么?你孝养两个字没做到,你没有听佛的教训,没有依照佛的教训去做。佛法有智慧、有善巧、有方便。你看《华严经》讲到殊胜的境界“恒顺众生,随喜功德”,讲到“不变随缘,随缘不变”,自自然然能够感化一家人,使他们真正觉悟,真正明了,佛法就是宇宙人生的真相,佛学名词讲“诸法实相”,实相就是真实相。所以学佛从哪里学起?从孝养父母学起。

  第二句奉事师长。由此可知,佛教的起步,基本的修学就是孝敬,孝亲尊师!为什么要孝亲尊师?诸位要知道,孝敬是性德,佛法所追求的就是开发自性。自性里面有无量的智慧,无量的德能,无量的才艺,乃至于今天讲的财富,也是有无量的财富。你看《华严经》毗卢遮那佛的华藏世界,你看净土经典西方极乐世界,那是怎么来的?是自性变现出来的,自性里头本来具足的,不是外来的。我们今天生活过得这么苦,这么困难,原因在哪里?是我们自性的功德完全丧失掉。这个丧失不是真正丧失,是迷失。我们迷了自性,所以自性的智慧德能统统不能现前。虽有不起作用,才过得这么苦、这么困难!开发自性,自性就像金矿一样。开采矿都要有工具,工具就是性德,孝敬就是性德;换句话说,孝敬是开发自性的工具。

  因此在中国佛教,中国是大乘佛法,小乘虽然在中国盛行了一个时期,很短暂,以后小乘在中国几乎就消失了,取而代之的是儒家和道家。所以中国从前学佛的都有儒、道的基础。儒、道确确实实可以取代于小乘,所以直截就可以入大乘。儒家、道家跟大乘思想非常接近,特别是儒家也是建立在孝亲尊师的基础上,跟佛法讲的完全相同。

  因此大乘佛法在中国是以四大菩萨代表教学的四个阶段,四个过程。这在中国就是四大名山,诸位都晓得的九华山的地藏菩萨,普陀山的观音菩萨,五台文殊菩萨,峨嵋普贤菩萨,这四大菩萨代表大乘佛法修学的阶梯。从哪里学起?从地藏学起。地是大地,藏是宝藏。不但地底下这些金银、这些宝物,七宝,地面上所生长的五谷杂粮来养活我们的统统是珍宝,我们没有办法离开大地生存,我们要依靠大地!佛用地比喻我们的心,这个心是真心、是本性,比作心地。心地里面有无尽的宝藏,见到地藏菩萨就想到我们心性里面含藏无尽的智慧,无尽的宝藏。这个宝藏要开采,不开采出来,我们还是得不到受用。开采的方法就是孝亲尊师,所以《地藏经》是佛门的孝经。

  一个新道场的建立。我在台北有两个道场,这一次在达拉斯建了一个新道场。新道场建立,我一定第一部讲《地藏经》,为什么?我们有了地,我们要把宝藏开发出来。新道场首先讲《地藏经》,首先我们要明了孝道,要知道尊师。诸位要晓得,佛法刚才讲是教育,教育是师道,师道是建立在孝道的基础上。不孝顺父母怎么会尊敬老师?这不可能的事情。所以孝与敬,一个人能成为一个完整人格的人是要受过良好教育。良好的教育是父母跟老师要互相配合,为什么?小孩长大了,你希望这儿子要孝顺,他会问你:我为什么要孝顺你?说不出口!必须要老师来讲,由第三者,老师的教育。父母对你究竟有什么恩德?你为什么要讲孝顺?所以老师教他孝顺父母,父母教他尊敬师长。师长说你是我的学生,你要敬我。学生说我为什么要敬你?也说不出口!必须第三者。懂得孝敬一定要第三者来教。所以父母教尊重师长,师长教他孝顺父母,这是教育的大根大本。

