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  浅谈净土宗

  净空老法师讲述  2006/10/12  英国伦敦大学Brunei Gallery

  我到伦敦之前,我参加巴黎教科文组织的一个活动。这次的活动是庆祝释迦牟尼佛二五五0年的卫塞节,讨论的的主题是“佛教徒对社会的贡献”。佛教在东方是很盛行,西方比东方要差一些,所以了解的人比较上少一些人。我们知道伦敦大学对于汉学的研究是在世界上享有崇高的荣誉,所以我今天很荣幸的能够到学校来跟大家请教。

  在当前的社会,诸位都知道,可以说是有史以来非常混乱的一个时代,我们在过去历史当中从来没有遇到过这样的一个局面。在今天,在全世界无论是哪个行业,几乎都有共同的一个愿望:如何化解冲突,促进社会安定跟世界和平。九一一事件之后,澳洲昆士兰大学举行一次座谈会,就是和平学院的这些教授们就讨论这个问题。在中国,今年四月间举办了一次“佛教世界论坛”,也是提出来“和谐世界,从心做起”,主要的讨论,“心净则国土净,心安则众生安,心平则天下平”。如何能够真正落实心安、心净、心平?九一一事件之后,我们学校的这些教授们在一起讨论,冷战、热战不能够解决问题。

  接着在这些年来,我参加了五次的联合国教科文组织的和平会议,我们才知道联合国的和平会议已经开了三十多年,社会的动乱频率年年都在上升,灾害是一次比一次严重,所以许多这些志士仁人们参与这个会议之后,几乎对和平的落实都失去了信心。在当前化解冲突,促进安定和平,可以说是今天社会第一等的大事。我们从这个地方作为深层的反思。我想今天在我们这个学院来讨论这个问题就有很亲切的感情。

  我们就想到中国有五千年的历史,这样大的国家,这么复杂的族群,在五千年当中,它能够和睦相处、能够互助合作,这是一桩非常难得的事情,也有不少人认为这是历史上的奇蹟。我们再往深远一点去观察,它是有原因的,这就是中国这些祖先们在五千年前就懂得教育。在中国古圣先贤传下来的理念,这个理念就是告诉我们“人性本善”。所以中国教小朋友的童蒙的教材《三字经》,第一句话就是“人之初,性本善”。在大乘佛法里面,佛常常讲到“一切众生本来是佛”,这两句话虽然说的不同,但是意思可以说完全相同。

  现在这个世界上的人为什么变成不善?人与人之间为什么如此难以相处?这个原因到底是发生在什么地方?这是《三字经》后头接着讲的“性相近,习相远”,这就是说一切众生,包括我们大家在座的每个人,确确实实,千真万确本来是佛、本来成佛,叫本性本善,他本来就是善。所以中国的教育,我们也相信释迦牟尼佛的教育也就是这个因素而兴起来的。

  中国有一句成语说“近朱者赤,近墨者黑”,这个意思就是说,你跟善人在一起,你就会善的变善,跟恶人在一起就染上恶的习气。所以中国古代的教育从什么时候开始?它是从怀孕的时候就开始。这是我们在中国古籍里面所看到的,周朝周文王的母亲怀他的时候记载的就很清楚。周这个朝代距离我们现在有三千多年了,所以中国有文字记载这教育的兴起是从尧舜,尧舜的年代距离我们现在大概是四千五百年。由此可知,中国对于教育重视这个年代很久很久了。所以中国人知道教育的重要性,能够培养一个人,让他的本性本善不至于迷失掉。我们看到文王的母亲,她的名字叫太任,她在怀孕的时候,典籍上记载的,“目不视恶色”,眼睛不看不正当的东西;“耳不听淫声,口不出恶言”,这就跟佛法里面讲的身口意三业清净的道理完全相同。

  中国的道家(就是后来演变成为道教)他们的理念就是随顺大自然。所以道就是大自然的规律,我们能遵循大自然的规律,这就叫德。中国教育的兴起是从伦理,五伦是道、是自然的,夫妻的结合,父子、兄弟、领导与被领导、朋友,这五桩事情决不是哪个人创造的,哪个人发明的,哪个人制作的,不是,这是天然的。天然的,这就是道。中国教育的理念就是依据这个原点,这个原点的中心就是《论语》里面的一句话,“父子有亲”,就是父子的亲爱,这是教育的原点。所以我们很细心去观察,婴儿在三、四个月已经能够看得出来了,从他的表态、动作能看得出来,你看他们对父母的爱跟父母对他的爱,这时候没有任何条件。这时候,你就能够观察到人性本善,你从这里细心观察,你就能肯定它。