  所以真正的教育是什么?知道人与人的关系,与父母的关系,与妻子的关系,与兄弟的关系,与朋友的关系,与社会大众的关系。然后你才能尽到自己本分的职责,社会会祥和,世界会和平。今天这种教育没有了,只是技术的教育,科技的教育,人与人的关系完全不讲了。这样发展下去,世界哪有不乱的道理?确实天下大乱的根源就在这里。佛法的教学最高的目的是教你成佛、成菩萨,根基就是在孝亲尊师,所以非常非常重要。父母对我们养育之恩,老师对我们有启发之恩。佛家所讲的法身慧命得之于老师,所以老师的恩德跟父母是相等的、是相同的。

  我们要亲近老师,要去找一个好老师,那个好老师到哪里去找?真正善知识没有一个不谦虚的,都非常谦虚。你问我,我没有学问,我也没有道德,我无德无能。都谦虚,决定不会为自己宣传的。你到哪里去找去?这里面要靠缘分,所以说可遇不可求!尤其是在现代这个社会,想找一个真正的善知识、好老师你就更困难了。《楞严经》上说得很好,这末法时期“邪师说法如恒河沙”。连邪正都很不容易辨别,真正善知识到哪里去找去?这相当不容易。我过去也曾经跟诸位说过很多,我走过许许多多地方,也亲近过很多的善友,实在讲善友是愈来愈少了,愈来愈希少。洛杉矶的印老也是当代希有的善知识,你们要真正跟他学,不能说在眼前把这个因缘错过了,那就可惜。他不会说:我是善知识,你们跟著我。我来说就好说。他怎么好意思跟你说?你们也未必清楚!这是真的。如果学禅,我认识一个禅宗真正善知识,香港的圣一法师,我非常尊敬他。但是他国语说不好,他说的潮州话。真的难,真正不容易。在美国仁俊法师也是个真正善知识。

  老师,在初学的时候就跟定一个老师,听一个老师的话,学一家之言,这是奠定基础。古人常说:五年学戒。学佛,不管在家、出家,进佛门五年学戒。这个戒不是戒律,是老师的教诫。这叫师承,学一家之言,对你决定有好处。我们看古人,《大藏经》里面佛教的历史、传记,像《高僧传》、《居士传》,你仔细去看看哪一个有成就的人不是亲近一个善知识五年、十年、二十年、三十年的。跟定一个老师,他才会有成就,他心是清净的,他心是定的。老师这就是对你爱护、对你照顾,一直培养到你自己有能力辨别善恶、辨别邪正、辨别是非,这个时候你想再跟老师多住一天,老师不要你。为什么?你再多住一天,就耽误你一天参学,他就请你出去。这个时候什么人讲的东西都可以听,什么书都可以看,广学多闻,成就你后得智。所以跟一个老师教学,那个老师是成就你根本智,换句话说,成就你戒定慧三学的基础,是扎这个根。这个根扎下去之后,然后再放你出去,去参学,所以它确实是有期限的。

  所以佛法的修学先是专,然后再博,实在讲,就是四弘誓愿的次第。四弘誓愿,第一个叫你发心,第二个断烦恼,第三个学法门。所以亲近一个善知识,你拜他做老师,在他会下就是断烦恼。烦恼断到相当程度,智慧现前了,然后再放你出去,法门无量誓愿学,那个时候才参学。特别是在《华严经》上,善财童子给我们做了一个榜样。善财所亲近的老师是文殊菩萨,他在文殊会下得根本智,然后才出去参学,这是著名的五十三参。五十三参就是法门无量誓愿学,他在文殊菩萨那一会是烦恼无尽誓愿断,是断烦恼!烦恼要不断出去参学,一开始就博学多闻,所学的都是知见,都是妄想,都是分别,增长所知障,对于自己没有好处。所以一定要循著次第来走,这就对了、就正确。

  所以孝道跟师道是学佛的大根大本。然后把孝敬再扩大就是慈悲,就是观音菩萨所代表的这个法门,叫大慈大悲。大慈大悲就是把孝亲尽心扩大到一切众生,对一切众生就像对自己的父母师长一样,没有分别,没有执著;有分别,有执著就不能叫大,可以称慈悲,不能称大慈大悲。大慈大悲是远离分别执著,平等的孝敬,所以第三句叫“慈心不杀”。这是培养慈悲心,特别提出不杀害一切众生。一切众生都有灵性、都有生命,我们要爱护他,要帮助他,怎么可以杀害他?不但不能杀害,如果叫众生生烦恼,都是我们自己的过失,诸位要想修福修慧,要从这个地方修起。

  第四句是“修十善业”。十善不是戒,戒跟善不一样。虽然十善里面也有不杀生、不偷盗、不邪淫,也有这些,但是它是善法不是戒法。戒法是帮助你得定,善法是得善的果报,所以善跟戒是有差别的,是不一样的。十善业道是我们做人真正的原则,身三口四意三。身,不杀生、不偷盗、不邪淫。这些容易懂。不杀生是培养自己的慈悲心,仁民爱物之心。因为四弘誓愿第一愿“众生无边誓愿度”。如果一个仁慈的心都没有,这个愿怎么发得起来?这个人是我的冤家对头,我恨死他,我还度他?众生无边誓愿度,某某人除外。哪有这个道理?没有这个道理。所以你的愿实在讲是嘴皮上发愿,心里没有。要从内心里面发愿,愿与行能相应,这个愿是真实的,才能产生功德,才能发生作用。所以你有分别执著,四弘誓愿确实没分,要远离一切分别执著。

  所以修学有阶段,一定从十善业道修起。对于一切众生,我们要记住决定不恼害他。这个人他见我就不欢喜,我看到他远远躲过,让他生欢喜心;他喜欢我,我常跟他接近,不喜欢我,远远躲开,让他生欢喜心,不要惹人生烦恼。对于一个外面的人都不愿意惹他生烦恼,你怎么会对你家人惹他生烦恼?那不可能的事情。那你的家怎么会不美满?你的家人怎么会反对你学佛?实在说,家人有的时候看到你们学佛的人,看得心里很难过、很嫉妒。你们对于学佛的同修那种亲密、亲爱,超过了对于父母兄弟那种热情,超过了。父母兄弟不学佛,对他很冷淡,惹得家人看了,这个学佛的人头脑都有问题,家人都不要了!你看看跟那些人都那么亲热,见到法师就顶礼,见到父母就瞪眼睛,这怎么可以?这不可以的。家人怎么会不反对?所以他看到难过。

  见到师父、出家人会顶礼、会供养,见到父母冷冰冰的,生活就是给他一点钱,颜色都很难看,你说父母看到怎么会不伤心?所以劝别人,你们千万不要学佛,一学佛,就坏了!说实在话,佛陀的教训,你们没有能理解,没有能够应用在生活上。如果能够把对师父的这种情分,对同修的情分带到你家里去,你家里幸福圆满,决定不会说我父母还没有学佛,他不学佛,他反对学佛。你这观念错误,你必须从孝敬里面去感化,去感动他,让他体会到佛法殊胜的功德利益,学佛真正的好处。因为圆满的利益,没有一丝毫的害处,他怎么会不接受?就看你本身怎么个做法。所以绝不恼害一切众生。

  不偷盗,偷盗叫不与取,这是修福。不邪淫。口不妄语,妄语是欺骗,学佛的人不欺骗人。这个问题又来了,有很多同修告诉我,现在商场上不欺骗人,说老实话就不能赚钱。现在这个世界是什么世界?骗人的世界。我不骗人,人骗我,我不骗人就不能生存了。这里面要有智慧、要有善巧,总而言之要记住,决定不欺骗人。