  教育的目的就是希望这个善在一生当中永远保持而不失掉。所以第二个演变成随顺自然的规则,父慈子孝。父慈子孝,这是德,父子是道,慈孝就是德。教育第二个目标就是父子的亲爱要把它从父子再扩大,你能够爱家庭、爱兄弟、爱家族,然后爱你的邻居、爱你的族群、爱国家,到最后推展到爱一切人类,《弟子规》有讲“凡是人,皆须爱”。由此可知,中国五千年教育的根就是爱的教育。所以人知道爱人就不会害人。演变成以后儒释道三家的教学,它的内容可以说统统不离开这三个原则:第一个就是要了解宇宙人生的真相,这是大道,第二个是如何懂得人跟人的和睦相处;第三个是懂得人如何跟大自然和睦相处。第三个要懂得提升自己的灵性,使自己在宇宙当中不断的向上提升。这就是中国古圣先贤自己修学跟教化众生的内容。

  所以教育是从小孩出生的时候就已经开始了,这就是家庭教育。中国的教育确实演变到最后,还是离不开家庭教育。譬如演变成为学校教育之后,我们中国从前的人称老师,他不是讲我们现在称老师、教授,他称“师父”,自己称“弟子”,你看这就是父子的关系已经到学校师生的关系了;同学不是同学,称师兄弟。你从这些称呼上来看,就是中国伦理教育已经普遍到社会各个阶层。

  人与人之间的相处,人与人之间的往来,告诉我们一个原则,“己所不欲,勿施于人”,常常想到我自己不愿意别人对待我的事情,我决定不可以对待别人。解决问题最高的指导的原理,不是在对方,而是在自己,就是“行有不得,反求诸己”,遇到困难,问题解决,一定从自己的内心去解决,而不是在外面。这些指导的原则在中国用了五千年,有丰富的经验,有非常好的效果。所以我们就谈到我们现前遇到的问题,这是冲突的问题、社会动乱的问题,我参加许多和平会议里面,我就提到中国解决问题的这些原理原则。化解冲突从什么地方化解起?一定从家庭,从自己本身。

  我们现在看到世界各个地方离婚率这么高,这就是一切冲突的因,你就看出来,夫妻不和,夫妻冲突,父子冲突、兄弟冲突,他到社会怎么能和别人不冲突?我们的世界就好比一个人身,家庭就好比人身里面的一个细胞,细胞要是统统都坏了,人就得重病。所以古代中国孟子的母亲,她懂得选择好的邻居,可以培养她的下一代。我们也要懂得这个道理,我们今天选择什么样的环境,对我们底下一代、对我们的学生能够有帮助?我的选择,第一个,这个地区离婚率很低;第二个,这个地区青少年犯罪率很少。如果说离婚率没有,青少年犯罪率没有,几乎在这个世界已经找不到了,所以只能够找一个低一点的。

  更深一层的因,那是很重要的,那就是我们自己的内心,在佛法里面讲,本性跟习性的冲突。所以我们要很认真努力把我们内心对人的对立、对事的对立、对一切物的对立,把对立要化解掉。没有对立,然后就没有疑虑、就没有矛盾,当然就没有冲突,这样才真正能做到自己心地清净。自己心与一切万物平等,然后你才真正达到心安,我们中国人常讲“心安理得”,理就是宇宙人生的真相、道理明白了,心就安了。所以我们自己本身身心做到和谐,就是我们身心和谐,然后才能帮助外面的社会,和谐社会,才能帮助世界的和谐。

  我们中国有一句话叫“仁者无敌”,仁者在佛法里面是称菩萨,就是一个仁慈的人。仁慈的人内心里面没有与人家对立的;如果有跟人家对立,这个人我喜欢他,那个人我讨厌他,那你就不是菩萨。菩萨的心清净,菩萨的心对人一定是平等的。这真正是修养的功夫,佛门里头讲功夫是讲这个,不是讲其他的,你一定要把你不善的这些烦恼、念头、习气要把它放下。我们再回头看看这个时代,跟过去比,这个时代没有圣人出来。这原因绝对不是说我们这个时代的人头脑没有古人好,没有古人那么聪明,这个说法是错误的,还是古人从小有良好的教育,他能够远离这所有一切的不善。

  你看古代的教育,从婴儿开始,所有一切不善的、负面的,父母都会照顾得非常周到,不要让婴儿接触到。他看到的、听到的、接触到的完全是正面,完全与道德相应,与道德相违背的,他听不到、看不到,也接触不到。所以母亲是非常的伟大。圣人是谁铸造成功的?母亲铸造成功的。在中国人,家庭里面称妻子为“太太”,太太是什么意思?太太是圣人的母亲。这个起源就是周朝,周朝文王的祖母,祖母叫太姜,他的母亲是太任,他自己的夫人叫太姒,他们家的三个,圣人的母亲都用太字。所以太太就从这里起,太太就是圣人的母亲。

  在五伦里面,我们都读到的,现在读古人的书就不多了,五伦里面,诸位晓得“父子有亲”,亲爱;“君臣有义”,义就是要合理,如理如法,这叫义,做领导人的要如理如法对待下属,下属也要如理如法对领导人效忠。“夫妇有别”,别是差别,因为夫妇组成一个家庭,这是社会基本的组织。这个家庭里面一定是两桩事情,第一桩是家庭的经济,生活是头一桩大事情。所以先生在中国古时候,先生是出外谋生,负责家庭经济的生活,太太在家里面是教育下一代。他们的任务是不同的,所谓相夫教子,帮助先生把底下的小孩教好。这两桩事情,诸位想想,哪一桩事情大?想来想去还是教下一代的大。所以太太了不起!