  过去印光大师在世的时候,常常劝人念《了凡四训》。《了凡四训》里面讲什么?完全讲的是因果报应,讲的是命运。如何改造命运?要真正相信,命里面有的,决定是有;命里没有的,用什么方法去求也求不到。改造命运,要积功累德,要修十善,决定能够改变的,这是真实的。我们自己知道自己的命运,也知道改造自己的命运,收效果会很快。那个快的有半年到一年就见效,很快,一定要认真努力去做。不恶口,平常自己谨慎留意都可以做得到。不两舌,两舌是挑拨是非。不绮语,绮语是花言巧语,目的都是在欺骗人。

  意三善,不贪、不瞋、不痴。远离贪瞋痴,你的心就自在了,心就清净了。人生在世间,就像《金刚经》上所讲的“梦幻泡影”,没有什么好计较的。真实的人生是清净自在,那是一个真正会享福的人。每天辛苦、忙碌、烦恼到底为什么?有没有认真去反省过,到底是为谁辛苦、为谁忙?这是真实的问题。看破之后,贵的就是要放下。放下什么?一切分别、执著、烦恼、牵挂,统统放下。一放下就觉悟了,你放不下就是迷惑颠倒。放下就觉悟,智慧就现前了。然后才晓得我们在这人生短短的几十年当中,如何来运用宝贵的光阴,成就自己真实的德学。

  佛教给我们追求真实的,远离虚妄的,一切虚妄的应当要舍弃,一切真实的要牢牢的抓住。所以首先要知道真妄,要晓得邪正,再说得白一点,要知道利害。哪是对我们真正有利,哪个是不利,这都是要真实智慧才能够拣别。我们在人间、天上修福享福,佛教给我们这四句,这个四句要一展开细说,说一年都说不完的,所以诸位一定要读书。中国的古籍跟佛教的经典要认真去读诵,要亲近好老师,要亲近好的同参道友,互相砥砺,我们才会有进步。

  底下一个世纪比我们现在的社会一定更复杂,一定更困难。所以将来的这些弘法的人才他们的品德、修养、学问、才干一定要超过我们这一代,才能应付得了。要像我们这一代应付目前还勉强,应付底下这个时代我们就应付不了。不要说别的,看看现在五、六岁的小朋友,那个脑筋动得我们就不如他,他们长大了还得了!所以佛门里面培养人才,也要一代比一代高,要后来居上才行。我们教学的目标就是希望后来居上,怎么能达到这个目标?改进。我们这一代的优点好好的学习,发扬光大;我们这一代的缺点,统统把它改掉,他就比我高了。改过就进步了,这是我们教学的一个愿望,一个目标。

  以人天福为基础,再往上进一步这就是小乘,佛法的小学。佛法小学,佛跟我们讲了三句“受持三皈,具足众戒,不犯威仪”。讲了三句,这才真正进入到佛法。我们常常在佛经上看到,佛叫大家“善男子,善女人”,然后才跟我们讲了许多的道理,许多殊胜的果报。我们读了之后,好像佛讲的话都不能兑现,念了之后,很多人起疑惑,我遇到过不少这样的事情。他来问我,佛讲的是真的吗?真的。真的,那我学佛为什么没有感应?我为什么不像经上讲的感应?我说:你有没有看清楚,佛是给善男子、善女人讲的,你善不善?那么你就知道了,善字的标准就是前面这四句“孝养父母,奉事师长,慈心不杀,修十善业”。佛法是建立在这个基础上的。他没有说男子、女人,他说善男子、善女人,这一个字是关键的字眼,不能够疏忽。可见得学佛的条件不容易,前面四句,没有那四句,三皈皈不了,必须具备善的条件,这才能够接受三皈。这叫皈依三宝。

  受持三皈,皈是回归、回头,依是依靠,三宝是佛法僧。我们今天讲皈依佛、皈依法、皈依僧,常常会产生一个错觉,错觉什么?以为佛是佛像,法是经典,僧是出家人,产生错觉,其实这不是真正的三皈依。唐朝时代六祖大师已经看出这个受持三皈依会引起错觉,所以他老人家讲三皈依,《坛经》里面所讲的,他不说皈依佛、皈依法、皈依僧,他说“皈依觉,皈依正,皈依净”,然后给我们解释“佛者觉也,法者正也,僧者净也”。这样我们就观念很正确,不至于把意思错会了。所以佛是什么?佛是自性觉。从哪里回头?从迷惑颠倒回头依自性觉,觉而不迷,这叫皈依佛,这一定要知道。法是正知正见,就是对于宇宙人生正确的理解,正确的知见,这叫法,没有错误!换句话说,从一切错误的想法、看法回过头来,依自性的正知正见,这叫皈依法。皈依僧,僧是清净的意思,六根清净,一尘不染。我们从染污,今天我们讲的心理的染污,精神的染污,思想的染污,从这种种染污回过头来依清净心,这叫皈依僧。

  所以佛法修学的总纲领就是觉正净,这叫自性三宝,是我们真正皈依处!用什么方法达到觉正净?那个方法就多了,无量无边的法门。修什么?就是修觉正净。这哪有迷信?所以皈依三宝,如果不把三宝搞清楚,实在讲,你没有皈也没有依。住持三宝有它殊胜的功德利益,功德利益在哪里?提醒我们自性三宝。

  我们学佛的同修为什么家里供佛像?供佛像的意义何在?供佛像有两个意思,第一个意思是报恩。就像我们中国人家里供祖先的牌位,不忘本。佛是根本的老师,供佛就等于历代的老师我们统统都供养,是报恩的意思。第二个是提醒我们,见到佛像就想到自性觉。我这一天处事待人接物,我要觉而不迷,他有个依靠,他真正回头了,他清不清净于我不相干,他那个样子摆在那里,马上提醒我,我要清净不能受染污。所以住持三宝有时时刻刻提醒我们的功德。我们供养佛是代表的佛宝,代表觉,菩萨是僧宝,经典是法宝,这是我们学佛的人时时刻刻不离开的,三宝是我们真正的皈依处。

  所以如果以后有人来问什么叫佛教?你就可以说给他听,佛教是佛陀的教育。他教你什么?教我们追求最圆满、最究竟的智慧。你们修什么?我们修觉正净。你用什么方法修?或是念佛,或是参禅,或是持咒,那方法多了,方法太多了。不管什么方法,统统是修觉正净。所以三皈依是佛门修学的总纲领、是总的方向。我们修觉、修正、修净,这叫三皈!

  你们同修大概不少都受过三皈了,你们皈依哪个?我皈依某某法师,与觉正净毫不相干,这就错了,大错特错。这样的皈依,我跟诸位说一个老实话,将来你们到哪里去?都到三途恶道去,为什么?因为你们破和合僧。这是我的师父,那个不是,我对我师父供养,那个不要供养他,那不是我的师父。你不皈依的时候没有分别执著,这一皈依,分别执著都来了。这分别执著造罪业,破坏僧团。僧团是一个整体的,是和合的,你们这一皈依就分党分派,把这团体拆掉了,你看这个罪过多大?太大!所以师父传授三皈,他是僧团的代表,你皈依的是整个僧团,不是他一个人。就好像入党一样,你入党,上级党部派一个资深的党员来监誓,结果你莫名其妙归入了他的党,这个事情就麻烦大了。所以,一定要知道。

  我们常讲“师父领进门,修行在个人”。皈依的师父,传授三皈的师父,传戒的师父,甚至出家剃度的师父,这些师父恩德都是很大的,但是不是最重要的。最重要的师父是传法的那个师父,就是说你跟那个师父学的。不可能说我没有皈依他,我跟他学,大概他不肯教我?没有这个道理。师父的心是平等的,师父对于学生的爱护也是平等的。只要你真心去修学,你皈依哪个人都一样,你跟哪个人出家也是一样,决定没有分别执著之处。三皈依只有一次。不必见到这个法师,这也要皈依一下,那也要皈依一下,这个观念完全错误,不了解什么叫做皈依。皈依最重要的是自性三宝,我们修学也就是开发自性三宝。