  由此可知,中国伦理的教育一直绵延到五千年,这是中国教育的宗旨、教育的方针、教育的目标。所以中国人自古以来就养成一个爱,常常讲到舍己为人,不会对社会是损人利己,他不会做这种事情,他是从小就养成这个习惯,他懂得让,没有竞争。所以竞争在中国里头没有,是非常忌讳的,从小就要学让,学有礼、学让。礼让在今天问题就解决了,现在到处这些动乱、这些冲突,如果有一面懂得这个道理,我能够让一步,冲突就不会发生;互不相让,这冲突是决定不能够避免的。所以古人的教学就好比种树一样,它有根,家庭教育,伦理、道德、因果它紮下根,它有根,它是活的,所以它会成长,它会茁壮,会开花结果。

  现代的教育可以说是完全违背了伦理、道德、因果,现在认为这个东西是迷信,或者是专猘帝王时代的东西,那些应该要淘汰落伍,不讲求这些了。现在的教育是从学术上做研究,好像是花瓶里面的插花,看上去很美,它是死的,它不是活的。尤其是现在的教育,我们看到非常可怕,你看小孩从婴儿时代他已经就开始学了,他跟谁学的?他父母没有教他,他跟电视学。小孩眼睛一张开,他就看电视,稍微懂一点点事,他就搞电动玩具,所接受的都是暴力、色情、杀盗淫妄,受这样的教育,所以存在竞争、斗争,到最后战争,他学的是这个,你说要想社会没有冲突,怎么能达得到?

  我过去参加国际和平会议八次,每次都提出中国古代这些产生效果的一些方法,提出来之后,大家听了都很赞叹:法师,你讲得很好,这是理想,做不到!不过想想他们的话也是有道理,我也不能反驳他。我们几乎对和平丧失了信心,这是很恐怖的一桩事情。

  我记得我一九九九年住在新加坡,我们在新加坡团结,当时新加坡九个宗教,我们把九个宗教变成一家人,告诉世界上宗教可以团结。我们从二00五年(去年)十一月,我们就开始在中国汤池一个小镇(是我出生的地方),我就在那里做实验,把中国伦理、道德、因果的教育在那里去做,但是做是非常困难,为什么?中国这种教学至少已经断掉八十年了。我们从去年十一月开始到今年五、六月的时候,我们的教学成果已经看到了,证明人性本善,证明了人是可以教得好的,为什么?那个地方冲突化解了,夫妻冲突没有了,婆媳冲突没有了,邻居当中的竞争没有了,社会上的窃盗没有了。人与人之间相见懂得互相尊重,懂得互相礼敬,知道互助合作。我们看到这种情形,我说我应当把它介绍给联合国。

  所以这次教科文组织总部通知我,希望我参加这次活动,而且邀请我做主办单位,我非常欢喜,我就答应了。有些人问我:法师,你办这么大的活动,你的目的在哪里?你的用意在哪里?我说:有,我有目的,我也有用意。我说两桩事情:第一个,新加坡现在是十个宗教,上了联合国的大会堂,互相在一起为世界和平祈祷,告诉大家世界宗教团结了;第二个,汤池还不到一年,我们教学的成果,就是真正化解冲突,落实社会的安定和平,也是中国领导人最近提出来的“和谐社会,和谐世界”,我们可以把它落实,这不是空洞的口号。这个我在联合国告诉全世界的人,这个事情可以做得到。所以我办这次的活动主要的目的在此地。

  中国的学术到中世纪之后可以归纳为儒释道三家,现在成为宗教,那是误会。佛不是宗教,道也不是宗教,它是学派,但是现在在形式上已经变成宗教了,这非常不幸。这三家的教学它都有根,儒家的根就是现在我们讲的《弟子规》,道家的根是《感应篇》,佛家的根是十善业,这三个根紮住之后,无论你从事哪一门学术的研究都能成为专家,都能成为圣贤。

  今天我们有缘在此地简单的把中国这三个教学的根本介绍给大家做参考,特别期望年轻人,我们能在伦理道德上紮根,然后再提升到因果、智慧跟科学,才能成就自己,才能够帮助国家、帮助社会、帮助全世界走向永久和平的大道。我们非常感谢学校,也感谢校长、感谢老师,给我这样的一个机会,谢谢大家。



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