  受了三皈之后,这是真正的佛弟子,就是接受了佛教给我们最高的修学指导的原则,我们完全接受了,我们修觉正净。从什么地方学起?要从戒定慧学起。所以底下一句就教给我们具足众戒,这才谈到受戒。受戒至少要受五戒。实在讲在今天这个社会,我们果真能够把五戒十善修好了,就是经典上,佛常常讲的善男子、善女人,我们都有分。念这个经,我们都有分,我们是其中之一员。如果五戒十善做不到,看到经上讲的善男子、善女人,是讲那些人,我们在外面,我们在旁边看,没分了。这一点非常非常重要,所以至少要学五戒,更进一步,在家同修有菩萨戒。最好的是先学戒,再受戒,这最好的,先学,真正学得我能做到了,我再请法师给我做一个受戒的仪式,这样好,学一条就是自己真正修学的一条。我过去初学佛的时候,章嘉大师就这样教给我们先学然后再受。

  戒绝对不是约束人的,是正常的生活行为。换句话说,我们今天提到戒律都感觉到很约束,感觉到很不方便,是我们放逸惯了,随便惯了,过正常生活反而觉得奇怪。你看孔老夫子在《论语》里说他老人家,在七十岁的时候能做到随心所欲不逾矩,诸佛菩萨都是这样的境界。所以戒律养成一个习惯,确实,随心所欲都合乎规矩。佛教给我们做一个正常的人,把性德在生活当中完全显露出来,这是佛法的教育,这是佛陀的教育,所以你在这里面找迷信是绝对没有的。佛法的口号是“破迷开悟,离苦得乐”,佛明白的教导我们,世间所有的一切苦难从哪儿来的?从迷而来的。因为你不了解事实真相,你想错了,看错了,做错了,带来的后果就是灾难。如果你对于一切事物不迷,你看得很清楚,看得很正确,做得很恰当,怎么会有灾难?因此佛法教育是每个众生都应当接受的,都应当要修学的。威仪就是我们今天所讲的风度礼节,风俗习惯,所以在具足众戒,后面加上这一句,那这个意思才圆满。

  所以持戒用现代的话来讲就是守法,佛的教法我们遵守,国家的法律我们遵守,社会的风俗道德我们要遵守。入境随俗,每个国家地区法令规章不相同,文化背景不相同,风俗习惯不相同。在过去因为交通不发达,我们活动的空间小,不太有这些感触;现在交通便捷,一天当中可以周游全世界,所以每个国家地区风俗习惯都不相同。我们到哪个地区要遵守哪一个国家的法令规章,入境要随俗,这样佛法才能够普遍的弘扬,才能让大家欢喜接受。所以在美国,为什么佛法外国人始终进不来,这是一个大问题。

  我在去年有这个因缘在美国建一个道场,我告诉达拉斯的同修们说,首先要把观念纠正过来,佛法必须要现代化,必须要本土化,就是本地化,才能够在这里生根,才能够在这里发扬光大。我们这么多年在美国的佛教不能发展,就是我们的佛教始终是中国的佛教,而且是中国古老的佛教,所以对现代的中国人都不能接受,怎么能叫外国人来接受?因此我们会想到过去二千年前,印度的高僧大德到中国来,到中国来佛教马上就中国化、本土化了,在当时就是现代化,所以能够为我们中国人欢喜接受。从什么地方能看出来?从建筑,道场的建筑都采取皇宫的建筑。中国老百姓对皇帝非常尊敬,几个人有机会到皇宫里面去看看?现在佛教的道场统统是皇宫的建筑,把皇宫分布到全国每个角落地区,每个人一看到建筑,他马上就进去。这个建筑不是印度的建筑,如果是印度那种建筑形式要是在中国建筑,我们中国人一看,这个奇奇怪怪,这外国的东西,没有一个人愿意进去,这是第一个本土化的实例。

  第二个造像,我们晓得佛没有一定的像,《普门品》里面讲现观世音菩萨三十二应身,应以什么身得度,就示现什么身。佛哪有一定的像。菩萨没有一定的像,“随众生心,应所知量”。所以中国佛像都像中国人,日本的佛像都像日本人,泰国的佛像下巴尖尖的,都像泰国人。美国的佛像没有一个像美国人,佛教没有到美国来!所以我的构想就是道场一定要建得是美国的样子,原先我想美国总统住白宫,我们虽然小也是那个样子,让美国人一看,他就进来了。图样是被夏老师夏荆山改掉了,但是改得不错,还是外国建筑的样子,不是像中国寺庙的样子,外国人能接受,很欢喜,他自然会进来。

  佛像,我就想到一定要造美国人的佛像,美国人的面孔。我现在在想,想的时候我还没有去找,居然我这次到美国来的前一天,有一个人送来西方三圣油画像,画得很庄严、很大,配我那个佛堂正好,不可思议,不晓得什么人送来的?简丰文居士接受的。他是说明送到达拉斯佛堂供养。我把这个油画像一展开来看,阿弥陀佛是印度人,一看那面孔是印度人,观音菩萨是中国人,大势至菩萨是美国人,这真不可思议,心想事成。现在台湾很流行一句话“心想事成”。我正在那里想,居然有人已经把它做好了送给我。在美国不能叫美国人学佛,我们到此地就全盘失败了。所以中国侨民要发心带动美国人,带动本土,所以这个佛教必须具足现代化跟本土化,才能够发扬光大。

  你们晓得什么叫开光?开光是佛菩萨形像开启我们自性光明,这叫开光。不是我们替佛菩萨开光,是佛像替我们开光。这就是介绍我们所供养佛菩萨形像,每一尊佛像他代表的意义,让这些外国人统统了解认识,他才晓得我们不是拜木偶的,原来有这样甚深的教育意义。他听我讲完之后,不少外国人生了欢喜心,他们都要来学佛。他们有些外国人也懂得佛教有很多宗派,他们晓得有禅宗,他问我学什么宗?我就介绍,我学的是阿弥陀佛宗。不要讲净土,净土很罗嗦,他听不懂。我说阿弥陀佛宗。阿弥陀佛什么意思?阿弥陀佛长寿,他要,这个我们要,我们要长寿。他要长寿,你看看。阿弥陀佛快乐。快乐我也要。阿弥陀佛清净,他清净,三个我们都要。好,我星期六开放,每个星期六到这里来,你们会得到长寿、快乐、清净。他就都来了。

  所以对外国人讲东西要简单、要有力量,不要讲废话,他们非常现实。我对他们很了解,废话太多了,第二天就不来了。句句话他听了之后都得受用,不但他来,他会把他的亲戚朋友都带来。所以对外国人有对外国人的一套讲经说法的方法,对中国人有中国人一套的方法。对中国人讲《无量寿经》,可以讲三百个小时、四百个小时。对外国人讲一部《无量寿经》,二个小时、三个小时就讲完了。他们听了真欢喜,真有受用。一定要懂得这个道理。

  今天时间到了,明天我再继续跟诸位介绍菩萨的修福,这三福里面最后的一条是菩萨,非常非常的重要。我们今天修学的是大乘,但是诸位一定要记住,今天所讲的前面这七句是修行基础的基础。更重要的是要跟定一个好老师,开始学佛心要收敛,不要贪多。广学多闻是第二个阶段,不是第一个阶段。第一个阶段是修定、是修清净心。修清净心能生智慧,智慧开了之后,才能够广学多闻。好谢谢诸位。



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